Produžeci čovjeka

Kao kod Stevieja Wondera Glazba mog uma, Donny Hathaway ’s Produžeci čovjeka, u produkciji Arifa Mardina, ambiciozan je revolucionarni album koji značajno proširuje glazbenu paletu velikog crnog umjetnika, ispunjavajući u velikoj mjeri davna obećanja. No dok se Wonder u posljednje vrijeme usredotočio na proširenje teksturalnih definicija R&B-a koji je evoluirao iz Motowna, Hathaway se pokazao kao sofisticirani tradicionalist velike svestranosti, sposoban utkati već etablirane ideje jazza, klasike i soula u raskošne glazbene postavke .

Album počinje dojmljivo s petipolminutnom orkestralnom pjesmom, “I Love the Lord; He Heard My Cry”, skladao i dirigirao Hathaway za 45-člani orkestar i zbor. Kako bi konstruirao ovaj visoko filmski prikaz, Hathaway je uzeo modalni melodijski fragment i obradio ga impresionistički, a njegov prvi dio podsjeća na Ravelov Daphnis i Chloe, s prizvukom Gershwina, jazzerski drugi dio koji uključuje trubu Marvina Stamma i Hathawaya na električnom klaviru.



Tonska pjesma zatim prelazi u najfiniji isječak albuma, 'Someday We'll All Be Free', moćnu soul himnu s finom melodijom i bogatom orkestralnom pratnjom gudača, limene glazbe i trske. Hathaway se savršeno snalazi u ovoj vrsti balade. Možda više od bilo kojeg drugog suvremenog crnog pjevača, on ima vokalnu opremu da izdrži težinu cijelog orkestra, a da ne bude preopterećen.

Uz tonsku pjesmu i tri balade ima i poslastica druge naravi. “Valdez in the Country”, instrumental koji je napisao Hathaway, uredno umeće opuštene twang-funk gitare Keitha Lovinga i Cornella Dupreea nasuprot Hathawayevog jazziranog električnog klavira. Zatim su tu tri blještava disko užitka — “Come Little Children,” ritmički zapanjujući; 'Ljubav, ljubav, ljubav', stručna posveta Stevieju Wonderu i Marvinu Gayeu; i 'The Slums', Hathawayin živahni nastavak 'The Ghetto'.