Senatori, vrećari pijeska i sapunice

  Senator, Sam Ervin

Senator Sam Ervin u Washingtonu, D.C., 19. srpnja 1973.

James K.W. Atherton/The Washington Post putem Gettyja

Soba G308 u novoj poslovnoj zgradi Senata zagušljiva je, smeđe obojena, mramorna dvorana s kapacitetom od 450 sjedećih mjesta. U ovoj sumornoj dvorani okupilo se mnoštvo srednjoškolskih turističkih grupa kako bi čuli svoje senatore iz matične države kako drže propovijedi o vrlinama američkog sustava, a ovdje se Klub osoblja Senata sastao radi privatnog gledanja ponovljenih filmova.



U današnje vrijeme policajac čuva vrata G308 i vrijedno je vašeg života pokušati prodrijeti u dvoranu bez odgovarajućih akreditacija ili prikladno ovlaštene pratnje, jer se u prostoriji sada nalazi osoblje Odabranog odbora za aktivnosti predsjedničke kampanje, a ne spomenuti jednu od najvećih zbirki eksplozivnih političkih dokumenata na svijetu.

Većina podstavljenih sjedala u gledalištu iščupana je i zamijenjena straćarima sićušnih pregrada, odvojenih jedna od druge komadima zelenkastog, valovitog stakloplastike i prekrivenih bijelim akustičnim pločicama i fluorescentnim svjetlima. Ovim kabinama je ograđeno gotovo 100 pomoćnih savjetnika, istražitelja, istraživača i tajnika. Ograde nisu dovoljno dobre da bi bile posebno dobri susjedi.

Šezdesetak zaposlenika demokratske većine u Odboru, od kojih većina živi u središtu klerikalne sirotinjske četvrti, odavno je prestalo vjerovati 25-ak djelatnika republikanske manjine, od kojih većina radi na rubovima ili u uredima izvan glavne dvorane. . Djelatnici manjine ne gube ljubav prema djelatnicima većine. Mnogi zaposlenici većine, štoviše, više ne mogu podnijeti pogled jedni na druge, i svi uskraćuju informacije svima drugima zbog straha od curenja. To je složeno, intrigantno podzemlje koje daje intervjue, dokumente, svjedoke i pitanja za dva glavna savjetnika Odbora i sedam senatora - i to sa sve manjom vjerom da senatori mogu spojiti dva i dva.

Ali tko su ti ljudi i odakle su došli? Geneza osoblja Odbora bila je tek nešto manje zamršena od odabira Nestao s vjetrom , i dosta više južnjaka. U početku je demokratsko vodstvo u Senatu pozvalo nevoljkog Sama Ervina da služi kao predsjednik odabranog odbora za aktivnosti predsjedničke kampanje, a republikansko vodstvo pozvalo je daleko manje nevoljkog Howarda Bakera da bude potpredsjednik odbora.

Ervin se odmah suočio s mogućnošću regrutiranja osoblja većine, ali nije ostao bez savjeta. Ervin je imao mladog pomoćnika po imenu Rufus Edmisten, bistrog, dobroćudnog sina farmera iz Sjeverne Karoline koji je stekao diplomu prava pohađajući večernje tečajeve na Sveučilištu George Washington. Edmisten je imao prijatelja po imenu Arthur S. Miller, profesora prava na George Washingtonu. Miller je imao prijatelja po imenu Sam Dash, profesora prava na Sveučilištu Georgetown. Miller je želio da Sam Dash postane glavni savjetnik Odbora. Priča kaže da je Miller rekao Edmistenu da će, ako Sam Dash dobije posao, Dash imenovati Edmistena za zamjenika glavnog savjetnika. Stoga je Edmisten otišao do Ervina i uvjerio ga da isključi sve koji su se prijavili za mjesto, što je Dashu ostavilo otvoren put. Dash se mnogo puta pojavio pred Ervinovim pododborom za ustavna prava kao 'svjedok stručnjak' za elektroničko prisluškivanje, a budući da je Ervin očekivao da će se Odbor za Watergate baviti uglavnom pokušajima prisluškivanja. Dashova stručnost učinila ga je logičnim izborom za glavnog savjetnika. Nakon što je imenovan, Dash je odmah zaposlio Rufusa Edmistena kao svog zamjenika glavnog savjetnika i Arthura S. Millera kao svog glavnog savjetnika.

Edmisten, koji je bio dobar stari dečko, ubrzo je izašao i zaposlio oko 35 drugih dobrih momaka iz Sjeverne Karoline, od pomoćnih savjetnika do rezača novina, za osoblje većine. Ako su dobri stari dječaci imali osobinu koja se razlikovala, pokazalo se da je to bila izvjesna benigna nesposobnost.

Sam Dash je angažirao ključne savjetnike većine - Terryja Lenznera, Davida Dorsena i Jamesa Hamiltona, o kojima više kasnije. Ti su savjetnici zapošljavali vlastite zaposlenike, koji su bili u rasponu od briljantnih do katastrofalnih. (Primjer katastrofe bio je istražitelj koji je prošlog proljeća uspio isprovocirati tužbu Bebe Rebozo dopustivši snimateljskoj ekipi ABC-a da ga prati u Rebozovu banku. “Rekao bih vam više o ovom tipu,” kaže zaposlenik Odbora, “ ali on je toliko loš da bi mogao sam izbaciti Odbor iz posla jednim od svojih zajebavanja, a ja bih se loše osjećao kad bih to predvidio unaprijed.”)

U međuvremenu je republikanska manjina otvarala svoju trgovinu. Howard Baker prenio je popis prijedloga Bijele kuće za glavnog savjetnika za manjine kako bi izabrao Freda Thompsona, 30-godišnjeg odvjetnika iz Tennesseeja koji je vodio ključno područje Bakerove senatorske kampanje 1972. godine. Zatim su Baker i Thompson angažirali visokog bivšeg agenta FBI-a Donalda Sandersa u odijelu s crnom kosom i u koži morskog psa kao svog ključnog pomoćnika savjetnika za manjine. Sanders je, kaže jedan od djelatnika Odbora, bio “sve što bi agent FBI-a trebao biti - pošten, metodičan, prilično bistar i slijedi naredbe. Sve u svemu, on je puno kompetentniji od većine ljudi iz osoblja većine.” Thompson je zaposlio ostatak osoblja manjine i njegovi izbori većinom nisu Sandersu davali veliku konkurenciju na polju kompetencija.

Nakon što je osoblje zaposleno, brzo je ušlo u radnu proceduru. Osoblje većine uvijek je preuzimalo inicijativu, pronalazeći sve svjedoke, dostavljajući sve dokaze i razvijajući cijeli slučaj u vezi s prisluškivanjem Watergatea i kasnijim zataškavanjem Bijele kuće. Osoblje manjine samo je nadziralo osoblje većine, prateći svaki novi razvoj događaja i pokušavajući provjeriti slučaj većine kad god je to bilo moguće. Ili, kako je rekao Rufus Edmisten, 'Većina je pripremila švedski stol, a manjina ga je pokušala petljati.' Svaki svjedok je trebao biti intervjuiran od strane tima većinskog i manjinskog osoblja, a zatim su zaposlenici trebali napisati sažetak intervjua. Taj se sustav postupno raspadao. “Manjinski narod je previše razrijeđen,” kaže zaposlenik, “a većina im jednostavno ne govori o intervjuima na koje većina ne želi da dolaze. Pripadnici manjina nisu imali nikoga na intervjuu na kojem je Hunt implicirao Colsona, a nikada nisu sreli Bebe Rebozo ili bilo koga od Hughesovih ljudi. Čini se da su postali malo zabrinuti jer su dodijelili nekoliko pomoćnika u istraživanju da prate neke od zaposlenika većine i vide što smjeraju.'

