'Tommy' premijerno na londonskoj pozornici

  Roger Daltrey iz grupe The Who nastupa u scenskoj verziji'Tommy' at the Rainbow Theatre in London.

Roger Daltrey iz grupe The Who nastupa u scenskoj verziji 'Tommyja' u Rainbow Theatreu u Londonu.

Michael Putland/Getty Images

LONDON – “Lou Adler i ja pregovaramo o dovođenju predstave u New York. Priča se o Madison Square Gardenu, ali ja ciljam na Met. Imaju objekte koji su nam potrebni.” Lou Reizner razgovara, tjedan nakon londonske prezentacije svoje produkcije Tommy .



'Opera je zabavnija nego što će ijedna opera ikada biti', rekao je Merry Clayton hihoćući se. “Nazovimo je ‘The Funky Opera’. Prekrasna je. Volio bih da se serija nastavi i dalje s originalnom postavom.'

'Naravno da bismo ga htjeli ponijeti na put', složila se Maggie Bell. 'Merry to želi izvesti na Broadway.'

Ako je Tommy koji je odigrao svoju razdraganu avanturu za jednu noć 9. prosinca u Rainbowu Kazalište ikada napravio Broadway, trebao bi tjedan dana u New Havenu. Publika je izdvojila do 50 dolara za ulaznicu za filet mignon i umjesto toga dobila Big Mac: ukusno kazalište, ali jedva estetski inspirativno. Tužna je činjenica da ljudi odgovorni za izvanredan album nisu uspjeli prenijeti koherentnost i ljepotu te ploče na pozornicu.

Najteži prijestupnik bio je, nažalost, čovjek koji je prvi udahnuo život Tommy, Peter Townshend . Na pragu jednog od vrhunaca svoje karijere, Townshend je izašao na pozornicu nesposoban za nastup. Bilo je nekih pitanja o tome što nije u redu s Peteom.

“Unutarnji problemi”, odvažio se BBC-jev disk džokej Emperor Rosko. “Na mom programu Okruglog stola večer prije bio je udvostručen od bolova sa stalnim grčevima u želucu.”

Bez obzira na poteškoće, skladatelj je većine Tommy degradirao je priliku mrmljajući glupe napade na Londonski simfonijski orkestar, dirigenta Davida Meashama i Reiznera. Townshend se tada ponizio potpuno nevještom izvedbom pripovjedača. Nakon što je završio sa svojom ulogom razbijajući “Sally Simpson,” pušući ulaze i nedostajuće retke unatoč pomoći tiskanih riječi, dao je do znanja da zna za svoj neuspjeh brišući svoju guzicu libretom.

Keith Moon , zamijenivši filmskog stvaratelja Ringa Starra kao ujaka Ernieja, nije glumio podlog rođaka, već revolveraša Keitha Moona. Pokušao je s humorom zvučati nevjerojatno gadno i šepurio se po pozornici u kožnim gaćicama koje su bile skrivene ispod kaputa. Preglumujući svoju ulogu uspio je i izgubiti mjesto u tekstu. I baš kao što je Moon napravio svoje kratke segmente na pozornici njegov nego u operi, Rod Stewart je od trominutnog 'Pinball Wizarda' napravio mini-šou Roda Stewarta, drsko se šuljajući a la koncert Lica.

Tri minute izvedbe Roda Stewarta bile su u redu kao izvedba Roda Stewarta, ali su predstavljale glavnu grešku uprizorenja: Tommy trebao biti entitet, a ne Dick Clark Caravan of Stars gdje je svatko dobio svojih deset minuta, a zatim je zamijenjen non sequiturom.

