The Environmentalists: The Whole Earth Catalog počinje s poslom

  Zemlja, svemir, Apollo 11, astronauti, putovanje, mjesec

Zemlju iz svemira koju su snimili astronauti Apolla 11 na svom putovanju na Mjesec u srpnju 1969.

SSPL/Getty

Možete saznati kako izgraditi geodetsku kupolu, najjeftiniji način putovanja kopnom od Luksemburga do Nepala, gdje kupiti najbolje konstruirane tipije, knjige o traženju hrane i Moog sintesajzere.



Postoje izvatci iz cjelovitih spisa R. Buckminstera Fullera I Ching i katalog Sears Roebuck i Montgomery Ward, savjete o organskom vrtlarenju i makrobiotičkom kuhanju i narodna izvješća dizajnera i arhitekata 'odmetnika' iz novih dugodlakih zajednica u Oregonu, Coloradu i Novom Meksiku.

Sve to, i još mnogo toga, čini sadržaj Kataloga cijele Zemlje koji se izdaje dva puta godišnje i njegova četiri godišnja Teška, ali moguća dodatka. Sada dovršavajući svoju prvu godinu izdavanja, Whole Earth Catalog je jedinstveni kompendij modernog i domaćeg, daleke tehnologije i atavizma u kojem se nalazimo, posvećen tvrdnji da smo 'kao bogovi——i mogli bismo također postanite dobri u tome” i na pretpostavku da sve što je praktično, jeftino, visoke kvalitete i lako dostupno može poslužiti kao alat za postizanje tog cilja.

Vizualno, Katalog je bogato teksturiran funk kolaž s prijelaza šezdesetih crno-bijelih foto-reprodukcija, crteža, ručno ispisane korespondencije i viktorijanskih tipova, a sve je pomiješano na jeftinom papiru poput ranog stoljeća katalog za naručivanje poštom.

Urednički, katalog je najlakše opisati vlastitim uvjetima. Tako je proljetno izdanje iz 1969. sadržavalo unose o Razumijevanje cijelih sustava——Populaciona bomba, Tantra umjetnost, Proces i obrazac u evoluciji——o metodama gradnje od čerpića, umjetnosti kreativnog vezivanja čvorova, Dr. Hip Pocrates i Dr. Spock; bile su fotografije Zemlje snimljene iz Apolla 8, i navodne replike kljuka Jimija Hendrixa od gipsanih lijevača snimljene iz Realista. Srpanjski dodatak donosio je članke o tome kako upravljati rock grupom (od Berkeley Barba), Eksperimente u umjetnosti i tehnologiji, pisma Wesa Wilsona i Kena Keseyja te članak na naslovnoj stranici o cestovnoj utrci među autobusima na komunalnoj livadi u New Yorku. Meksiko.

Općenito, Katalog se sastoji od pozamašnih 125 i više stranica koje sadrže konvencionalniji popis stavki i knjiga, s recenzijama, izvatcima i informacijama o tome kako ih nabaviti, dok je oskudniji dodatak neka vrsta urednikove torbe za poštu. Oba se, međutim, uvelike oslanjaju na prijedloge i ocjene čitatelja (koji su plaćeni 10 dolara po recenziji), a cijela stvar nosi nepogrešiv pečat osnivača i urednika Kataloga, Stewarta Branda. Brand daje pojedinačnim dijelovima labavu uređivačku matricu lakonskog stila i ironiziranog humora, mješavinu biološkog, metafizičkog i komunikacijskog žargona napisanog zemljanim, srednje-zapadnjačkim prizvukom.

Slično tome, prividni kaos forme i sadržaja na kraju daje vrlo koherentnu metodu koja je američka poput gradskih sastanaka u Novoj Engleskoj, Farmerovog almanaha ili rituala pejotla. Jer ispod furnira bokova dymaxion dizajna, egzotične religiozne filozofije i čudnih zdravstvenih teorija, Katalog slavi staromodan, fundamentalistički individualizam, mističnost samoukog, samoukog majstora koji živi u organskoj vezi s njegov okoliš i na razini suradničke jednakosti sa svojim bližnjima.

