The Spotlight Kid/Clear Spot

Kontinuirana evolucija Beefheartove glazbe bila je jedan od najfascinantnijih razvoja suvremenog rocka. Kapetan se često činio introvertiranom, gotovo šizofrenom figurom, odražavajući u svom radu očitu dihotomiju između rigoroznog ansamblskog sviranja bluesera iz Chicaga izvan Mississippija i anarhično zvučećih ritmova modernista poput Alberta Aylera i Ornettea Colemana. Ali jedinstveni aspekt Beefheartovog sviranja bluesa oduvijek je bilo njegovo razumijevanje suštinski nepravilnih metričkih struktura većine bluesa iz Mississippija, te je stoga uspio prevesti naglu, neobičnu oštrinu ranih blues gitarista u nagle, neobične aranžmane za svoj Magic Bend. Na taj je način sintetizirao nekoliko različitih vrsta američke glazbe. Počevši od skrupulozne pažnje prema osnovnim ritmičkim gradivnim blokovima i jednako skrupuloznog perfekcionističkog pristupa postizanju jednoglasnosti glazbenih namjera unutar svog benda, sada je došao do vlastitog zvuka, mršavog, zlobnog zvuka za mršavog, znači još četiri godine .



Jasno mjesto cvrči bljesak heavy metala iz 1972. To je bez sumnje Beefheartov najkomercijalniji album, i ako nije jednak užarenom sjaju Sigurno kao mlijeko ili Liži moje naljepnice, to je ipak znatno poboljšanje u odnosu na Spotlight Kid. Dok je posljednji album ostao blizak blues idiomu, Jasno mjesto ulazi u područja koja su nova za Beefheart. Njegovi bezuvjetni uspjesi - 'Low Yo Yo Stuff', 'Nowadays a Woman's Got to Hit a Man', 'Crazy Little Thing', 'Long Neck Bottles' - snažni su, čvrsti naleti energije. Nitko od njih nije blues, ali oni su važeći produžeci blues tradicije, s visokim, cvilećim slide gitarama, prekidima na harmonici i hrapavim, urlajućim vokalima. Kapetan i Zoot Horn Rollo prednjače većim dijelom puta, ali srž ovih pjesama je njihova izuzetno jezgrovita, kinetička podloga. Reskava druga gitara Rockette Morton, Orejonov bas (koji često funkcionira kao grmljavi bas bubanj) i lagano, ali precizno bubnjanje Eda Marimbe stapaju se u push-pull kontrastnih ritmova koji su po učinku slični udaraljkaškim orkestrima Afrike i Latinske Amerike. Svaki igrač ima određeni ritmički dio, a način na koji se ti dijelovi međusobno uklapaju tajna je Beefheartove umjetnosti.

Neke druge melodije ne mogu se mjeriti sa sjajem ovih remek-djela. “Too Much Time” pokušava, možda previše doslovno, rekreirati Stax/Volt zvuk sredine šezdesetih. Zvučalo bi dobro na bilo čijem drugom albumu, ali ovdje je razočarenje. Beefheart je odavno upio Delta zvuk u svoj pristup, ali “Time” ne apsorbira Memphis zvuk, samo ga kopira. Dvije ljubavne balade nude lirski kontrast koji je nov u Kapetanovoj kozmologiji. “Big Eyed Beans from Venus” samo je malo manjkav tour-de-force. Aranžman je zadivljujući. Započinje ritmom nadahnutim Boom Diddleyjem koji se ubrzo razvija u režeće slide gitarske izmjene preko grmljavih, udarajućih ritmova. Riječi su neke od najpovršnijih koje je Beefheart napisao, ali glazba, koja zvuči kao da bi mogla biti reakcija na stvari poput Ornetteove 'Science Fiction' i možda Sun Ra, briljantno je realizirana.

Kroz cijeli album, tekstovi uvode Beefheart osoba to je u biti novo. Nadrealist koji se bavi dadom postao je zadirkujući, primamljivi čovjek sa stražnje strane koji mami lude male stvari s gotovo slinavim užitkom. Ali žene dobrog kapetana nisu krotke kućne prijateljice suvremenog pastoralnog rocka. Jedna od njih je 'jedne noći popila i pucala po gradu/Neka sam prokleta ako nije srušila avion.' I kako je 'Crazy Little Thing' postao toliko lud? I kako je dobila ime poput Crazy Little Thing? “Mora da je to ime koje te cijelo vrijeme izluđivalo.”

Kapetanovi nastupi uživo dinamične su, cvrčeće, strogo kontrolirane eksplozije. Jasno mjesto ima svoje uspone i padove. Ali uvijek iznova slabije pjesme pogađaju s neočekivanim obratama u aranžmanima i predanom, snažnom svirkom benda. A jače pjesme su čiste od oka.