Zeleno je bluz

Zeleno je bluz je uskrsnuće Al Green prvi album za Hi. Pojavio se tijekom ljeta 1969. i tiho umro iako je sadržavao Greenov prvi značajan singl hit, 'Tomorrow's Dream'. Uz Greena koji sada sjedi na vrhu svijeta, Hi je prepakirao album, ostavljajući originalne bilješke ('... mladić koji je vrući ritam i blues pjevač s razlikom koja će se jako svidjeti svima koji štimuju sluha za raznolike tonove i nijanse ovog albuma”) i netaknutu glazbu.

Iako je glavni producent Willie Mitchell bio na čelu, nije se baš snašao u stilu koji sada koristi za Greenove albume. Godine 1969. Mitchell je bio najpoznatiji po jednostavnim country instrumentalima poput “Soul Serenade”; još uvijek je bio uronjen u R&B žanr pedesetih, što pokazuje njegov izbor pjesama poput “Talk To Me” i “I Stand Accused”. Zeleno je bluz je lagan na zaslađivanje i ruka proizvođača. Jedina pjesma koja se približava relativnoj složenosti trenutne suradnje Greena i Mitchella je hit 'Tomorrow's Dream', jedan od najboljih singlova u Greenovoj karijeri. Njegovo nevjerojatno fluidno fraziranje i dramatična upotreba dinamike predstavljeni su aranžmanom koji postiže savršenu ravnotežu između funka i punine, a melodija je sjajna, posebno refren 'tonight baby'.



Ostatak albuma je standardni R&B u stilu Memphisa. Najgori aspekti senzibiliteta iz Memphisa uvećani su do nevjerojatne granice u “Gotta Find a New World”, koja počinje Greenovim recitiranjem u tonovima ersatz djetinjeg čuđenja, “Dok gledam ovaj svijet, počinjem uviđati/ovo je ne svijet kakav je Bog zamislio da bude.” Ostatak albuma udobno se uklapa između majstorstva “Tomorrow’s Dream” i najnižeg nivoa “New World”. “One Woman” je lijepa pjesma koja odražava svijet ranojutarnjih kafića poput prototipa “Me and Mrs. Jones”. Postoji nezaboravna rastuća melodijska kontura i Green daje pjesmi sve od sebe, zapravo više nego što zaslužuje. “The Letter” i “My Girl” dobivaju solidne iako nemaštovite tretmane. Problem je u tome što nitko ne riskira. Pričuvna grupa je čvrsta i profesionalna, a Green je izvrstan što se tiče njega, ali do sada je nadmašio ove prve napore tako temeljito da zvuče iz druge ruke. Njegov dug prema Otisu Reddingu je evidentan, a Staxovi policajci u dogovorima ne pomažu.

Postoji aura talenta koja će se osloboditi, snage i umjetnosti u rezervi, ali samo “Tomorrow’s Dream” ostvaruje Greenove i Mitchellove potencijale. Mnogi će Greenovi obožavatelji željeti ovaj album, ali u usporedbi s Al Green dolazi do tebe i Ostanimo zajedno, to je glupost.