Za razliku od naglaska prosječnog kataloga za narudžbu putem pošte na potrošni materijal s proizvodne trake, Whole Earth je izgrađen oko ideje da se sve, od kaibob čizama do knjiga o konstrukciji klasičnih gitara i izmijenjenim stanjima svijesti, može kvalificirati kao 'korisni alati' koji doprinose 'kraljevstvu' intimne osobne moći pojedinca da provodi vlastito obrazovanje, pronalazi vlastitu inspiraciju, oblikuje vlastitu okolinu.” S jedne točke gledišta, Katalog predstavlja korištenje marksističkih pretpostavki prema idealima anarhizma, pokušaj širenja kontrole nad sredstvima proizvodnje——i obrazovanjem—tako široko da svatko tko to želi može biti središte vlastite ekonomije i političku moć. S druge strane, Katalog odražava ažuriranje obrtničkog pokreta iz 19. stoljeća na tehnologiju elektroničkog doba, i transcendentalizma Nove Engleske na zemaljski, pejotl vizijski misticizam u kojem su najvizionarske ideje izrazito praktične, a najprozaičniji alati sveti.

S bilo koje točke gledišta, Katalog je postigao veliki uspjeh. Usmjeren primarno na obrazovne potrebe novih ruralnih zajednica, također pruža korisne usluge za manje čista srca: razbija glasine o proizvodima koje smo svi čekali, kao što je kombinacija tableta i afrodizijaka; pružanje informacija o kućnom pivarstvu i opremi za kampiranje za one koji napuste školu vikendom; vođenje urbanih prepirki kroz divljinu New Yorka u sveobuhvatnom Baedekeru pod nazivom 'Jebeš sustav' (za besplatnu hranu, pojavi se na židovskim vjenčanjima ili bar mitzvah i reci: 'Ja sam Marvinov brat').

“Mnogi su ljudi napustili ekonomski sustav iz očaja da ne postoji ništa vrijedno kupnje”, rekao je Brand. “U Katalogu pokušavamo pokazati da to nije istina, ima puno alata koje se isplati održati. Katalog je posebno namijenjen onima koji su napustili srednju školu——kad jednom počnu svoje obrazovanje, sve to mogu raditi u podrumu. Ali svi žele biti moćniji nego što jesu. Velik dio naših novih pretplata djeca su darovala svojim roditeljima—ili roditelji svojoj djeci.”

Katalog se objavljuje iz prostrane, funkcionalne stražnje sobe iza izloga trgovine u središtu Menlo Parka, bogate zajednice na poluotoku San Francisco nekoliko kilometara od Sveučilišta Stanford, iako će, kada dođe do raspoloženja, Brand sa svojom suprugom uzeti kameru od 800 dolara i IBM Selectric Composer pisaći stroj od 150 dolara mjesečno, i sastaviti cijeli dodatak negdje u Oregonu ili u jugozapadnoj pustinji. Izlog trgovine služi i kao prodajno mjesto — i kao mjesto za naručivanje poštom za kupce kojima je praktičnije naručivati ​​ovdje nego putem izvora navedenih u katalogu; sadrži oko 60 posto popisanih knjiga i predmeta. Whole Earth Truck Store, postavljen da putuje u komune i druga mjesta, privremeno je neaktivan nakon ostavke svog vozača koji je, prema stavci u dodatku, bio inspiriran Baba Ram Dassom 'da traži izravniji put do prosvjetljenja nego vrtjeti i dilati«.

Lociranje u Menlo Parku bila je 'promišljena odluka', prema Brandu, koji primjećuje da je to područje bilo središte takvih primjera 'dalekog poduzetništva' kao što su Bedemi časopis, Stanford Research Institute, Međunarodna zaklada——jedna od najranijih organizacija koja je provodila istraživanje LSD-a—i matična organizacija Whole Eartha, Portola Institute, neprofitna korporacija posvećena inovativnim projektima u obrazovanju.

Brand, u svojim ranim tridesetima, žute kose i opušten, jedinstveno je kvalificiran za svoju posebnu funkciju, ima i diplomu iz biologije sa Stanforda i diplomu Acid Test koja je uokvirena na zidu ureda. Rodom iz Illinoisa, Brand je pohađao akademiju u Novoj Engleskoj kada je prvi put pročitao Steinbecka i otkrio da se svi 'činilo kao da se dobro zabavljaju', došao je na zapad da im se pridruži. 'Protratio je četiri godine na Stanfordu', tijekom kojih bio je Sloanov stipendist i dobio je nagradu Instituta za međunarodne odnose za rad sa stranim studentima. Profesor ga je također upoznao s post-beat scenom u North Beachu, gdje je, kako je rekao, konačno pronašao neke kvalitete o kojima je Steinbeck pisao.