Neke od velikih svjedoka, poput Johna Deana, ispitivali su svi senatori na izvršnoj sjednici. 'Ali pokušavali smo to izbjeći', kaže zaposlenik. 'Jer ako dođete na izvršnu sjednicu, svi senatori su tamo, a to znači da će sva svjedočanstva procuriti sljedeći dan.'

Osim većinskog osoblja koje su angažirali Dash i Edmisten, te manjinskog osoblja koje je angažirao Thompson, postojala je još jedna kategorija osoblja: svaki je senator imao pravo zaposliti svog čovjeka. Iako je većina tih imenovanih osoba tehnički bila pridružena Odboru kao pomoćni savjetnici, zapravo su trebali služiti kao senatorski štitonoše. Barem u teoriji, trebali su osigurati neovisan kanal informacija kako se senatori ne bi morali oslanjati samo na sažetke razgovora s osobljem. U stvari, međutim, Lowell Weicker bio je jedini senator koji se ikada potrudio obaviti značajne neovisne pripreme. Weickerov čovjek u Odboru bio je niski, nabrijani pomoćni savjetnik po imenu Bill Shure koji je uspio odvratiti gotovo sve od sebe kad je otišao s ispitivanja svjedoka na nacionalnoj televiziji i ponosno objavio da je razotkrivanje njegovoj odvjetničkoj tvrtki u New Yorku vrijedilo 150.000 dolara. Utočište. Unatoč tome, Shurea su naširoko smatrali jednim od rijetkih kompetentnih i pronicljivih članova osoblja manjine.

Ali Weicker je imao više od Billa Shurea. Na početku saslušanja osnovao je vlastiti istražni tim koji je jedno vrijeme uključivao pet ljudi i koji je postao poznat kao Treća fronta. Weickerovi istražitelji ubacili su 16-satni radni dan i do travnja su pronašli dovoljno dokaza da Weicker s pouzdanjem može baciti dvije bombe. Prvo je sazvao konferenciju za tisak i implicirao da su se njegovi kolege senatori usredotočili na pijune poput Liddyja i McCorda, a zanemaruju veće ribe poput Mitchella i Haldemana - što je bilo upravo ono čemu se Bijela kuća nadala da će senatori učiniti. Na drugoj konferenciji za novinare, Weicker je pozvao na Haldemanovu ostavku, budući da je on bio čovjek odgovoran za nadzor ljudi koji su planirali i zataškali provalu u Watergate. Weickerovi kolege senatori odmah su ga osudili jer je govorio preko reda, ali Weicker je postigao svoj cilj, a to je da poveća udio u istrazi.

Weickerovi ljudi su bili ti koji su prvi kontaktirali Johna Deana i odlučili da će on biti održiv svjedok. Weickerovi ljudi pojavili su popis neprijatelja; otkrili su snimku telefonskog razgovora u kojem je John Ehrlichman opisao Patricka Graya kako se 'polako, polako okreće na vjetru'; iznijeli su na vidjelo domaće špijunske aktivnosti Odjela za unutarnju sigurnost Ministarstva pravosuđa. Otkrili su postojanje dopisa na kojem je Bob Haldeman olovkom napisao 'Dobro' i 'Sjajno' pored rečenice predviđajući da će prosvjednici na Nixonovom skupu biti 'nasilni' i 'opsceni'. Pronašavši dopis u komitetskim dosjeima, inzistirali su da Weicker dobije primjerak, a Weicker je ubacio dopis Haldemanu prije nego što je Sam Dash imao priliku to učiniti. Budući da je Dashovo osoblje pripremilo detaljan niz pitanja na dopisu, bili su bijesni kad im je Weicker ukrao Thunder. Zapravo, neki zaposlenici većine osporavaju Weickerovu tvrdnju o svim tim informacijama, govoreći da je većina uvijek stigla prije Weickera. Ali nitko ne osporava činjenicu da Weicker radi domaću zadaću.

'Weicker radi ono što bismo se vi i ja nadali da je minimum za bilo kojeg senatora u tom Odboru', kaže zaposlenik većine, 'i on je jedini.' Ervin nikad ne pogleda sažetak. “Senator kaže da je, dok je bio sudac, uvijek prvo saslušao svjedoka, prije nego što je donio odluku i želi postupati na isti način u raspravama”, kaže Rufus Edmisten, koji je Ervinov čovjek u Odboru. Ali Ervin ponekad pokazuje gotovo mističnu sposobnost postavljanja pravih pitanja. “Ervin na neki način preuzima nit Dashovih pitanja i preuzima moralistički dio i dovodi ga kući”, kaže zaposlenik Majorityja. “Nikada ne mogu shvatiti kako to radi, jer ne razgovara toliko s Dashom, a ni Rufus mu ne pomaže toliko.”

Talmadgeov pomoćnik je mladi brkati odvjetnik iz Atlante po imenu Barry Schochet, koji svakog jutra dolazi u ured oko sedam sati kako bi pomogao senatoru da pripremi pitanja. Schochet ponekad ode do osoblja većine da postavi pitanja, a oni mu daju pitanja za koja misle da ih Sam Dash neće stići upotrijebiti.

Inouye se također svaki dan savjetuje sa svojim pomoćnikom, ljubaznim, sredovječnim Humphreyjevim demokratom po imenu Eiler Ravenholt. 'Ravenholt se priprema vrlo ograničeno, držeći se nekoliko pitanja, što je pametno', kaže zaposlenik. “Ipak, mislim da je on loš izbor za Inouyea, jer Inouye može reći prilično blistave stvari, a mislim da nam je to potrebno. Mislim da je imao dinamičnijeg dečka, nekoga tko je spreman više raditi, bili bismo u puno boljoj formi. Inouye bi mogao postati još jedan Weicker. Mogao bi postati Četvrta fronta. Ali to se jednostavno ne događa.”

Montoyino ispitivanje, naravno, učinilo ga je predmetom tisuću šala. Ervin ga je želio u Odboru jer je bio pristojan čovjek i siguran glas, ali nikakve pripreme nisu ga učinile bržim na nogama. Niti je dobio veliku pomoć od svog pomoćnika, Jeda Johnsona, bivšeg kongresnika iz Oklahome i čovjeka legendarne nesposobnosti. 'Johnson je konzultant Odbora i trebao je istražiti pismo Muskieja Canucka u jednom trenutku', kaže zaposlenik Većine. “Trčao je po New Hampshireu, stvarajući svakakva sranja. Dospio je u novine i uspio je razljutiti Billa Loeba, izdavača Manchester Union Leadera. I na kraju svega, suzio je krug krivaca na oko 46 ljudi.”

Što se tiče manjine, Baker, poput Ervina, obično dolazi na raspravu bez odgovora. Bakerov čovjek u osoblju je Fred Thompson, naravno, i iako njih dvojica blisko surađuju na izvršnim sastancima, Baker ne postavlja Thompsonu pitanja.