100 najboljih gitarista svih vremena: Pete Townshend

Slušajući ploču, čovjek se mogao koncentrirati na kontinuitet glazbe, vizualno neometano. To je bilo teško u Rainbowu, gdje su mnogi izvođači glumili sebe, a ne likove iz njega Tommy. Na primjer, Peter Sellers, odabran za ulogu liječnika koji će zamijeniti nedostupnog Richarda Harrisa, bio je uobičajeno duhovit. Odjeven u nacističku ratnu kacigu, ogrtač, visoke čizme i dugu kosu, recitirao je većinu stihova s ​​odrezanim naglaskom, a zatim pjevao u namjerno pretjeranom schmaltzy stilu. Ali nema ništa smiješno u doktorovoj pjesmi i u dopuštanju Sellersu da nespretno napipava dijelove Roger Daltrey tijelo kad je ovaj intonirao 'Vidi me, osjeti me', a vjerojatno su odabirom Sellersa za početak producent Reizner i redatelj Don Hawkins ozbiljno pogriješili. Dobili su veliko ime, veličanstvenog komičara, ali su time dobili nastup neskladan s materijalom.

Glavni razlog zašto ljudi koji stoje iza produkcije nisu imali veliku dramatičnu kontrolu nad svojim solistima bio je taj što oni to nisu željeli. “Mislim da je mnogo ljudi očekivalo Madame Butterfly “, razmišljao je kasnije Reizner, “ali to je trebao biti koncert ploče.”

Po prirodi posla, zvijezde su se mogle okupiti tek u zadnji čas. Richie Havens otkazao je tisuće dolara u ugovorima za nastupe u državi, Stevie Winwood prekinula je snimanje na Jamajci, a Rod Stewart prekinuo a Lica turneja za dva nastupa, beneficije za Stars Organisation for Spastics, što je zaradilo približno 17.000 dolara.

Postojala je samo jedna prilično potpuna proba prije dana nastupa, kritična činjenica s obzirom na to da se umjetnici nikada prije nisu okupili s orkestrom i zborom, a pjesme s albuma snimane su u fazama. Prošli su tjedni otkako su vokali postavljeni, što sugerira da su solisti koji su propustili stihove jednostavno zaboravili.

Na kraju nastupa polovica publike stajala je ovacijama, pokazujući da je bilo za što navijati unatoč manama. Roger Daltrey odigrao je ulogu Tommyja s novim intenzitetom i distinkcijom koja je obilježila Reiznerov album. Za razliku od mnogih zvijezda, koje su međusobno razgovarale ili pljačkale na pozornici, Daltrey je cijelo vrijeme bio ozbiljan. Staklenih očiju i suzdržan pred njegovim znakom, izbio je uvjerljivo i bijesno kao novi Mesija. Film koji je pratio 'Slobodan sam' prikazao je Rogera kako jaše, trči i zabavlja se s psom. Spoj nadahnutog vokala s prikladnim kadrom bio je trenutak trijumfa.

Winwood je bio dosljedno jak kao Tommyjev otac, njegov visoki glas bio je čvrst u 'Christmas' i 'Go to the Mirror Boy'. Jednako dobra bila je i majka Maggie Bell, čija bi izvedba na albumu trebala dati zasluženo priznanje izvan Engleske.

U dva navrata izvođači su bili prisiljeni nakloniti se usred predstave. David Measham, dirigent LSO-a, pobrao je pljesak svojih kolega za njegovu verziju uvertire. A pravi showstopper bila je Merry Clayton, sa svojom đavolskom i potpuno profesionalnom izvedbom pjesme “The Acid Queen”.

Tehnički vrhunac večeri bila je upotreba slajdova i filmova koji su djelomično nadoknadili nedostatak drame na pozornici. Joe’s Lights ponekad su bili izvanredni.

U većini londonskih kritika zanemareni su orkestar i komorni zbor. Budući da su vježbali više od solista, bili su čvrsti i, pod Meashamovim vodstvom, dovoljno fleksibilni da se prilagode hirovima zvijezda. Sa svojih 35 godina, Measham je godinu dana stariji od prosječne dobi članova, kako ga je nazvao, 'najmlađeg simfonijskog orkestra na svijetu'.

