The Who Revitalize Themselves at Civic Hall

Tko
Građanska vijećnica
Wolverhampton
29. listopada 1973. godine

B britanska publika spektakularne povratke – i odlaske – uzima zdravo za gotovo: Stonesi ispunjavajući Wembley oblacima dima i reflektorima, Pink Floyd letjeti modelima zrakoplova preko Earls Courta i srušiti ih na pozornicu i David Bowie svjetlucajući njegov oproštaj u Hammersmithu.

Kada tko najavili svoje prve britanske nastupe u dvije godine, općenito se pretpostavljalo da će smisliti nešto usporedivo. Nakon svega, Pete Townshend naručio redatelja Petera Neala (odgovornog za filmsku sekvencu u Jethro Tull ‘s Igra strasti ) pripremiti film koji će pratiti nekoliko Who pjesama. Prvotna ideja bila je da Who igra ispred tri velika filmska platna, za Keith Moon , u limenkama, bubnjati uz filmski soundtrack, a ostali mu svirati – i tako biti u toku s filmom.



Ali što se dogodilo? Townshend je odlučio izbaciti cijeli koncept i vratiti se osnovama. Bez razrađenih pozornica, bez posebne odjeće i bez posebnih mjesta – samo Who, kako su i počeli, svirajući u malim dvoranama. Turneja je započela u Stokeu, gradu zagađenja i keramike u Midlandsu, a datumi u Londonu bili su određeni za Lyceum, plesnu dvoranu blijedeće veličine. Novinari su bili pozvani na drugu večer, kada je bend bio u Wolverhamptonu (opet u Midlandsu, domu Sladea) svirajući u Civic Hallu, koji ima nešto više od 1000 mjesta i očito ima poznatu akustiku za klasične koncerte.

Turneja Who’s Spooky: strahopoštovanje i gnjavaža

U ovom nevjerojatnom okruženju Who je izveo jednu od najvećih revija koje sam ikada vidio. Uspjeli su miksati odličan novi materijal iz Kvadrofenija s nostalgijom za starim Who hitovima, a čak i nove konceptualne pjesme predstavljaju kao da su ih batalili u Marquee Clubu sredinom šezdesetih, Roger Daltrey šetajući u trapericama i veličanstveno pjevajući, Townshend je skakao po pozornici i čavrljao s publikom i John Entwistle bio nepomičan kao i uvijek u crnoj kožnoj jakni, svirajući rogove kao i bas. Keith Moon bio je posebno dojmljiv, dokazujući da je nešto više od bendovog luđaka s nekim maštovitim snažnim bubnjanjem.

Zagrijali su se s 'I Can't Explain', 'Summertime Blues' i 'My Generation' prije nego što su se uhvatili u koštac s otprilike dvije trećine Kvadrofenija. 'Prvi put smo igrali sinoć i bilo je prokleto užasno,' rekao je Townshend. Ovaj put je zvučalo dobro, iako uz samo nekoliko riječi Townshendovog objašnjenja i akustiku dvorane koja je distorzirala neke od vokala, bilo je dvojbeno je li većina publike razumjela o čemu se radi. Suptilnosti priče o dvostrukom šizoidu Sixties Modu, objesnom na tablete i modu i koji odlazi na more kako bi se pomirio sa samim sobom, kao da nisu previše zabrinule publiku. “The Real Me,” “I’m One,” “5:15,” i “Bell Boy” mogli bi se cijeniti kao klasični Who rockeri čak i ako su briljantno evokativni tekstovi bili prečesto izgubljeni. Daltrey je zamahnuo kabelom mikrofona, nova i mlada generacija klinaca skočila je na pozornicu, i činilo se da ništa više nije važno.

Kvadrofenija bila je dobro primljena, a Townshend je proslavio s još jednom pjesmom “My Generation” i pivom ili dva, prije nego što je prošao kroz još jedan izbor starih pjesama, završavajući kao i uvijek s “Magic Bus” – nešto što nikad ne mogu razumjeti jer je to jedina slaba pjesma na listi benda. Poslije je Townshend izgledao iscrpljeno i veselo. Razbio je jinx o tome kako slijediti Tommy i spasio Koga.

Ova je priča iz izdanja Rolling Stonea od 6. prosinca 1973.