Gurneyjev čovjek u osoblju je Robert Silverstein, koji je uglavnom poznat po sličnosti s Richardom Nixonom, barem na TV-u. Tijekom Eisenhowerovih godina, Silverstein je bio odvjetnik u Odjelu za unutarnju sigurnost Ministarstva pravosuđa, a sada radi u Odboru kao pomoćni savjetnik za manjine. Njegova pomoć Gurneyju bila je zanemariva. “Sve što Silverstein radi je da nosi Gurneyjeve torbe”, kaže zaposlenik. 'Zaposlenici većine vole ga imati na intervjuu jer on nikada ne može shvatiti što se događa.' Silverstein je jednom bio na intervjuu s jednom od tajnica Johna Mitchella. Djelatnica Majorityja stalno ju je ispitivala kako se slaže s Mitchellom, a tajnica je imala velikih poteškoća u odgovoru na pitanje. Na kraju je zaposlenik većine rekao: 'Slušaj, sve što stvarno želim znati je: Što misliš o Johnu Mitchellu?' Prije nego što je uspjela odgovoriti, Silverstein je izlanuo: 'Poznajem ga 15 godina i mislim da je strašan tip!'

Ako osoblje koje hrani senatore teži anarhiji i ratovanju, ni senatori ne žive u savršenom skladu. Demokrati ne vjeruju republikancima, republikanci ne vjeruju demokratima, a svi su oprezni u vezi s maverickim impulsima Lowella Weickera. Niti predsjednik i potpredsjednik Odbora ne zadovoljavaju uvijek ostalih pet senatora. Posljednje izbijanje ogovaranja izbilo je oko dogovora koji su Baker i Ervin sklopili s Bijelom kućom u vezi s Nixonovim vrpcama.

“Ervin i Baker su napravili apsolutnu prokletu budalu od sebe”, kaže Weickerov pomoćnik. “To je bio problem koji je Nixon imao s Coxom, nije imao nikakve veze s nama. Ali ono što je Nixon stvarno želio bio je imprimatur poštovanja koji bi ljudi poput Ervina i Bakera mogli dati kad bi ih uspio navesti da dođu u Bijelu kuću i slože se s njim. Što su, naravno, i učinili. I time su Archieja Coxa doveli u pitanje. Prodali su ga.

“Ali glavna poanta je da nisu imali moć ni ovlasti da izađu i učine ono što su učinili. To je ono što je sve razbjesnilo. Sam Dash je bio jako, jako uzrujan. Weicker i Inouye bili su dosta ljuti, i bit će nekoliko vrlo gorkih riječi od njih na sljedećoj izvršnoj sjednici.

“Mislim, pravila Odbora vrlo jasno navode što su predsjednik i potpredsjednik ovlašteni činiti u ime Odbora. I nije im dana ovlast vezati Odbor na bilo kakve poslove ili sporazume. O tome smo već razgovarali, prošlog proljeća, kada su Baker i Ervin otišli u Bijelu kuću i pokušali sklopiti dogovor o izvršnim privilegijama. Kad smo čuli za to, digli smo sveti pakao. Weicker je bio potpuno zao s Ervinom i prihvatio ga je bez dvojbe. I mislili smo da smo riješili cijelu stvar.”

Uz ovakva neslaganja koja razdvajaju Odbor, potreban je kataklizmički događaj da se sedam senatora i dva glavna savjetnika vrate u savršeni sklad. Takav se događaj dogodio ujutro 11. listopada, kada je Rick Stearns, bivši McGovernov pomoćnik, snažno implicirao da su republikanci namjeravali ocrniti McGovernovu kampanju, i optužio Odbor da ga je pozvao kao svjedoka u stranačke svrhe.

Partizanske svrhe! Nečuvena optužba šokirala je Povjerenstvo. Senator Gurney iznenada je živnuo kao gušter uboden oštrim štapom. Ljutito je ustvrdio da je Stearnsa na svjedočenje pozvalo demokratsko vijeće te da 'republikanci s tim nemaju ništa'. Republikanci još nisu izveli nijednog svjedoka, odbrusio je Gurney, ali hoće kad budu dobri i spremni iznijeti svoj slučaj. (Što je zacijelo izazvalo jezu u osoblju manjine, koje je znalo da nemaju nikakav slučaj i da su prokleto male šanse da ga pronađu.)

Zatim je Sam Dash dodao da ne postoji takva stvar kao što je svjedok većine ili svjedok manjine - postoje samo svjedoci Odbora. Senator Baker, čiji je glas curio od indignacije, uskočio je i potvrdio to. Postojali su samo 'svjedoci Odbora', rekao je, a pozvani su 'bez otvorene političke svrhe, već samo za misiju utvrđivanja činjenica i uz visok stupanj suradnje između vrlo izvrsnog osoblja većine i osoblja manjine.'

Svo ovo samodopadno negodovanje moglo je izazvati samo grubi smijeh svakoga tko je išta znao o slučaju. Osoblje je razgovaralo sa Stearnsom tri puta prije njegova javnog pojavljivanja i dalo mu sve razloge da sumnja na stranačke motive. U prvom intervjuu postavljali su mu samo općenita pitanja o McGovernovoj kampanji. Na trećoj sjednici, istina, Terry Lenzner iz Većine ga je žestoko ispitivao. Ali na drugoj i najvažnijoj sjednici - to je bio jedini put kada je Stearns stavljen pod prisegu - republikanci su postavili 99% pitanja.

Prisutni djelatnik većine dobacio je Stearnsu nekoliko soft lopti, a onda je manjina preuzela vodstvo u osobama Dicka Schultza, dvojnika Dicka Tracyja koji je orezao zube kao savjetnik Odbora Predstavničkog doma za neameričke aktivnosti, i Howarda Liebengooda , bucmasti južnjak s naočalama koji je bio jedan od najoštrijih republikanskih stožernika. Dvojica djelatnika manjine nemilosrdno su dva sata grdila Stearnsa o potpuno mirnom skupu protiv Nixona koji su ljudi iz McGoverna pomogli organizirati ispred hotela Century Plaza u Los Angelesu u rujnu 1972. Pokušali su odbiti Stearnsovo poricanje da je ikada odobrio McGovernu sudjelovanje na skupu. Pokušali su ga natjerati da prizna neprimjerenu i nezakonitu kampanju. Iznova i iznova su ga izvodili na istom terenu u nadi da će proturječiti sebi ili nekom drugom McGovernovom svjedoku, otvarajući tako put za optužbu za krivokletstvo. Iako na toj sjednici nisu postigli ništa, republikanci su nastavili zahtijevati da se Stearns pojavi pred Odborom. Incident na Century Plazi - iako je to bila posve uzorna demonstracija - bio je jedini slučaj koji su imali protiv demokrata i nadali su se da će u posljednjem trenutku opozvati Stearnsovo svjedočenje.

Toliko o ispadu Eda Gurneyja da 'republikanci nisu imali ništa s' pozivanjem Stearnsa. Iako se Odbor jako potrudio da to opovrgne, gotovo svi koji su bili uključeni u saslušanja, a posebno republikanci, igrali su stranačke igre od samog početka. Naravno, nije bilo spektakularnih stranačkih sukoba, ništa što bi se moglo mjeriti s izlaskom koji je demokratska manjina organizirala tijekom saslušanja Joea McCarthyja prije nekih 20 godina. Pristranost u raspravama u slučaju Watergate nije često izlazila na površinu iz jednog dobrog razloga. Kao što je jedan zaposlenik Odbora jezgrovito rekao: 'Strančarenje je jednako nesposobno kao i sve ostalo u vezi s ovim saslušanjima.'

