Slatka beba James

Prošli kolovoz James Taylor citiran je u Kotrljajući kamen ovako: “Nadam se da će moj sljedeći album biti jednostavniji. Mora biti, jer je glazba jednostavna, a veliki produkcijski posao samo pokopava sve moje namjere.” Pa, ovaj prvi post-Appleov album lijepo se slaže s tim iščekivanjem, čak i do uključivanja Stephena Fostera 'Oh, Susannah', kolača od heljde u njezinim ustima i svega.

Peter Asher (bivši u Appleu s Taylorom) producirao je ovaj album, kao i Taylorov prvi, i, čuje se, ovaj put pustio je Taylor na volju. Odjeci benda, Byrdsa, country Dylana i folksificiranog Diona obiluju, no Taylor se nekako provlači kroz sve to s vrlo slušanom pločom koja je potpuno njegova. Nježna, inteligentna manipulacija klavira, metal gitare, violine i nekoliko aranžmana za limene duhačke instrumente zaslužuje pažljivo slušanje bilo kojeg bivšeg producenta.



Teško je zamjeriti Taylorovim tekstovima. “Sweet Baby James,” sa svojim “kaubojima koji čekaju da se ljeto/njegovi pašnjaci promijene” i “Fire and Rain” sa svojim “Sweet dreams i vatrenim strojevima u komadima na zemlji” samo su neke od slika koje Taylor razvija. Cijelo vrijeme, njegov vokalni stav je tih i savršeno usklađen s gitarističkim radom u country stilu. Ne pojavljuju se oštre solaže ili prenaglašene melodije dok glazbenici i pjevač zajedno uspijevaju proći svoj put kroz Taylorove uporne usamljene prerije/ljupke rajske vizije koje, povremeno, napreduju do intenziteta haikua ili složenosti prispodobe.

Taylor se samo nekoliko puta pomakne iz ovog stava. “Oh Baby, Don’t You Loose Your Lip On Me” traje manje od dvije minute; bluzerski, ali nasumično, zvuči kao studijski hi-jinks koji se koristi za popunjavanje albuma. Ali druga iznimka, 'Parni valjak', druga je priča. Ovdje je Taylor zemljan i smiren s definitivno grubom električnom gitarom iza sebe dok stenje: 'Ubrizgat ću ti u dušu malo slatkog rock and rolla i napucat ću te punim rhythm and bluesa.' Zatim miazmični, mjedeni riff koji osigurava da stvari ostanu teške, nakon čega slijedi posebno pravodoban i potentan par stihova: “Ja sam napalm bomba za tebe, dušo/kamen će te zajamčeno razbiti/ i ako ne mogu imati tvoj ljubav prema vlastitom slatkom djetetu/ništa neće ostati iza mene.” Dvostruki tour-de-force izveden je bez napora.

S ovim je albumom teško raspravljati; dobro dokazuje da njegov prvi pokušaj nije bio slučajan. Ovaj se podjednako lijepo pokreće jer se čini da je Taylor pronašao idealno glazbeno sredstvo da kaže ono što ima za reći.