Strah i prijezir u Las Vegasu

  Hunter S. Thompson

Hunter S. Thompson

Arhiva Michaela Ochsa/GettyImages

U Bili smo negdje oko Barstowa na rubu pustinje kad je droga počela uzimati maha. Sjećam se da sam rekao nešto poput “Malo mi se vrti u glavi; možda bi ti trebao voziti. …” I odjednom se posvuda oko nas začula strašna graja i nebo je bilo puno nečega što je izgledalo kao golemi šišmiši, svi su se obrušavali, vrištali i skakali oko automobila, koji je jurio oko 100 milja na sat sa spuštenim krovom prema Las Vegasu. A glas je vikao: “Sveti Isuse! Kakve su ove proklete životinje?'



Strah i prijezir na tragu kampanje

Zatim je opet bilo tiho. Moj odvjetnik je skinuo košulju i polijevao pivo po prsima, kako bi olakšao proces tamnjenja. 'O čemu, dovraga, vičeš?' promrmljao je, zureći u sunce zatvorenih očiju i pokrivenih španjolskim sunčanim naočalama. 'Nije važno', rekao sam. 'Ti si na redu da voziš.' Pritisnuo sam kočnicu i usmjerio Velikog crvenog morskog psa prema rubu autoceste. Nema smisla spominjati te šišmiše, pomislio sam. Jadno kopile će ih uskoro vidjeti.

Bilo je skoro podne, a pred nama je bilo još više od 100 milja. Bile bi to teške milje. Vrlo brzo, znao sam, oboje ćemo biti potpuno izopačeni. Ali nije bilo povratka, a ni vremena za odmor. Morali bismo ga izjahati. Novinarske prijave za fantastični Mint 400 već su bile u tijeku i morali smo stići do četiri kako bismo preuzeli naš zvučno izolirani apartman. Modni sportski časopis u New Yorku pobrinuo se za rezervacije, zajedno s ovim ogromnim crvenim Chevy kabrioletom koji smo upravo iznajmljivali na Sunset Stripu... a ja sam, na kraju krajeva, bio profesionalni novinar; pa sam imao obvezu pokriti priču, za dobro ili zlo.

Sportski urednici također su mi dali 300 dolara u gotovini, od čega je većina već potrošena na iznimno opasne lijekove. Prtljažnik automobila izgledao je poput pokretnog policijskog laboratorija za narkotike. Imali smo dvije vrećice trave, 75 kuglica meskalina, pet listića jake upijajuće kiseline, soljenku napola punu kokaina i čitavu galaksiju raznobojnih gornjih, donjih, vrištavih, smijajućih... i također litru tekila, litra ruma, kutija Budweisera, pola litre sirovog etera i dva tuceta amila.

Sve je to skupljeno noć prije, u bjesomučnoj brzoj vožnji diljem okruga Los Angelesa – od Topange do Wattsa, pokupili smo sve što nam je došlo pod ruku. Ne da mi potrebna sve to za put, ali jednom kad se uhvatite u koštac s ozbiljnom kolekcijom droge, tendencija je gurati je što dalje možete.

Jedino što me stvarno brinulo je eter. Ne postoji ništa na svijetu bespomoćnije, neodgovornije i pokvarenije od čovjeka u dubini eterskog pijančenja. I znao sam da ćemo uskoro ući u te pokvarene stvari. Vjerojatno na sljedećoj benzinskoj postaji. Probali smo gotovo sve ostalo, a sada – da, došlo je vrijeme za dugo šmrkanje etera. I onda odradi sljedećih 100 milja u užasnom, slinavom spastičnom stuporu. Jedini način da ostanete budni na eteru je da povećate mnogo amila – ne sve odjednom, već postojano, dovoljno da održite fokus na 90 milja na sat kroz Barstow.

'Čovječe, ovo je način na koji se putuje', rekao je moj odvjetnik. Nagnuo se da pojača glasnoću na radiju, pjevušeći zajedno s ritam sekcijom i pomalo stenjajući riječi: 'Jedan tok preko linije... Isuse slatki... Jedan tok preko linije...'

Jedan toke? Ti jadna budalo! Čekaj dok ne vidiš te proklete palice. Jedva sam mogao čuti radio... skljokao se na kraj sjedala, boreći se s magnetofonom okrenutim do kraja na 'Sympathy for the Devil'. To je bila jedina kaseta koju smo imali, pa smo je stalno puštali, iznova i iznova, kao neku vrstu dementnog kontrapunkta radiju. I također da održimo naš ritam na putu. Konstantna brzina dobra je za potrošnju benzina – a iz nekog razloga to se tada činilo važnim. Doista. Na ovakvom putovanju mora pripazite na potrošnju plina. Izbjegavajte te brze nalete ubrzanja koji vuku krv u stražnji dio mozga.

Moj odvjetnik je vidio autostopera mnogo prije mene. “Odvezimo ovog dečka,” rekao je, i prije nego što sam uspio pokrenuti bilo kakvu raspravu, on je zaustavljen, a ovaj jadni Okie klinac je dotrčao do auta s velikim smiješkom na licu, govoreći: “Vruće dovraga! Nikad se prije nisam vozio u kabrioletu!”

'Je li to točno?' rekla sam. 'Pa, pretpostavljam da si spreman, ha?'

Klinac je željno kimnuo dok smo odjurili.

'Mi smo tvoji prijatelji', rekao je moj odvjetnik. “Mi nismo kao drugi.”

O Kriste, pomislio sam, zaobišao je zavoj. 'Nema više te priče', rekla sam oštro. 'Ili ću ti staviti pijavice.' Nacerio se, činilo se da razumije. Srećom, buka u autu bila je tako strašna - između vjetra i radija i magnetofona - da klinac na stražnjem sjedalu nije mogao čuti ni riječ koju smo govorili. Ili bi mogao?

Strah i prijezir u Las Vegasu Pokrivna majica

Hunter S. Thompson je 1971. napisao “Strah i prijezir u Las Vegasu” i to je učvrstilo njegov brend gonzo novinarstva koji je postao njegov zaštitni znak. Ova kultna naslovnica sadrži ilustraciju Ralpha Steadmana, koja ga je u glavama čitatelja zauvijek povezala s Thompsonom. “Imao je vraga u sebi”, rekao je Steadman o novinaru. 'I to je uzbudilo vraga u meni.'

Kupiti: Fear and Loathing in Las Vegas Cover Tee na 40 dolara

Koliko dugo možemo održavati? Pitao sam se. Koliko prije nego što netko od nas počne buncati i brbljati na ovog dječaka? Što će tada misliti? Ova ista usamljena pustinja bila je posljednji poznati dom obitelji Manson. Hoće li uspostaviti tu mračnu vezu kad moj odvjetnik počne vrištati o šišmišima i ogromnim mantama koje padaju na auto? Ako je tako – dobro, samo ćemo mu morati odsjeći glavu i negdje ga zakopati. Jer podrazumijeva se da ga ne možemo pustiti na slobodu. Odmah će nas prijaviti nekoj vrsti nacističke agencije za provođenje zakona, a oni će nas pregaziti kao pse.

Isus! jesam li reći da? Ili samo pomisliti? Jesam li govorio? Jesu li me čuli? Bacio sam pogled na svog odvjetnika, ali on kao da nije bio svjestan - promatrao je cestu, vozeći našeg velikog crvenog morskog psa brzinom od sto deset ili tako nešto. Nije bilo zvuka sa stražnjeg sjedala.

Možda bi bilo bolje da popričam s ovim dječakom, pomislio sam. Možda ako ja objasniti stvari, bit će miran.

Naravno. Nagnula sam se u sjedalu i uputila mu lijepi veliki osmijeh ... diveći se obliku njegove lubanje.

'Usput', rekao sam. 'Postoji jedna stvar koju biste vjerojatno trebali razumjeti.'

Zurio je u mene, ne trepćući. Je li škrgutao zubima?

'Možeš li čuti mi?' viknula sam.

Kimnuo je glavom.

'To je dobro', rekao sam. 'Zato što želim da znaš da smo na putu za Las Vegas pronaći američki san.' Nasmiješila sam se. “Zato smo iznajmili ovaj auto. To je bio jedini način za to. Možete li to shvatiti?”

Ponovno je kimnuo, ali oči su mu bile nervozne.

'Želim da imaš svu pozadinu', rekao sam. “Zato što je ovo vrlo zlokoban zadatak – s prizvukom ekstremne osobne opasnosti. … Dovraga, potpuno sam zaboravio na ovo pivo; želiš li jedan?'

Odmahnuo je glavom.

'Što kažete na malo etera?' rekla sam.

'Što?'

'Nema veze. Prijeđimo odmah na srž ove stvari. Vidite, prije otprilike 24 sata sjedili smo u Polo Loungeu hotela Beverly Hills – u dijelu terase, naravno – i upravo smo sjedili tamo ispod ove palme kad mi je ovaj uniformirani patuljak prišao s ružičastim telefonom i rekao: 'Ovo mora biti poziv koji ste čekali sve ovo vrijeme, gospodine.'”

Nasmijao sam se i otvorio limenku piva koja se pjenila po cijelom stražnjem sjedalu dok sam nastavio govoriti. 'I ti znaš? Bio je u pravu! Bio sam očekujući taj poziv, ali nisam znao od koga će doći. Pratiš li me?'

Dječakovo lice bilo je maska ​​čistog straha i zbunjenosti.

Pogrešio sam: “Želim da shvatiš da je ovaj čovjek za volanom moj odvjetnik! On nije samo neki dingbat kojeg sam našao na Stripu. Sranje, izgled na njega! On ne izgleda kao ti ili ja, zar ne? To je zato što je stranac. Mislim da je vjerojatno Samoanac. Ali nije važno, zar ne? Imaš li predrasuda?”

“Oh, dovraga Ne!' izlanuo je.

'Nisam tako mislio', rekao sam. “Zato što mi je ovaj čovjek iznimno vrijedan, unatoč njegovoj rasi.” Pogledao sam svog odvjetnika, ali misli su mu bile negdje drugdje.

Udario sam šakom u naslon vozačevog sjedala. 'Ovo je važno, kvragu! Ovo je istinita priča!' Automobil je mučno skrenuo, a zatim se uspravio. 'Miči ruke s mog jebenog vrata!' vrisnuo je moj odvjetnik. Klinac straga izgledao je kao da je spreman odmah iskočiti iz auta i riskirati.

Naše su vibracije postajale gadne – ali zašto? Bio sam zbunjen, frustriran. Nije bilo komunikacije u ovom automobilu? Da smo pali na razinu glupe zvijeri?

* * *

Jer moja priča bio je pravi. Bio sam siguran u to. I bilo je iznimno važno, osjećao sam, za značenje našeg putovanja da bude potpuno jasno. Zapravo smo sjedili ondje u Polo Loungeu – mnogo sati – pijući Singapore Slings s meskalom sa strane i jurilice za pivo. I kad je stigao poziv, bio sam spreman.

Patuljak je oprezno prišao našem stolu, koliko se sjećam, a kad mi je pružio ružičasti telefon, nisam rekao ništa, samo sam slušao. A onda sam poklopila, okrenuvši se prema svom odvjetniku. 'To je bio stožer', rekao sam. “Žele da smjesta odem u Las Vegas i stupim u kontakt s portugalskim fotografom po imenu Lacerda. On će znati detalje. Sve što trebam učiniti je prijaviti se u svoj apartman i on će me potražiti.”

Moj odvjetnik na trenutak nije rekao ništa, a onda je iznenada oživio u svojoj stolici. 'Bog pakao!' - uzviknuo je. “Mislim da vidim uzorak. Ovo zvuči kao prava nevolja!” Ugurao je kaki potkošulju u svoje bijele hlače na zvonce od rajona i pozvao na još pića. 'Trebat će vam puno pravnih savjeta prije nego što se ova stvar završi', rekao je. 'A moj prvi savjet je da biste trebali unajmiti vrlo brz auto bez krova i pobjeći iz L.A.-a na najmanje 48 sati.' Tužno je odmahnuo glavom. 'Ovo mi kvari vikend, jer ću, naravno, morati ići s tobom - i morat ćemo se naoružati.'

'Zašto ne?' rekla sam. “Ako se ovakva stvar uopće isplati raditi, vrijedi je raditi ispravno. Trebat će nam pristojna oprema i mnogo gotovine na liniji - makar samo za drogu i superosjetljivi magnetofon, radi trajnog zapisa.'

'Kakva je ovo priča?' upitao.

'Kovnica 400', rekao sam. “To je najbogatija terenska utrka za motocikle i dune-buggy u povijesti organiziranog sporta – fantastičan spektakl u čast nekog debeljke bruto po imenu Del Webb, koji je vlasnik luksuznog hotela Mint u srcu centra Las Vegasa... barem tako stoji u priopćenju za javnost; moj čovjek u New Yorku upravo mi je to pročitao.”

“Pa,” rekao je, “kao vaš odvjetnik savjetujem vam da kupite motocikl. Kako drugačije možete pravedno pokriti ovakvu stvar?”

'Nema šanse', rekao sam. 'Gdje možemo nabaviti Vincent Black Shadow?'

'Što je to?'

'Fantastičan bicikl', rekao sam. 'Novi model ima nešto poput dvije tisuće kubičnih inča, razvija 200 kočionih snaga pri 4000 okretaja u minuti na okviru od magnezija s dva sjedala od stiropora i ukupnom masom praznog vozila od točno 200 funti.'

'To zvuči otprilike kako treba za ovu svirku', rekao je.

'Jeste', uvjerila sam ga. “Jebač nije baš za okretanje, ali odmah je čisti pakao. Nadmašit će F-111 do polijetanja.'

'Polijetanje?' On je rekao. 'Možemo li podnijeti toliki moment?'

'Apsolutno', rekao sam. 'Nazvat ću New York za nešto gotovine.'

II

Zapljena 300 dolara od žene svinje na Beverly Hillsu

Ured u New Yorku nije bio upoznat s Vincentom Black Shadowom: uputili su me na ured u Los Angelesu – koji je zapravo na Beverly Hillsu samo nekoliko dugih blokova od Polo Loungea – ali kad sam stigao tamo, žena koja se bavi novcem odbila je daj mi više od 300 dolara u gotovini. Nije imala pojma tko sam, rekla je, a ja sam se za to vrijeme oblijevao znojem. Moja je krv pregusta za Kaliforniju: nikad se nisam mogao dobro objasniti u ovoj klimi. Ne s mokrim znojem... divlje crvene očne jabučice i drhtave ruke.

Pa sam uzeo 300 dolara i otišao. Moj odvjetnik čekao je u baru iza ugla. 'Ovo neće biti ludo', rekao je, 'osim ako nemamo neograničen kredit.'

Uvjeravao sam ga da hoćemo. 'Svi ste vi Sa-moani isti', rekao sam mu. “Ne vjerujete u suštinsku pristojnost kulture bijelog čovjeka. Isuse, prije samo sat vremena sjedili smo ondje u onom smrdljivom bagniu, slomljeni kameni i paralizirani za vikend, kad nas zove neki potpuni stranac iz New Yorka, govoreći mi da odem u Las Vegas i prokleti troškovi – i onda me šalje u neki ured na Beverly Hillsu gdje mi drugi potpuni stranac daje 300 $ sirove gotovine bez ikakvog razloga ... kažem ti, čovječe, ovo je američki san na djelu! Bili bismo budale da ne odjašemo ovaj čudni torpedo do kraja.”

'Doista', rekao je. 'Mi mora učini to.'

'Točno', rekao sam. “Ali prvo nam treba auto.” A nakon toga, kokain. A onda magnetofon, za posebnu glazbu, i nekoliko Acapulco košulja.” Mislio sam da je jedini način da se pripremim za ovakvo putovanje obući se kao ljudski paunovi i poludjeti, zatim odjuriti preko pustinje i pokriti priču. Nikad ne gubite iz vida primarnu odgovornost.

Ali što bio je priča? Nitko se nije potrudio reći. Pa bismo morali sami bubnuti. Slobodno poduzetništvo. Američki san. Horatio Alger poludio na drogama u Las Vegasu. Učini to sada: čisto Gonzo novinarstvo.

Tu je bio i socio-psihički faktor. S vremena na vrijeme kad vam se život zakomplicira i lasice se počnu približavati, jedini pravi lijek je da se natrpate groznim kemikalijama i zatim vozite kao gad od Hollywooda do Las Vegasa. Do opustiti, takoreći u utrobi pustinjskog sunca. Samo namotajte krov i zavrnite ga, namažite lice bijelim maslacem za tamnjenje i krenite van uz najjaču glazbu i barem pola litre etera.

* * *

G doći do droge nije bio nikakav problem, ali automobil i magnetofon nisu bile lake stvari koje je bilo lako pronaći u 6:30 u petak poslijepodne u Hollywoodu. Već sam imao jedan auto, ali bio je premalen i spor za rad u pustinji. Otišli smo u polinezijski bar, gdje je moj odvjetnik obavio 17 poziva prije nego što je locirao kabriolet s odgovarajućom snagom i ispravnom bojom.

'Drži se', čula sam ga kako govori u slušalicu. 'Stići ćemo za razmjenu za 30 minuta.' Zatim je nakon stanke počeo vikati: “Što? Naravno gospodin ima veliku kreditnu karticu! Shvaćaš li s kim, dovraga, razgovaraš?'

'Nemoj se slagati s ovim svinjama', rekao sam kad je zalupio slušalicom. “Sada nam treba tonska trgovina s najboljom opremom. Ništa beznačajno. Želimo jedan od onih novih belgijskih Heliowatta s mikrofonom koji se aktivira glasom, za slušanje razgovora u nadolazećim automobilima.”

Obavili smo još nekoliko poziva i konačno pronašli našu opremu u trgovini udaljenoj oko pet milja. Bilo je zatvoreno, ali je prodavač rekao da će pričekati, ako požurimo. Ali bili smo odgođeni na putu kada je Stingray ispred nas ubio pješaka na Sunset Boulevardu. Trgovina je bila zatvorena kad smo mi stigli. Bilo je ljudi unutra, ali su odbili doći do vrata s dvostrukim staklom dok im nismo dali nekoliko pojaseva i raščistili se.

Napokon su na vrata došla dva prodavača koji su mahali gumama i uspjeli smo dogovoriti prodaju kroz maleni otvor. Zatim su otvorili vrata tek toliko da izguraju opremu, prije nego što su ih zalupili i ponovno zaključali. 'Sada uzmi te stvari i odlazi dovraga odavde', viknuo je jedan od njih kroz prorez.

Moj odvjetnik je zatresao šakom prema njima. 'Vratit ćemo se', povikao je. “Jednog ću dana baciti jebenu bombu na to mjesto! Imam tvoje ime na ovom prodajnom listu! Saznat ću gdje živiš i zapalit ću ti kuću!”

'To će mu dati nešto o čemu će razmišljati', promrmljao je dok smo se vozili. “Taj tip je ionako paranoični psihotik. Lako ih je uočiti.”