Nakon što je ondje proveo neko vrijeme, Brand je dvije godine služio u vojsci kao fotoreporter u Pentagonu, 'skačući padobranom' oko Fort Dixa i motajući se vikendom po New Yorku sa Steveom Durkeejem, dizajnerom okoliša. Po povratku u San Francisco, Brand je studirao fotografiju i dizajn na Institutu za umjetnost, radio je s dizajnerom Gordonom Ashbyjem na izložbi koja pokriva povijest astronomije, koja je sada stalno postavljena u njujorškom planetariju Hayden, a zatim je stvorio dijafilm-vrpcu koja obilazi emisija pod nazivom “Amerika treba Indijance”. Istraživanje je uključivalo život s Indijancima u rezervatu Warm Springs u Oregonu i s jugozapadnim Navajosima. “Kada sam se vratio, toliko sam toga naučio da je sve bilo drugačije”, kaže Brand. “U Oregonu sam vidio anarhističke Silcot Indijance. Navahosi su me naučili organizaciji. Sve što znam o organizaciji, naučio sam na sastanku Navaho pejotla jedne večeri,” rekao je Brand.

Dok je radio s Indijancima, Brand je upoznao Kena Keseyja, koji je također proučavao indijansku predaju, i njih su dvojica organizirali poznati vikend San Francisco Trips Festival u siječnju 1966., prototip rock dance/light show događaja. 'Svi ljudi koji su bili uključeni u Trips Festival znali su da je to novo doba - ali nismo znali što', rekao je Brand. “Bilo je to naše iskušenje puno stvari. Puno je ljudi izašlo s jakim osjećajem moći.”

Tog su proljeća Brand i Durkee osmislili ideju Human Be-In, a ljeti su sudjelovali u velikom ekološkom showu u njujorškom Riverside Museumu. Zatim je došlo putovanje s Kesey's Pranksters i, te jeseni, ceremonija diplomiranja na Acid Testu. 'Kesey je istaknula da smo svi prošli kroz ta vrata s razlogom——i da je došlo vrijeme da se vratimo na razlog', rekao je Brand. “Šezdeset šesta je bila prijelomna godina. Ljudi su se iseljavali iz grada, baš kao što su ljudi napuštali North Beach kad su stanarine porasle, a prizor postao užasan i preselio se u Haight. Kad se ista stvar dogodila tamo, kamo si drugdje mogao otići?”

Tada su se formirale neke od najstarijih novih zajednica poput Drop Cityja i Librea, a potkraj te godine, Brand i njegova žena proveli su neko vrijeme u komuni u Novom Meksiku——”Bilo je jasno da su oni bili vrhunac nečeg važnog .”

Koncept Whole Earth počeo je klijati na svojevrstan način još 1966. godine, kada je Brandu palo na pamet da među svim fotografijama Zemlje snimljenim s raznih svemirskih letova nema nijedne koja prikazuje planet u cijelosti. Postavio se kao neka vrsta pokreta jednog čovjeka, dijeleći dugmad za cijelu Zemlju po kampusu Sveučilišta u Kaliforniji—iz kojeg je izbačen jer nije predstavljao organizaciju kampusa——repajući s tehnolozima svemirskog programa i upućujući upite ljudima poput Marshall McLuhan i Buckminster Fuller o tome zašto je cijela Zemlja zataškavana. 'Od svih ovih ljudi, jedini koji je odgovorio bio je Fuller', rekao je Brand. “Napisao je da sam sigurno u zabludi i matematički opisao koliki se dio zemljine površine može vidjeti s jedne točke.”

Međutim, kasnije je Brand sreo Fullera i pitao ga kakav bi učinak mogao imati na ljude ako bi mogli vidjeti cijelu Zemlju jednim pogledom. “Fuller je trepnuo na trenutak, a zatim rekao da zaboravi sve što je rekao.”