Najnepopravljiviji partizani bili su senator Gurney, senator Baker, Fred Thompson i manjinsko osoblje općenito. Njihova je misija bila dvostruka: pokušali su a) olakšati Bijeloj kući kad god je to bilo moguće i b) pokazati da su demokrati zlorabili etički kanon jednako flagrantno kao i republikanci. Nisu uspjeli, ali ne zbog nedostatka pokušaja. Jedan od prvih poteza došao je od Freda Thompsona, visokog mladog Tennesseanina s mrkim pogledom Edwarda G. Robinsona, čovjeka kojeg je Howard Baker osobno odabrao za posao manjinskog savjetnika, a kasnije ga je predsjedniku Nixonu opisao kao 'odvjetnika iz Tennesseeja s mjedom'. muda.”

Nakon što je došao na posao, Brass Balls se odmah zabrinuo da intervjui Odbora pljušte u tisak i štete Bijeloj kući. On i njegovo osoblje Minorityja krenuli su začepiti curenje, provodeći gotovo sve svoje radne sate na projektu. Čini se da činjenica da su drugi zaposlenici tvrdili da je Thompson provodio većinu svog slobodnog vremena u tisak novinarima priča o Bijeloj kući nije nimalo zastrašila Odvjetnika za manjine.

Thompson je imao posla preko glave. “Osim Ervina”, kaže član osoblja, “svaki senator u Odboru curi. Čak i Montoya otkriva, ali on mora otkriti dokumente jer se ničega ne može sjetiti. Njegov zaposlenik, Jed Johnson, odaje sve što mu dođe pod ruku. Ali vidite, i on je idiot, i jedan je od rijetkih ljudi kojima se stvari odbijaju jer pokušava otkriti stvari koje su već dva tjedna vani.”

Ljudi poput Montoye i njegovog pomoćnika procurili su zbog čistog uzbuđenja, ali bilo je i pristranih curenja, sračunatih na diskreditiranje svjedoka ili umanjivanje žaoke iznenađenjima druge strane. Baker je imao ključnog pomoćnika koji je pokušao diskreditirati Johna Deana pozivajući novinare i šireći ono što je Sam Donaldson s ABC-ja opisao kao 'otrovne glasine i aluzije'. Kasnije tijekom godine, pomoćnik Bakera učinio je neobično lice; umjesto da je odavao stvari koje su pomogle Bijeloj kući, počeo je odavati stvari koje su štetile administraciji. Djelatnici odbora sumnjali su da je odao razorni Hustonov plan. Jednog se dana pojavio u uredu poznatog televizijskog voditelja, predsjednika nazvao 'kriminalcem' i 'užasnim čovjekom' i briznuo u plač. Ubrzo nakon toga uzeo je dopust.

'Sva ova curenja informacija događaju se jer nemamo vodstvo', žali se zaposlenik. “Ni Ervin ni bilo tko drugi nije spreman oštro se obrušiti na curenje informacija. Očito, ne možete istraživati ​​senatore, ali postoji određena količina moralnog pritiska koji možete izvršiti na njih. Možete natjerati senatore da se slože da neće davati informacije svojim suradnicima. A ako to ne uspije, možete ih natjerati da se slože da neće dobiti informacije do nekoliko sati prije početka sesija. Ali Ervin ne inzistira ni na jednoj od ovih mjera. On je laissez faire administrator i boji se govoriti preoštro.'

U svakom slučaju, kad je Fred Thompson krenuo u trag onima koji su otkrili, imao je nevjerojatno raznoliko polje za odabir. No, da li iz neznanja ili pakosti nitko ne zna, Thompson se uhvatio Dicka McGowana kao glavnog negativca.

Dick McGowan bio je nizak bivši novinar New York Daily Newsa s tankim brkovima koji je bio tajnik za tisak Lowella Weickera. McGowan je pokrivao Bijelu kuću i Hill gotovo 14 godina. Gotovo svaki veteran u washingtonskom novinarskom korpusu volio ga je ne samo zato što je služio s njima u rovovima, već i zato što je imao političku pamet i finu mrtvu duhovitost koja je nedostajala većini tajnika za tisak. 'Mnogi novinari pokušavaju ne sasjeći Weickera jer znaju da bi to povrijedilo McGowana', rekao je jedan novinar s Capitol Hilla. 'McGowan je vrlo blizak s dečkima.'

Na jednom od prvih sastanaka Odbora, predloženo je da McGowan sazna koje su informacije iskopavali njegovi prijatelji u tisku i donese ih Odboru. McGowan je to smatrao najgorom vrstom plagijata i odmah je odbio prijedlog. No uzvratio je sugestijom da Povjerenstvo imenuje tajnika za tisak koji će svaki dan informirati novinare i tako smanjiti potražnju za curenjem informacija. Nitko ga nije slušao. Ali u travnju, kada su curenja počela poprimati razmjere poplave, članovi Odbora počeli su kriviti jedinog čovjeka koji je poznavao više novinara od svih ostalih - Dicka McGowana. McGowan je davao neke informacije, ali gotovo sve su dolazile iz Weickerove vlastite istrage, u kojoj je McGowan igrao glavnu ulogu.

Unatoč McGowanovim prosvjedima da je nevin, Fred Thompson uvjerio je samog sebe da je McGowan bio crni stražar koji je prenosio najprobirljivije nalaze Odbora - nalaze koji nisu bili laskavi Bijeloj kući. Dakle, Thompson je postavio zamku. Rekao je svojoj tajnici da nazove McGowana i da mu ponudi lažnu priču. 'Je li ovo za puštanje?' upitao je McGowan. 'Da', jasno je odgovorila tajnica. McGowan je odmah iznio priču. Bio je na žicama za 20 minuta. Iz nekog razloga, ovo se Thompsonovom navodno pravnom umu učinilo kao pozitivan dokaz da je McGowan bio izvor informacija. Thompson se pojavio u Weickerovom uredu mašući dopisom koji je slavodobitno detaljno opisao njegovu briljantnu lukavštinu. Uslijedilo je nadvikivanje. McGowan je Thompsona nazvao 'uvrnutim sranjem' i zaprijetio da će torpedirati Thompsonovu budućnost kao manjinskog savjetnika davanjem dopisa tisku. Weicker je, prema jednom svjedoku, “odrao oko 20 funti s Thompsonove guzice”.

Incident Thompson/McGowan više je smiješan nego zlokoban, a zaboravili su ga gotovo svi osim ravnatelja. No postoje i drugi, noviji incidenti u kojima je manjina pokazala manje od 'visokog stupnja suradnje', a oni još uvijek ljute osoblje većine. Postojala je, na primjer, istraga u slučaju Bellino, u kojoj je manjina većini zatajila moćne informacije.

Carmine Bellino, zdepasti, prosijedi bivši FBI-evac, glavni je istražitelj Komiteta. Ovlašteni javni računovođa, Bellino je proveo većinu svog vremena tražeći prljavi novac za Odbor. Ima reputaciju neumoljivog, nepogrešivog financijskog detektiva, čovjeka koji će pretražiti brda poslovnih knjiga kako bi pronašao ijedan peni u krivom stupcu. Herbert Kalmbach, predsjednikov torbar, navodno je okrenuo državne dokaze nakon što je čuo da mu je Bellino na tragu. Mogao bi se suočiti s gotovo svime, navodno je rekao svojim prijateljima, ali ne i s istragom Carmine Bellino.