Opet smo imali problema u rent-a-car agenciji. Nakon što sam potpisao sve papire, ušao sam u auto i gotovo izgubio kontrolu nad njim dok sam se vraćao preko parkirališta do benzinske pumpe. Iznajmljivač je očito bio potresen.

“Recite... uh... vi ćete momci biti oprezan s ovim autom, zar ne?'

'Naravno.'

“Pa, dobri bože!” On je rekao. “Upravo si se povukao preko onog betonskog upornjaka od dva metra, a nisi čak ni usporio! Četrdeset pet unazad! I jedva si promašio pumpu!”

'Nema štete', rekao sam. “Uvijek testiram prijenos na taj način. The stražnji kraj. Za faktore stresa.”

U međuvremenu, moj je odvjetnik bio zauzet prebacivanjem ruma i leda iz Pinta na stražnje sjedalo kabrioleta. Iznajmljivač ga je nervozno promatrao.

'Reci', rekao je. “Jeste li vi momci piti?'

'Ne ja', rekao sam.

'Samo napuni prokleti rezervoar', odbrusio je moj odvjetnik. “Vraški smo u žurbi. Na putu smo za Las Vegas na pustinjsku utrku.”

'Što?'

'Nije važno', rekao sam. “Mi smo odgovorni ljudi.” Gledao sam ga kako stavlja poklopac benzina, a zatim sam brzo ubacio tu stvar u nižu brzinu i teturajući se uključili u promet.

'Postoji još jedan problem', rekao je moj odvjetnik. 'Vjerojatno je sav nabrijan na brzinu.'

'Da, trebao si mu dati malo crvenog.'

'Crveni ne bi pomogli takvoj svinji', rekao je. »Dovraga s njim. Moramo obaviti mnogo posla prije nego što krenemo na put.”

'Htio bih se domoći nekih svećeničkih haljina', rekao sam. 'Mogli bi dobro doći u Las Vegasu.'

Ali nije bilo otvorenih prodavaonica kostima, a nismo bili do provale u crkvu. 'Zasto se zamarati?' rekao je moj odvjetnik. “I moraš upamtiti da su mnogi policajci dobri pakosni katolici. Možete li zamisliti što bi nam ta kopilad učinila da nas uhvate drogirane i pijane u ukradenoj odjeći? Isuse, kastrirali bi nas!”

'Imaš pravo', rekao sam. “I za ime Božje, nemoj pušiti tu lulu na semaforima. Imajte na umu da smo izloženi.”

Kimnuo je glavom. “Treba nam velika nargila. Drži ga ovdje na sjedalu, daleko od pogleda. Ako nas itko vidi, mislit će da koristimo kisik.'

Proveli smo ostatak te noći skupljajući materijale i pakirajući auto. Zatim smo pojeli meskalin i otišli plivati ​​u ocean. Negdje u zoru doručkovali smo u kafiću u Malibuu, zatim smo se vrlo oprezno vozili kroz grad i bacili se na smogom obavijenu autocestu Pasadena, prema istoku.

III

Čudan lijek u pustinji … kriza povjerenja

ja još uvijek me nejasno progone opaske našeg autostopera o tome kako se 'nikada prije nije vozio u kabrioletu'. Evo ovog jadnog štrebera koji živi u svijetu kabrioleta koji stalno promiču pored njega na autocestama, a on nikada nije jahanje u jednom. Zbog toga sam se osjećao kao kralj Faruk. Bio sam u iskušenju da moj odvjetnik ode u sljedeću zračnu luku i dogovori neku vrstu jednostavnog, uobičajenog ugovora prema kojem bismo mogli samo dati auto ovom nesretnom gadu. Samo reci: 'Evo, potpiši ovo i auto je tvoj.' Dajte mu ključeve, a zatim upotrijebite kreditnu karticu da odletite mlažnjakom do nekog mjesta poput Miamija i unajmite još jedan veliki kabriolet crvene boje vatre za drogiranu, najveću brzinu, vožnju preko vode sve do zadnje stanice u Key Westu ... a zatim zamijenite auto za brod. Nastavi se kretati.

Ali ova manična ideja brzo je prošla. Nije bilo smisla zatvoriti ovog bezopasnog klinca - a, osim toga, i jesam planovi za ovaj auto. Veselio sam se što ću švercati po Las Vegasu u momku. Možda se malo ozbiljno baviti drag-racingom na Stripu: zaustavite se na onom velikom semaforu ispred Flaminga i počnite vrištati na promet:

“Dobro, govnari! Vi maćuhice! Kad ovo prokleto svjetlo zasvijetli zeleno, zgazit ću ovu stvar i raznijeti svakog od vas bezobraznih propalica s ceste!'

Pravo. Izazovite gadove na njihovom terenu. Dođite vrišteći do pješačkog prijelaza, suprotstavljajući se i kližući s bocom ruma u jednoj ruci i ometajući sirenu da prigušite glazbu ... ostakljene oči ludo raširene iza sićušnih crnih, zlatno obrubljenih sjenila za podmazivanje, vrišteće besmislice ... istinski opasno pijan, zaudara na eter i terminalnu psihozu. Ubrzati motor do užasnog visokog cviljenja, čekajući da se svjetlo promijeni...

Koliko se često pojavi takva prilika? Zveckati gadovima sve do srži njihovih slezena. Stari slonovi odšepaju u brda da umru; stari amerikanci izlaze na autocestu i voze se u smrt ogromnim autima.

Ali naše putovanje je bilo drugačije. Bila je to klasična afirmacija svega ispravnog, istinitog i pristojnog u nacionalnom karakteru. Bio je to grubi, fizički pozdrav fantastičnom mogućnosti života u ovoj zemlji – ali samo za one koji imaju istinsku hrabrost. I bili smo puni toga.

Moj odvjetnik je razumio ovaj koncept, unatoč njegovom rasnom hendikepu, ali do našeg autostopera nije bilo lako doći. On rekao je razumio je, ali vidjela sam mu u očima da nije. Lagao mi je.

Auto je iznenada skrenuo s ceste i mi smo se klizeći zaustavili na šljunku. Bačen sam na kontrolnu ploču. Moj odvjetnik je pao preko volana. 'Što nije u redu?' viknula sam. “Ne možemo stati ovdje. Ovo je zemlja šišmiša!”

'Moje srce', zastenjao je. 'Gdje je lijek?'

'Oh', rekao sam. 'Lijek, da, upravo je ovdje.' Posegnuo sam u torbu za amile. Klinac je djelovao skamenjeno. 'Ne brini', rekao sam. “Ovaj čovjek ima loše srce – anginu pektoris. Ali mi imamo lijek za to. Da, evo ih.” Izabrao sam četiri amila iz limene kutije i dva predao svom odvjetniku. Odmah je lupio jednu pod nos, a ja isto.

Dugo je frknuo i pao na sjedalo, zureći ravno u sunce. “Pojačaj jebenu glazbu!” vrisnuo je. “Srce mi je poput aligatora!

'Volumen! Jasnoća! Bas! Moramo imati bas!” Zamahtao je golim rukama prema nebu. 'Što je pogrešno s nama? Jesmo li prokleti stare dame?'

Upalio sam i radio i kasetofon. 'Ti skorbutno sramežljivo kopile', rekao sam. 'Pripazi na govor! Razgovarate s doktorom novinarstva!”

Smijao se bez kontrole. “Koji smo mi kurac rade ovdje u ovoj pustinji?' povikao je. “Neka netko pozove policiju! Trebamo pomoć!”

“Ne obraćaj pozornost na ovu svinju”, rekao sam autostoperu. “Ne može podnijeti lijekove. Zapravo, jesmo oba doktori novinarstva, a mi smo na putu za Las Vegas da pokrijemo glavnu priču naše generacije.” A onda sam se počela smijati. …

Moj se odvjetnik sagnuo kako bi se suočio s autostoperom. “Istina je”, rekao je, “da idemo u Vegas da pokvarimo baruna po imenu Savage Henry. Poznajem ga godinama, ali nas je prevario - a znaš što to znači, zar ne?'

Htjela sam ga isključiti, ali oboje smo bili bespomoćni od smijeha. Koji kurac bili što radimo ovdje u ovoj pustinji, kad smo oboje imali zla srca?

'Savage Henry je unovčio svoj ček!' Moj je odvjetnik režao na klinca na stražnjem sjedalu. 'Isčupat ćemo mu pluća!'

“I pojedi ih!” izlanula sam. “Taj se gad neće izvući s ovim! Što se događa u ovoj zemlji kad se takav ološ može izvući vrećama doktora novinarstva?”

Nitko se nije javio. Moj odvjetnik je razbijao još jedan amil, a klinac se penjao sa stražnjeg sjedala, spuštajući se niz poklopac prtljažnika. 'Hvala na vožnji', viknuo je. “Hvala a mnogo. ja Kao vi dečki. Ne brinite o mi.' Nogama je udario o asfalt i počeo je trčati prema Bakeru. Vani usred pustinje, nigdje stabla na vidiku.

'Čekaj malo', viknuo sam. “Vrati se i uzmi pivo.” Ali očito me nije mogao čuti. Glazba je bila jako glasna, a on se dobrom brzinom udaljavao od nas.

* * *

“G ood Riddance,” rekao je moj odvjetnik. “Imali smo pravog čudaka u rukama. Taj me dečko činio nervoznom. Jeste li vidjeli njegovu oči?' I dalje se smijao. 'Isuse', rekao je. “Ovo je dobar lijek!”

Otvorio sam vrata i okrenuo se prema vozačevoj strani. 'Pomakni se', rekao sam. “Ja ću voziti. Moramo otići iz Kalifornije prije nego što taj klinac pronađe policajca.”

'Sranje, to će trajati satima.' rekao je moj odvjetnik. 'On je stotinu milja od bilo kojeg mjesta.'

'I mi', rekao sam.

'Okrenimo se i odvezimo se do Polo Loungea', rekao je. “Tamo nas nikad neće tražiti.”

Ignorirao sam ga. 'Otvori tekilu,' viknuo sam kad me je vjetrovina ponovno zavladala; Nagazio sam na papučicu gasa dok smo jurili natrag na autocestu. Nekoliko trenutaka kasnije nagnuo se s kartom. 'Ispred nas je mjesto koje se zove Mescal Springs', rekao je. 'Kao vaš odvjetnik, savjetujem vam da stanete i zaplivate.'

Odmahnula sam glavom. “Apsolutni je imperativ da stignemo u hotel Mint prije roka za registraciju novinara”, rekao sam. 'U suprotnom bismo mogli platiti naš apartman.'

Kimnuo je glavom. 'Ali zaboravimo to sranje o američkom snu', rekao je. “The važno stvar je Veliki samoanski san.” Prekapao je po torbi za pribor. 'Mislim da je krajnje vrijeme za žvakanje papirića', rekao je. “Taj jeftini meskalin je odavno nestao i ne znam mogu li više podnijeti miris tog prokletog etera.”

“Ja Kao to,' rekao sam. 'Trebali bismo namočiti ručnik s tim predmetom i zatim ga staviti na pod pokraj gasa, tako da će se pare dizati u moje lice sve do Las Vegasa.'

Okretao je kasetu s trakom. Radio je vrištao: 'Snaga ljudima - odmah!' Politička pjesma Johna Lennona, deset godina prekasno. “Ta jadna budala trebala je ostati gdje je bila”, rekao je moj odvjetnik. 'Takvi propalice samo stanu na put kad pokušavaju biti ozbiljni.'

'Kad smo već kod ozbiljnog', rekao sam. 'Mislim da je krajnje vrijeme da uđemo u eter i kokain.'

'Zaboravite eter', rekao je. “Sačuvajmo to za namakanje tepiha u apartmanu. Ali evo ovoga. Vaša polovica sunshine upijača. Samo ga žvačite kao žvaku za bejzbol.”

Uzeo sam upijač i pojeo ga. Moj je odvjetnik sada petljao oko soljenke u kojoj je bio kokain. Otvarajući ga. Prolijevanje. Zatim smo vrištali i grabili zrak, dok se naša fina bijela prašina dizala u zrak preko pustinjske autoceste. Vrlo skupi mali twister koji se uzdiže iz Velikog crvenog morskog psa. 'Oh, Isus!' zastenjao je. 'Jesi li vidio što nam je Bog upravo učinio?'

“Bog to nije učinio!” Viknuo sam. “ Vas učinio to. Ti si jebeni agent za narkotike! Bio sam na tvojoj smrdljivoj glumi od samog početka, svinjo jedna!”

'Bolje budi oprezna', rekao je. I odjednom je mahnuo debelim crnim .357 magnumom prema meni. Jedan od onih Colt Pythona s prsavim nosom i ukošenim cilindrom. 'Ovdje ima puno lešinara', rekao je. 'Očistit će ti kosti prije jutra.'

'Ti kurvo', rekao sam. “Kad stignemo u Las Vegas, dat ću te narezati na hamburger. Što misliš da će Drug Bund učiniti kad se pojavim sa samoanskim agentom za narkotike?”

'Oboje će nas ubiti', rekao je. “Savage Henry zna tko sam. Sranje, ja sam tvoj odvjetnik.” Prasnuo je u divlji smijeh. “Puna si kiseline, budalo. Bit će prokleto čudo ako uspijemo doći do hotela i prijaviti se prije nego što se pretvoriš u divlju životinju. Jeste li spremni za to? Prijaviti se u hotel u Vegasu pod lažnim imenom s namjerom da počini kapitalnu prijevaru i s glavom punom kiseline?' Opet se smijao, a zatim je zabio nos prema soljenki, uperivši tanki zeleni kolut novčanice od 20 dolara ravno u ono što je ostalo od praha.

'Koliko vremena imamo?' rekla sam.

'Možda još 30 minuta', odgovorio je. 'Kao vaš odvjetnik savjetujem vam da vozite maksimalnom brzinom.'

Las Vegas je bio ispred. Mogao sam vidjeti horizont ulice/hotela kako se ocrtava kroz plavu pustinjsku izmaglicu: Sahara, orijentir, Americana i zlokobna Thunderbird – skupina sivih pravokutnika u daljini, koji se uzdižu iz kaktusa.

Trideset minuta. Bit će vrlo blizu. Cilj je bio veliki toranj hotela Mint, u središtu grada – a ako ne stignemo tamo prije nego što izgubimo kontrolu, tu je i zatvor države Nevada u Carson Cityju. Bio sam tamo jednom, ali samo zbog razgovora sa zatvorenicima – i nisam se htio vratiti ni iz kojeg razloga. Dakle, zapravo nije bilo izbora: morali bismo proći kroz špalir, i acid neka je proklet. Pregledajte sva službena brbljanja, odvezite auto u hotelsku garažu, obradite šalteru, dogovorite se s portirom, prijavite se za novinarske propusnice – sve je to lažno, potpuno ilegalno, prijevara naizgled, ali od naravno da bi se to moralo učiniti.

“Ubijte tijelo i glava će umrijeti”

Ovaj redak se iz nekog razloga pojavljuje u mojoj bilježnici. Možda neka veza s Joeom Frazierom. Je li još živ? Još uvijek možete razgovarati? Gledao sam tu borbu u Seattleu - užasno izvrnuto oko četiri sjedala niz prolaz od guvernera. Vrlo bolno iskustvo u svakom pogledu, pravi kraj šezdesetih: Tim Leary, zatvorenik Eldridge Cleavera u Alžiru, Bob Dylan reže kupone u Greenwich Villageu, obojicu Kennedyja ubili su mutanti, Owsley sklapa salvete na otoku Terminal, i na kraju Cassius/ Ali je nevjerojatno skinuo s pijedestala ljudski hamburger, čovjek na rubu smrti. Joe Frazier je, poput Nixona, konačno prevladao iz razloga koje su ljudi poput mene odbijali razumjeti - barem ne naglas.

… Ali to je bilo neko drugo doba, spaljeno i davno nestalo od okrutne stvarnosti ove gadne godine našega Gospodina, tisuću devetsto sedamdeset prve. Puno toga se promijenilo tih godina. A sada sam bio u Las Vegasu kao urednik motosporta ovog finog uglađenog časopisa koji me je poslao ovamo u Great Red Shark iz nekog razloga za koji nitko nije tvrdio da razumije. “Samo provjerite,” rekli su, “i mi ćemo preuzeti dalje. …”

Doista. Provjerite. Ali kad smo konačno stigli u hotel Mint, moj se odvjetnik nije mogao vješto nositi s postupkom registracije. Bili smo prisiljeni stajati u redu sa svima ostalima – što se pokazalo izuzetno teškim u datim okolnostima. Stalno sam govorio sebi: “Budi tiho, budi smiren, ne govori ništa... govori samo kad ti se obrati: ime, rang i tisak, ništa drugo, ignoriraj ovu užasnu drogu, pretvaraj se da se ne događa. …”

Nema načina da objasnim užas koji sam osjetio kad sam konačno skočio do službenice i počeo brbljati. Svi moji dobro uvježbani stihovi raspali su se pod kamenim pogledom te žene. 'Bok', rekao sam. 'Zovem se ... ah, Raoul Duke ... da, na listi, to je sigurno. Besplatan ručak, konačna mudrost, potpuno pokriće. … zašto ne? Imam svog odvjetnika sa sobom i to naravno shvaćam njegov ime nije na mom popisu, ali mi mora imam taj apartman, da, ovaj čovjek je zapravo moj vozač. Doveli smo ovog crvenog morskog psa čak sa Stripa i sada je vrijeme za pustinju, zar ne? Da. Samo provjerite popis i vidjet ćete. ne brini Koji je rezultat, ovdje? Što je sljedeće?'

Žena nije ni trepnula. 'Tvoja soba još nije spremna', rekla je. 'Ali netko te traži.'

'Ne!' Viknuo sam. 'Zašto? nismo učinjeno još ništa!' Noge su mi bile gumene. Zgrabio sam stol i sagnuo se prema njoj dok mi je pružala omotnicu, ali sam je odbio primiti. Ženino lice bilo je mijenjanje: oticanje, pulsiranje... užasne zelene vilice i očnjaci koji strše, lice murine! Smrtonosni otrov! Bacio sam se unatrag na svog odvjetnika, koji me uhvatio za ruku dok je ispružio ruku da uzme poruku. 'Ja ću ovo riješiti', rekao je ženi Moray. “Ovaj čovjek ima loše srce, ali ja imam dovoljno lijekova. Moje ime je doktor Gonzo. Pripremite našu svitu odmah. Bit ćemo u baru.”

Žena je slegnula ramenima dok me odvodio. U gradu punom temeljnih ludaka, čak nitko obavijesti nakaza s kiselinom. Probijali smo se kroz prepuno predvorje i pronašli dva stolca za šankom. Moj je odvjetnik naručio dva cuba librea s pivom i meskalom sa strane, a zatim je otvorio omotnicu. 'Tko je Lacerda?' upitao. “Čeka nas u sobi na 12. katu.”

