Uhvatite bika u četiri

Istodobno s izdavanjem Cat Stevens ’ novog albuma za A&M, Columbia je objavila ugodan prvi solo album Aluna Daviesa, drugog gitarista na Cat's Records iz Mona Bone Jakon na.

Uhvati Bika je besprijekorno proizveden. Njegovi su glazbeni sadržaji poput onih iz Teaser i Firecat — jednostavne melodije kratkih fraza i rezervni i živahni aranžmani. Postoje, međutim, značajne razlike između Uhvati Bika i njegov prethodnik. Instrumentalni repertoar donekle je proširen: tri stavka minimalno koriste sintesajzer, a na četiri reza Cat svira klavir. Rezultat je definitivno opuštanje od rigorozne jednostavnosti Zadirkivač — jednostavnost koja je za mene bila samo jedan korak od monotonije, pogotovo jer je naglašavala plitkost Catovih privlačnih, ali u biti neozbiljnih, nefokusiranih tekstova. Srećom, najveća je razlika između Zadirkivač i Uhvati Bika leži u lirskim temama pjesama. Iako su neki od tekstova zadržali Catove maštovite slike - pjesme riječi koje su tako sanjivo nejasne da prkose tumačenju - on pokazuje novu emocionalnu izravnost, posebno na drugoj strani, 'donjoj' strani albuma. To se odražava u Catovom pjevanju, koje sa svakim albumom postaje sigurnije i emotivnije. Jao, što sve nedostaje Uhvati Bika je svaka pojedinačna melodija s razlikom i brišućom gracioznošću 'Morning Has Broken', najupečatljivijeg dijela na Zadirkivač.



Ton prve strane je nesigurno sretan. Počinje pjesmom 'Sitting', koja ima Cata na klaviru i električnoj mandolini te Daviesa na gitari. Kružni melodijski obrasci pjesme prikladno izražavaju rezigniranu, ali ne i beznadnu osobnu filozofiju: 'Samo nastavi gurati, dječače, trudi se koliko god možeš / Završit ćeš tamo odakle si krenuo.' “Dječak s mjesecom i zvijezdom na glavi” šašava je narativna “legenda”, stilizirana prema tipičnoj “staroj” engleskoj country baladi, o blistavom nezakonitom “djetetu ljubavi”. 'Angelsea', 'Silent Sunlight' i 'Can't Keep It In' slavljeničke su meditacije, a prve dvije nose Catove nedostižne, ponekad svjetlucave vizualne slike. Zvučni efekti — prigušeni sintisajzer na “Angelsea” i zviždaljka penny na “Silent Sunlight” — korišteni su s delikatnošću i ukusom. 'Can't Keep It In', najotvorenije radosna verzija, prikladno zatvara stranu. Propulzivna energija koju generiraju Stevensove i Daviesove dualne akustične gitare je znatna, dok Cat pjeva svoju briljantnu poruku sa zaraznim guštom.

Druga strana sadrži jezgru albuma. Ovdje vlada pesimizam, užas, apokaliptični predosjećaj, područje Catove osobnosti koje nam prije nije tako izravno prikazano, a njegov uspjeh u otkrivanju toga opisuje vrlo obećavajući put za buduća umjetnička istraživanja. '18th Avenue (Kansas City Nightmare)', početak, je najambiciozniji dio albuma i najbolji u svakom pogledu. Vizija ludila te fizičkog i mentalnog propadanja, akumulira specifične, ali disjunktivne slike noćne more koja nema nikakvog doslovnog smisla osim snažnog utjelovljenja predosjećaja metafizičkog kolapsa. Glazba je također disjunktivna, ali sjajno. U produženoj instrumentalnoj pauzi u rezu, Bel Newman doprinosi jednim od svojih najboljih gudačkih aranžmana ikad, a tu su i zadivljujuće udaraljke Cata i Gerryja Conwaya.

“Freezing Steel,” iako ne toliko moćan, nastavlja temu noćne more, ponovno izražavajući nagovještaje ludila, ovaj put u snu o otmici i odvođenju na Veneru: “… pilot se okrenuo/Rekao je da smo vezani za Veneru/Oh molim te, odvedi me kući/Na kraju krajeva, ja sam samo čovjek i Zemlja je mjesto gdje pripadam.” Prekrasna “Oh Caritas” (napisao ju je Stevens s Jeremyjem Taylorom i Andreusom Toumazisom) strastvena je grčka molitva za dovoljno dugovječnost za postizanje duhovnog prosvjetljenja, prvo otpjevana na latinskom, a zatim u engleskom prijevodu, s Toumazisom na bouzoukiju i Catom na španjolskoj gitari i bubnjevi. “Sweet Scarlet”, koja slijedi, blistava je, zagonetna pjesma izgubljene, ali ponovno stečene ljubavi: “Svi ti dani sada su zamrznuti i svi ti ožiljci su nestali/Ah, ali pjesma se nastavlja... tako je sveta.” Cat ju pjeva samo uz vlastitu klavirsku pratnju, i to je nokaut - sažeto, zrelo i emocionalno uvjerljivo.

“Ruins”, finale, najpesimističnija je izjava albuma, budući da nije ni noćna mora ni romantično sjećanje, već depresivno promatranje ekocidne tendencije čovječanstva. Pjesma o povratku u rodni grad i pronalaženju da je katastrofalno promijenjen, ima jedan od Catovih najkoherentnijih i najdetaljnijih tekstova — ovdje nema maštovitosti ili kosih metafora, samo istina vlastitih osjećaja, koje naizmjence izražava sa žestokom gorčinom i tugom tuga: “Želim natrag, želim natrag/Natrag u vrijeme kad je zemlja bila zelena/I nije bilo visokih zidova i more je bilo čisto.”