Ideja o Katalogu rodila se prije godinu i pol kada se Brand vraćao s očeva sprovoda u Illinoisu i čitao Barbaru Ward Svemirski brod Zemlja.

'Kada netko umre, otvoriš se stvarima', rekao je Brand. “Počeo sam razmišljati što bih želio učiniti za svoje prijatelje. Većina se preselila u štapiće i zajednice. Dobio sam tu romantičnu predodžbu o kamionu, natovarenom stvarima, koji bi dolazio kao što pokazuje stara granična medicina——pristupni mobitel. To je bila fantazija.”

Temelj koncepta bio je plan za katalog koji će pružati informacije o materijalima za 'pristup malog opsega'. Nekoliko Brandovih originalnih ideja nije se ostvarilo, kao što je slikanje svake stavke zajedno s golom ribom. Brand i njegova supruga posvetili su više od šest mjeseci istraživanju te su prošle jeseni objavili prvo izdanje Kataloga.

Brand kaže da je Katalog 'isključivo izdanak komunskog pokreta' i da je paralelan s fenomenalnim rastom komuna. “Ako je to rudnik zlata, onda smo mi sramežljivi odvjetnici koji od toga prave kovnicu”, kaže Brand, samo napola u šali.

Neko je vrijeme ured održavao kartu koja je označavala lokacije komuna, “ali izgubili smo trag. Ima ih nekoliko u Kanadi i Minnesoti, puno u Washingtonu, milijuni u Kaliforniji. Veći i stabilniji su u Novom Meksiku. Ima urbanih u New Yorku. Kanadska vlada ima jedinstveni u Rochedaleu, neboder od 18 katova potpuno u rukama dugokosih. Ljubitelji brzine žive na 13. katu, a motociklističke bande su na prvom katu i čuvaju mjesto.”

'U smislu evolucije, njihovo podrijetlo je u pedomorfizmu', kaže Brand. “Većina komuna gotovo je čisto pedomorfna stvar, produžetak maloljetnika. Ne možete ići dalje po istom korijenu, pa se vratite, uberite novi korijen, možda.”

Brand vidi većinu komuna kao svoju osnovu u “ekonomskim pogodnostima i duhovnim težnjama. To nisu inovacije, osim u stilovima života.”

Većinu, dodaje, muče problemi stanovništva. “I eksplozija stanovništva i eksplozija informacija su ih uhvatile. Ako im dopustiš da se dobro zabavljaš, oni dođu i vide da se ne zabavljaš. Ne možete to raširiti tako tanko.'

Katalog sadrži svoj udio značajki usmjerenih prema ovakvim zajednicama: Tipi, na primjer——'Ako se uopće previše upuštaš u ovu stvar, moraš imati tipi.' Brand je odabrao Windsorska lica iz Kataloga djelomično 'kao čisto kazalište barabe - ono što će pokrenuti ljude je nostalgija' - djelomično zato što odražavaju 'gdje je većina komuna - u kasnom 19. i ranom 20. stoljeću.'

Ali više ga zanimaju zajednice odbačenih znanstvenika, solarnih inženjera i arhitekata kupola koji istražuju nove sustave i okruženja u skladu s Fullerovim idejama.

“Ja sam empiričar,” kaže Brand, “pretpostavljam da je ključni sastojak mog razmišljanja preživljavanje; to je ono što pokreće evoluciju. Moja pretpostavka je da je u doba dinosaura ono što treba biti sisavac. Te male rovke imale su sve klikere; mogli su se diverzificirati i prilagoditi novoj okolini. Ljudi koji odustaju odustaju od specijalizacije. Ovo je veliki učinak cijele kulture droga i glazbe; znanstvenici i inženjeri vide ljude kako se dobro zabavljaju, a ovdje imaju sve te talente i vještine i misle da bi se i oni trebali dobro zabavljati, ali su jadni. Katalog je zapravo usmjeren na ovu skupinu, ljude koji žele pobjeći od specijalizacije za sveobuhvatniju stvar cijelog sustava. Postupno, oni dolaze do potpuno novih alternativnih načina.”

