Stranac

Ovo je prvi Billy Joel album koji je u neko vrijeme značajno proširio njegov repertoar. Dok Serenada uličnog života i Okretnice imao povremene trenutke, većina Joelovog najupečatljivijeg materijala bila je na Cold Spring Harbor — unatoč ozbiljnim tehničkim nedostacima — i Piano Man , što mu je donijelo jedini veći uspjeh na singlu. Ovaj put, dok su pjesme poput 'Movin' Out' i 'Just the Way You Are' isforsirane i pretjerano jednostavne, slike i melodije Stranac češće nego ne rade.

Zajedno s producentom Philom Ramoneom, Joel je postigao fluidan zvuk povremeno potaknut laganim dodirom soula. To je izrazito drugačiji učinak od njegovog koncertnog bljeska u zadnjim redovima, iako će se naslovna pjesma, “Only the Good Die Young” i “Get It Right the First Time” prilagoditi tom pristupu jednako lako kao, recimo, djelo s potpisom Joela kao što je 'Captain Jack'.

'Ona je uvijek žena', što zvuči zavodljivo nježno, ključ je razlike između Stranac i druge Joelove LP ploče. Od njega ne očekujemo suptilnost ili nedorečenost i, doista, njegovi tekstovi mogu biti pametni kao i uvijek. Ali Ramoneov naglasak na zvuku definitivno umanjuje utjecaj sarkazma, što bi dugoročno moglo pomoći u nemjerljivom jačanju Joelove karijere. U međuvremenu će stari fanovi morati slušati pažljivije nego inače.