Lako je i primamljivo kritizirati Dugu Tommy, ali najvažnija je činjenica bila da se to uopće dogodilo. Reizner je bio u pravu kada je rekao: “Dovesti sve te ljude tamo bio je događaj. Baš kao što se Woodstock može kritizirati zbog svih problema, on je pokrenuo festivale. I ovo je također bilo prvo.”

Y naša karijera je gotova nakon 9. prosinca,” rekla je osmogodišnja Claudia Reizner svom ocu. Ne baš, ali je istina da je producent ploče i scenske predstave Tommy živio je s komadom 18 mjeseci. “Pretpostavljam da bih ga morao nazvati Tommy, ako bih ikad imao malog dječaka”, rekao je kratko prije emisije.

Bilo je to u lipnju 1968. kada je Roger Daltrey u Londonu objavio da tko trebali snimiti rock operu. 'Zapravo, Pete je pisao ove opere već neko vrijeme', dodao je glavni vokal. “I’m A Boy” proizašao je iz projektiranog djela o futurističkom društvu u kojem roditelji mogu birati spol svojih potomaka. Beba je, braneći se od ljudi koji su odabrali djevojčicu, potvrdila svoju muževnost izjavom 'Ja sam dječak'. Prva snimljena Whoova mini-opera bila je 'A Quick One While He's Away'.

Od 1965. do Daltreyeve najave, Townshend je napravio demo snimke materijala koji će se kasnije koristiti u rock operi. Konačno, 1969. tko ’s Tommy je pušten, a grupa ju je dvije godine bila prisiljena izvoditi na cesti sve dok, kako je rekao Lou Reizner, 'Pete nije imao Tommy do njegovih očnih jabučica.”

Dok su Who izvodili svoj nastup u Fillmoreu, Metropolitan Opera House i dvoranama diljem Amerike i kontinenta, Lou Reizner, nezavisni producent koji živi u Londonu, slušao je album i čitao o nastupima uživo. “Mislim da se ideja prvo razvila čitajući izvještaje uživo u Rolling Stoneu i Time of diskrepancije. Zanimalo me da ih popravim. I mislio sam da kad bih to mogao staviti u drugi koncept, više bi ljudi čulo Tommy nego prije.

“Najvažnija razlika bila je kako je li Tommy postao gluh, nijem i slijep. To je ključ. Kada kaže ‘Vidio sam, čuo sam’ – to se teško može čuti u originalu.”

'Koncept' s kojim se Reizner nadao uspjeti Tommy koju čuje veća publika bila je da glazbu svira cijeli orkestar, a da karakterne dijelove pjevaju pojedinci.

Townshend se prisjetio svojih prvih kontakata s Reiznerom. “Uvijek mi se nekako sviđao Lou, ali nisam razmišljao itko mogao to izvesti. Kad sam pitao Kita i Chrisa, svoje menadžere, trebam li surađivati, imao sam na umu da sam se toliko puta opekao s Tommy, s projektima koji nikada nisu ostvareni. Kit je imao tu ideju za sebe, ali nikada nije došao do nje, a kada je ponovno postao producent izgubio ju je.” Uvjeren Kitom Lambertom i činjenicom da je Pete Cameron, američki menadžer Who's-a, bio vrlo prijateljski nastrojen s Reiznerovim američkim odvjetnikom, Townshend je Reizneru dostavio svoje demo snimke iz 1965.-68. na drugom sastanku za ručkom.

Prije nego što su se pojedinci mogli snimiti, morale su biti postavljene orkestralna i zborska podloga. Pozvan je Wil Malone, koji je prethodno aranžirao album za Reiznera. “Imao je samo deset dana za svaki komad,” rekao je Townshend, “tako da je napravio fantastičan posao. LP je puno više djelo Wila Malonea nego što itko u ovom trenutku shvaća.”