Nisam se mogao sjetiti. Lacerda? Ime mi je zvonilo, ali nisam se mogao koncentrirati. Posvuda oko nas događale su se strašne stvari. Tik do mene golemi gmaz grizao je ženu za vrat, tepih je bio krvlju natopljena spužva - nemoguće je hodati po njemu, bez ikakvog oslonca. 'Naručite cipele za golf', šapnula sam. “Inače, nikada nećemo izaći živi iz ovog mjesta. Primijetili ste da ovi gušteri nemaju problema s kretanjem u ovom blatu - to je zato što imaju pandže na nogama.”

'Gušteri?' On je rekao. 'Ako mislite da smo sada u nevolji, pričekajte dok ne vidite što se događa u dizalima.' Skinuo je brazilske sunčane naočale i vidjela sam da je plakao. 'Upravo sam otišao gore vidjeti tog čovjeka Lacerdu', rekao je. “Rekao sam mu da znamo što namjerava. On kaže on je fotograf, ali kad sam spomenuo Savage Henryja - pa, to je bilo to; izbezumio se. Vidjela sam mu to u očima. On zna da smo mu za petama.”

'Razumije li on da imamo magnume?' rekla sam.

'Ne. Ali rekao sam mu da imamo Vincent Black Shadow. To ga je nasmrt prestrašilo.”

'Dobro', rekao sam. “Ali što je s našom sobom? A golf cipele? Upravo smo usred jebenog zoološkog vrta za reptile! A netko daje cuga na te proklete stvari! Neće proći dugo prije nego što nas raskomadaju. Isuse, pogledaj u pod! Jesi li ikada vidio toliko krvi? Koliko su ih ubili već?' Pokazao sam preko sobe na skupinu koja kao da je buljila u nas. “Sranje, pogledaj onu hrpu tamo! Uočili su nas!'

'To je novinarski stol', rekao je. “Tamo se morate prijaviti za naše vjerodajnice. Sranje, završimo s tim. Ti se pobrini za to, a ja ću dobiti sobu.”

IV

Odvratna glazba i zvuk mnogih sačmarica... nepristojne vibracije subotnje večeri u Vegasu

U Konačno sam ušao u apartman u sumrak, a moj je odvjetnik odmah nazvao poslugu u sobu – naručio četiri sendviča, četiri koktela s škampima, litru ruma i devet svježih grejpa. 'Vitamin C', objasnio je. 'Trebat će nam sve što možemo nabaviti.'

Složio sam se. U to vrijeme piće je počelo smanjivati ​​kiselinu i moje su se halucinacije spustile na podnošljivu razinu. Konobar posluge u sobu imao je nejasno reptilski izgled lica, ali više nisam viđao goleme pterodaktile kako teturaju hodnicima u lokvama svježe krvi. Jedini problem sada je bio gigantski neonski znak ispred prozora, koji nam je zaklanjao pogled na planine – milijuni obojenih loptica koje su trčale po vrlo kompliciranoj stazi, čudni simboli i filigrani, ispuštajući glasno zujanje. …

'Pogledaj van', rekao sam.

'Zašto?'

'Na nebu je veliki ... stroj, ... neka vrsta električne zmije ... ide ravno prema nama.'

'Pucaj', rekao je moj odvjetnik.

'Ne još', rekao sam. “Želim proučiti njegove navike.”

Otišao je do ugla i počeo povlačiti lanac kako bi zatvorio zastore. “Gledaj,” rekao je, “moraš prestati s tom pričom o zmijama, pijavicama, gušterima i tim stvarima. Muka mi je.'

'Ne brini', rekao sam.

Brinuti? Isuse, skoro sam poludio tamo dolje u baru. Nikada nas neće pustiti natrag na to mjesto - ne nakon vaše scene za novinarskim stolom.'

'Koja scena?'

'Gade', rekao je. “Ostavio sam te samog za tri minute! Nasmrt si prestrašio te ljude! Maše tim prokletim marlinovim šiljkom i viče o gmazovima. Imaš sreće što sam se vratio na vrijeme. Bili su spremni pozvati policiju. Rekao sam da si samo pijan i da te vodim u tvoju sobu na hladan tuš. Dovraga, jedini razlog zašto su nam dali novinarske propusnice bio je da te izbave odatle.”

Nervozno je šetao uokolo. “Isuse, ta me scena odmah iznervirala! ja mora imati neke droge. Što si učinio s meskalinom?'

'Torba za pribor', rekao sam.

Otvorio je vrećicu i pojeo dvije kuglice dok sam ja pokretao aparat za traku. 'Može biti vas treba samo jesti jedan od ovih”, rekao je. 'Ta kiselina još uvijek djeluje na tebe.'

Složio sam se. 'Moramo izaći na stazu prije mraka', rekao sam. “Ali imamo vremena gledati TV vijesti. Narežemo ovaj grejp i napravimo fini punč s rumom, možda ga ubacimo u upijač... gdje je auto?”

'Dali smo ga nekome na parkiralištu', rekao je. 'Imam kartu u aktovci.'

“Koji je broj? Nazvat ću dolje i reći im da operu gada, da se riješe te prašine i prljavštine.”

'Dobra ideja', rekao je. Ali nije mogao pronaći kartu.

'Pa, sjebani smo', rekao sam. 'Nikada ih nećemo uvjeriti da nam daju taj auto bez dokaza.'

Razmislio je na trenutak, a zatim je uzeo telefon i zatražio garažu. 'Ovdje doktor Gonzo u osam i pedeset', rekao je. “Čini se da sam izgubio svoj parking za onaj crveni kabriolet koji sam ostavio kod tebe, ali želim da se auto opere i bude spreman za polazak za 30 minuta. Možete li poslati duplikat dopune? … Što … Oh? … Pa, to je u redu.” Poklopio je i posegnuo za lulom za hašiš. 'Nema problema', rekao je. “Taj čovjek pamti moje lice.”

'To je dobro', rekao sam. 'Vjerojatno će imati spremnu veliku mrežu za nas kad se pojavimo.'

Odmahnuo je glavom. “Kao vaš odvjetnik, savjetujem vam da se ne brinete mi.'

TV vijesti bile su o invaziji na Laos – nizu užasnih katastrofa: eksplozije i iskrivljene olupine, ljudi koji su užasnuti bježali, generali Pentagona koji su brbljali sulude laži. 'Isključi to sranje!' vrisnuo je moj odvjetnik “Idemo van odavde!”

Mudar potez. Nekoliko trenutaka nakon što smo pokupili auto moj je odvjetnik pao u komu zbog droga i prošao kroz crveno svjetlo na Glavnoj ulici prije nego što sam nas uspio staviti pod kontrolu. Naslonio sam ga na suvozačevo sjedalo i sam preuzeo volan... osjećajući se dobro, iznimno oštro. Svuda oko sebe u prometu sam mogao vidjeti ljude kako razgovaraju i želio sam čuti što govore. Svi oni. Ali mikrofon za sačmaricu bio je u prtljažniku i odlučio sam ga ostaviti tamo. Las Vegas nije tip grada u kojem se želite voziti glavnom ulicom ciljajući u ljude crnim instrumentom koji izgleda kao bazuka.

Pojačaj radio. Pojačajte kasetofon. Pogledaj u zalazak sunca ispred sebe. Spustite prozore za bolji okus hladnog pustinjskog vjetra. O da. O tome se radi. Sada potpuna kontrola. Vozeći se glavnom cestom u subotu navečer u Las Vegasu, dva dobra stara dečka u crvenom kabrioletu... kamenovani, poderani, uvrnuti... Dobri ljudi.

* * *

“G Bože! Što! Kakva je ovo užasna glazba? “Borbena himna poručnika Calleja”:

“… dok marširamo dalje…
Kad dođem do svog finala
kamp, ​​u toj zemlji iza sunca,
i Veliki zapovjednik
pita me...”

(Što te je pitao, Rusty?)

“… Jeste li se borili ili ste bježali?”

(i što si mu rekao, Rusty?)

“… Na njihovu puščanu paljbu odgovorili smo svime što smo imali…”

Ne! Ne mogu ovo čuti! Mora da je droga. Pogledao sam svog odvjetnika, ali on je zurio u nebo i mogao sam vidjeti da mu je mozak otišao u onaj kamp iza sunca. Hvala Bogu što ne može čuti ovu glazbu, pomislio sam. To bi ga dovelo do rasističkog bijesa.

Srećom, pjesma je završila. Ali moje raspoloženje je već bilo poremećeno... a sada je đavolski sok od kaktusa preuzeo, gurnuvši me u podljudsku ludnicu kad smo iznenada došli do skretanja za Mint Gun Club. 'Jedna milja', pisalo je na znaku. Ali čak i milju dalje mogao sam čuti pucketanje vriska dvotaktnih motora za bicikle koji su se navijali ... a onda sam, prišavši bliže, čuo još jedan zvuk.

sačmarice! Nema greške s tom ravnom šupljom granom.

Zaustavio sam auto. Što se dovraga događa tamo dolje? Podigao sam sve prozore i polako krenuo niz makadamsku cestu, pogrbljen na kotaču... sve dok nisam ugledao desetak figura koje su uperile sačmarice u zrak, pucajući u pravilnim razmacima.

Stojeći na betonskoj ploči ovdje u mesquite pustinji, ovoj maloj otrcanoj oazi u pustoši sjeverno od Vegasa... Bili su okupljeni, sa svojim puškama, oko 50 metara udaljeni od jednokatnice od betonske/blokovske kuće, polu- u hladu deset ili dvanaest stabala i okružen policijskim automobilima, prikolicama za bicikle i motociklima.

Naravno. Kovnica novca Gun Club! Ovi luđaci nisu dopuštali bilo što ometati njihovu praksu ciljanja. Bilo je tu oko stotinjak motociklista, mehaničara i raznih motosportaša koji su se motali u boksu, prijavljivali se za sutrašnju utrku, dokono pijuckali pivo i ocjenjivali strojeve jedni drugima – i točno usred svega toga, nesvjesni svega osim glinenih golubova izvlačeći se iz zamki svakih pet sekundi ili tako nešto, ljudi sa sačmaricama nikada nisu promašili.

Pa zašto ne? Mislio sam. Snimanje je dalo određeni ritam – neku vrstu stabilne bas linije – visokom kaosu biciklističke scene. Parkirao sam auto i odlutao u gomilu, ostavivši svog odvjetnika u komi.

Kupio sam pivo i gledao motocikle kako se prijavljuju. Mnogo 405 Husquavarna, dobro podešenih švedskih fireballa … također mnogo Yamaha, Kawasakija, nekoliko 500 Triumphova, Maica, tu i tamo CZ, Pursang … sve vrlo brzo, super lagano zemljani bicikli. Nema svinja u ovoj ligi, čak ni Sportstera... to bi bilo kao da učestvujete u našem Great Red Shark-u u natjecanju dune buggyja.

Možda bih trebao čini to, pomislio sam. Prijavite mog odvjetnika kao vozača, a zatim ga pošaljite na startnu liniju s glavom punom etera i kiseline. Kako bi oni to podnijeli?

Nitko se ne bi usudio izaći na stazu s tako ludom osobom. Zakotrljao bi se na prvom zavoju i izvukao četiri ili pet dune buggyja – izlet Kamikaza.

'Kolika je ulaznica?' upitao sam desk-man.

'Dva pedeset', rekao je.

“Što ako ti kažem da imam Vincent Black Shadow?”

Zurio je u mene, ne govoreći ništa, ne prijateljski. Primijetio sam da za pojasom nosi revolver .38. 'Zaboravi', rekao sam. 'Moj vozač je ionako bolestan.'

Oči su mu se suzile. 'Tvoj vozač nije jedini bolestan ovdje, prijatelju.'

'Ima kost u grlu', rekao sam.

'Što?'

Čovjek je postajao ružan, ali odjednom su mu se oči skrenule. Zurio je u nešto drugo... mog odvjetnika; više ne nosi svoje danske sunčane naočale, više ne nosi svoju Acapulco košulju... osoba vrlo ludog izgleda, polugola i teško diše.

'U čemu je problem?' graknuo je. “Ovaj čovjek je moj klijent. Jeste li spremni ići na sud?'

Uhvatila sam ga za rame i nježno ga okrenula. 'Nije važno', rekao sam. 'To je Crna sjena - oni to neće prihvatiti.'

Čekati minuta!' povikao je. 'Što ti znači, oni neće prihvatiti to? Jeste li napravili Dogovor s ovim svinjama?'

'Sigurno ne', rekao sam, gurajući ga prema vratima. “Ali primijetite da su svi naoružani. Mi smo jedini ljudi ovdje bez oružja. Zar ne čuješ to pucanje tamo.'

Zastao je, osluhnuo na trenutak, a onda iznenada počeo trčati prema autu. 'Pušičine!' vrisnuo je preko ramena. 'Vratit ćemo se!'

Kad smo vratili morskog psa na autocestu, već je mogao govoriti. 'Isus Krist! Kako smo se umiješali u tu bandu psihotičnih zadrhtača? Odjebimo iz ovog grada. Ti ološi su pokušavali ubiti nas!'

U

Pokrivajući priču ... kratak pregled tiska na djelu ... ružnoća i neuspjeh

T trkači su bili spremni u zoru. Lijep izlazak sunca iznad pustinje. Vrlo napeto. No, utrka je počela tek u devet, pa smo morali ubiti duga tri sata u kockarnici pokraj boksa i tu su krenule nevolje.

Bar je otvoren u 7:00. U bunkeru je bila i 'kantina za kavu i krafne', ali mi koji smo cijelu noć bili budni na mjestima kao što je Circus-Circus nismo bili raspoloženi za kavu i krafne. Željeli smo žestoko piće. Bili smo ružni, a bilo nas je barem dvjestotinjak pa su rano otvorili lokal. Do 8:30 bile su velike gužve oko stolova za sranje. Mjesto je bilo puno buke i pijane vike.

Koščat, sredovječni huligan u majici Harley-Davidsona doletio je do šanka i povikao: “Prokletstvo! Koji je ovo dan - subota?'

'Više kao nedjelja', netko je odgovorio.

“Ha! To je kuja, zar ne?' H-D boomer je viknuo nikome posebno. 'Sinoć sam bio vani kod kuće u Long Beachu i netko je rekao da danas trče Mint 400, pa sam rekao svojoj staroj, 'Čovječe, idem'.' On se smijao. “Znači, ona mi pridaje mnogo sranja o tome, znaš... pa sam je počeo šamarati i sljedeća stvar koju sam upoznao su me dva tipa koja nikad prije nisam ni vidio izvukla na pločnik i obradila me. Isus! Tukli su me glupog.”

Ponovno se nasmijao, obraćajući se publici i kao da ga nije bilo briga tko ga sluša. 'Naravno da da!' nastavi on. “Onda jedan od njih kaže: ‘Kamo ideš?’ A ja kažem: ‘Las Vegas, u kovnicu 400.’ Pa su mi dali deset dolara i odvezli me dolje do autobusne stanice. …” Zastao je. “Barem ja razmišljati to su bili oni. …

'Dobro; u svakom slučaju, evo me. I kažem vam da je to bio jedan pakao duge noći, čovječe! Sedam sati u tom prokletom autobusu! Ali kad sam se probudio, svanulo je i evo me u centru Vegasa i na trenutak nisam znao što sam dovraga radiš ovdje. Sve što sam mogao pomisliti bilo je: ‘O Isuse, evo nas opet: Tko me ovaj put razveo?'”

Prihvatio je cigaretu od nekoga iz gomile, i dalje se cereći dok je palio. “Ali onda sam se sjetio, bogami! Bio sam ovdje zbog Mint 400... i, čovječe, to je sve što sam trebao znati. Kažem ti da je divno biti ovdje, čovječe. Nije me briga tko pobjeđuje ili gubi. Jednostavno je divno biti ovdje s vama. …”

Nitko se s njim nije svađao. Svi smo razumjeli. U nekim krugovima, 'Mint 400' je daleko, daleko bolja stvar od Super Bowla, Kentucky Derbyja i Lower Oakland Roller Derby finala zajedno. Ova utrka privlači vrlo posebnu vrstu, a naš čovjek u Harley majici očito je bio jedan od njih.

* * *

Dopisnik Lifea suosjećajno je kimnuo i vrisnuo na barmena: “Senzaman wazzyneeds!”

'Brzo s tim', graknula sam. 'Zašto ne pet?' Udario sam šank otvorenim, krvavim dlanom. 'Naravno da da! Donesi nam deset!”

'Podržat ću to!' Životni čovjek je vrisnuo. Gubio je stisak na šipci, polako se spuštao na koljena, ali je i dalje govorio s određenim autoritetom: “Ovo je čaroban trenutak u sportu! Možda se više nikada neće pojaviti!” Tada kao da mu se glas slomio. 'Jednom sam radio Triple Crown', promrmljao je. “Ali nije bilo ništa slično.”

Žena žabljih očiju grozničavo je grabila njegov remen. 'Ustani!' preklinjala je. “ Molim ustani! Bili biste vrlo zgodan muškarac samo da to učinite stajati gore!”

Rastreseno se nasmijao. 'Slušajte, gospođo', odbrusio je. “Prokleto sam skoro nepodnošljivo zgodan ovdje gdje jesam. Ti bi otišao lud kad bih ustao!'

Žena ga je nastavila povlačiti. Dva sata mu je stajala na laktovima, a sada je krenula. Čovjek iz života nije htio sudjelovati u tome; klonuo je dublje u čučanj.

okrenuo sam se. Bilo je previše užasno. Ipak smo bili apsolutna krema nacionalnog sportskog tiska. I okupili smo se ovdje u Las Vegasu zbog vrlo posebnog zadatka: pokriti četvrtu godišnju 'Kovnicu 400'... a kad su ovakve stvari u pitanju, ne treba se zavaravati.

* * *

B ali sada - čak i prije nego što je spektakl započeo - bilo je znakova da možda gubimo kontrolu nad situacijom. Ovdje smo bili u ovo lijepo jutro u Nevadi, u ovu hladnu svijetlu zoru u pustinji, šćućureni u nekom masnom baru u betonskoj zgradi i kockarnici zvanoj 'Mint Gun Club' oko deset milja od Vegasa... i s utrkom koja se bližila početak, bili smo opasno dezorganizirani.

Vani su se luđaci igrali sa svojim motociklima, lijepili prednja svjetla, dolijevali ulje u vilice, pritezali vijke u zadnji čas (vijci rasplinjača, matice razvodnika, itd.) ... i prvih deset motocikala poletjelo je odmah nakon devet. Bilo je izuzetno uzbudljivo i svi smo izašli van gledati. Zastavica se spustila i ovih deset jadnika je stisnulo kvačila i uletjelo u prvi zavoj, svi zajedno, a onda je netko zgrabio vodstvo (405 Husquavarna, koliko se sjećam), i klicanje se prolomilo kad ga je vozač zeznuo i nestao u oblaku prašine.

'Pa, to je to', rekao je netko. “Vratit će se za sat ili dva. Vratimo se u bar.”

