U Božićnom duhu

Stax i Atlantic, za razliku od Jamesa Browna / Kinga, uvijek su ostavljali svoje društvene komentare implicitnim u izlaganju umjetnika, a ne izričito navedenim u stihovima, a to se posljedično odražava i na njihov par božićnih albuma. Prvi, s monumentalnom verzijom pjesme “White Christmas” Otisa Reddinga (koja se stvarno mora čuti da bi se u nju povjerovalo), izvrstan je album po svim točkama. Uz Reddinga tu su i brojni Stax-Atlantic izvođači, poput Joea Texa, Carle Thomas, Kinga Curtisa, Williama Bella i Clarenca Cartera, od kojih svaki daje svoju vrlo individualnu i emotivnu interpretaciju dobro poznatog klasika ili fino- konstruiran original. Možda Carter najbolje sažima album sa svojim “Back Door Santa,” teškom naricaljkom koja je sezonska samo u naslovu. Njegov nedavni hit 'Patches' samo sugerira vokalnu snagu kojom isporučuje ovu pjesmu, au smislu jednostavnog stila stavljanja na drugu stranu, uvelike joj odgovara Joe Tex ('I'll Make Everyday Christmas For My Woman') i “Pokloni za Božić” Solomona Burkea.

Redding je, međutim, prava zvijezda albuma. Uz Bookera T.-a i MG-ove koji snažno stoje iza njega, on ostvaruje potencijale u “White Christmas” koje je Irving Berlin mogao samo nagovijestiti u svojim izvornim tekstovima. To je jedna od njegovih najboljih izvedbi, jasan podsjetnik na visine koje je ovaj najveći pjevač soula mogao doseći, a slušajući je možete samo još više osjetiti njegov gubitak. Bio je, jednostavno, jedan od najvećih, a ovaj album samo je još jedno svjedočanstvo te sveobuhvatne činjenice.



Objavljeno prije dvije godine, Božić duše tek treba dobiti ikakvu potvrdu svog postojanja, a možemo se samo nadati da će Atlantic izvaditi majstore iz svojih prašnjavih trezora i dati nam priliku da ih ponovno čujemo.

S njihove strane, božićni album MG-a također je prilično dobar. U jednom smislu, čini se da ova ploča proriče njihovu nedavnu tendenciju sviranja klizališta, ali možda zato što same pjesme dobro odgovaraju takvom stilu, grupa je u stanju zadržati velik dio dinamike i glazbenosti koji su učinili Stax (i MG's) sinonim za najbolje u soul glazbi tijekom srednjih godina šezdesetih. Počevši s 'Jingle Bells' i završavajući s opuštenom verzijom pjesme 'We Wish You A Merry Christmas'. Steve, Duck, Booker i Al zvuče kao da su svi tantijemi od njihovih kombiniranih hitova učinili Božić doista veselim vremenom u Memphisu.