Živim za tebe

Crni urbani kupac ploča neizbježno se okrenuo protiv ruralnog soul stila koji su uveli Stax i Atlantic records šezdesetih. Umjesto toga odabrali su pop R&B koji preferiraju neki Motown producenti i cijela Gamble-Huff-Bell Philadelphia kabala. I nije ni čudo: većinu takvih slušatelja manje uznemiruju povremene aluzije na narkomana na uglu nego etos tradicionalnog R&B-a — pristup koji mnoge podsjeća na južnjačku prošlost koju bi vrlo brzo zaboravili.

Glazbeni stil koji je karakterizirao najbolje od Otisa Reddinga, Wilsona Picketta, Sama i Davea, Arethe Franklin i Jamesa Browna u posljednje je vrijeme naišao na takvu ravnodušnost da ga samo šačica predanih umjetnika i producenata nastavlja koristiti u bilo kojem obliku. Samo od ovih Al Green i vlasnik i producent Hi Recordsa iz Memphisa Willie Mitchell uživali su u stalnom komercijalnom, kao i estetskom uspjehu. Zajedno, dalje Živim za tebe, oni ponovno zauzimaju svoj stav, kako bi poslužili kao ključna poveznica između soula šezdesetih i popa sedamdesetih.



Moderni crnački pop stilist svoj album ukrašava psihodeličnom umjetnošću; Al Green svoj ukrašava staromodnim neukusnim crtežima i promotivnim fotografijama. Novi aranžeri preferiraju mekoću truba u svojim kartama za rog; Green i Mitchell zadržavaju tradicionalne saksofone. Novi producenti zapošljavaju punu orkestraciju; Green i Mitchell stvaraju jednostavne linije poput roga za male dijelove žice. I dok su se druge izdavačke kuće okrenule često bezličnom zvuku vokalnih grupa, Mitchell's Hi Records stavlja sve na strast koja može proizaći samo iz jednog glasa, posebno Ala Greena.

Green i Mitchell davno su razvili svoj stil. Vrhunski kućni bend slaže stabilne, čvrste i čiste ritmove, dok Green pjeva oko aranžmana, tu i tamo fintirajući vokalne udarce i čvrsto slijećući u groove samo u trenucima najvećeg intenziteta. Kontrast je najočitiji u igri između njegovog slobodnog pjevanja i mirnog, mirnog bubnjanja Ala Grimesa i Ala Jacksona, Jr., koji je kamen temeljac sada nepostojeće i jako nedostajale Stax ritam sekcije.

Živim za tebe ne sadrži dramatična odstupanja od pristupa. Ali Greenova odluka da napiše većinu materijala i bude koproducent rezultirala je suptilno osobnijim radom. Održava novu razinu intenziteta i ponovno je razvio umjetnost dinamike duše gotovo kao da prije nije postojala.

Na “Home Again” vodi bend kroz tri faze: jednostavan početak balade, most koji se širi i zapanjujući, dvostruki vrhunac. Svaki pokret odražava različitu fazu njegovog osjećaja o domu, koji on definira kao jedino mjesto na kojem može odbaciti svoju ulogu i jednostavno biti ono što jesi. Slično tome, 'Let's Get Married' napreduje od konvencionalnog početka kroz uvjerljivo blijeđenje, baš kao što 'So Good to Be Here' eksplodira prema svom kraju.

Ali čak i usred albuma toliko obilježenog upotrebom kontrasta, “Livin’ For You” stoji kao suštinski Al Greenov stil. Kao i većina njegovih singlova, ovisi o nepromjenjivom ritmičkom obrascu koji zavodi i zatim drži pozornost slušatelja od prvog do posljednjeg takta. U ovom slučaju, Green i Mitchell pokazuju veću brigu oko produkcije, budući da je dvostruki vokal koji se tako često koristio u prošlosti po prvi put savršeno sinkroniziran, s rezultirajućim povećanjem učinkovitosti.

Također je iznenađujuće da unatoč naglim promjenama tempa i glasnoće, album teče gotovo jednako dobro kao i bilo koji drugi Green LP. Ali zatim Mitchellov stil produkcije ističe individualnost svake pjesme, istovremeno održavajući kontinuitet korištenjem sličnih instrumenata od pjesme do pjesme. Najmoćniji komad albuma, Greenov vlastiti “Sweet Sixteen” (koji je vrlo malo posuđen od Chucka Berryja), dobio je vlastiti život kroz uvjerljivost pjevanja, ali je ukalupljen u album kroz suptilnost aranžmana .

Green je stekao jednu lošu naviku — kompulzivno snimanje dugih verzija dioničkih balada. 5 1/2 minuta “Unchained Melody” nije samo dosadno samo po sebi, već i katastrofalna odgovornost za cijelu drugu stranu, uništavajući, djelomično, cjelovitost zvuka koju Mitchell tako teško postiže.

Ali on koristi drugu glavnu stvar, gospel pjesmu, u najvećoj mogućoj mjeri. “My God Is Real” spaja svjetovnu glazbu s religioznim osjećajem u pravoj mjeri, a ne ugrožavajući duh ni jednog ni drugog. A Green je ovom albumu dodao novi sastojak za koji se nadam da će postati stalan - produženi džem, 'Beware', isprva zbunjuje jer slušatelj nije siguran kamo pjesma vodi. Ali jednom kada bend pokaže svoje, sumnje su izbrisane i uhvaćeni smo u krajnji izvor snage soul glazbe - jednostavne ideje, jednostavno, ali savršeno, izražene. Mitchellov kućni bend čini više svirajući manje od bilo kojeg drugog benda, a ako se može čuti bolje rock bubnjanje, ono se u posljednje vrijeme nije našlo na mom gramofonu.

Živim za tebe nema nijednu pjesmu tako moćnu kao 'Love And Happiness', niti je materijal dorastao najboljem što je Green već snimio. Ali ovo je možda njegovo najvještije i najstrastvenije izvedeno djelo. Njegov se utjecaj širi svakim ponovnim slušanjem, dok se njegovi rijetki nedostaci - povremeno prepuštanje pjevanju, nešto repetitivnosti u aranžmanu - proporcionalno smanjuju.

Kad je Al Green snimao u eri Reddinga, Picketta, Sama i Davea, najveće uspjehe Franklina i Browna, prošao je nezapaženo. I dobro, trebao je, jer gledano isključivo kao vokal, on je za nijansu ispod svih njih. Ali vrijeme je učinilo svoje i, iz ovog ili onog razloga, te zvijezde više ne bilježe zapise čiste duše. Al Green i Willie Mitchell to rade.

Žalosno je stanje stvari kada kontinuitet žanra toliko ovisi o talentima tako malog broja umjetnika. Ali Green i Mitchell sretno su uspješni preživjeli i prenosioci velike glazbene baštine. Dovoljno su promućurni da znaju kako je njihova osebujnost i odbijanje kompromisa nemali dio razloga izuzetne popularnosti njihovih ploča. Ostalo je da oni danas to što rade rade bolje od bilo koga drugog.