Od Tko Tommy morao je raditi, priznao je Malone “Nije mi se osobito svidio LP, ali morao sam ga proučiti. Treba vremena da se uđe u to.” David Measham, čiji je Londonski simfonijski orkestar radio pjesme za Neila Younga Žetva, nikad nisam čuo original. “Bile su potrebne dvije ili tri seanse da se stvarno uđe u to. Ali bilo je sjajno to raditi. Tommy je Sjajno glazbeno djelo.” Measham je također ravnao zborom, koji je u Maloneovim aranžmanima imao mnogo samih stihova uz one kao podršku solistima.

Glavni zadatak nakon početka snimanja orkestra bila je dodjela pojedinih uloga. Reiznerov prvi izbor za Tommy bio je Rod Stewart, čiji je prvi album producirao za Mercury.

'Rod je smiješan tip, reći će da će nešto učiniti, a onda neće', prisjetio se Reizner. A Stewart nije htio glumiti Tommyja. “Bilo je previše riječi za naučiti. 'Fliper čarobnjak' - to su bila samo četiri stiha.”

Townshend, s kojim se Reizner konzultirao o odabirima glumaca, također nije želio da to učini Stewart. “Jedan razlog zašto sam smatrao da Rod ne bi bio u pravu je taj što je poznatiji kao solo umjetnik. Osjećam da je Rogerov glas dobro poznat, ali o njemu se ne razmišlja toliko kao o solo umjetniku.” Reizner nije ozbiljno razmišljao o Daltreyu sve dok ga Pete nije preporučio, misleći da je vjerojatno jednako umoran od opere kao Townshend. Ali to nije bio slučaj. 'Nikad se ne bih mogao umoriti od toga', tvrdio je Roger. “To je dio mene. Bilo mi je drago što sam to učinio.”

Jutro nastupa Rainbowa objasnio je: “Meni je to kao jedna duga pjesma. Jako mi je dosadno pjevati iste pjesme zaredom, ali za mene je ovo jedna pjesma.”

ja Stewart i Daltrey su bili ti koji su prvi predložili da Reizner prenese LP produkciju na pozornicu. Svi uključeni su se složili - osim uprave Royal Albert Halla. Londonski simfonijski orkestar tamo rezervira šest mjeseci unaprijed, a odluku o određenom programu donosi kako se približava datum koncerta. Kada je LSO odlučio o Tommy za 9. prosinca, uprava Halla je rekla ne: Ima zabranu rock & rolla.

“Izvorna rezervacija bila je za LSO, ne za Tommy,' rekla je Judy Purcell iz osoblja Halla. Prije otprilike šest mjeseci morali smo zabraniti rock grupe. Nismo se mogli okrenuti i pustiti nekoga unutra kad smo odbili toliko takvih kao što su oni prije.

'Stvarno su teške skupine te koje uzrokuju štetu', dodala je.

LSO bi se mogao iznenaditi kad sazna da se smatra 'teškom grupom'. Ali Reizner je inzistirao da je odbijen jer Tommy je navodno bio 'neukusan'. “Poslali smo im libreto, acetat, Measham je poslao pismo. Rekli smo im da će princeza Margaret doći, a odgovor je bio 'Ona nije referenca, ona je povezana s Rolling Stonesima.''

Rainbow je iskoristio priliku i a Tommy karta je postala najtraženiji dukat od Stonesi pogodio Madison Square Garden.

I tako, Tommy juggernaut kotrlja se. 'Amerika nas želi od obale do obale', rekao je generalni direktor LSO-a. Reizner i Townshend kažu da su vrlo dobri izgledi za barem jedan nastup u New Yorku. I, ponuđena im je prilika da snime film.

“Ako postoji Tommy film, the Who imati da ga napravimo«, inzistirao je Townshend. “Na Tko će to dati. Osjećam da će se pojaviti mnogo dobrih ponuda. . . .”

U svakom slučaju, dodao je, “Rad Tommy sada je daleko traženiji od Whoa.”

Ova je priča iz izdanja Rolling Stonea od 18. siječnja 1973.