Negdje u proljeće 1972., čvrsti, zlobni republikanski odvjetnik po imenu Jerris Leonard, čovjek kojeg su opisivali kao 'Chucka Colsona u grubosti', poduzeo je privatnu istragu Bellinove prošlosti. Da provjeri Bellina, angažirao je Johna 'Debelog Jacka' Buckleya, čovjeka za kojeg je znao da je špijunirao Muskiejevu kampanju za E. Howarda Hunta. Buckley je dobio nekoliko izjava pod prisegom u kojima se Bellino optužuje da je pokušao unajmiti ljude da osluškuju hotelsku sobu Richarda Nixona u Washingtonu tijekom kampanje 1960. Leonard je izjave pod prisegom dao Georgeu Bushu, predsjedniku Republikanskog nacionalnog odbora, koji je čekao nekoliko tjedana prije nego što ih je objavio. Samo je jedna izjava sadržavala konkretne, štetne optužbe, a njezin je autor umro od kronične srčane bolesti dok je Bush čekao. “Sada se čini da je cijela stvar možda krivotvorena, iako nisam siguran da bismo to ikada uspjeli dokazati”, kaže zaposlenik većine. 'Koliko ja znam, znali su da taj tip umire i rekli su, 'Zapiši ovu laž - što te briga?'

Bush je sazvao konferenciju za tisak 24. srpnja i uz veliku pompu predstavio izjave pod zakletvom. On nije objavljivao dokumente kako bi 'opravdao Watergate', rekao je Bush, već u interesu 'fair playa'. 27. srpnja 22 republikanska senatora pozvala su na suspenziju Bellina iz Odbora. Dana 2. kolovoza, senator Ervin je zatražio od senatora Talmadgea, Inouyea i Gurneya da osnuju poseban pododbor koji će istražiti optužbe protiv Bellina.

Nedugo nakon što je osnovan pododbor, Clark MacGregor, bivši šef CREEP-a, sastao se na privatnoj sjednici s osobljem manjine. MacGregor je rekao Minorityju, među ostalim, da je čovjek po imenu John Buckley: a) špijunirao Muskieja za Hunta i b) istraživao Bellina za Jerrisa Leonarda.

Ovdje je bio špijun za kojeg nitko prije nije čuo. (Iz svjedočenja Howarda Hunta u lipnju na izvršnoj sjednici, Odbor je znao za postojanje špijuna s kodnim imenom 'Debeli Jack', ali nikada nisu uspjeli saznati njegovo pravo ime.) Je li manjina o tome obavijestila većinu novi trag ili pokušati sami istražiti stvar? Ne.

Evo dokaza koji bi mogli pomoći da se opravda Carmine Bellino. Slučaj protiv Bellina sastavio je čovjek koji se može opozvati, špijun republikanske kampanje. Je li manjina ikada prenijela ovu dobru vijest većini ili pododboru? Nikada.

Potkomisija je na kraju utvrdila da su optužbe protiv Bellina potpuno neutemeljene, a većina je, zahvaljujući vlastitom kopanju, na kraju otkrila da su “Debeli Jack” i John Buckley ista osoba. Kad je osoblje većine otkrilo da je manjina cijelo vrijeme znala za obje stvari, bili su bijesni i otišli su u tisak s pričom o tome kako je manjina sjedala na dokaze. Ali šire se priče, a tisak nije mogao naći prostora da izvijesti o nemaru manjine.

'Ali tu nije završilo', kaže zaposlenik Majorityja. “Kada smo konačno pozvali Buckleyja kao svjedoka, Howard Baker igrao je igru ​​mačke i miša, pokušavajući natjerati Buckleyja da ponovno iznese optužbe protiv Bellina, a da ga nije konkretno pitao o slučaju. Baker je rekao stvari poput: ‘Znam da ovaj Odbor nema mandat za istraživanje kampanja iz ’60. i ’64., ali postoji li nešto o tim kampanjama što biste nam htjeli reći?’ Buckley, srećom, nije zagrizao. Ali tamo je bio Carmine Bellino, sjedio je odmah iza Sama Ervina, mučen s izgledima da će se cijela mrlja ponovno iznijeti.”

Howard Baker nije baš popularan među osobljem većine, a ni Weickerov ured mu baš i ne koristi. 'Nikada ne znate gdje je Baker', žali se Weickerov pomoćnik. “Gurney je glupan za Bijelu kuću, ali barem je prilično jasan u vezi s tim. Ali s Bakerom je problem dvoličnost.” Još u veljači, Baker, Gurney i Weicker sastali su se u maloj dvorani izvan Senata kako bi razgovarali o mogućnosti stupanja u kontakt s Bijelom kućom. Odlučili su da, ako stupe u kontakt s Nixonovim ljudima, trebaju biti potpuno otvoreni u vezi s tim i ne pokušavati sakriti sadržaj bilo kojeg sastanka koji je održan. Ali nakon daljnje rasprave, složili su se da bi kontaktiranje Bijele kuće bila loša ideja. . . ne bi bilo 'produktivno'.

Baker je odmah izašao i svejedno se sastao s Nixonom - i držao je sastanak u tajnosti sve dok ga tisak nije prisilio da to otkrije. Woodwardu i Bernsteinu iz Washington Posta ispričao je tri različite priče. Prvo je zanijekao da se ikada susreo s Nixonom. Zatim je priznao da se sastao s predsjednikom, ali je tvrdio da nisu razgovarali o saslušanjima u Watergateu. Na kraju je rekao da je pokušao uvjeriti predsjednika da se odrekne izvršne povlastice i dopusti svojim suradnicima da svjedoče. Kad je Weicker suočio Bakera s činjenicom da je prekršio manjinski pakt, Baker nije ponudio nikakvu obranu.

Što uopće nije poput Howarda Bakera, čovjeka koji može objasniti gotovo sve gotovo svakome, uključujući i Mikea Wallacea iz Vijesti CBS-a , najnemilosrdniji ispitivač u poslu. Wallace je tijekom ljeta otišao razgovarati s Bakerom, navodno 'nabijen'. Ali on je otišao praznih ruku. Kasnije je rekao prijatelju na Hillu da je Baker jednostavno 'previše dobar, previše uglađen'.

Bakerovo osoblje također nije loše u objašnjavanju stvari. Jedva da su i trepavicom trepnuli kad je John Dean posvjedočio da je 'član osoblja senatora Bakera jako želio sastanak kako bi dobio smjernice.' Bakerovo osoblje radosno priznaje da je senatorov ključni pomoćnik zvao Nixonove ljude, ali tvrde da je sve što je želio bio mali savjet o tome kako doći do ažuriranog popisa osoblja Bijele kuće. Weickerovo osoblje smatra da je ovo objašnjenje teško progutati. “Nisu zvali Bijelu kuću za popise, zvali su za politički savjet”, kaže Weickerov pomoćnik. “Zvali smo i Bijelu kuću radi informacija, ali oni nisu mislili da želimo ‘smjernice’. A ne zovete više službenike Bijele kuće kada samo tražite popise osoblja. Nitko ne bi imao ništa protiv da je Baker pokušavao dobiti politički savjet, kad bi to samo priznao. Ali kao i obično, pokušavao je držati sve svoje mogućnosti otvorenima.”

Drugi zaposlenici tvrde da je Bakerov čovjek govorio Bijeloj kući točno što se dogodilo na izvršnim sjednicama. “Činilo se da Bijela kuća uvijek zna što ćemo učiniti i da ima odgovor prije nego što to učinimo.”

