Sunce, Mjesec i bilje

Ovaj album je snimljen dok dr. John nasukao se u Londonu; očito je nastao iz njegove intenzivne čežnje za domom za New Orleansom. Kao i na prvom albumu, ovo je dr. John, pseudofolklorist, koji cijedi lokalnu boju iz tube koja brzo presušuje. Bez vulgariziranja ili eksplicitnog opisa, dr. John uspijeva sugerirati cijelu voodoo kulturu u svoj njezinoj starijoj, blijedi, egzotičnoj istrošenoj kreolskoj zakulisnoj slavi.

Uz Dr. Johna, drugi kulturni oživitelji su lake kategorije. Kinksi koji pokušavaju vratiti Drugi svjetski rat ili bilo koji od bendova koji su prebrojani da bi se spomenuli, a koji se sada petljaju u dvadesete, beznadno su doslovni u usporedbi s njima. Dr John prenosi intenzivan osjećaj za umiruću kulturu. Za objašnjenje opskurnih referenci na “Court Bouillons” i “Zu Zu Mamous” bilo bi potrebno nekoliko omota punih fusnota; umjesto toga sama glazba označava tekst. Dr. John ima sjajan sluh s vlastitom logikom koja miješa ragtime s pogrebnim marševima s haićanskim kongama i kreolskim dijalektom sa zlokobnim scenskim šaputanjem — svi autentični odjeci nasilja u Storyvilleu i obreda bakljadi na jezeru Ponchartrain su tu, vješto pomiješani u živo, osobno evociranje kulture New Orleansa.



Naravno, dr. John je napisao i druge vrste pjesama. Zapravo, njegov drugi i treći album sadržavali su tako ludu, neprihvatljivu raznolikost materijala, sve od Coltranea do soula, da su potonuli poput nekoliko pretovarenih piroški. Većina ljudi nema pojma da dr. John može napisati Van Morrisonovsku baladu koja oduzima dah kao što je “Glowin'” ili zaraznu Leon-Russellish pjesmu kao što je “Wash, Mama, Wash”. Obje su se izgubile u nesretnom eklekticizmu albuma. U svakom slučaju, dr. Johnova bolna nostalgija za N.O. dao je svom četvrtom jedinstvo koje je ostalo dvoje potrebno.

Središnji dio albuma je “Familiar Reality,” dugi isječak temeljen na jednom zlozvučnom riffu tipa Stonesa, koji se nemilosrdno ponavlja. Odnosi se na Johnovo bljeskanje već viđeno posvuda, a mračna, gotovo borilačka pratnja sugerira čovjeka s umom zaglavljenim u kolotečini, koji se žestoko pokušava prisjetiti gdje je već nešto vidio. Ostale pjesme na albumu — sve djelići folklora New Orleansa — kao da se vrte s ovom jednom ključnom numerom poput iznenadnih i neobjašnjivih bljeskova sjećanja. “Familiar Reality” jedina je numera u kojoj je dr. John koristio vlastiti bend koji je testiran vremenom; sadrži najbolje sviranje na ploči, posebno hipnotičko, neobično bubnjanje Johna Boudreauxa.

U ostalim rezovima, Dr. John je koristio Leon Russell/Delaney i Bonnie expatriate heaviers — Claptona na slide gitari, Carla Radlea na basu, Pricea i Keysa na limenim puhačima plus Memphis Horns, i Jima Gordona, za kojeg mnogi misle da je najbolji bijeli bubnjar u poslu. Da ne spominjem Micka Jaggera kao nečujnog zborista i cijelu hrpu drugih glazbenika, ni manje ni više nego četiri zasebna basista. Ovaj veliki pick-up bend zvuči samo malo manje funky od Dr. Johnove ekipe. Kao i obično, snaga dr. Johna leži u njegovim uzbudljivim, očaravajućim refrenima (oni na “Black John the Conqueror” i “File Gumbo” su nezaboravni); njegova fatalna slabost leži u pokušaju da pantomimom izvuče nekoliko dodatnih minuta glazbe iz svake melodije. Stihovi dr. Johna zvuče lijepo, ali u njima ima vrlo malo mesa; niti je veliki majstor improvizacije. Dakle, malo je opravdanja za to što je dopustio da toliki rezovi traju tako dugo.

Nadalje, dr. John pravi je proučavatelj folklora i ponekad pobjegne u znanstvene ekscese. Postoji pjesma na ovoj ploči koja se zove 'Craney Crow' koju ćete svaki put preskočiti. Dr. John je snimio jednu od tradicionalnih pjesama koje pjeva njegova kćerkica, malo ju je okrenuo, ubacio ženski refren i svoju vlastitu ovo – je – što – a – zveckanje – zmija-bi – zvuk – kao – ako – a – čegrtuša – mogao – govoriti glas. Rezultat je zamoran muzejski eksponat. U drugim slučajevima, međutim, autentični dodiri dr. Johna mogu biti vrlo učinkoviti. U sredini “Zu Zu Mamou” postoji djelić očito iskrenog dijaloga između dva vudu fanatika od kojeg vam se ježi u tijelu.

Uz albume Dr. Johna, uvijek se dobije dobra porcija neobične glazbe i mnogo podloge. Ovaj najnoviji album sadrži gomilu atmosfere, ali kako su Horn i Hardart govorili, ne možeš pojesti atmosferu; ne možete ga slušati zauvijek. Dr. John je gotovo u istoj ligi kao i Leon Russell kao vođa session glazbenika, ali još jednom nema dovoljno materijala da ih vodi. Kad bi dr. John mogao producirati 12 trominutnih nuggetsa na sljedećem albumu - bez izdaje svog nasljeđa iz New Orleansa - rezultat ne bi bio samo idealan, već upravo ono što svijet treba: malo više voodooa.