Brand je nacrtao grafičku karakterizaciju ove grupe u izvješću Dodatka o nedavnom okupljanju u pustinji Novog Meksika osmišljenom da proizvede 'spoj informacija o materijalima, strukturi, energiji, čovjeku, magiji, evoluciji i svijesti':

'Tko su bili oni? (Tko smo mi?) Uglavnom osobe u kasnim dvadesetim ili ranim tridesetima. Obitelji, mnogi od njih. Odmetnici, narkomani i fanatici, naravno. Činitelji, prvenstveno, s funkcionalnim prljavim shvaćanjem svijeta. Svjetski mislioci, odustali od specijalizacije. Nakaze za nadu.”

Katalog odražava Brandovu pomalo anarhističku političku i ekonomsku filozofiju, koja stavlja snažan naglasak na poduzetništvo. Često čini neobičnu paralelu s vrstom ideja iznesenih u Ayn Rand Atlas je slegnuo ramenima, koji se temeljio na skupini bogatih industrijskih i inženjerskih genija koji su otišli u utočište u pustinji Colorado čekati da se ostatak sustava uruši zbog njihove odsutnosti.

Ideje u Atlas je slegnuo ramenima 'nadahnuo je mnogo naših operativnih stvari, baš kao što je Fuller učinio', rekao je Brand, 'jer funkcionira.'

“Od svih velikih gadosti—crkva, obrazovanje, posao—najmanje gadost je veliki biznis. I škola i kultura droge su naivne u svom stavu prema poslu. Poslovanje se stvarno drži na velikoj udaljenosti od potrošača; zaštićen je od iznosa marža, naknada za usluge i svega ostalog.

“Ali najzvučnija izvješća o kulturi droga, na primjer, pronašao sam u Wall Street Journal. Ti su ljudi mnogo više u skladu s individualnim Amerikancem nego političari. Imate jači glas kao kupac nego glasač; možete ih izbaciti iz posla«.

Brand iskreno priznaje da je više zabrinut za vođenje posla nego za osobnu uključenost u pokret zajednice, iako on i njegova žena i dalje povremeno 'skaču u zajednicu'. 'Svi mi se sviđaju.'

'Kada sam živio s Indijancima, vodio sam dosta jednostavnog života, vrtlario i tako dalje, ali nakon nekog vremena to postane dosadno', rekao je Brand. “Također, većina zajednica je premlada. Zadovoljan sam s ljudima svojih godina, oko 30 godina. Konačno, kad navršite tridesetu, postanete zainteresirani za zaradu malo novca. Imam svoju diplomu testiranja kiselinom i pokušavam izbjeći bilo kakve kemikalije,” dodao je Brand. “Koliko možemo reći, to je pedomorfno, pretvara vašu glavu u primitivnije stanje. To je nevjerojatan izlaz iz škripca. Pećinski čovjek može vidjeti stvari koje poslovni čovjek ne može. Ali on se također može osjećati zahvaćenijim njima.”

Operativna filozofija kataloga Whole Earth je jednostavna: niski troškovi, potpuna iskrenost i usluga čitateljima.

Katalog i dodatke izdaje osoblje Branda i još četiri osobe, a njihova cjelokupna oprema ispunjava pet kutija. “Kad je izašao naš prvi broj, Izvješća potrošača objavio je članak u kojem kaže da očito ne bismo mogli preživjeti', rekao je Brand. 'Mora da im je bilo nepojmljivo koliko jeftino poslujemo.'

Jedan sastojak niskih režijskih troškova Kataloga je liberalna upotreba izvadaka——često piratskih—iz knjiga i drugih publikacija koje navodi. Katalog uključuje popise za druge dvije glavne publikacije u zajedničkom području——Modern Utopia Magazine, vrsta grandioznog biltena za zajednice, i Zelenu revoluciju, namijenjenu prvenstveno starijim zajednicama u fabijanskom stilu koje datiraju iz dvadesetih i tridesetih godina. Ako ste zainteresirani za bilo koju vrstu ručnog alata, Whole Earth jednostavno preporučuje Sears Roebuck katalog——'najbolji izvor ručnih alata na svijetu: bolji, jeftiniji i potpuno zajamčen.'

'Publikaciju prodajemo u velikoj mjeri na temelju rada drugih ljudi', priznaje Brand. “Ali vraćamo autoru jer mu prodaja raste. Ako se ikad svede na odštetu, može tražiti samo još prodaje.”