Po svemu sudeći, Baker je daleko najbrži dosjetnik u Odboru, bivši majstor parlamentarnih igrica i najuglađeniji govornik na izvršnim sjednicama koje donose politiku koje se održavaju u uredu Sama Ervina pretrpanom spisima. “Baker obično pokušava dobiti riječ nakon što su govorili samo jedan ili dva senatora”, kaže zaposlenik većine. “On odmah kaže: ‘Postoji nekoliko stvari koje bih želio istaknuti, a zatim bih želio sažeti ovu stvar.’ A ostali senatori su sretni što nakon toga dobiju komentar.

“Još jedna stvar koju Baker čini jest da kaže: ‘Pa, savršeno je jasno da . . .’ i onda nastavi govoriti nešto što ti uopće nije jasno. I puno puta se izvuče. Ervin se iscrpio prigovarajući Bakerovim poenima.

“Ali Bakerov omiljeni trik,” kaže zaposlenik, “je da pokuša steći predodžbu kojim će putem Odbor ići, tako da nikada ne bude uhvaćen da se ne slaže s ključnim glasovanjem. Uvijek se trudi da izgleda kao da je u savršenom skladu s ostatkom Odbora.”

Na primjer, bila je izvršna sjednica s Chuckom Colsonom, koji je navodno osmislio mnoge od najprljavijih trikova Bijele kuće. Fred Thompson molio je Odbor da Colsonu da imunitet, ali bezuspješno. Konačno, senator Inouye je predložio da Odbor glasa za odbijanje svih Colsonovih zahtjeva koji su bili: a) da bude oslobođen pojavljivanja pred Odborom na otvorenoj sjednici, b) da dobije imunitet ako se pojavi, i c) da ako ovi prva dva zahtjeva su odbijena, senatori čekaju dva tjedna prije donošenja konačne odluke. Baker je predložio da se o ova tri zahtjeva prvo glasa na način amandmana. Baker i Gurney glasali su za sva tri zahtjeva; svi ostali senatori glasali su protiv njih. Tada se pristupilo pravom glasovanju. Baker i Gurney, vidjevši da ne mogu pobijediti, glasali su protiv zahtjeva sa svim ostalim senatorima.

'Baker je to radio uvijek iznova', kaže osoblje Majorityja. “On i Gurney bore se do zadnje sekunde, a onda se okrenu i glasaju s većinom. Zatim Baker izlazi u dvoranu s Ervinom kako bi se susreo s novinarima, a on se nasmiješi i kimne i kaže da je glasovanje bilo jednoglasno, ne dajući do znanja da je upravo bio uključen u žestoku bitku s ostatkom Odbora.”

Jesu li Baker i Gurney pokušali opstruirati saslušanja tijekom prve faze ili ne, moglo bi biti sporno pitanje, jer ništa što su učinili nije imalo puno učinka. neki zaposlenici većine vole gunđati da su dva republikanska senatora pokušala zatvoriti cijelu predstavu u kolovozu, ali ista bi se optužba mogla podići i protiv drugih senatora. 8. kolovoza, Woodward i Bernstein napisali su u Washington Postu da je “većina senatora u panelu izgleda spremna glasati da se javna saslušanja prekinu do 15. listopada.” Post navodi da su većinu činili Baker, Gurney, Weicker i Talmadge. Većina tih senatora kasnije je objasnila da su se bojali da bi se posljednje dvije faze saslušanja (Prljavi trikovi i Financije) mogle pokazati antiklimaktičnima i tako skinuti oštricu s onoga što je saslušanjem već postignuto.

Ali Woodward i Bernstein citirali su 'ključnog odvjetnika osoblja' koji je dao drugačije tumačenje po tom pitanju. 'Senatorima su dosadila saslušanja', rekao je izvor. “Prisluškivanje Watergatea (i zataškavanje) uključilo je usku i definiranu skupinu ljudi u izvanredan zločin. . . ali 'prljavi trikovi' i financiranje kampanje dotiču svakog političara . . . otkrivamo novu stidljivost u tim temama.” Očito je da su se neki zaposlenici uznemirili zbog, kako su mislili, neizbježne rasprodaje, pa su priču procurili Woodwardu i Bernsteinu. I uspjelo je. “Da nije bilo članka u Postu,” rekao je jedan djelatnik početkom listopada, “Odbor bi do sada bio van posla.”

Kad se manjina vratila na saslušanja u rujnu, suočili su se s izrazito ružnom perspektivom. Većina je imala postavu za svoj slučaj Prljavi trikovi - 'Debeli Jack' Buckley, Donald Segretti i nekoliko njegovih operativaca nisu bili ništa spektakularno, ali barem su bili topla tijela. Manjina je pak imala . . . nitko. Djelatnici manjine trčali su po zemlji tijekom ljetne stanke u potrazi za demokratskim prljavim trikovima i vratili se bez ikakve mrlje. Izašli su pokazati da su prosvjedi na Century Plaza bili nasilni i otkrili da su bili potpuno pristojni. Pročešljali su Kaliforniju u potrazi za policajcem za kojeg je H. R. Haldeman tvrdio da je izboden u još jednom prosvjedu ispred hotela Palace u San Franciscu. Takvog policajca nije bilo.

Bez svjedoka koje bi mogli upotrijebiti protiv većine, Baker i društvo isprobali su novu taktiku. Počeli su postavljati mučno dosadna pitanja.

'To je dio strategije da se javnosti dosađuje', rekao je djelatnik Odbora Johnu Langu iz New York Posta. “Republikanci pokušavaju natjerati tisak da bude nezadovoljan tako da će se izvještavanje otegnuti, a demokratski senatori će reći, 'U pravu ste, prestanimo'.” Ispitujući E. Howarda Hunta, prvog svjedoka koji se pojavio nakon stanke, Baker, Gurney a Thompson je uspio isprazniti novinarske stolove slijedeći teorije o dvostrukoj agenturi i upletenosti CIA-e koje je Odbor davno odbacio. 'Sve je to temeljito istraženo i diskreditirano', rekao je tada izvor iz Odbora za New York Post. “Ispitivali smo Hunta 90 sati u 12 izvršnih sesija, pokrivajući 2000 stranica u transkriptu i ništa od ovoga nije provjereno. Ne treba nam ribarska ekspedicija na štandu.”

Tijekom ljeta, manjina je ispitala oko 15 svjedoka kako bi pokušala utvrditi da su demokratski predsjednik Larry O'Brien i niz drugih ljudi unaprijed znali da republikanci imaju 'špijunske sposobnosti' i da su razmišljali o prisluškivanju demokratskog stožera u Watergateu. Nacionalni odbor. Nakon nemilosrdne i dugotrajne istrage, očito su uspjeli utvrditi tu činjenicu. 'Ali gdje ih to vodi?' pita zaposlenik većine. 'Sve što su dokazali je da je Larry O'Brien dobio napojnicu, a s jedne strane je na neki način popustio, dok je s druge strane rekao, 'Pa što, neka dođu.' Mislim, što je bilo O' Brien je trebao učiniti, staviti znak na vrata s natpisom, Republikanci, znamo da ćete nas gnjaviti? Ne možete razapeti tipa na tribini jer ne sjedi tamo svaku večer s puškom u ruci, čekajući da fantomi napadnu. Ako manjina pokuša upotrijebiti te stvari, to će doista dovesti do dobrog skupa saslušanja - stvarno se nadamo da hoće.'

