Recenzija: 'Amazing Grace', Aretha Franklin

  aretha franklin amazing grace recenzija albuma

Arhiva Michaela Ochsa/Getty Images

Divna milost više je super Aretha Franklin album od sjajnog gospel albuma. Pustoši s tradicionalnim stilovima, ali pjeva kao nikada prije. Oslobođenje i napuštenost koje je uvijek podrazumijevala u svojim najvećim trenucima sada su u potpunosti i dosljedno postignuti.



Zapravo, kako karijera gospođice Franklin nastavlja poprimati oblik, njezina širina i raspon postaju sve impresivniji. Počevši od pop pjevanja iz svojih ranih dana na Columbiji - većinom nevjerojatno dobrog - snimila je čistu soul glazbu, jazz, pop, bijeli rock, i konačno, na svom posljednjem, malo precijenjenom albumu, Mlad, darovit i crn, vlastita marka crnog MOR-a. Ona je eklektična, ali poput Raya Charlesa sposobna staviti vlastiti pečat na sve čega se dotakne.

Pa ipak, za svakoga tko ju je vidio u besprijekornom koncertu, sluh Divna milost otkriva koliko je često njezin eklekticizam bio posljedica nestalnog umjetničkog temperamenta. Svaki Aretha Franklin album prošlosti imao je barem jedan trenutak istinske, neosporne ljudske inspiracije - ali previše ih ima samo taj jedan, ili možda najviše dva. Uvijek je predlagala više nego što je pružala i to je samo na Divna milost da je redoslijed obrnut: Ona donosi više od očekivanog.

Kao što je do sada poznato, Arethino je iskustvo u gospel glazbi. Vjeru je naučila od svog oca, velečasnog C.L. Franklin, koji je sam snimio više od 70 propovijedi i koji se ovdje pojavljuje kao epizodna pojava, te pjevajući Claru Ward, između ostalih, po kojoj je oblikovala svoj rani stil. Vraća se gospelu s osvetom, ali u moderniziranom obliku koji je uključio njezina iskustva u popularnoj glazbi. I ona to čini s neiznenađujućom razmetljivom koncepcijom koja uključuje punu ritam sekciju i sjajan Southern California Community Choir, prekrasnu grupu koja pruža dramatičnu podršku tijekom nekih od doista kozmičkih trenutaka albuma.

Zajedno ne zvuče kao bilo koji drugi gospel - njihovoj glazbi nedostaje sektaška kvaliteta, nedostatak ukrasa, jednostavnost starijih snimaka. Ali te su kvalitete nadoknađene novim nizom vrlina koje su proizašle iz horizonata Arethine vizije, njezine čiste, beskrajne veličine. Ako je njezin pristup evanđelju drugačiji nego, recimo, Marion Williams, ono sigurno nije ništa manje sveto.

I dok je zvuk povremeno neortodoksan, materijal je uglavnom iz osnovnog repertoara, uključujući mnoge pjesme koje je Aretha pjevala cijeli život. U gotovo svakom slučaju, bio sam zadivljen najprije sveobuhvatnošću i dubinom aranžmana, a potom i briljantnošću njezinog glavnog glasa. Dok ona udara notu za notom za koju sam oduvijek znao da je tu, ali je nikad prije nisam čuo, udaljenost između slušatelja i sudionika nestaje. Njezin je nastup virtuozan prikaz gospel pirotehnike, izveden s kontrolom i maštom.

Brzi brojevi, pjesme bezuvjetne radosti, udaraju ogromnom snagom. “How I Got Over”, sa svojim punim refrenom, ritam sekcijom u stilu rocka i uzdižućom melodijom lako bi mogla biti prva gospel pjesma od Top Ten nakon “Oh, Happy Day”. “Old Landmark”, po formi vrlo bliska bluesu, glazbeno nije toliko zanimljiva, ali je ipak snažna.

Dobar dio netradicionalnog materijala integriran je kroz cijeli program. Arethino čitanje 'Wholly, Holy' je kompetentno, ali mu nedostaje dubina koju mu je dao suptilniji pristup Marvina Gayea. No mješavina pjesama “Precious Lord, Take My Hand” i “You've Got A Friend” dobro funkcionira jer Aretha ističe sličnost između dviju pjesama i očigledne religiozne implikacije koje leže odmah ispod površine pjesme “Friend” svjetovna lirika.

Njezin najbolji trud s modernim materijalom i jedna od najboljih stvari koje je ikada snimila je “You’ll Never Walk Alone”. To se može činiti iznenađujućim izborom za gospel album, ali zapravo mnogi gospel pjevači integriraju popularne inspirativne materijale u svoj repertoar - 'He' je godinama bio veliki favorit. Nikada nisam čuo da je netko uzeo takvu pjesmu i preusmjerio je tako jednolično. Potpomognuta vrhunskim sviranjem klavira Jamesa Clevelanda, izvedba se nastavlja od samog početka, dostižući svoj očiti, ali još uvijek dramatičan vrhunac pojavom Zbora za refren. Arethin glas odzvanja poput snažnog poziva na pravednost, dok pogađa čudesnu notu za čudesnom notom, držeći se i nepokolebljivo sa slobodom koja se sama po sebi čini svetom.

Ostatak ovog albuma prati gamu gospela. “Amazing Grace” je istodobno njezina najnadahnutija tehnička izvedba, ali i najindikativnija za glavnu manu albuma: naporan je i preopterećen ponavljanjem i izmišljenom sporošću koja iscrpljuje slušatelja prije nego što završi. “Mary, Don’t You Weep,” poput mnogih poznatih pjesama na ovom albumu, zvuči potpuno novo i svježe, prekrasno. “Precious Memories” i “Never Grow Old”, dvije pjesme koje bolje poznajem s obzirom na njihovo mjesto u glazbi bijele crkve, dobivaju zamišljene interpretacije, dok Aretha razmišlja o svakom slogu svakog retka i istražuje puno značenje teme pjesme — smrtnosti. . “God Will Take Care of You” s najvećom jednostavnošću izražava ključ Arethinog vlastitog duhovnog gledišta - njezino uvjerenje da nada dolazi iz povjerenja, osjećaj koji se često nalazi u njezinoj vlastitoj svjetovnoj glazbi i ovdje mu je dana konačna i prikladna izjava.

Duh ovog albuma nadilazi pojam staromodne crkvene obnove. Često zvuči kao proslava povratka kući zbog Arethina povratka. U publici postoji zadovoljstvo čuti je kako radi stvari koje godinama nije radila za njih. I često osjetimo da ona ne vodi samo njih, nego oni vode nju. Osjećaj događaja doseže svoj vrhunac kada velečasni Franklin dopusti da '... ako želite znati istinu, ona nikada nije napustila crkvu.'

Strogo govoreći, to nije točno. Njezina je glazba davno otišla, iako je sa sobom ponijela jako puno. Vraćajući se, sa sobom nosi težinu desetljeća pop pjevanja i nudi nam gospel glazbu koja je očito i prirodno njezina. I kao sa svakom drugom vrstom glazbe koju je dotakla, nikada nije zadovoljna ostaviti stvari onakvima kakve su bile prije nego što je ona tamo stigla.

Na kraju, znak umjetnosti Arethe Franklin je to što ona uvijek ostavlja svoj trag - prvo na glazbi, a zatim na nama.