Zemlja, vjetar i vatra

Earth, Wind and Fire je R&B šator iz Chicaga s nekoliko vokala, svirača roga koji su uglađeni, ali ne isto mnogo, i težak Sly utjecaj. Što nije nikakvo omalovažavanje, jer se Slyjevi riffovi pojavljuju (u ponekad čudnim kontekstima) u velikom postotku albuma koji se danas pojavljuju, od Redbonea do vašeg najnovijeg funky-bucolic rock benda. Lukave riječi poput “Thank You” ispisane su posvuda u pjesmama kao što su “C’Mon Children” i “Moment of Truth”. Što ne znači da nisu dobri za slušanje. No, ono što im nedostaje je Slyjev smisao za podsmijeh i ironiju. Stihovi, nepromišljeno otisnuti unutra, jednako su propovjednički i ljubavno-miroljubivi kao i sve što je Motown nedavno napravio.

Peta se dimenzija također pojavljuje, u glatkim harmonijama i isprekidanom nedostatku napetosti, i, u mnogo manjoj mjeri, glasovi Istočnog Harlema, u određenim labavim uzvicima koji izviru iz daljine iskonskog kaosa da bi upali na ove lake površine . Voditelj Reese White u potpunosti je profesionalac, s pozadinskim citatima dugim jard, i možda je zato ruka koju drži na uzdi pomalo teška. Zemlja, vjetar i vatra mogu postati jako popularni, iako će morati pokazati više originalnosti nego što je ovdje prikazano ako to učine, ali volio bih čuti više gorućeg solo saksofona tako kratkog u posljednjem dijelu “Fan the Fire', ili sjajno djelo marimbe koje žubori i bljeska poput karipske pjene na početku i kraju 'Bad Tune'. Radost tamo zaslužuje širenje.



Mandrill, još jedna nova R&B grupa, ima puno više drskosti i mladolikosti, a njihova glazba seže od juke jivea do jazz riffova upravo iz nekih od sjajnih albuma Herbieja Manna u ranim šezdesetima. Ovo je glazba za zabavu i više dolazi od Chicaga, a posebno od Santane nego od Slyja. Nažalost, također potječe donekle od Chambers Brothersa, tako da svita pod nazivom “Peace and Love” guta drugu stranu, i iako ima pravi glazbeni interes tamo gdje ga njegov prethodnik Chambers nije imao, još uvijek pati zbog pompoznih tekstova i općeg osjećaja pretenzija i ersatz trikovi. Ali radi dovoljno dobro da vam zapravo ne smeta, a neki mreškasti tokovi frule na početku, a humor i highball bop ostatka to više nego kompenziraju. Osim toga, naslovnica nosi ponosno lice jednog od vlastitih ljubičastih pavijana starog Willieja B., prikladnog za uokvirivanje. Što bismo više mogli tražiti?