* * *

Ali ne još. Ne. Bilo je još oko sto devedeset bicikala koji su čekali da krenu. Išlo ih je po deset, svake dvije minute. Isprva ih je bilo moguće promatrati na udaljenosti od nekih 200 metara od startne linije. Ali ova vidljivost nije dugo trajala. Treći par od deset nestao je u prašini oko 100 metara od mjesta na kojem smo stajali ... i do trenutka kada su poslali prvih 100 (s još još stotinjak do cilja), vidljivost nam je pala na otprilike 50 stopa. Mogli smo vidjeti do bala sijena na kraju jama. …

Iza te točke nevjerojatan oblak prašine koji će sljedeća dva dana lebdjeti nad ovim dijelom pustinje već je bio čvrst. Nitko od nas u to vrijeme nije shvaćao da je ovo posljednji put da ćemo vidjeti 'Fabulous Mint 400' –

Do podneva je bilo teško vidjeti prostor jame iz bara/kazina, 30 stopa dalje na blještavom suncu. Ideja pokušaja 'pokrivanja ove utrke' u bilo kojem konvencionalnom smislu za medije bila je apsurdna: bilo je to kao da pokušavate pratiti plivački miting u olimpijskom bazenu napunjenom talkom umjesto vodom. Ford Motor Company je prošao, kao što je i obećao, s 'press Bronco' i vozačem, ali nakon nekoliko divljačkih trčanja po pustinji - tražeći motocikle i povremeno pronalazeći jedan - prepustio sam ovo vozilo fotografima i vratio se u bar.

Bilo je vrijeme, osjećao sam, za Mučno preispitivanje cijele scene. Utrka je definitivno bila u tijeku. Bio sam svjedokom početka; U to sam bio siguran. Ali što sada? Unajmiti helikopter? Vratiti se u taj smrdljivi Bronco? Odlutati po toj prokletoj pustinji i Gledati ove budale jure pored kontrolnih točaka? Jedan svakih 13 minuta. …?

Do deset su se rasporedili po stazi. To više nije bila 'utrka'; sada je to bilo natjecanje u izdržljivosti. Jedina vidljiva akcija bila je na startnoj/ciljnoj liniji, gdje bi svakih nekoliko minuta neki štreber izjurio iz oblaka prašine i zateturao se sa svog motocikla, dok bi ga njegova ekipa u boksu napunila gasom i potom vratila na stazu s svježi vozač … za još jedan krug od 50 milja, još jedan brutalan sat ludila koje ubija bubrege vani u tom užasnom limbu slijepom od prašine.

Negdje oko 11, napravio sam još jedan obilazak u novinarskom vozilu, ali sve što smo pronašli bile su dvije dune-buggies pune nečega što je izgledalo kao umirovljeni podoficiri iz San Diega. Prekinuli su nas u suhom pranju i tražili: “Gdje je prokleta stvar?'

'Nemam pojma', rekao sam. 'Mi smo samo dobri patriotski Amerikanci poput vas.' Oba njihova kolica bila su prekrivena zlokobnim simbolima: vrišteći orlovi koji su u pandžama nosili američke zastave, kosooka zmija koju je sjekla na komade pila od zvijezda i pruga, a jedno od vozila imalo je nešto što je izgledalo kao stroj - nosač pištolja na strani suvozača.

Zabavljali su se - samo su jurili po pustinji pri najvećoj brzini i gnjavili svakoga koga su sreli. 'Što opremiti vi momci s?' vikne jedan od njih. Motori su brujali; jedva smo se čuli.

'Sportski tisak', viknuo sam. 'Mi smo prijatelji - unajmljeni štreberi.'

Dim se smiješi.

“Ako želiš dobru potjeru”, viknuo sam, “trebao bi krenuti za onim tvorom iz CBS Newsa naprijed u velikom crnom džipu. On je čovjek odgovoran za Prodaja Pentagona.”

“Vruće prokletstvo!” vrisnula su njih dvojica odjednom. “Crni džip? Ti kažeš?'

Odurlali su, a i mi. Skakutati po stijenama i ribati hrastove/kaktuse poput željeznih trava. Pivo u mojoj ruci poletjelo je uvis i udarilo o vrh, pa mi palo u krilo i toplom pjenom natopilo moje međunožje.

'Otpušten si', rekao sam vozaču. 'Vrati me u boks.'

Bilo je vrijeme, osjećao sam, da se prizemljim - da razmislim o ovom pokvarenom zadatku i smislim kako se nositi s njim. Lacerda je inzistirao na Totalnoj pokrivenosti. Želio se vratiti u oluju prašine i nastaviti pokušavati pronaći neku rijetku kombinaciju filma i leće koja bi mogla prodrijeti kroz užasne stvari.

'Joe', naš vozač, bio je spreman. Njegovo ime zapravo nije bilo 'Joe', ali tako su nam rekli da ga zovemo. Razgovarao sam sa šefom FoMoCo-a noć prije, i kada je spomenuo vozača kojeg nam je dodijelio, rekao je: 'Njegovo pravo ime je Steve, ali trebali biste ga zvati Joe.'

'Zašto ne?' rekla sam. “Zvat ćemo ga kako god želi. Što kažete na 'Zumiranje'?'

'Nema kocki', rekao je čovjek iz Forda. 'Mora biti 'Joe'.'

Lacerda je pristao i negdje oko podneva ponovno je izašao u pustinju, u društvu našeg vozača Joea. Vratio sam se u blockhouse bar/kasino koji je zapravo bio Mint Gun Club - gdje sam počeo puno piti, ozbiljno razmišljati i praviti mnogo teških bilješki. …

MI

Noć u gradu... sukob u Desert Inn-u... ludnica s drogom u Circus-Circusu

S u ponoć u subotu... Sjećanja na ovu noć su vrlo maglovita. Sve što imam, za vodiče, je džep pun keno karata i koktel salvete, sve prekriveno naškrabanim bilješkama. Evo jednog: “Nađite čovjeka iz Forda, tražite Bronca za potrebe promatranja utrka... fotografije? … Lacerda/poziv … zašto ne helikopter? … javi se na telefon, nagnuti se na jebače… žestoko vikanje.”

Drugi kaže: 'Znak na Paradise Boulevardu - 'Stopless and Topless' ... seks u grmlju u usporedbi s L.A.-om, paste ovdje – totalno golo javno grcanje u L.A.-u … Las Vegas je društvo naoružanih masturbatora/ovdje je kockanje glavna stvar/seks je extra/čudno putovanje za visoke igrače … kućne kurve za pobjednike, ručni poslovi za nesretnu gomilu.”

* * *

A davno kad sam živio u Big Suru niz cestu od Lionela Olaya, imao sam prijatelja koji je volio ići u Reno na pucanje sranja. Bio je vlasnik trgovine sportske opreme u Carmelu. A jednog mjeseca vozio je svoj Mercedesov autocestovni kruzer u Reno tri uzastopna vikenda – svaki put snažno pobjeđujući. Nakon tri putovanja imao je oko 15 000 dolara ispred, pa je odlučio preskočiti četvrti vikend i povesti neke prijatelje na večeru u Nepenthe. 'Uvijek odustanite pobjednici', objasnio je. “A osim toga, duga je vožnja.”

U ponedjeljak ujutro dobio je telefonski poziv od Rena - od generalnog direktora kockarnice u kojoj je radio. 'Nedostajali ste nam ovaj vikend', rekao je GM. 'Ljudima iz jame bilo je dosadno.'

'Sranje', rekao je moj prijatelj.

Dakle, Sljedeći vikenda je doletio u Reno privatnim zrakoplovom, s prijateljem i dvije djevojke – sve “specijalne gošće” GM-a. Ništa previše dobro za visoke igrače. …

A u ponedjeljak ujutro istim zrakoplovom - avionom kasina - vratio se u zračnu luku Monterey. Pilot mu je posudio novčić da pozove prijatelja na vožnju do Carmela. Imao je 30.000 dolara duga, a dva mjeseca kasnije gledao je niz cijev jedne od najvećih agencija za naplatu na svijetu.

Pa je prodao svoju trgovinu, ali to nije učinilo ludnicu. Mogli su pričekati ostatak, rekao je - ali onda su ga zgazili, što ga je uvjerilo da bi mu možda bilo bolje da posudi dovoljno novca da plati cijeli smotuljak.

Glavno kockanje vrlo je težak posao – a Las Vegas čini da se Reno čini kao prijateljska trgovina mješovitom robom u susjedstvu. Za gubitnika, Las Vegas je najopakiji grad na svijetu. Do prije otprilike godinu dana na periferiji Las Vegasa stajao je golemi pano na kojem je pisalo:

Ne kockajte se s marihuanom!

U Nevadi: Posjed – 20 godina

Rasprodaja – život!

Nije mi bilo sasvim opušteno voziti se po kockarnicama ove subote navečer s autom punim marihuane i glavom punom kiseline. Imali smo nekoliko tijesnih bijega: u jednom sam trenutku pokušao utjerati velikog crvenog morskog psa u praonicu hotela Landmark – ali vrata su bila preuska, a ljudi unutra djelovali su opasno uzbuđeni.

* * *

U Odvezao sam se do Desert Inn-a, kako bih pratio nastup Debbie Reynolds/Harryja Jamesa. 'Ne znam za vas', rekao sam svom odvjetniku, 'ali u mom poslu važno je biti Hep.'

'I moj', rekao je. “Ali kao vaš odvjetnik savjetujem vam da se odvezete do Tropicane i pokupite Guya Lombarda. On je u Plavoj sobi sa svojim kraljevskim kanaderima.”

'Zašto?' Pitao sam.

'Zašto što?'

'Zašto bih davao svoje teško zarađene dolare da gledam jebeni leš?'

'Gledajte', rekao je. “Zašto smo ovdje? Da se zabavimo, ili da obaviti posao?'

'Posao, naravno', odgovorio sam. Vozili smo se u krug, vijugajući kroz parkiralište mjesta za koje sam mislio da su Dunes, ali pokazalo se da je to Thunderbird... ili je možda Hacienda.

Moj je odvjetnik pregledavao The Vegas Visitor, tražeći naznake akcije. 'Što kažete na ''Nickle Nik's Slot Arcade?'', rekao je. 'Hot Slots, to zvuči teško ... 29c hotdogs ...'

Odjednom su ljudi vrištali na nas. Bili smo u nevolji. Dvojica razbojnika u crveno-zlatnim vojnim kaputima nadvijala su se iznad haube: “Što si ti dovraga rade?' jedan je vrisnuo. “Ne možete parkirati ovdje!'

'Zašto ne?' rekla sam. Činilo se kao razumno mjesto za parkiranje, dovoljno prostora. Činilo mi se da sam tražio mjesto za parkiranje jako dugo. Predugo. Bio sam spreman ostaviti auto i pozvati taksi... ali onda, da, pronašli smo ovo prostor.

Ispostavilo se da je to bio pločnik ispred glavnog ulaza u Desert Inn. Toliko sam rubnjaka pregazio do tada, da ovaj posljednji nisam ni primijetio. Ali sada smo se našli u situaciji koju je bilo teško objasniti ... blokiranje ulaza, razbojnici koji viču na nas, velika zbunjenost. …

Moj je odvjetnik u trenu izašao iz auta, mašući novčanicom od pet dolara. “Želimo ovaj auto parkiran! Ja sam Debbien stari prijatelj. Običavao sam nered s njom.'

Na trenutak sam pomislio da je uprskao... a onda je jedan od vratara posegnuo za računom, rekavši: “Ok, Ok. Ja ću se za to pobrinuti, gospodine.” I otkinuo je parkirni dio.

'Sranje!' rekao sam dok smo žurili kroz predvorje. “Gotovo imao nas tamo. To je bilo brzo razmišljanje.”

'Što očekuješ?' On je rekao. 'Ja sam tvoj odvjetnik … a duguješ mi pet dolara. želim to sada.'

Slegnuo sam ramenima i dao mu račun. Ovo kričavo predvorje Desert Inn-a prekriveno tepihom od dubokog orlona činilo se neprikladnim mjestom za cjenkanje oko mita za čuvara parkirališta. Ovo je bio teren Boba Hopea. Franka Sinatre. Spiro Agnew's. Predvorje je prilično smrdjelo po visokokvalitetnoj formici i plastičnim palmama - očito je to bilo utočište visoke klase za velike rasipnike.

Prišli smo velikoj plesnoj dvorani puni samopouzdanja, ali nisu nas pustili unutra. Zakasnili smo, rekao je čovjek u smokingu boje vina; kuća je već bila puna - nije ostalo mjesta, na bilo koji cijena.

'Jebem ti sjedala', rekao je moj odvjetnik. “Mi smo Debbieni stari prijatelji. Dovezli smo se cijelim putem iz L.A.-a zbog ovog showa i prokleto dobro nam ide.”

Čovjek sa smokingom počeo je brbljati o 'protupožarnim propisima', ali moj odvjetnik nije htio slušati. Napokon, nakon silne galame, pustio nas je unutra za ništa - pod uvjetom da mirno stojimo straga i ne pušimo.

Obećali smo, ali čim smo ušli izgubili smo kontrolu. Napetost je bila prevelika. Debbie Reynolds jurikala je pozornicom u sjajnoj crnoj afro perici... uz melodiju 'Sergeant Pepper', iz zlatne trube Harryja Jamesa.

'Isuse jezivo sranje!' rekao je moj odvjetnik. “Zalutali smo u vremensku kapsulu!”

Teške ruke zgrabile su nas za ramena. Gurnuo sam lulu za hašiš natrag u džep točno na vrijeme. Odvukli su nas preko predvorja i držali nas na ulaznim vratima dok nam nisu doveli auto. 'U redu, gubi se', rekao je čovjek koji nosi smoking. “Dajemo vam odmor. Ako Debbie ima prijatelje poput vas, u goroj je nevolji nego što sam mislio.'

“Vidjet ćemo ovo!” vikao je moj odvjetnik dok smo se odvezli. “Ti paranoični ološu!”

Odvezao sam se do kockarnice Circus-Circus i parkirao blizu stražnjih vrata. 'Ovo je to mjesto', rekao sam. 'Ovdje se s nama nikada neće zajebavati.'

'Gdje je eter?' rekao je moj odvjetnik. 'Ovaj meskalin ne djeluje.'

Dao sam mu ključ od kovčega dok sam zapalio lulu za hašiš. Vratio se s bocom za eter, skinuo je čep, zatim je ulio malo u kleenex i zgnječio je pod nosom, teško dišući. Namočila sam još jednu maramicu i zaprljala vlastiti nos. Miris je bio neodoljiv, čak i sa spuštenim vrhom. Ubrzo smo teturali stepenicama prema ulazu, glupo se smijali i vukli za sobom, kao pijani.

To je glavna prednost etera: tjera vas da se ponašate kao seoski pijanac u nekom ranom irskom romanu... potpuni gubitak svih osnovnih motoričkih sposobnosti: zamagljen vid, nedostatak ravnoteže, obamrl jezik - prekid svih veza između tijela i mozga. Što je zanimljivo, jer mozak nastavlja funkcionirati više-manje normalno... zapravo možete Gledati da se ponašate na ovaj užasan način, ali to ne možete kontrolirati.

Priđete okretnicama koje vode u Circus-Circus i znate da kad stignete tamo, čovjeku morate dati dva dolara ili vas neće pustiti unutra... ali kad dođete tamo, sve krene naopako: krivo procjenjujete udaljenost do okretne barijere i udari o nju, odskoči i uhvati staricu da ne padne, neki te ljuti rotarijanac gurne i pomisliš: Što se ovdje događa? Što se događa? Onda se čujete kako mrmljate: “Psi su zajebali Papu, nisam ja kriv. Pazi! … Zašto novac? Moje ime je Brinks; Rođen sam... rođen? Prebaci ovce preko strane... žene i djecu u oklopna kola... zapovijedi kapetana Zeepa.”

Ah, vražji eter – droga za cijelo tijelo. Um uzmiče u užasu, nesposoban komunicirati s kralježnicom. Ruke luđački mašu, ne mogu izvući novac iz džepa... iskrivljeni smijeh i siktanje iz usta... uvijek nasmiješeni.

Eter je savršena droga za Las Vegas. U ovom gradu vole pijance. Svježe meso. Pa su nas stavili kroz okretnice i pustili unutra.

* * *

T Cirkus-Cirkus je ono što bi cijeli hep svijet radio subotom navečer da su nacisti dobili rat. Ovo je Šesti Reich. Prizemlje je puno kockarskih stolova, kao i sva druga kockarnica... ali mjesto je visoko oko četiri kata, u stilu cirkuskog šatora, i svakakvo čudno ludilo županijskog sajma/poljskog karnevala događa se gore prostor. Točno iznad kockarskih stolova Forty Flying Carazito Brothers izvode točku na trapezu s visokom žicom, zajedno s četiri Wolverinea s brnjicama i Six Nymphet Sisters iz San Diega... tako da ste dolje na glavnom katu i igrate blackjack, a ulozi rastu visoko kada iznenada imate priliku podići pogled, a tamo, točno iznad vaše glave, nalazi se polugola 14-godišnja djevojčica koju kroz zrak progoni režeći vukodlak, koji je iznenada upleten u smrtonosnu bitku s dva srebrna naslikani Poljaci koji se spuštaju sa suprotnih balkona i susreću u zraku na vratu vukojeba … oba Poljaka zgrabe životinju dok ona pada ravno prema stolovima za sranje – ali se odbijaju od mreže; odvajaju se i skaču natrag prema krovu u tri različita smjera, i baš kad se spremaju ponovno pasti, zgrabe ih iz zraka tri korejska mačića i odvezu ih na trapezu na jedan od balkona.

Ovo ludilo traje i traje, ali čini se da to nitko ne primjećuje. Kockarska akcija traje 24 sata na glavnom katu, a cirkusu nikad kraja. U međuvremenu, na svim balkonima na katu, mušterije su napadnute svim mogućim vrstama bizarnih gluposti. Sve vrste separea tipa funhouse. Pucajte kolačiće s bradavica deset stopa dugog bika i osvojite kozu od šećerne vune. Stani ispred ovog fantastičnog stroja, moj prijatelju, i za samo 99 ¢ tvoj lik će se pojaviti, visok 200 stopa, na ekranu iznad centra Las Vegasa. Devet-devet centi više za glasovnu poruku. “Reci što god želiš, stari. Čut će vas, ne brinite o tome. Zapamtite da ćete biti visoki 200 stopa.”

Isus Krist. Mogao sam se vidjeti kako ležim u krevetu u hotelu Mint, u polusnu i besposleno zurim kroz prozor, kad se iznenada opaki naci-pijanica pojavi 200 stopa visok na ponoćnom nebu, vičući besmislice svijetu: 'Woodstock o svemu'.

Večeras ćemo zatvoriti zastore. Takva stvar mogla bi natjerati osobu koja se drogira da juri po sobi poput loptice za stolni tenis. Halucinacije su dovoljno loše. Ali nakon nekog vremena naučiš se nositi sa stvarima poput gledanja mrtve bake kako ti gmiže uz nogu s nožem u zubima. Većina uzgajivača kiseline može podnijeti takve stvari.