Sve ove nespretne makinacije manjine mogle bi imati veći utjecaj, ili bi barem bile izraženije, da nije činjenice da ih nespretnost većine često zasjenjuje. Sam Dash i četiri većinska senatora brbljali su u svojim pitanjima kada su trebali ići na vratnu; bili su skloni otpustiti s tapšanjem po glavi svakog svjedoka koji je izgledao najmanje skrušen; općenito su oklijevali slijediti predaleko svaki trag koji je prijetio dovesti do Ovalnog ureda. Što se tiče održavanja 'visokog stupnja suradnje', osoblje većine nije dijelilo nikakve informacije s manjinom od kolovoza—uglavnom iz straha da bi manjina odmah procurila informacije u tisak, time-preuzevši udarce iz slučajeva većine. Otprilike iz istog razloga, osoblje većine često je odbijalo podijeliti informacije sa svojim šefom - Sam Dash imao je slabost bacati 'bombe' na tisak. Kao što je jedan od njih rekao, 'Ako kažemo manjini, onda moramo reći i Samu Dashu.'

Sva bombardiranja Odbora došla su od osoblja većine, i primamljivo je tvrditi da su postigli onoliko koliko su postigli pukom srećom - osobito velikom srećom što je John Dean odlučio biti nadolazeći svjedok. Zaposlenici većine, naravno, tvrde da su imali više od sreće na svojoj strani.

“Naravno,” kaže jedan istražitelj, “nije ništa strašno natjerati Johna Deana da uđe. Ako imate Johna Deana i on će sebi prosuti guzu, dobit ćete puno od toga. Ali u Bijeloj kući imate oko 400 tajnica, zar ne? Ako ih sve metodički intervjuirate, dobit ćete malo, zar ne? Ali ako sve njih dobro intervjuirate, srušit ćete vladu. Odatle su došli veliki pomaci. Odatle su došli Caulfield i Ulasewicz. Operacija Sandwedge došla je od tajnice. ITT dopis—tajnica. Diemovi kablovi — tajnica.

“Poanta je da je bilo nekoliko nevjerojatno kreativnih intervjua. Anketari su doslovno izvadili blokove stenografa i pretvarali se da su tajnice, kako bi razmislili o stvarima. Cijeli okvir ispitivanja počeo se mijenjati. Počeli smo postavljati pitanja poput: 'Je li postojalo neko mjesto u uredu vašeg šefa kojem niste imali pristup?' Tajnica bi rekla: 'Pa, ne baš.' Zatim bi rekla: 'Čekaj malo, bilo je jednu ladicu u koju zapravo nikad nisam imao razloga ulaziti.« Pitali bismo je što je u njoj. ‘Pa’, rekla bi, ‘stvarno se ne sjećam, ali postojala je mapa s oznakom Dragi kamen.’ Takve stvari su samo dobre, mukotrpna istraga.”

Većina je, poput Galije, podijeljena na tri dijela, kojima predsjedaju tri pomoćna glavna savjetnika — Terry Lenzner, David Dorsen i James Hamilton.

Lenznerova grupa, koja uključuje tri ili četiri istražitelja i osam mladih istraživača, bila je odgovorna za cijelu tužnu fazu Prljavih trikova u saslušanjima. Lenzner ima 34 godine i sa svojom raspuštenom, nemarno razdijeljenom smeđom kosom, neuškrobljenim bijelim košuljama i širokim hlačama od tvida koje vise dobrih tri inča iznad gležnjeva, izgleda kao učmali, uglađeni službenik za malog konzervativnog suca. Što nije sasvim u redu, jer Lenszner je aktivistički odvjetnik koji razbija orahe. Kao pomoćnik američkog tužitelja u New Yorku, pomogao je podići optužnicu protiv mafijaškog kumčeta Billa Bonnana. Kao branitelj u slučaju Berrigan, dokazao je da je vladin doušnik FBI-a bio patološki lažac. Kao odvjetnik u OEO-ovom odjelu za pravne usluge, Richard Nixon ga je otpustio. Lenzner vodi najdinamičniju skupinu u osoblju Odbora, skupinu koja je provela više od polovice svih razgovora s Većinom i koja je zadala većinu gromova Odboru.

Ipak, Lenzner je imao svojih problema. Rano je uvrijedio senzibilitet javnosti rastavivši Richarda Moorea, sijedokosog pomoćnika Bijele kuće. (Moore je bio zakopčani vuk koji je obukao odjeću vrlo senilne ovce kako bi pridobio simpatije za sebe - smicalica koja se isplatila, na Lenznerov račun.) Kasnije je samog Lenznera rastavio Pat Buchanan, lukavi ali pošteni pomoćnik Bijele kuće kojeg je Lenzner nerazborito odlučio predstaviti kao Prljavog prevaranta. I više od jednog osoblja smatralo je da je Lenzner dobio svoju pravednu naknadu.

'Svi mrze Lenznera i njegovu ekipu jer misle da su bolji od svih ostalih i dajte im to do znanja.' kaže zaposlenik Majorityja. “Terry je primadona i izazvao je mnogo sukoba. Naišao je na probleme s Buchananom, ali on je još uvijek najbolji unakrsno ispitivač u Povjerenstvu, i šteta je što mu Sam Dash nije dopustio da postavlja još pitanja na saslušanjima. Sam je egomanijak i neće dopustiti da se itko drugi bavi velikim svjedokom. Ne smeta mu toliko Jim Hamilton, jer je Hamilton tako jadan. Mislim, Mardian [bivši pomoćnik državnog odvjetnika i konzultant CREEP-a Robert C. Mardian] je svjedočio i upravo pojeo Hamiltona. A Dave Dorsen je pasivan tip, pa ne zabrinjava Sama. Ali Lenzner je vatrena kugla. Prijeti Samu. I bilo je toliko bure nakon sjednice s Mooreom da ni senatori nisu htjeli ponovno staviti Lenznera.”

Iako Lenzner nije stekao slavu izvođenjem nekih od najglupljih svjedoka saslušanja, on brani svoju fazu Prljavih trikova, rekavši da nije želio nikoga zakucati, već samo predstaviti “cijeli spektar političkih aktivnosti” tako da senatori mogli odlučiti što je prihvatljivo, a što je izvan okvira kada su počeli pisati svoje izvješće. A Lenznerov posljednji Prljavi trik - Hughes/Rebozo caper - mogao bi se još pokazati kao jedan od najvećih hitova Odbora.

Godine 1969. i 1970. Howard Hughes poslao je 100.000 dolara Bebe Rebozo, predsjednikovoj prijateljici. Rebozo kaže da je mislio da je novac doprinos Nixonovom predsjedničkom odboru 1972. godine. No djelatnici Odbora tvrde da je čudnom slučajnošću druga rata gotovine stigla u San Clemente istog dana kad su Rebozo i njegov supredsjednički prijatelj Robert Abplanalp sklopili ugovor o kupnji Nixonovih nekretnina u San Clementeu u vrijednosti od 100.000 dolara.

“Rebozova priča je da je držao 100.000 dolara u gotovini u sefovima gotovo tri godine”, rekao je izvor iz Komiteta za Post Woodward and Bernstein. “Sada mi vi recite, je li logično da investitor zadrži novac i podigne najmanje 20.000 dolara kamata? Ima nešto smiješno u tom novcu.” Odbor je toliko zainteresiran za smiješni novac da pokušava doći do Nixonovih osobnih bankovnih podataka, a Carmine Bellino sprema se obaviti jednu od njegovih poznatih revizija. Lenznerovo osoblje nastoji ispitati Rose Mary Woods, predsjednikovu osobnu tajnicu. Prema Rebozu, ona je bila jedina druga osoba koja je znala za Hughesov doprinos. “Ona zna puno”, kaže zaposlenik Majorityja. 'Ako je uspijemo natjerati da progovori, to bi za Nixona moglo samo značiti kraj cijele igre.'