Brand opisuje Catalogov pojam korisničke usluge kao 'domaće proširenje ideje usluge koju je uvela telefonska kompanija na prijelazu stoljeća kada je postalo jasno da ako velika poduzeća ne počnu sama sebe regulirati, to će učiniti država.

“Većinu kataloga zanimaju stvari koje nose. Mi ne. Naš interes je dati informaciju čitatelju, a dobavljač se može zajebavati. Čekamo da se netko pojavi i napravi ovo što mi radimo još bolje. Ako jesu, uključit ćemo ih u Katalog.”

Katalog rijetko navodi stavku samo da bi je zapisali——'ne trebamo', kaže Brand. “To je dijelom fullerovska stvar – on se nikad ne pokušava boriti protiv svojih neprijatelja, pokušava ih zastarjeti. Zato je borba s koledžem tako nevažna——možeš izaći sam i započeti bilo što, i bit će bolje.”

Također se udaljava, ponekad nevoljko, od predmeta ili projekata koji su izvan dosega nekolicine ljudi. „Postoji mnogo obećavajućih industrijskih stvari——otvaranje oceana, morskih laboratorija i tako dalje. Oni su fascinantni, ali mi ne radimo mnogo na tome jer nije moguće da vi i pola tuceta prijatelja izađete van i napravite bilo kakve posljedice s oceanom.'

Isto tako, Brand dodaje, 'za prave siromašne, nemamo previše.'

Svaki katalog i dodatak svojim čitateljima pružaju jedinstvenu raščlambu o tome kako su prihodi, troškovi i dobit publikacije podijeljeni. Pisma čitatelja sadržana u Dodacima predstavljaju besplatan forum koji uključuje kritike, kao i prijedloge i pohvale. Jedan se čitatelj požalio da se, slijedeći Fullerovu filozofiju, Katalog također previše drži njegovih povučenih političkih stavova.

Brand kaže da ga sve više zanima politika, 'ne kao nešto što radimo, već nešto o čemu možemo govoriti'—— iako se uzalud zbunjivao oko pojma koji bi nekako mogao kombinirati koncepte nove ljevice i nove desnice za opisivanje politička filozofija kataloga. Prvenstveno je pragmatičan i ekološki, rekao je Brand, ukazujući na taoističku izreku ispod slike zemaljske kugle na poleđini prvog broja kataloga: “Ne možemo to sastaviti, to je zajedno”. 'Moramo početi s tim i krenuti dalje.'

Brand je također zainteresiran da ide dalje u glazbeno polje. 'Mnogi ljudi moraju početi stvarno neupućeni u stvarnu ekonomiju vođenja rock benda', kaže on. “Beatlesi i Dylan napravili su potpuni proboj za cijelu generaciju. Uspjeli su i nastavili, ne nastavljajući raditi isto, već promjenom. Svaki zapis je drugačiji i bolji od prethodnog. Publiku su naučili pravilu da je bolje da se stalno mijenjate i postajete bolji. Ako ne, odustaješ.”

Brand kopa držeći prst u maloprodajnom mjestu Whole Earth. “Kada prodajete artikl u slobodnoj prodaji, bolje ćete doći do njegove stvarne vrijednosti. Tip koji dođe i kaže da sereš je bolja analiza nego što možeš kupiti.”

Povrh naleta uspjeha koji je dočekao publikacije, Brand kaže da je bio opsjednut zahtjevima ljudi koji žele otvoriti trgovine Whole Earth u svojim gradovima.

“Mi kažemo dobro, neka cvjeta tisuću cvjetova. Nije me briga ako koriste to ime.”

'Veoma vjerujem u odgovornost prema svojim fantazijama', dodao je Brand. “Kada vas mašta napali, dužni ste Bogu i prirodi to početi činiti — odmah. To je ono što smo naučili od Anđela pakla. Katalog cijele Zemlje bio je slučajnost koja je uspjela. Htjeli smo biti beznačajni - kao što sam ja uvijek išao. Dobili smo trajnu kaznu od ovog svijeta, a povrh toga, Fullerijansku sankciju bogatstva—-bogatstvo svijeta učinilo je ovo mnogo bogatijim.”