Ali nitko može podnijeti to drugo putovanje – mogućnost da bilo koji čudak s 1,98 dolara može ušetati u Cirkus-Cirkus i odjednom se pojaviti na nebu iznad centra Las Vegasa 12 puta veći od Boga, zavijajući sve što mu padne na pamet. Ne, ovo nije dobar grad za psihodelične droge. Sama stvarnost je previše uvrnuta.

* * *

G ood meskalin dolazi sporo. Prvih sat vremena je sve na čekanju, onda otprilike na pola drugog sata počnete proklinjati kretena koji vas je spalio, jer se ništa ne događa ... i onda ZANG! Vraški intenzitet, čudan sjaj i vibracije... vrlo teška svirka na mjestu kao što je Circus-Circus.

“Mrzim ovo reći,” rekao je moj odvjetnik dok smo sjedili u baru Merry-Go-Round na drugom balkonu, “ali ovo mjesto postaje sve bolje. do mi. Mislim da me hvata strah.”

'Gluposti', rekao sam. 'Došli smo ovamo pronaći američki san i kako to da smo upravo u vrtlogu iz kojeg želite izaći.' Zgrabila sam ga za biceps i stisnula. 'Ti moraš shvatiti,” Rekao sam, 'da smo pronašli glavni živac.'

'Znam', rekao je. “To je ono što mi daje strah.”

Eter je nestajao, kiselina je odavno nestala, ali meskalin je bio jak. Sjedili smo za malim okruglim zlatnim stolom od formica, kružeći oko barmena.

'Pogledaj tamo', rekao sam. “Dvije žene jebu polarnog medvjeda.”

'Molim te', rekao je. “Nemoj reći ja te stvari. Ne sada.' Dao je znak konobarici za još dvije divlje purane. 'Ovo je moje posljednje piće', rekao je. 'Koliko mi novca možete posuditi?'

'Ne mnogo', rekao sam. 'Zašto?'

'Moram ići', rekao je.

'Ići?'

'Da. Napustiti zemlju. Večeras.'

'Smiri se', rekao sam. 'Bit ćeš normalan za nekoliko sati.'

'Ne', rekao je. 'Ovo je ozbiljno.'

'George Metesky je bio ozbiljan', rekao sam. “I vidite što su učinili mu.'

'Nemoj se zajebavati!' povikao je. “Još jedan sat u ovom gradu i ubit ću nekoga!”

Vidio sam da je na rubu. Taj strašni intenzitet koji se javlja na vrhuncu meskalinskog napadaja. 'U redu', rekao sam. “Posudit ću ti nešto novca. Idemo van i vidimo koliko nam je ostalo.”

'Možemo li uspjeti?' On je rekao.

“Pa... to ovisi o tome s koliko ljudi se zajebavamo odavde do vrata. Želite tiho otići?

'Želim otići brzo,' On je rekao.

'U redu. Platimo ovaj račun i ustajmo vrlo polako. Oboje smo poludjeli. Ovo će biti duga šetnja.” Vikao sam na konobaricu tražeći račun. Prišla je, izgledajući kao da joj je dosadno, a moj je odvjetnik ustao.

'Jesu li platiti da jebeš tog medvjeda?' upitao ju je.

'Što?'

'Samo se šali', rekla sam stajući između njih. 'Hajde, Doc - idemo dolje i kockamo se.' Dotjerao sam ga do ruba šanka, do ruba vrtuljka, ali nije htio sići sve dok se nije prestao okretati.

'Neće prestati', rekao sam. 'Nije ikad prestat ću.” Zakoračila sam i okrenula se da ga pričekam, ali on se nije htio pomaknuti ... i prije nego što sam uspjela ispružiti ruku i povući ga, bio je odnesen. 'Ne miči se', viknula sam. 'Doći ćeš!' Oči su mu slijepo gledale ispred sebe, škiljeći od straha i zbunjenosti. Ali nije pomaknuo ni mišić dok nije napravio cijeli krug.

Pričekala sam dok nije bio gotovo ispred mene, a onda sam ispružila ruku da ga zgrabim - ali on je skočio unatrag i ponovno zaobišao krug. Ovo me činilo vrlo nervoznim. Osjećao sam se na rubu ludila. Činilo se da nas barmen promatra.

Carson City, pomislio sam. Dvadeset godina.

* * *

ja stao na vrtuljak i požurio oko šanka, prilazeći mom odvjetniku s njegove strane – a kad smo došli na pravo mjesto odgurnuo sam ga. Oteturao je do prolaza i ispustio pakleni vrisak kad je izgubio ravnotežu i pao dolje, udarajući u gomilu... kotrljajući se poput klade, a zatim opet u hipu, stisnutih šaka, tražeći nekoga koga će udariti.

Prišla sam mu s rukama u zraku, pokušavajući se nasmiješiti. 'Pao si', rekao sam. 'Idemo.'

Do ovog vremena ljudi bili promatra nas. Ali budala se nije htjela pomaknuti, a ja sam znao što će se dogoditi ako ga zgrabim. 'U redu', rekao sam. “ Vas ostani ovdje i idi u zatvor. ja sam odlazi.' Počela sam brzo hodati prema stepenicama, ignorirajući ga.

Ovo ga je dirnulo.

'Jesi li vidio to?' rekao je sustigavši ​​me. “Neki kučkin sin me udario nogom u leđa!”

'Vjerojatno barmen', rekao sam. “Htio te je izgaziti zbog onoga što si rekla konobarici.”

'Dobro bog! Idemo odavde. Gdje je lift?'

“Nemoj ići blizu taj lift”, rekla sam. “To je upravo ono što oni željeti učiniti... uhvatiti nas u čeličnu kutiju i odvesti u podrum.” Pogledao sam preko ramena, ali nitko me nije slijedio.

'Nemoj bježati', rekla sam. 'Žele izgovor da nas ubiju.' Kimnuo je, činilo se da razumije. Brzo smo hodali duž velike zatvorene sredine - streljane, saloni za tetoviranje, mjenjačnice novca i štandovi sa šećernom vatom - zatim izašli kroz niz staklenih vrata i preko trave nizbrdo do parkirališta gdje je čekao Crveni morski pas.

'Ti voziš', rekao je. “Mislim da nešto nije u redu sa mnom.”

VII

Paranoidni teror ... i užasna sablast sodomije ... bljesak noževa i zelena voda

U Kad smo stigli do Minta, parkirao sam na ulici ispred kasina, iza ugla parkirališta. Nema smisla riskirati scenu u predvorju, pomislio sam. Nitko od nas nije mogao proći kao pijan. Oboje smo bili hipernapeti. Izuzetno prijeteće vibracije svuda oko nas. Požurili smo kroz kasino i popeli se stražnjim pokretnim stepenicama.

Stigli smo do sobe a da nikoga nismo sreli - ali ključ nije htio otvoriti vrata. Moj se odvjetnik očajnički borio s tim. 'Ta kopilad su nam promijenila bravu', zastenjao je. “Vjerojatno su pretražili sobu. Isuse, gotovi smo.'

Odjednom su se vrata naglo otvorila. Oklijevali smo, a onda požurili unutra. Nema znakova nevolje. 'Sve zatvori', rekao je moj odvjetnik. 'Upotrijebi sve lance.' Zurio je u dva ključa hotelske sobe Mint u svojoj ruci. 'Odakle ovaj jedan dolazi?' rekao je držeći ključ s brojem 1221 na njemu.

'To je Lacerdina soba', rekao sam.

Nasmiješio se. 'Da tako je. Mislio sam da će nam možda trebati.”

'Za što?'

'Idemo gore i izbacimo ga iz kreveta vatrogasnim crijevom', rekao je.

'Ne', rekao sam. 'Trebali bismo ostaviti jadnog gada na miru, imam osjećaj da nas iz nekog razloga izbjegava.'

'Nemoj se zavaravati', rekao je. “Taj portugalski kurvin sin je opasno. Promatra nas kao soko.” Zaškiljio je prema meni. 'Jeste li se dogovorili s njim?'

“Razgovarao sam s njim telefonom,” rekao sam, “dok si bio vani na pranju auta. Rekao je da se vraća rano, tako da može izaći na startnu liniju u zoru.”

Moj odvjetnik nije slušao. Ispustio je mučan krik i udario objema rukama o zid. “Taj prljavi gad!” povikao je. “Ja znao to! Dočepao se moje žene!”

Nasmijao sam se. “Ona mala plavokosa grupa sa filmskom ekipom? Misliš da ju je sodomizirao?'

'Tako je - smijeh o tome!' povikao je. 'Svi ste vi prokleti drkadžije isti.' Do tada je već otvorio novu bocu tekile i ispijao je. Zatim je zgrabio grejpfrut i prerezao ga na pola Gerber Mini-Magnumom - lovačkim nožem od nehrđajućeg čelika s oštricom poput svježe nabrušene ravne britve.

'Odakle ti taj nož?' Pitao sam.

'Sobna posluga je poslala gore', rekao je. “Htio sam nešto za rezanje limete.”

'Kakve limete?'

'Nisu ih imali', rekao je. 'Oni ne rastu ovdje u pustinji.' Narezao je grejp na četvrtine... zatim na osmine... pa na šesnaestine... a onda je počeo besciljno rezati ostatak. 'Taj prljavi gad krastača', zastenjao je. “Ja znao Trebao sam ga izvesti kad sam imao priliku. Sada on ima nju.'

Sjetio sam se djevojke. Imali smo problem s njom u liftu nekoliko sati ranije: moj odvjetnik je napravio budalu od sebe.

'Ti mora da si jahač', rekla je. 'U kojem si razredu?'

'Razred?' odbrusio je. 'Koji kurac misliš?'

'Što ti vožnja?' upitala je s brzim osmijehom. 'Snimamo utrku za TV seriju - možda bismo te mogli koristiti.'

Koristiti mi?'

Majko Božja, pomislio sam. Evo ga. Dizalo je bilo krcato rasnim ljudima: dugo je trebalo da se stigne od kata do kata. Kad smo stali kod tri, već je jako drhtao. Još pet do kraja. …

“Ja vozim Velike!' iznenada je viknuo. “Ono stvarno velik jebači!'

Nasmijao sam se, pokušavajući ublažiti scenu. 'Vincent Black Shadow', rekao sam. 'Mi smo s tvorničkim timom.'

To je izazvalo žamor nepristojnog protivljenja iz gomile. 'Sranje', promrmljao je netko iza mene.

'Pričekaj minutu!' moj je odvjetnik viknuo... a zatim djevojci: 'Oprostite, gospođo, ali mislim da u ovom autu postoji neka vrsta neukog kokošijada kojem treba rasjeći lice.' Zavukao je ruku u džep svoje crne plastične jakne i okrenuo se prema ljudima koji su se tiskali u stražnjem dijelu dizala. 'Vi jeftini pederčići', zarežao je. 'Tko od vas želi biti posječen?'

Gledao sam podni indikator iznad glave. Vrata su se otvorila u sedam, ali nitko se nije pomaknuo. Mrtva tišina. Vrata su se zatvorila. Do osam … zatim ponovno otvorite. I dalje nema zvuka ni pokreta u prepunom autu. Baš kad su se vrata počela zatvarati, odstupio sam i zgrabio ga za ruku, trzajući ga van baš na vrijeme. Vrata su se zatvorila i svjetlo u dizalu zasvijetlilo je Devet.

'Brz! U sobu”, rekao sam. 'Ta kopilad će nas natjerati na svinje!' Otrčali smo iza ugla do sobe. Moj se odvjetnik divlje smijao. “Prestravljen!” povikao je. 'Jesi li vidio da? Oni su bili prestravljen. Kao štakori u kavezu smrti!” Zatim, kad smo zaključali vrata za sobom, prestao se smijati. 'Prokletstvo', rekao je. 'Jest ozbiljan sada. Ta djevojka je razumjela. Zaljubila se u mene.”

* * *

N mnogo sati kasnije, bio je uvjeren da se Lacerda – takozvani fotograf nekako dočepao djevojke. “Idemo gore i kastrirati taj jebač,” rekao je, mašući svojim novim nožem u brzim krugovima ispred zuba. “Jesam vas staviti ga na nju?'

“Gledaj”, rekao sam, “bolje da skloniš tu prokletu oštricu i uspraviš glavu. Moram staviti auto na parkiralište.” Polako sam se povlačio prema vratima. Jedna od stvari koje naučite nakon godina posla s ljudima koji se bave drogom je to sve je ozbiljan. Možete okrenuti leđa nekoj osobi, ali nikada drogi - pogotovo kada vam u očima maše lovačkim nožem oštrim kao britva.

'Istuširaj se', rekao sam. “Vraćam se za 20 minuta.” Brzo sam otišao, zaključao vrata za sobom i uzeo ključ od Lacerdine sobe - one koju je moj odvjetnik ranije ukrao. Taj jadni štreber, pomislio sam dok sam jurio niz pokretne stepenice. Poslali su ga ovamo na ovaj savršeno razuman zadatak - samo nekoliko fotografija motocikala i kolica za dine koje jure po pustinji - i sada je uronio, a da toga nije ni shvatio, u ždrijelo nekog svijeta izvan njegovog znanja. Nije bilo načina da shvati što se događa.

* * *

Što smo radili ovdje? Koji je bio smisao ovog putovanja? Jesam li stvarno imao veliki crveni kabriolet tamo na ulici? Jesam li samo tumarao oko ovih pokretnih stepenica hotela Mint u nekakvoj ludnici za drogom ili sam stvarno došao ovamo u Las Vegas raditi na priča?

Posegnuo sam u džep po ključ od sobe; '1850', pisalo je. Barem je toliko bilo stvarno. Tako da je moj neposredni zadatak bio pozabaviti se autom i vratiti se u tu prostoriju... a onda, nadam se, stići dovoljno pravo da se nosim sa svime što bi se moglo dogoditi u zoru.

Sada siđite s pokretnih stepenica i uđite u kockarnicu, velike gužve i dalje su zbijene oko stolova za sranje. WHO su ovi ljudi? Ova lica! Odakle dolaze? Izgledaju kao karikature trgovaca rabljenim automobilima iz Dallasa. Ali oni jesu stvaran. I, slatki Isuse, ima ih vraški mnogo od njih – još uvijek vrište oko stolova sranje u pustinjskim gradovima u 4:30 u nedjelju ujutro. Još uvijek trčim prema američkom snu, ta vizija Velikog pobjednika nekako izranja iz kaosa pred zoru u posljednjem trenutku ustajalog kasina u Vegasu.

Veliki štrajk u Silver Cityju. Pobijedite djelitelja i idite kući bogati. Zašto ne? Zaustavio sam se kod Money Wheela i bacio dolar na Thomasa Jeffersona - novčanicu od 2 dolara, čistu kartu za nakazu, misleći kao i uvijek da bi neka besposlena oklada instinktom mogla uspjeti.

Ali ne. Samo još dva dolara u cijevi. Gadovi!

Ne. Smiri se. Naučiti uživati gubljenje. Važno je pokriti ovu priču pod vlastitim uvjetima; Ostale stvari prepustite Life and Looku – barem za sada. Na putu niz pokretne stepenice vidio sam Životovca kako se grozničavo uvija u telegrafskoj govornici, pjevajući svoju mudrost na uho nekog napaljenog robota u kabini na onoj drugoj obali. Doista: “Las Vegas u zoru – Trkači još spavaju, prašina je još u pustinji, 50.000 dolara u novčanoj nagradi mračno drijema u uredskom sefu Del Webbovog fantastičnog hotela Mint u svijetlom srcu Casino centar. Ekstremna napetost. I naš Life tim je ovdje (kao i uvijek, uz čvrstu policijsku pratnju...).' Pauza. “Da, operateru, ta je riječ bila policija. Što drugo? Ovo je ipak Life Special. …”

Crveni morski pas bio je u Fremontu gdje sam ga ostavio. Odvezao sam se do garaže i provjerio ga - auto dr. Gonza, nema problema, a ako netko od vaših ljudi padne besposlen, možemo ga potpuno depilirati prije jutra. Da, naravno - samo naplatite sobu.

* * *

M y odvjetnik je bio u kadi kad sam se vratio. Uronjen u zelenu vodu - masni proizvod neke japanske soli za kupanje koju je uzeo u hotelskoj suvenirnici, zajedno s novim AM/FM radiom uključenim u utičnicu za električni brijač. Najviši volumen. Malo brbljanja o stvari zvanoj 'Noć tri psa', o žabi po imenu Jeremiah koja je željela 'Radost svijeta'.

Prvo Lennon, sad ovo, pomislio sam. Sljedeći ćemo imati Glenna Campbella koji vrišti 'Gdje je nestalo sve cvijeće?'

Gdje doista? U ovom gradu nema cvijeća. Samo biljke mesožderke. Smanjio sam zvuk i pokraj radija primijetio komadić sažvakanog bijelog papira. Moj odvjetnik kao da nije primijetio promjenu zvuka. Bio je izgubljen u magli zelene pare; samo mu se pola glave vidjelo iznad vodene linije.

'Jesi li ovo pojeo?' upitala sam, podigavši ​​bijeli blok.

Ignorirao me. Ali znao sam. Sljedećih šest sati bit će vrlo teško doći do njega. Cijeli je upijač bio sažvakan.

'Ti zli kurvin sine', rekao sam. 'Nadaj se da u toj torbi ima malo torazina, jer ako ga nema, sutra si u gadnoj nevolji.'

'Glazba, muzika!' zarežao je. 'Pojačaj. Stavi tu traku.”

'Koju vrpcu?'

'Novi. Tamo je.”

Uzeo sam radio i primijetio da je to također magnetofon - jedna od onih stvari s ugrađenom kasetofonom. A vrpca, Nadrealni jastuk, potrebno je samo preokrenuti. Već je prošao kroz prvu stranu - na glasnoći koja se morala čuti u svakoj prostoriji u radijusu od 100 jardi, zidovima i svemu.

''Bijeli zec'', rekao je. 'Želim dižući se zvuk.'

'Osuđen si', rekao sam. “Odlazim odavde za dva sata - a onda će oni doći ovamo i na smrt te prebiti s velikim srcima. Upravo tamo u kadi.”

'Ja sam sebi kopam grobove', rekao je. “Zelena voda i bijeli zec ... obuci ga; ne tjeraj me da koristim ovo.” Ruka mu je izletjela iz vode, s lovačkim nožem u šaci.

'Isuse', promrmljao sam. I u tom sam trenutku shvatio da mu više nema pomoći - leži tamo u kadi s glavom punom kiseline i najoštrijim nožem koji sam ikad vidio, potpuno nesposoban za razum, zahtijevajući Bijelog zeca. To je to, pomislio sam. Otišao sam najdalje što sam mogao s ovom vodom. Ovaj put je to samoubilački izlet. Ovaj put to želi. On je spreman. …

'U redu', rekao sam, okrenuo vrpcu i pritisnuo tipku 'play'. “Ali učini mi posljednju uslugu, hoćeš li? Možete li mi dati dva sata? To je sve što tražim - samo dva sata za spavanje prije sutrašnjeg dana. Pretpostavljam da će ovo biti vrlo težak dan.”