Čini se da očekivanja druge dvije većinske skupine nisu ni približno tako velika. Pomoćnik glavnog savjetnika David Dorsen, plavokosi, ćelavi odvjetnik koji puše cigare i koji je istraživao korumpirane dužnosnike New Yorka, vodio je fazu financiranja kampanje na saslušanjima. 'Mnogi ljudi ovdje ne vjeruju Dorsenovoj grupi', kaže zaposlenik većine. “Čini se da ima oko 30 ljudi koji rade za njega na financijama, a oni još ništa nisu smislili. Ništa novo o doprinosima ljudi iz mljekare, ništa novo o ITT-u, ništa o Teamsterima. Jesu otkrili jedan veliki financijski skandal, ali nisu imali dovoljno vremena sami ga riješiti pa su ga dali Coxovom uredu. Što je vjerojatno bila velika pogreška. Dave je sposoban tip, ali čini se da je pogodio. Toliko je loše da Ervin razmišlja o tome da jednostavno pozove Davea da svjedoči u zapisnik da unese 6000 stranica izjava pod prisegom - niti jedan svjedok nije vrijedan pozivanja.'

Ako Dorsen doista nije uspio iskopati ništa novo o slučaju ITT, neuspjeh se smatra jednim od najvećih razočarenja saslušanja. (Skandal ITT, kao što svi znaju, uključuje doprinos od 400.000 dolara koji je konglomerat dao republikanskoj konvenciji, navodno u zamjenu za odustajanje Ministarstva pravosuđa od protumonopolske tužbe.) Navečer 31. srpnja, Lenznerovo osoblje, očajnički tražeći dokaze za predstavljanje protiv svjedoka sljedećeg dana, H. R. Haldemana, pozvao je tajnicu i natjerao je da iskašlja hrpu eksplozivnih dokumenata. Dokumenti su uključivali dopis Charlesa Colsona upućen H.R. Haldemanu na temu ITT-a, dopis koji je Haldemana upozorio na postojanje drugih internih dopisa koji bi umiješali Johna Mitchella i predsjednika u slučaj. Ujutro 1. kolovoza, Dash je podnio dopis Haldemanu, čekajući do posljednjeg trenutka da da kopije sedmorici senatora kako bi spriječio curenje informacija. Tek što je Dash počeo ispitivati ​​Haldemana o dopisu, Ed Gurney ga je prekinuo bjesomučnim prigovorima. Dash nije otišao dalje, ali dopis je već bio stavljen u zapisnik, gdje i ostaje, sa svojim zlatnim rudnikom tragova koje Dorsen treba slijediti.

Treća većinska skupina, pod vodstvom pomoćnika glavnog savjetnika Jamesa Hamiltona, pripremala je podnesak za slučaj Odbora kako bi dobila snimke Bijele kuće. Hamilton je vitak, tamnokos mladić bezizražajnog lica i navike naboriti čelo kad mu se postavi pitanje. 'Uđeš u Jimov ured i postaviš mu pitanje', kaže zaposlenik Većine. “On namršti čelo i izgleda zbunjeno, a sve što ste ga do sada pitali je ‘Kako si danas. Jim?’ ” Od trojice pomoćnika glavnog savjetnika. Hamilton se općenito smatra najmanje učinkovitim.

'Postoji cijela ta beznadna frakcija ljudi koja radi na tužbama', kaže zaposlenik Odbora. “Oni uglavnom rade za Hamiltona i Sama Dasha. Između njih dvojice, njih dvojica su toliko zajebali parnicu da će Nixon vjerojatno dobiti stvar. Većina ljudi koji rade za Dasha i Hamiltona upravo su završili pravni fakultet. Čine se prilično kompetentnima, ali nije ih briga što se događa jer misle da samo žele podnijeti tužbu Vrhovnom sudu. Pobijedili ili izgubili, jednom su bili na Vrhovnom sudu.”

Dok se nekoliko članova osoblja tako osjeća, treba istaknuti da mnogi pravni stručnjaci, uključujući nekoliko profesora Pravnog fakulteta na Harvardu, smatraju da je sažetak 'izvrsan' i 'izvanredan'. Kažu da je sudac Sirica odbacio predmet Povjerenstva ne zbog nedostataka u podnesku, već zato što se bojao otvaranja ustavne Pandorine kutije.

Toliko o bliskoj budućnosti. Ali što je s dugoročno gledano? Što je s izvješćem koje će Odbor morati napisati o raspravama i zakonodavstvom koje će morati preporučiti o praksi i financiranju kampanje? Počet će nedugo nakon Dana zahvalnosti, a mala skupina osoblja već je na poslu sažimajući sva svjedočanstva i ukazujući na nedosljednosti. 'Izvješće će biti najteža stvar dosad', kaže Rufus Edmisten. 'Ne znam kako ćete natjerati sedam muškaraca da se slože oko nečega što je bilo ovako nestabilno.'

Posao je to koji bi Solomona opteretio, a neki promatrači u novinarskom zboru boje se da mu Povjerenstvo nije doraslo. Boje se da bi Povjerenstvo moglo napisati nerealan zakon koji bi zadirao u ispravne ali i neispravne aktivnosti kampanje. Zabrinuti su da bi Odbor mogao staviti previše ograničenja na priloge za kampanju ili preporučiti sustav javnog financiranja prema kojem bi svaki građanin odjavljivao dio svog poreza na dohodak kako bi otišao u stranku po vlastitom izboru. Dobro za velike političare, kažu, ali što je s kandidatom koji se kandidira izvan dvostranačkog sustava?

Ali s obzirom na malo dokaza u ruci, čini se vrlo malo vjerojatnim da će Odbor preporučiti nešto previše ekstremno. Okus stvari koje dolaze mogao je osjetiti svatko tko je pratio napredak opskurnog proračunskog zakona Bijele kuće kroz Kongres. Jedan od rijetkih novinara koji je pratio prijedlog zakona bio je Walter Pincus iz New Republica. Evo što je napisao:

“Prošlog srpnja na vrhuncu drame Ervinovog odbora, Predstavnički dom, predvođen svojim Odborom za raspodjelu sredstava, ukinuo je fond za posebne projekte Bijele kuće vrijedan 1,5 milijuna dolara nakon što je odboru odbijena informacija o tome kako je novac potrošen 1972. Navodno je Watergate plaća zavjerenika E. Howarda Hunta dolazila je iz tog fonda, zajedno s novcem kojim je plaćena provala psihijatra Ellsberga. Zastupnički dom također je prihvatio zahtjev za izvješćivanje Kongresa o svim troškovima na predsjednikovoj privatnoj imovini - izravan odgovor na izloženost izgradnje San Clementea. Prošli tjedan Senat je preokrenuo obje inicijative Predstavničkog doma velikom većinom glasova. Upravitelj za senatski prijedlog zakona koji je ponovno uspostavio fond bio je član Watergate odbora Joseph Montoya.

Senatori Inouye i Talmadge također su glasovali za poziciju Bijele kuće. Ervin, Baker i Gurney nisu bili prisutni na glasovanju. Jedini senator Watergate odbora koji se usprotivio Bijeloj kući bio je Lowell Weicker.