Sve u svemu, to mislim Uhvatite bika u četiri je zanimljivije od Zadirkivač, iako je melodija za melodijom daleko manje pamtljiva. S Mona Bone Jakon i Čaj za Tillermana Bio sam zadovoljan uživanjem u prekrasnoj melodiji i orkestraciji. Ekonomičnost i jednostavnost Zadirkivač Više sam se divio nego što sam volio. Ali što bi moglo biti sljedeće, ako Cat nastavi u ovom smjeru? Iako Uhvati Bika ne odgovara definitivno na ovo pitanje, mislim da predstavlja Catov izazov samom sebi da nadiđe poetsku ekscentričnost i izađe na vidjelo s jasnijim, jedinstvenijim, emocionalno izravnijim izrazom onoga o čemu govori. Nadam se da će se nastaviti boriti s ovim izazovom, čak i ako je njegov ishod više istine, a manje ljepote.

Ako je Cat prijestolonasljednik britanskog naroda, Alun Davies ('Daydo' je bio njegov nadimak iz djetinjstva) mogao bi biti sljedeći očiti nasljednik, iako bih ja osobno glasao za Johna Martyna ili Nicka Drakea. Daviesova glazbena druženja prije Cata uključuju rad s Jonom Markom, Jeremyjem Taylorom i Spencerom Davisom te osnivanje s Markom kratkotrajnog benda Sweet Thursday. Dayo koproducirali su Cat i Paul Samwell-Smith (producent Uhvati Bika ) i ima Cat za klavirom. Očito je puno bratske ljubavi dovelo do nastanka ovog albuma, jer je njegov duh nevjerojatno poletan. Njegov ukupni zvuk je, očekivano, donekle sličan zvuku Catovih albuma, iako Davies nije kopija svog mentora. Glasno je manje otvoren; ima prilično lagan tenor (s primjetnim naglaskom) koji je sposoban za lijep raspon izražavanja.

Od deset verzija albuma, sedam je autor ili koautor Daviesa. Ostala tri uključuju vrlo dobru, živahnu izvedbu pjesme Buddyja Hollyja 'I'm Gonna Love You Too'; ljupka bendžo protkana interpretacija 'Portobello Road' Cata Stevensa i Kim Fowley (pjesma iz Catovih ranih dana); i, od svega, rockin 'I'm Late,' pjesma White Rabbita iz Disneyjeve Alisa u zemlji čudesa. Daviesove pjesme imaju istu kvalitetu kao one na Catovim Zadirkivač — jednostavne, ponavljajuće melodije s osnovnim harmonijskim modulacijama — iako nisu tako jake. “Waste of Time”, najveći produkcijski broj albuma, ima gotovo teatralnost poput Davida Bowieja, kako Davies proklamira: “Upalite svjetlo, neka svjetlo zasja u vašoj sobi/Upalite svjetlo, riješite svjetlo iz sumornost.” Još jedan glazbeni vrhunac je nevjerojatno rezonantna balada “Market Place”. Del Newmanovi aranžmani su bogati i raznoliki; pojavljuju se i nestaju tihe koralne podloge; teksture gitare su naizmjenično zvonjave i visceralne. To je sve veddy veddy Britanski i indikativno za mistično-egzotični trend unutar današnje londonske akustične scene.

Iako ovaj trend ima snažan utjecaj na Daviesove pjesme, posebno na tekstove, on mu se suprotstavlja samo jednom, na najdužem dijelu albuma, “Vale of Tears”, baladi koja je glazbeno lijepa, ali opterećena najljubičastom od ljubičastih arkana. : “Kleopatra i Ivana Orleanska, Guinevere drži školjku na mom uhu/Kao što korijen koji vuče kišu u pijesku pronašao sam te/Kao zvono koje zvoni u zemlji bi te zvučalo.” Ova vrsta mitskog romantizma, tako duboko eskapističkog, bila je značajan lirski motiv za britanske folk pjesme počevši od Donovana. Njegov najbliži američki pandan je bukolička zajednička ideja koju su izrazili ljudi poput Johna Denvera. No, dok potonji mit ima barem neku vitalnu vrijednost, ustrajnost s kojom se britanski narodnjaci (uključujući Cat Stevens, donekle) s čežnjom osvrću na prerafaelitsku kostimiranu fantaziju čini mi se krajnje samoživim i provincijskim, te krajnje dekadentnim u najfey i trivijalnom smislu.

Što se lirike tiče, Davies je najzanimljiviji kada piše o ljudima, mjestima i stvarima. Najbolja narativna pjesma albuma, “Abram Brown Continued,” je hvalospjev-portret robusnog engleskog tipa: “Abramova kapa pada preko očiju dok se češe po glavi/Dolje kod kamena gdje oštri svoj nož/Voli pričati i pomisli na njegov život/Ima stvari koje nikada neće reći svojoj ženi/Pa umjesto toga kaže meni.” Tijelo pjesme prethodi kratkom zborskom krugu: 'Stari Abram Brown je mrtav i otišao, nećeš ga više vidjeti / Prije je nosio dugi smeđi kaput koji se zakopčavao.' Jednako zanimljivi su “Old Bourbon”, sentimentalno žanrovsko djelo o želji da se skloni mršavog psa lutalicu u kišnoj noći; i 'Siromašna ulica', jezgrovit tužan komentar o odrastanju u siromaštvu i ostanku takvima. Nadam se da Davies nije siromašan; ako jest, ne bi trebao dugo ostati takav.