'Naravno', rekao je. 'Ja sam tvoj odvjetnik. Dat ću ti svo vrijeme koje ti treba, po mojim normalnim cijenama: 45 dolara po satu – ali trebat ćeš jastuk, pa zašto jednostavno ne odložiš jednu od onih novčanica od 100 dolara dolje pokraj radija i jebeš se isključen?'

'Što kažete na ček?' rekla sam. “O Sawtooth National Bank. Neće vam trebati nikakva osobna iskaznica da biste ga tamo unovčili. Poznaju me.”

'Što god je u redu', rekao je, počevši trzati uz glazbu. Kupaonica je bila poput unutrašnjosti golemog neispravnog woofera. Grozne vibracije, neodoljiv zvuk. Pod je bio pun vode. Pomaknuo sam radio što dalje od kade, zatim sam otišao i zatvorio vrata za sobom.

Soba je bila vrlo tiha. Prišao sam televizoru i uključio ga na mrtvi kanal - bijeli šum na maksimalnim decibelima, fini zvuk za spavanje, snažno kontinuirano šištanje da priguši sve čudno.

VIII

“Genij diljem svijeta stoji ruku pod ruku, a jedno priznanje vrti cijeli krug” – Art Linkletter

ja živite na mirnom mjestu, gdje svaki zvuk noću znači da će se nešto dogoditi: Brzo se probudite – razmišljate što da znači?

Obično ništa. Ali ponekad... teško se prilagoditi gradskoj svirci gdje je noć puna zvukova, a svi su udobno rutinski. Automobili, trube, koraci... nema načina za opuštanje; pa sve to zagluši finim bijelim zujanjem kosookog televizora. Jam the bugger između kanala i lijepo zadrijemajte. …

Ignorirajte tu noćnu moru u kupaonici. Samo još jedan ružni izbjeglica iz Love Generationa, neka prokleta budala koja se nije mogla nositi s pritiskom. Moj odvjetnik nije kandidat za Master Game.

A nisam ni ja, što se toga tiče. Jednom sam živio nizbrdo od Dr. Roberta DeRoppa na Sonoma Mountain Roadu, i jednog lijepog poslijepodneva u prvom uzletu onoga što će uskoro postati Veliki kiselinski val u San Franciscu, svratio sam do kuće Dobrog doktora s idejom da ga pitam ( budući da je već tada bio poznati autoritet za droge) kakav bi savjet mogao imati za susjeda sa zdravom znatiželjom o LSD-u.

Parkirao sam na cesti i teturao uz njegov pošljunčani prilaz, zastajući usput kako bih lijepo mahnuo njegovoj ženi, koja je radila u vrtu ispod oboda golemog šešira za sijanje... dobra scena, pomislio sam: Starac je unutra i kuha jedan od njegovih fantastičnih gulaša s drogom, a ovdje vidimo njegovu ženu vani u vrtu, orezuje mrkvu ili što već… pjevuši dok radi, neku melodiju koju nisam uspio prepoznati.

pjevušeći. Da... ali proći će gotovo deset godina prije nego što prepoznam taj zvuk kakav jest: poput Ginsberga dalekog u Om, DeRopp je pokušavao pjevuši me. Igrao je majstorsku igru. To nije bila starica tamo u tom vrtu; bio je to dobar doktor sam – a njegovo je pjevušenje bilo bjesomučan pokušaj da me blokira iz svoje više svijesti. Ali nije pisao Glavna igra ipak, tako da nisam mogao znati. …

Nekoliko sam puta pokušao da budem jasan - samo je susjed došao nazvati i pitati liječnika za savjet o gutanju malo LSD-a u mojoj kolibi malo nizbrdo od njegove kuće. Ipak sam imao oružje. I volio sam ih gađati – pogotovo noću, kad bi iskočio veliki plavi plamen, uz svu tu buku… i, da, meci također. Nismo to mogli ignorirati. Velike kugle od olova/legure lete dolinom brzinom do 3700 stopa u sekundi. …

Ali uvijek sam pucao u najbliže brdo ili, ako to nije uspjelo, u crnilo. Nisam mislio zlo; Jednostavno su mi se svidjele eksplozije. I pazio sam da nikad ne ubijem više nego što mogu pojesti.

'Ubiti?' Shvatio sam da nikada ne bih mogao pravilno objasniti tu riječ ovom stvorenju u DeRoppovu vrtu. Je li ikada jeo meso? Može li konjugirati glagol 'loviti?' Je li razumjelo glad? Ili shvatiti groznu činjenicu da je moj prihod u prosjeku iznosio oko 32 dolara tjedno te godine?

Ne... nema nade za komunikaciju na ovom mjestu. Prepoznao sam to - ali ne dovoljno brzo da spriječim doktora za drogu da me pjevuši cijelim putem niz svoj prilaz, u moj auto i niz planinsku cestu. Zaboravi LSD, pomislio sam. Pogledajte čemu je to učinjeno da jadno kopile.

Tako sam se držao hašiša i ruma još oko šest mjeseci, dok se nisam preselio u San Francisco i jedne noći našao u mjestu zvanom 'The Fillmore Auditorium'. I to je bilo to. Jedna siva kocka šećera i Boom. U mislima sam bio tamo u DeRoppovom vrtu. Ne na površini, ali ispod – viri kroz tu fino obrađenu zemlju poput kakve gljive mutanta. Žrtva eksplozije droge. Prirodni ulični ludak, samo jede što god stigne. Sjećam se jedne večeri u Matrixu, kada je putnik ušao s velikom torbom na leđima, vičući: “Želi li netko malo L … S … D …? Ovdje imam sve za izradu. Sve što mi treba je mjesto za kuhanje.”

Ray Anderson mu se smjesta zaletio, mrmljajući: 'Oladi, oladi, vrati se u ured.' Nikada ga nisam vidio nakon te noći, ali prije nego što je odveden, putnik je podijelio njegove uzorke. Ogromne bijele španzule. Otišao sam u muški WC da pojedem svoje. Ali samo pola isprva, pomislio sam. Dobro razmišljanje, ali teško ostvarivo u ovim okolnostima. Pojeo sam prvu polovicu, ali sam ostatak prolio po rukavu svoje crvene Pendleton košulje... A onda, pitajući se što da radim s tim, vidio sam barmena kako ulazi. 'Što je problem', rekao je.

'Pa', rekao sam. 'Sve ove bijele stvari na mom rukavu su LSD.'

Nije rekao ništa: samo me zgrabio za ruku i počeo je sisati. Vrlo gruba slika. Pitao sam se što bi se dogodilo da neki tip Kingston Trio/mladi burzovni mešetar doluta i uhvati nas na djelu. Jebi ga, pomislila sam. Uz malo sreće, to će mu uništiti život - zauvijek misleći da upravo iza nekih uskih vrata u svim njegovim omiljenim barovima, muškarci u crvenim Pendleton košuljama dobivaju nevjerojatne udarce od stvari koje on nikada neće znati. Bi li se usudio sisati rukav? Vjerojatno ne. Igrati na sigurno. Pretvaraj se da to nikad nisi vidio. …

* * *

S čudna sjećanja na ovu nervoznu noć u Las Vegasu. Pet godina kasnije? Šest? Čini se kao cijeli život, ili barem glavna era – vrsta vrhunca koja se nikada više ne vraća. San Francisco je sredinom šezdesetih bio vrlo posebno vrijeme i mjesto u kojemu je trebalo biti dio. Možda to značilo nešto. Možda i ne, na duge staze... ali nikakvo objašnjenje, nikakva mješavina riječi ili glazbe ili sjećanja ne može dotaknuti taj osjećaj spoznaje da ste bili tamo i živi u tom kutku vremena i svijeta. Što god to značilo. …

Povijest je teško znati, zbog svih unajmljenih sranja, ali čak i bez da smo sigurni u 'povijest', čini se sasvim razumnim misliti da tu i tamo energija cijele generacije dolazi do izražaja u dugom finom bljesku, jer razloge koje u to vrijeme nitko zapravo ne razumije – i koji nikada ne objašnjavaju, retrospektivno, što se zapravo dogodilo.

Čini se da moje središnje sjećanje na to vrijeme visi na jednu ili pet ili možda četrdeset noći – ili vrlo rano ujutro – kada sam polulud napustio Fillmore i, umjesto da odem kući, naciljao veliki 650 Lightning preko Bay Bridgea na 100 milja sat vremena u kratkim hlačama L. L. Beana i ovčarskoj jakni Butte... bučeći kroz tunel Treasure Island na svjetlima Oaklanda, Berkeleya i Richmonda, nisam baš siguran na koje skretanje trebam izaći kad stignem na drugi kraj (uvijek se zaustavljam na cestarini -vrata, previše uvrnuta da bih pronašla neutralnost dok sam tražila sitniš) ... ali sam bila apsolutno sigurna da ću, bez obzira na to kojim putem krenula, doći do mjesta gdje su ljudi jednako nabusiti i divlji kao i ja: U to uopće nema sumnje . …

Bilo je ludilo u bilo kojem smjeru, u bilo kojem trenutku. Ako ne preko zaljeva, onda uz Golden Gate ili niz 101 do Los Altosa ili La Honde. … Možete iskriti bilo gdje. Postojao je fantastičan univerzalni osjećaj da je sve što radimo bilo pravo, da smo pobjeđivali. …

I to je, mislim, bila kvaka - taj osjećaj neizbježne pobjede nad silama Staroga i Zloga. Ne u bilo kakvom zlu ili vojnom smislu; to nam nije trebalo. Naša bi energija jednostavno prevladati. Nije bilo smisla boriti se - ni na našoj ni na njihovoj strani. Imali smo sav zamah; jahali smo na vrhu visokog i lijepog vala. …

Sada, manje od pet godina kasnije, možete se popeti na strmo brdo u Las Vegasu i pogledati na zapad, a s pravim očima možete gotovo vidjeti oznaka visoke vode – mjesto gdje se val konačno slomio i otkotrljao natrag.

IX

Nema suosjećanja za đavla... mučeni novinari? … bijeg u ludilo

T Odluka o bijegu došla je iznenada. Ili možda nije. Možda sam sve to planirao - podsvjesno čekajući pravi trenutak. Mislim da je račun bio faktor. Jer nisam imao novca da to platim. I nema više ovih đavolskih dogovora s kreditnom karticom/naknadom. Ne nakon posla sa Sidneyjem Zionom. Nakon toga su mi zaplijenili American Express karticu, a sada me gadovi tuže – zajedno s Diner’s Clubom i Poreznom upravom. …

A osim toga, časopis je zakonski odgovoran. Moj se odvjetnik pobrinuo za to. Ništa nismo potpisali. Osim onih kartica za sobnu poslugu. Nikada nismo znali ukupan iznos, ali – neposredno prije nego što smo otišli – moj je odvjetnik procijenio da smo trošili negdje između 29 i 36 dolara po satu, 48 uzastopnih sati.

'Nevjerojatno', rekao sam. 'Kako se to moglo dogoditi?'

Ali kad sam postavio ovo pitanje, nije bilo nikoga tko bi mogao odgovoriti. Moj odvjetnik je otišao.

Sigurno je naslutio nevolju. U ponedjeljak navečer naručio je finu prtljagu od kravlje kože od posluge u sobu, a zatim mi je rekao da ima rezervacije za sljedeći avion za L.A. Morat ćemo požuriti, rekao je, i na putu do zračne luke posudio je 25 dolara za avion ulaznica.

Ispratio sam ga, zatim sam se vratio do pulta sa suvenirima u zračnoj luci i potrošio sav ostatak novca na smeće – potpuno sranje, suveniri iz Las Vegasa, plastični lažni Zippo upaljači s ugrađenim ruletom za 6,95 dolara, JFK spajalice za novac od pola dolara po 5 dolara, limeni majmuni koji su tresli kockice za 7,50 dolara... Natrpao sam se ovim sranjem, onda sam ga odnio do Velikog crvenog morskog psa i sve to bacio na stražnje sjedalo... a onda sam stao na vozačevo sjedalo na vrlo dostojanstven način (bijeli vrh je bio zamotan unazad, kao i uvijek) i sjedio sam tamo, uključio radio i počeo razmišljati.

Kako bi se Horatio Alger nosio s ovom situacijom?

Jedan korak preko reda, slatki Isuse ... jedan korak preko reda.

Panika. Provukao se uz moju kralježnicu poput prvih nadolazećih vibracija kiselog ludila. Sve te užasne stvarnosti počele su mi padati na pamet: Bio sam sasvim sam u Las Vegasu s ovim prokleto nevjerojatno skupim autom, potpuno izbezumljen od droga, bez odvjetnika, bez novca, bez priče za časopis – i povrh svega što sam imao gigantski prokleti hotelski račun za rješavanje. Naručili smo u tu prostoriju sve što ljudske ruke mogu nositi – uključujući oko 600 komada prozirnog sapuna Neutrogena.

Cijeli je auto bio pun toga - po podovima, sjedalima, pretincu za rukavice. Moj odvjetnik je dogovorio neku vrstu dogovora sa sobaricama na našem katu da nam dostave ovaj sapun – 600 komada ovog čudnog, prozirnog sranja – i sada je sve bilo moje.

Zajedno s ovom plastičnom aktovkom koju sam iznenada primijetio kraj sebe na prednjem sjedalu. Podigao sam jebaču i odmah znao što je unutra. Nijedan samoanski odvjetnik pri zdravoj pameti neće ući kroz vrata komercijalne zrakoplovne kompanije s detektorom metala s debelim crnim .357 Magnumom pred sobom. …

Pa mi ga je ostavio za isporuku - ako se vratim u L.A. U protivnom... pa, gotovo sam mogao čuti sebe kako razgovaram s kalifornijskom autocestom:

Što? Ovo oružje? Ovaj napunjeni, neregistrirani, skriveni i možda vrući .357 Magnum? Što ja radim s tim? Pa, vidite, policajče, skrenuo sam s ceste u blizini Mescal Springsa - na savjet mog odvjetnika, koji je kasnije nestao - i odjednom dok sam samo šetao oko te napuštene vodene jame bez ikakvog razloga kada mi je došao taj mali tip s bradom, niotkuda, i imao je ovaj užasni nož za linoleum u jednoj ruci i ovaj ogromni crni pištolj u drugoj ruci... i ponudio mi je da ureže veliki X na mom čelu, u znak sjećanja poručnika Calleya... ali kad sam mu rekao da sam doktor novinarstva, cijeli se njegov stav promijenio. Da, vjerojatno nećete vjerovati, policajče, ali on je iznenada bacio taj nož u bočatu meskalnu vodu blizu naših nogu, a onda mi je dao ovaj revolver. Da, samo mi ga je gurnuo u ruke, zadnjicom, a onda je pobjegao u mrak.

Zato ja imam ovo oružje, policajče. Možeš li to vjerovati?

Ne.

Ali nisam ni namjeravao baciti gada. Dobar .357 je teško nabaviti ovih dana.

Pa sam zaključio, pa, samo vrati ovu dreku u Malibu, i to je rudnik. Moj rizik – moj pištolj: imalo je savršenog smisla. A ako se ta samoanska svinja htjela svađati, ako je htjela vikati po kući, daj mu da okusi kukac otprilike na sredini bedrene kosti. Doista. 158 zrna olova/legure s poluoblogom, koja putuju 1500 stopa u sekundi, jednako je oko 40 funti samoanskog hamburgera, pomiješanog s krhotinama kostiju. Zašto ne?

* * *

M muka, ludilo... au međuvremenu potpuno sam s velikim crvenim morskim psom na parkiralištu zračne luke u Las Vegasu. Dovraga s ovom panikom. Saberi se. Održavati. Sljedeća 24 sata ovo pitanje osobne kontrole bit će kritično. Ovdje sjedim sam u ovoj jebenoj pustinji, u ovom gnijezdu naoružanih luđaka, s vrlo opasnim kolima opasnosti, užasa i obveza koje sam mora vrati se u L.A. Jer ako me zakucaju ovdje, propao sam. Skroz sjeban. Nema sumnje u to. Nema budućnosti za doktora novinarstva koji uređuje državni pen tjednik. Bolje je pobjeći iz ovog atavističkog stanja velikom brzinom. Pravo. Ali, prvo – natrag u hotel Mint i unovčiti ček od 50 dolara, zatim gore u sobu i nazvati dolje za dva club sendviča, dvije litre mlijeka, lonac kave i petinu Bacardi Aneja.

Rum će biti apsolutno neophodan da prebrodimo ovu noć – da izglancamo ove bilješke, ovaj sramotni dnevnik... neka kasetofon cijelu noć urla na najjačem nivou: “Dopustite mi da se predstavim... Ja sam čovjek bogat i ukusan.”

Simpatija?

Nije za mene. Nema milosti za kriminalca u Las Vegasu. Ovo mjesto je poput vojske: prevladava etika morskog psa - jedi ranjenog. U zatvorenom društvu gdje su svi krivi, jedini zločin je biti uhvaćen. U svijetu lopova, jedini posljednji grijeh je glupost.

Čudan je osjećaj sjediti u hotelu u Las Vegasu u četiri ujutro – stisnut s bilježnicom i kasetofonom u apartmanu od 35 dolara dnevno i fantastičnim računom za poslugu u sobu, koji nastane u 48 sati potpunog ludila – znajući da ćeš čim svane pobjeći a da ne platiš ni jebenog penija... prošetati kroz predvorje i pozvati svoj crveni kabriolet iz garaže i stajati tamo čekajući ga s kovčegom punim marihuane i ilegalnog oružja... pokušavajući izgledati ležerno, pregledavajući prvo jutarnje izdanje Las Vegas Suna.

Ovo je bio posljednji korak. Nekoliko sati ranije iznio sam sav grejp i drugu prtljagu u auto.

Sada je bilo samo pitanje skidanja omče: Da, krajnje ležerno ponašanje, divlje oči skrivene iza ovih sunčanih naočala sa saigonskim zrcalom... čekajući da se Morski pas smota. Gdje je? Dao sam tom zlom svodniku 5 dolara, trenutno najbolja investicija.

Ostanite mirni, nastavite čitati novine. Glavna priča bio je vrišteći plavi naslov na vrhu stranice:

Trio ponovno uhićen u Beauty’s Death

“Prevelika doza heroina navedena je kao službeni uzrok smrti lijepe Diane Hamby, 19, čije je tijelo prošlog tjedna pronađeno u hladnjaku, prema uredu mrtvozornika okruga Clark. Istražitelji šerifovog tima za umorstva koji su otišli uhititi osumnjičene rekli su da je jedna, 24-godišnja žena, pokušala skočiti kroz staklena vrata svoje prikolice prije nego što su je zaustavili zamjenici. Policajci su rekli da je očito bila histerična i vikala: ‘Nikada me nećete uhvatiti živu.’ No policajci su ženi stavili lisice i ona očito nije bila ozlijeđena. …”

Zahtjevi za smrt zbog droge

“Washington (AP) – Izvješće Pododbora Predstavničkog doma kaže da su ilegalne droge ubile 160 američkih vojnih vojnika prošle godine – od kojih 40 u Vijetnamu... Sumnja se na droge, navodi se, u još 56 vojnih smrti u Aziji i Pacifičkom zapovjedništvu... Rečeno je da je problem heroina u Vijetnamu postaje sve ozbiljnija, prvenstveno zbog prerađivačkih laboratorija u Laosu, Tajlandu i Hong Kongu. 'Suzbijanje droge u Vijetnamu gotovo je potpuno neučinkovito', navodi se u izvješću, 'djelomično zbog neučinkovitih lokalnih policijskih snaga, a djelomično zato što su neki trenutno nepoznati korumpirani dužnosnici u javnim službama uključeni u trgovinu drogom'”

Lijevo od te mračne obavijesti nalazila se fotografija u četiri stupca na središnjoj stranici Washingtona, D.C., policajaca koji se bore s 'mladim prosvjednicima protiv rata koji su organizirali prosvjed i blokirali ulaz u sjedište Selective Service.'

A pokraj fotografije bio je veliki crni naslov: Priče o mučenju ispričane na ratnim saslušanjima.

“Washington – Svjedoci dobrovoljci rekli su jučer neformalnom panelu Kongresa da su, dok su služili kao vojni ispitivači, rutinski koristili električne telefonske priključke i helikoptere za mučenje i ubijanje vijetnamskih zatvorenika. Jedan vojni obavještajni stručnjak rekao je da je ubojstvo njegovog kineskog prevoditelja pištoljem branio nadređeni koji je rekao: 'Ona je ionako bila samo strmina', što znači da je bila Azijatkinja. …”

Točno ispod te priče bio je naslov koji je glasio: Pet ranjenih u blizini NYC Tenementa ... od strane neidentificiranog naoružanog čovjeka koji je pucao s krova zgrade, bez ikakvog razloga. Ova se stavka pojavila neposredno iznad naslova koji je glasio: Vlasnik ljekarne uhićen u istrazi... “rezultat”, objašnjeno je u članku, “preliminarne istrage (apoteke u Las Vegasu) koja pokazuje manjak od preko 100.000 tableta koje se smatraju opasnim lijekovima. …”

Čitajući naslovnu stranicu osjećao sam se puno bolje. Na toj gnusnoj pozadini moji su zločini bili blijedi i besmisleni. Bio sam relativno ugledan građanin – višestruki prijestupnik, možda, ali sigurno ne opasan. A kad bi veliki strijelac došao pisati uz moje ime, to bi sigurno napravilo razliku.

Ili bi? Okrenuo sam sportsku stranicu i vidio malu vijest o Muhammadu Aliju; njegov je slučaj bio pred Vrhovnim sudom, posljednja žalba. Osuđen je na pet godina zatvora zbog odbijajući ubiti 'kosine'.

'Nemam ništa protiv tih Vijetkongovaca', rekao je.

Pet godina.

x

Western Union intervenira: Upozorenje od … g. Heema … novi zadatak iz Sportske redakcije i divljački poziv policije

S iznenada sam opet osjetio krivnju. Morski pas! Gdje je bilo? Bacio sam papir u stranu i počeo koračati. Gubitak kontrole. Osjećao sam kako mi cijeli čin klizi... a onda sam vidio auto kako se spušta niz rampu u susjednoj garaži.

Oslobođenje! Zgrabio sam svoju kožnu torbu i krenuo naprijed u susret svojim kotačima.

“Gospodine vojvodo!”

Glas mi je dopirao preko ramena.

“Gospodine vojvodo! Tražili smo te!'

Skoro sam se srušio na rubnik. Svaka stanica u mom mozgu i tijelu je popustila. Ne! Mislio sam. Mora da haluciniram. Nema nikoga iza, nitko ne zove ... to je paranoidna obmana, amfetaminska psihoza ... samo nastavi hodati prema autu, uvijek nasmijan. …

“Gospodine vojvodo! Čekati!'

Pa … zašto ne? Mnoge su dobre knjige napisane u zatvoru. I nije da ću biti potpuni stranac tamo gore u Carson Cityju. Upravitelj će me prepoznati; i Con Boss – jednom sam ih intervjuirao za New York Times. Zajedno s mnoštvom drugih prevaranata, čuvara, policajaca i raznih prevaranata koji su postali ružni, poštom, kad se članak nije pojavio.

Zašto ne? Pitali su. Željeli su da im se priče ispričaju. I bilo je teško objasniti; u tim krugovima, da je sve što su mi rekli otišlo u koš za smeće ili barem u slijepu ulicu jer glavni paragrafi koje sam napisao za taj članak nisu zadovoljili nekog urednika udaljenog 3000 milja – nekog nervoznog drona iza sivog stola s formicom u utroba novinarske birokracije koju nitko u Nevadi nikada neće razumjeti – i da je članak konačno umro kao plod loze, jer sam odbio prepisati uvod. Iz vlastitih razloga…

Ništa od toga ne bi imalo smisla u The Yardu. Ali koji vrag? Zašto brinuti o detaljima? Okrenula sam se prema svom tužitelju, niskom mladom službeniku s velikim osmijehom na licu i žutom kuvertom u ruci. 'Zvao sam tvoju sobu', rekao je. “Onda sam te vidio kako stojiš vani.”

Kimnula sam, preumorna da bih se oduprla. Morski pas je već bio pokraj mene, ali nisam vidio smisla čak ni baciti torbu u njega. Igra je završila. Imali su me.

Službenik se i dalje smiješio. 'Ovaj telegram je upravo stigao za vas', rekao je. “Ali zapravo to nije za tebe. To je za nekoga tko se zove Thompson, ali kaže ' brinuti o Raoul Duke’; Ima li to smisla?'

Vrtjelo mi se u glavi. Bilo je previše za sve odjednom. Sa slobode, u zatvor, pa opet natrag na slobodu – sve u 30 sekundi. Zateturao sam unatrag i naslonio se na auto, osjećajući bijele nabore platnenog krova ispod drhtave ruke. Službenik mi je, i dalje se smiješeći, gurao telegram.

Kimnula sam, jedva progovorivši. “Da,” rekao sam konačno, “ima smisla.” Prihvatio sam kovertu i otvorio je:

“H sranje !” promrmljala sam. 'Ovaj ne može budi iskren!'

“Hoćeš reći da nije za vas?' - upitala je službenica odjednom nervozna. “Provjerio sam registar za tog čovjeka Thompsona. Ne prikazujemo ga, ali mislio sam da je dio vašeg tima.”

'On je', rekla sam brzo. 'Ne brini, ja ću mu to donijeti.' Bacio sam svoju torbu na prednje sjedalo Sharka, želeći otići prije nego mi istekne rok za pogubljenje. Ali službenik je i dalje bio znatiželjan.

'Što je s doktorom Gonzom?' On je rekao.

Zurio sam u njega, dajući mu puni okus ogledala. 'Dobro je', rekao sam. “Ali ima opaku narav. Doktor upravlja našim financijama, čini sve naše aranžmani.” Sjeo sam na vozačevo sjedalo i pripremio se za odlazak.

Službenik se nagnuo u automobil. 'Ono što nas je zbunilo', rekao je, 'je potpis doktora Gonza na ovom telegramu iz Los Angelesa - kad smo znali da je on ovdje u hotelu.' On je slegnuo ramenima. “A zatim dobiti telegram upućen nekom gostu kojeg nismo mogli objasniti... pa, ovo je kašnjenje bilo neizbježno. Razumiješ, nadam se. …”

Kimnula sam, nestrpljiva da pobjegnem. 'Učinio si pravu stvar', rekao sam. “Nikada ne pokušavajte razumjeti poruku za medije. Otprilike polovicu vremena koristimo kodove – osobito s Doctorom Gonzom.”

Opet se nasmiješio, ali ovaj se put činilo pomalo čudnim. 'Reci mi', rekao je, 'kada će se doktor probuditi?'

Napeo sam se za volanom. 'Osvijestiti?' Što misliš?'

Činilo se da mu je neugodno. “Pa... upravitelj, gospodin Heem, želio bi sastati se mu.' Sada je njegov smiješak definitivno bio zlonamjeran. “Ništa neobično. Gospodin Heem voli upoznati sve naše velika račune ... staviti ih na osobnu osnovu ... samo razgovor i rukovanje, razumijete.'

'Naravno', rekao sam. „Ali da sam na vašem mjestu, ostavio bih doktora na miru dok ne doručkuje. On je vrlo grub čovjek.”

Službenik je oprezno kimnuo. 'Ali on htjeti biti dostupan. … Možda kasnije jutros?”

Vidio sam na što cilja. 'Gledaj', rekao sam. “Taj je brzojav bio sav kodiran. Bilo je zapravo iz Thompson, ne do mu. Western Union mora da je promijenio imena.” Podigao sam telegram, znajući da ga je već pročitao. “Što ovo je,' Rekao sam, 'brza je poruka doktoru Gonzu, gore, u kojoj se kaže da je Thompson na putu iz L.A.-a s novim zadatkom - novim radnim nalogom.' Mahnuo sam mu da izađe iz auta. 'Vidimo se kasnije', odbrusio sam. 'Moram izaći na stazu.'

Odmaknuo se kad sam ubacio auto u nižu brzinu. 'Nema žurbe', viknuo je za mnom. Utrka je nad.'

'Ne za mene', rekla sam, brzo mu prijateljski mahnuvši.

'Idemo ručati!' viknuo je kad sam skrenuo na ulicu.

'Tačno!' viknula sam. A onda sam se uključio u promet. Nakon nekoliko blokova u krivom smjeru na glavnoj ulici, okrenuo sam se i naciljao prema jugu, prema L.A.-u, ali svom namjernom brzinom. Ohladi se i polako, pomislio sam. Samo zanošenje do granica grada. …

Ono što mi je trebalo bilo je mjesto da se sigurno sklonim s ceste, daleko od pogleda, i razmislim o ovom nevjerojatnom telegramu svog odvjetnika. Bila je to istina; Bio sam siguran u to. U poruci je očito postojala valjana hitnost. Ton je bio nepogrešiv. …

Ali nisam bio raspoložen niti u stanju provesti još jedan tjedan u Las Vegasu. Ne sada. Svoju sam sreću tjerao koliko god me mogla odvesti u ovom gradu... sve do ruba. A sada su se lasice približavale; mogao bih miris ružne životinje.

Da, definitivno je bilo vrijeme za odlazak. Moja margina se smanjila na nulu.

Sada lereći na Las Vegas Boulevardu brzinom od 30 milja na sat, želio sam mjesto za odmor i formalizaciju odluke. Bilo je dogovoreno, naravno, ali trebalo mi je pivo ili tri da zapečatim nagodbu i zaglupim taj jedan buntovni živčani završetak koji je nastavio negativno vibrirati. …

Trebalo bi se pozabaviti time. Jer tamo bio je svojevrstan argument za ostanak. Bilo je to podmuklo, glupo i suludo u svakom pogledu – ali nije se mogao izbjeći smrad uvrnutog humora koji je lebdio oko ideje o gonzo novinaru u hvatu potencijalno terminalne epizode s drogom koja je pozvana da pokriva Nacionalnu konferenciju okružnih tužitelja na Narkotici i opasne droge.

T ovdje je također bila određena nagnuta privlačnost u ideji da se divljački spali jedan hotel u Las Vegasu, a zatim – umjesto da postaneš osuđeni bjegunac na autocesti za L.A. – samo se vozikaš gradom, mijenjajući crveni Chevy kabriolet za bijeli Cadillac i prijava u još Hotel u Vegasu, s novinarskim akreditivima za druženje s tisuću policajaca iz cijele Amerike, dok su jedni drugima harangirali o problemu s drogom.

Bila je to opasna ludost, ali bila je to i vrsta stvari za koju bi se pravi poznavatelj rubnog rada mogao argumentirati. Gdje je, na primjer, bio posljednji gdje bi policija Las Vegasa tražila bjegunca-prevaranta opterećenog drogom koji je upravo opljačkao hotel u središtu grada?

Pravo. Usred konferencije državnih tužitelja o drogama u elegantnom hotelu na ulici. ... Dolazak u Caesar's Palace na večernju predstavu Toma Jonesa u blještavo bijelom Coupe de Villeu ... Na koktel zabavi za agente za narkotike i njihove žene u Dunes?

Doista, koje je bolje mjesto za skrivanje? Za neki narod. Ali ne za mene. A nikako ne za mog odvjetnika – vrlo upadljivu osobu. Zasebno, mogli bismo to izvesti. Ali zajedno, ne – uprskali bismo. Previše agresivne kemije u toj mješavini; iskušenje da se namjerno izbezumi bilo bi preteško.

I to bi nas naravno dokrajčilo. Ne bi nam pokazali milosti. Infiltrirati se među infiltratore značilo bi prihvatiti sudbinu svih špijuna: 'Kao i uvijek, ako vas ili bilo kojeg člana vaše organizacije uhapsi neprijatelj, tajnik će uskratiti bilo kakvo znanje, itd. ...'

Ne, bilo je previše. Granica između ludila i mazohizma već je bila maglovita; došlo je vrijeme da se povučete... da se povučete, skutrite, povučete i 'povučete se', kako je to bilo. Zašto ne? Na svakom ovakvom koncertu dođe vrijeme da ili smanjite svoje gubitke ili konsolidirate svoje dobitke – kako god odgovara.

Vozio sam polako, tražeći pravo mjesto da sjednem uz ranojutarnje pivo i priberem glavu... da isplaniram ovo neprirodno povlačenje.

XI

Aaaaaaaaaaaaaaa, mama, jel ovo stvarno on kraj ... dolje u Vegasu, opet s amfetaminskom psihozom?

T Utorak, 9:00 … Sada, sjedeći u “Wild Bill’s Cafeu” na periferiji Las Vegasa, sve sam to vrlo jasno vidio. Postoji samo jedna cesta do L.A.-a – američka međudržavna cesta 15, ravna vožnja bez izlaza, bez alternativnih ruta, samo ravnomjerna brza staza kroz Baker i Barstow i Berdoo, a zatim na autocesti Hollywood ravno u bjesomučni zaborav: sigurnost , opskurnost, samo još jedna nakaza u Kraljevstvu nakaza.

Ali u međuvremenu, sljedećih pet-šest sati, ja bih bio najuočljivija stvar na ovoj prokleto zloj cesti – jedini kabriolet crvenog morskog psa između Buttea i Tijuane … koji bi gorio ovom pustinjskom autocestom s polugolim seljakom duševni slučaj za volanom. Je li bolje nositi svoju ljubičasto-zelenu Acapulco košulju ili ništa?

Nema načina da se sakriješ u ovom čudovištu.

Ovo neće biti sretan trčanje. Čak ni Bog Sunca ne želi gledati. Otišao je iza oblaka prvi put u tri dana. Nema sunca uopće. Nebo je sivo i ružno.

Baš kad sam se zaustavio na poluskrivenom parkiralištu Wild Billa u stražnjoj ulici, začuo sam urlik iznad glave i podigao pogled da vidim veliki srebrni DC-8 iza kojeg se vukao dim - oko 2000 stopa iznad autoceste. Je li Lacerda bio na brodu? Čovjek iz života? Jesu li imali sve fotografije koje su im trebale? Sve činjenice? Jesu li ispunili svoje obveze?

Nisam ni znao tko je pobijedio u utrci. Možda nitko. Koliko sam znao, cijeli spektakl prekinut je užasnom pobunom - orgijom besmislenog nasilja, koju su pokrenuli pijani huligani koji su se odbijali pridržavati pravila.

Htio sam što prije popuniti ovu prazninu u svom znanju: uzmite L.A. Times i pretražite sportski odjeljak za priču o Mint 400. Saznajte detalje. Pokrijem se. Čak iu bijegu, u stisku ozbiljnog straha...

Znao sam da je Lacerda u tom zrakoplovu, vraća se u New York. Sinoć mi je rekao da namjerava uhvatiti prvi let.

Pa eto ga... i evo me, bez odvjetnika, skljokan na crvenom plastičnom stolcu u konobi Wild Bill's, nervozno pijuckajući Budweiser u baru upravo se probudivši u ranojutarnjoj gužvi svodnika i flipera... s ogromnim crvenim morski pas ispred vrata toliko pun kaznenih djela da se bojim i pogledati ga.

Ali ne mogu napustiti jebača. Jedina nada je nekako ga prevesti preko 300 milja otvorene ceste odavde do Sanctuaryja. Ali, slatki Isuse, jesam umoran! Bojim se. ja sam luda Ova me kultura porazila. Koji sam ja kurac rade tamo? Ovo čak nije priča na kojoj sam trebao raditi. Moj me agent upozorio na to. Svi su znakovi bili negativni - pogotovo onaj zli patuljak s ružičastim telefonom u Polo Loungeu. Trebao sam ostati tamo... sve samo ne ovaj.

Aaaa... mama
može li ovo stvarno biti kraj?

Ne!

Tko je svirao tu pjesmu? Jesam li zapravo čuti ona jebena stvar na džuboksu maloprije? U 9:19 ovog prljavog sivog jutra u taverni Divljeg Billa?

Ne. To je bilo samo u mom mozgu, neki davno izgubljeni odjek bolne zore u Torontu... davno, polulud u drugom svijetu. … ali ništa drugačije.

Koliko još noći i čudnih jutara može potrajati ovo užasno sranje? Koliko dugo mogu tijelo i mozak tolerirati ovo prokleto ludilo? Ovo škrgutanje zubima, ovo izlijevanje znoja, ovo lupanje krvi u sljepoočnicama... male plave vene podivljale ispred ušiju, 60 do 70 sati bez sna. …

* * *

A sad je to džuboks! Da, nema sumnje... a zašto ne? Vrlo popularna pjesma: “Kao most preko uzburkane vode… položit ću se…”

Bum. Bljeskajuća paranoja. Kakav bi psihotični štakorsko kopile glumio da pjesma – upravo sada, u ovom trenutku? Je li me netko pratio ovdje? Zna li barmenka tko sam? Može li ona vidjeti ja iza ovih ogledala?

Svi su barmeni podmukli, ali ovaj je mrzovoljna sredovječna debela žena koja nosi muu-muu i kombinezon Iron Boya... vjerojatno žena Divljeg Billa.

Isuse, loši valovi paranoje, ludila, straha i prijezira – nepodnošljive vibracije na ovom mjestu. Izađi. Bježi... i odjednom mi padne na pamet, neki posljednji bljesak luđačke oštroumnosti prije nego što se zatvori tama, da moje legalno/hotelsko vrijeme za odjavu nije do podne ...što mi daje najmanje dva sata legitimne brze vožnje da izađem iz ove proklete države prije nego što postanem bjegunac u očima zakona.

Divna sreća. Dok se alarm oglasi, mogu trčati punom parom negdje između Needlesa i Doline Smrti – gurajući akcelerator kroz podnu ploču i mašući šakom prema Efremu Zimbalistu mlađem koji se obrušava na mene u svom FBI/Screaming Eagle helikopteru.

Možete bježati, ali se ne možete sakriti *

Jebi se, Efrem, ta mudrost siječe oba puta.

Koliko vi i ljudi iz Minta znate, ja sam još uvijek tamo gore u 1850. godini - pravno i duhovno, ako ne i u stvarnom tijelu - sa znakom 'Ne uznemiravaj' obješenim da spriječi smetnje. Sluškinje neće prići toj sobi sve dok je taj znak na kvaki. Moj se odvjetnik pobrinuo za to - zajedno sa 600 komada sapuna Neutrogena koje još moram dostaviti Malibuu. Što će FBI reći o tome? Ovaj veliki crveni morski pas pun Neutrogena sapuna? Sve potpuno legalno. Sluškinje dali nama taj sapun. Oni će se zakleti na to... Ili hoće?

O f naravno da ne. Te proklete podmukle sluškinje zaklet će se da su im prijetila dva do zuba naoružana luđaka koji su im prijetili Vincentovom crnom sjenom osim ako ne daju sav svoj sapun.

Isus puzajući Bog! Ima li svećenika u ovoj krčmi? Želim priznati! ja sam jebena grešnik! Podroban, smrtan, tjelesan, veliki, manji – kako god hoćeš to nazovi, Gospodine… Ja sam kriv.

Ali učinite mi još jednu posljednju uslugu: samo mi dajte još pet sati velike brzine prije nego što oborite čekić; samo me pusti da se riješim ovog prokletog auta i odem iz ove užasne pustinje.

Što zapravo nije vraški puno tražiti, Gospodine, jer konačna nevjerojatna istina je da nisam kriv. Sve što sam učinio je prihvatio tvoje brbljanje ozbiljno …i vidite gdje me to dovelo? Moji primitivni kršćanski instinkti učinili su me kriminalcem.

Šureći kroz kockarnicu u 6:00 ujutro s kovčegom punim grejpa i majicama s natpisom 'Mint 400', sjećam se da sam si govorio, iznova i iznova, 'nisi kriv.' Ovo je samo nužna pomoć kako bi se izbjegla gadna scena. Uostalom, nisam sklopio nikakve obvezujuće sporazume; ovo je institucionalni dug - ništa osobno. Cijela ova prokleta noćna mora je krivnja tog smrdljivog, neodgovornog časopis. Neka mi je budala u New Yorku to učinila. Bilo je njegov ideja, Gospodine, nije moja.

XII

Paklena, brzina ... borba s kalifornijskom patrolom autocesta ... mano a mano na autocesti 61

T utorak, 12:30 … Baker, Kalifornija … Sada u Ballantine Ale, zombi pijani i nervozni. Prepoznajem ovaj osjećaj: tri ili četiri dana pića, droge, sunca, bez sna i istrošene rezerve adrenalina - vrtoglavo, drhtavo naizgled što znači da dolazi krah. Ali kada? Koliko još? Ova napetost je dio visokog. Mogućnost fizičkog i mentalnog kolapsa sada je vrlo realna. …

… ali kolaps ne dolazi u obzir; kao rješenje ili čak jeftina alternativa, jest neprihvatljivo. Doista. Ovo je trenutak istine, ta tanka i sudbonosna linija između kontrole i katastrofe – koja je također razlika između ostajanja opuštenog i čudnog na ulicama ili provođenja sljedećih pet godina ljetnih jutra igrajući košarku u dvorištu Carson Cityja.

Nema suosjećanja za đavla; drzi to na umu. Kupite kartu, vozite se ... i ako povremeno postane malo teže od onoga što ste imali na umu, pa ... možda to pripišete prisilnom proširenje svijesti: Uključi se, poludi, dobij batine. Sve je u Keseyinoj Bibliji. … Daleka strana stvarnosti.

I toliko o lošem brbljanju; čak mi ni Kesey sada ne može pomoći. Upravo sam doživio dva vrlo loša emocionalna iskustva – jedno s kalifornijskom patrolom na autocestama i drugo s fantomskim autostoperom koji je možda, a možda i nije bio ono što sam mislio da jest – i sada, osjećajući se točno na rubu loše psihotične epizode, skutrio sam se sa svojim kasetofonom u 'pivskom baru' koji je zapravo stražnja prostorija ogromne štale hardvera - sve vrste plugova i zaprega i nagomilanih vreća za gnojivo, i pitam se kako se to sve dogodilo.

Otprilike pet milja unatrag imao sam susret s CHP-om. Nije zaustavljen niti zaustavljen: ništa rutinsko. Uvijek vozim ispravno. Možda malo brz, ali uvijek s vrhunskom vještinom i prirodnim osjećajem za cestu koji čak i policajci prepoznaju. Nikad se nije rodio policajac koji nije zaljubljenik u fino izveden kontrolirani drift pri velikoj brzini skroz okolo jedno od onih čvorišta autoceste s lišćem djeteline.

Malo ljudi razumije psihologiju rada s prometnim policajcem. Vaš normalni juriš će se uspaničiti i odmah se zaustaviti u stranu kada ugleda veliko crveno svjetlo iza sebe ... a onda će se početi ispričavati, moliti za milost.

To je pogrešno. Izaziva prezir u pandurskom srcu. Ono što trebate učiniti - kada trčite oko 100 ili tako nešto i iznenada nađete crveno trepćući CHP-tracker na svom repu - ono što tada želite učiniti je ubrzati. Nikada ne zaustavljajte s prvim zavijanjem sirene. Zgnječite ga i natjerajte gada da vas juri pri brzinama do 120 sve do sljedećeg izlaza. On će slijediti. Ali on neće znati što bi mislio o vašem žmigavcu koji govori da ćete skrenuti desno.

Ovo je da mu date do znanja da tražite pravo mjesto za zaustavljanje i razgovor ... nastavite signalizirati i nadajte se rampi, jednoj od onih bočnih petlji uzbrdo sa znakom 'Maksimalna brzina 25' ... i trik , u ovom trenutku, je iznenada napustiti autocestu i odvesti ga u padobran brzinom ne manjom od 100 milja na sat.

On će blokirati svoje kočnice otprilike u isto vrijeme kada vi zaključate svoje, ali trebat će mu trenutak da shvati da će se okrenuti za 180 stupnjeva pri ovoj brzini... ali vi ćete biti spreman za to, spreman za G i brzi rad peta-prsti, i uz malo sreće potpuno ćeš se zaustaviti izvan ceste na vrhu zavoja i stajati pokraj svog automobila dok te on sustigne .

Isprva neće biti razuman... ali nema veze. Neka se smiri. On će htjeti prvu riječ. Pustite ga. Mozak će mu biti u nemiru: mogao bi početi brbljati ili čak potegnuti pištolj. Neka se opusti; nastavi se smješkati. Ideja je pokazati mu da ste uvijek imali potpunu kontrolu nad sobom i svojim vozilom – dok on izgubio kontrolu nad svime.

Pomaže imati policijsku/tiskovnu značku u novčaniku kad se dovoljno smiri da zatraži vašu dozvolu. Imao sam jedan takav – ali sam također imao limenku Budweisera u ruci. Do tog trenutka nisam bio svjestan da ga držim. Osjećao sam se potpuno na vrhu situacije... ali kad sam pogledao dolje i vidio tu malu crvenu/srebrnu bombu-dokaz u svojoj ruci, znao sam da sam sjeban. ….

Prebrza vožnja je jedno, a vožnja u pijanom stanju nešto sasvim drugo. Čini se da je policajac ovo shvatio - da sam upropastio cijeli nastup zaboravivši limenku piva. Lice mu se opustilo, zapravo se nasmiješio. I ja sam. Jer smo oboje shvatili, u tom trenutku, da je moj Thunder Road, bombaški čin bio potpuno uzalud: oboje smo se preplašili ni zbog čega – jer činjenica ove limenke piva u moja je ruka učinila bilo kakav argument o 'brzoj vožnji' bespredmetnim.

Prihvatio je moj otvoreni novčanik lijevom rukom, a zatim je ispružio desnu prema limenci piva. 'Mogu li to dobiti?' upitao.

'Zašto ne?' rekla sam.

Uzeo ga je, podigao između nas i izlio pivo na cestu.

Nasmiješila sam se, više me nije bilo briga. 'U svakom slučaju, postalo je toplo', rekao sam. Odmah iza sebe, na stražnjem sjedalu Sharka, vidio sam desetak limenki vrućeg Budweisera i desetak grejpa. Zaboravio sam sve o njima, ali sada su bili previše očiti da bismo ih itko od nas zanemario. Moja je krivnja bila tako gruba i neodoljiva da su objašnjenja bila beskorisna.

Policajac je to shvatio. “Shvaćaš”, rekao je, “da je zločin...”

'Da', rekao sam. 'Znam. Ja sam kriv. Ja razumijem da je. Znao sam da je to zločin, ali sam to ipak učinio.” Slegnuo sam ramenima. “Sranje, zašto se svađati? Ja sam jebeni kriminalac.”

'To je čudan stav', rekao je.

Zurio sam u njega, prvi put vidjevši da imam posla s mladim sportašem bistrih očiju, oko 30 godina, koji je očito uživao u svom poslu. 'Znaš', rekao je. 'Imam osjećaj da bi ti dobro došlo spavanje.' Kimnuo je glavom. “Ispred je odmorište. Zašto ne staneš i odspavaš nekoliko sati?'

Odmah sam shvatio što mi govori, ali sam iz nekog suludog razloga odmahnuo glavom. 'Drijemanje neće pomoći', rekao sam. “Bio sam budan predugo - tri ili četiri noći; Ne mogu se ni sjetiti. Ako sada zaspim, mrtav sam 20 sati.”

Blagi Bože, pomislio sam. Što sam rekao? Ovaj gad pokušava biti čovjek; mogao bi me odvesti ravno u zatvor, ali on mi govori da jebeno odrijemam. Za ime Krista, složiti se s njim: Da, oficiru, naravno Iskoristit ću to odmorište. I ne mogu vam reći kako zahvalan Ja sam za ovaj odmor koji mi želiš dati. …

Ali ne... ovdje sam inzistirao da ću, ako me pusti, bumnuti ravno naprijed za L.A., što je bila istina, ali zašto reći to? Zašto gurnuti mu? Ovo nije pravo vrijeme za obračun. Ovo je Dolina Smrti ... saberite se.

Naravno. Saberi se. 'Gledaj', rekao sam. 'Bio sam u Las Vegasu pokrivajući Mint 400.' Pokazao sam na naljepnicu 'VIP parking' na vjetrobranskom staklu. 'Nevjerojatno', rekao sam. “Svi ti bicikli i kolica za dine što se razbijaju po pustinji dva dana. Jeste li ga vidjeli?'

Nasmiješio se, odmahujući glavom s nekakvim melankoličnim razumijevanjem. Vidio sam da razmišlja. Jesam li bio opasan? Je li bio spreman na opaku scenu koja će oduzeti puno vremena koja će se dogoditi ako me uhiti? Koliko bi sati izvan dužnosti morao provesti motajući se po zgradi suda, čekajući da svjedoči protiv mene? I kakvog bih monstrum odvjetnika doveo da ga obradi?

Znao sam, ali kako je mogao?

'U redu', rekao je. “Evo kako je. Ono što stoji u mojoj knjizi, od podneva, jest da sam te uhitio... jer si vozio prebrzo za uvjete, i savjetovao ti... ovim pismenim upozorenjem' ... dao mi ga je ... 'da ne nastaviš dalje od sljedećeg odmorišta... vaše navedeno odredište, zar ne? Gdje planiraš dugo odspavati...” Objesio je blok s kartama natrag na remen. 'Jesam li bio jasan?' upitao je kad se okrenuo.

Slegnuo sam ramenima. “Koliko je daleko Baker? Nadao sam se da ću tamo stati na ručak.”

'To nije u mojoj nadležnosti', rekao je. “Granice grada su dvije točke-dvije milje iza odmorišta. Možeš li stići tako daleko?' Silno se nacerio.

'Pokušat ću', rekao sam. “Već dugo želim otići u Baker. Čuo sam puno o tome.”

'Izvrsna morska hrana', rekao je. “S umom poput vašeg, vjerojatno ćete željeti kopnenog raka. Probajte Majestic Diner.”

* * *

ja odmahnula glavom i vratila se u auto, osjećajući se silovano. Svinja me sredila na svim frontama, a sada je otišao da se nasmije oko toga - na zapadnom rubu grada, čekajući da pobjegnem u L.A.

Vratio sam se na autocestu i prošao pokraj odmorišta do raskrižja gdje sam morao skrenuti desno u Baker. Dok sam se približavao skretanju, vidio sam... Veliki Isuse, to je on, autostoper, isti onaj klinac kojeg smo pokupili i prestravili na putu za Vegas. Pogledi su nam se susreli kad sam usporio da skrenem za ugao. Bio sam u iskušenju da mahnem, ali kad sam vidio da je ispustio palac, pomislio sam, ne, ovo nije trenutak... Samo Bog zna što je taj klinac rekao o nama kad se konačno vratio u grad.

Ubrzanje. Smjesta nestani s vidika. Kako sam mogao biti siguran da me prepoznao? Ali automobil je bilo teško promašiti. A zašto bi se inače udaljio s ceste?

Odjednom sam imao dva osobni neprijatelji u ovom bogom zaboravljenom gradu. Policajac iz CHP-a sigurno bi me uhitio kad bih pokušao ići do L.A.-a, a ovaj prokleti pokvareni klinac/stoper bi me ulovio kao zvijer da sam ostao. (Sveti Isuse, Sam! Eno ga! Taj tip klinac ispričao o nama! On se vratio!)

Bilo kako bilo, bilo je užasno – i ako su ovi pravedni divlji grabežljivci ikad sabrali svoje priče... a oni bi; bilo je neizbježno u ovako malom gradu... da bi moj ček posvuda unovčio. Bio bih sretan da živ napustim grad. Kuglu katrana i perja koju su bijesni domoroci dovukli u zatvorski autobus. …

To je bilo to: kriza. Jurio sam kroz grad i pronašao telefonsku govornicu na sjevernoj periferiji, između stanice Sinclair i ... da ... Majestic Dinera. Uputio sam hitan poziv svom odvjetniku u Malibuu. Odmah se javio.

'Ulovili su me!' Viknuo sam. “Zarobljen sam na nekom smrdljivom pustinjskom raskrižju zvanom Baker. Nemam puno vremena. Jebači se približavaju.”

'WHO?' On je rekao. “Zvučiš malo paranoično.”

'Kopile jedno!' Vrisnuo sam. “Prvo me pregazio CHP, onda to dijete uočio me! Trebam odvjetnika odmah!'

'Što radiš u Bakeru?' On je rekao. 'Zar nisi dobio moj telegram?'

'Što? Jebeš telegrame. Ja sam za nevolja.'

'Trebao bi biti u Vegasu', rekao je. “Imamo apartman u Flamingu. Baš sam se spremao krenuti na aerodrom. …”

Srušio sam se u separe. Bilo je previše užasno. Evo, zvao sam svog odvjetnika u trenutku strašne krize, a budala je poludjela na drogama – prokleta biljka! 'Bezvrijedno kopile', zastenjao sam. “Osakatit ću ti guzicu zbog ovoga! Sve to sranje u autu je tvoje! Razumiješ li to? Kad završim sa svjedočenjem ovdje, ti ćeš biti isključen!'

'Ološu bez mozga!' povikao je. “Poslao sam ti telegram! Ti bi trebao pokrivati ​​konferenciju državnih tužitelja! Napravio sam sve rezervacije ... unajmio bijeli Cadillac kabriolet ... cijela stvar je uređeno! Što dovraga radiš tamo usred jebene pustinje?'

Odjednom sam se sjetio. Da. Telegram. Sve je bilo vrlo jasno. Moj se um smirio. Vidio sam cijelu stvar u trenu. 'Nije važno', rekao sam. “Sve je to velika šala. Zapravo sjedim pokraj bazena u Flamingu. Razgovaram s prijenosnog telefona. Neki ga je patuljak iznio iz kasina. Imam totalni kredit! Možete li to shvatiti?” Teško sam disala, osjećala sam se ludo, znojila sam se u telefon.

“Ne približavajte se ovom mjestu!” Viknuo sam. “Stranci ovdje nisu dobrodošli.”

Poklopio sam slušalicu i odšetao do auta. Pa, mislio sam. Ovako svijet funkcionira. Sva energija teče u skladu s hirovima Velikog magneta. Kakva sam budala bila što sam mu prkosila. On je znao. Cijelo je vrijeme znao. On je bio taj koji me je smijenio u Bakeru. Dovoljno sam bio pobjegao, pa me On prikovao ... zatvorivši mi sve puteve bijega, gnjaveći me prvo s CHP-om, a zatim s ovim prljavim fantomskim autostoperom ... gurnuvši me u strah i zbunjenost.

Nikada ne prelazite Veliki magnet. Sada sam to shvatio... a s razumijevanjem je došao i osjećaj gotovo krajnjeg olakšanja. Da, vratio bih se u Vegas. Slip the Kid i zbunite CHP pomicanjem Istočno opet umjesto Westa. Ovo bi bio najluđi potez u mom životu. Natrag u Vegas i prijavite se za konferenciju o drogama i narkoticima; ja i tisuću svinja. Zašto ne? Krenite s pouzdanjem u njihovu sredinu. Registrirajte se u Flamingu i neka vam odmah pošalju White Caddy. Učinite to kako treba; sjetite se Horatia Algera. …

* * *

ja pogledao preko ceste i ugledao ogroman crveni znak na kojem je pisalo Pivo. Predivno. Ostavio sam Shark pokraj telefonske govornice i zateturao preko autoceste u Hardware Barn. Iza hrpe lančanika pojavio se Židov i upitao me što želim.

'Ballantine Ale,' rekao sam... vrlo mistična duga prilika, nepoznata između Newarka i San Francisca.

Poslužio ga je, ledeno hladnog.

Opustio sam se. Odjednom je sve krenulo kako treba; Napokon sam se odmorio.

Barmen mi je prišao sa smiješkom. 'Kamo si krenuo, mladiću?'

'Las Vegas', rekao sam.

Nasmiješio se. “Sjajan grad, taj Vegas. Tamo ćete imati sreće; ti si takav tip.”

'Znam', rekao sam. “Ja sam trostruki Škorpion.”

Djelovao je zadovoljno. 'To je dobra kombinacija', rekao je. 'Ne smiješ izgubiti.'

Nasmijao sam se. 'Ne brini', rekao sam. “Ja sam zapravo okružni tužitelj iz okruga Ignoto. Samo još jedan dobar Amerikanac poput tebe.”

Osmijeh mu je nestao. Je li razumio? Nisam mogao biti siguran. Ali to sada nije bilo važno. Vraćao sam se u Vegas. Nisam imao izbora.