Predsjednički izbori 1972.: Hoće li konvencije ići putem festivala?

  Youth International Party, Yippies, Nixon

Članovi Međunarodne stranke mladih (ili Yippies) razvijaju ogromnu zastavu u blizini šatora dok prosvjeduju tijekom inauguracijske ceremonije predsjednika Nixona, Washington DC, sredinom siječnja 1969.

David Fenton/Getty

Miami Beach, Fla. —



T dva tjedna prije početka Demokratske konvencije, Gradsko vijeće Miami Beacha izglasalo je zabranu prosvjednicima da kampiraju bilo gdje u gradu. Odluka je donesena unatoč suprotnim preporukama guvernera Floride Rubina Askewa, upravitelja okruga Dade Raya Goodea i gradonačelnika Miamija i Miami Beacha. Došlo je u trenutku kada su organizatori prosvjeda predviđali da će se na Demokratskoj konvenciji pojaviti manje od 5000 ljudi. A to je uslijedilo nakon što je Međunarodna stranka mladih, koja je imala najviše publiciteta među skupinama, poništila ranije planove i pozvala ljude da ostanu kod kuće dok se republikanci ne sazovu 21. kolovoza.

Čak i prema standardima lokalne floridske politike, akcija gradskog vijeća činila se toliko suludom da je odmah posumnjano da je blef. Smatralo se da vijećnici pokušavaju impresionirati birače svojom kralježnicom dok obeshrabruju prosvjednike da siđu održavajući zabranu do posljednje minute. Autor mjere, gradski menadžer Miami Beacha Clifford O’Koy, to je dao naslutiti samo nekoliko sati nakon glasovanja u vijeću. “U potpunosti očekujem da će sada razumni ljudi sjesti i pregovarati”, rekao je.

Ali O’Koy, kada ga je intervjuirao Kotrljajući kamen 22. lipnja rekao je da nema mišljenje o tome kako smjestiti prosvjednike. Dvadeset i četiri sata kasnije predstavio je detaljnu preporuku gradskom vijeću koja je zahtijevala da se u gradu ne dopusti kampiranje i da se prosvjednici noću odvoje u Haulover Parku na sjeveru i Watson Islandu na MacArthur Causewayu na jugozapadu. Oba su mjesta izvan granica grada i miljama udaljena od kongresne dvorane. Ova mjera usvojena je s 5-2 glasova.

Zippie iz publike gađao je mesnom pitom jednog od većinskih vijećnika. Vijećnik je skočio i zamahnuo Zippiejem, a sastanak je završio na toj noti.

Nakon toga O’Koya su pitali što bi učinio da ljudi ipak pokušaju kampirati u parkovima, kao što su učinili u Grant Parku u Chicagu četiri godine ranije. 'Oh', odgovorio je opušteno, 'ne znam.'

Nasuprot tome, usprkos incidentu s mesnom pitom, demonstranti su usvojili ponašanje koje se približava mirnoći; osim u vladi, danas je u Miamiju gotovo nemoguće pronaći lomaču. Neki, poput Altona Fossa iz Vijetnamskih veterana protiv rata, mjesecima se sastaju s gradskim i okružnim dužnosnicima, uvjeravajući ih da ne žele nasilje. Jerry Rubin, koji je prije nekoliko mjeseci oduševljavao plašenjem mještana predviđanjima marša “20.000 golih Jipija” i bio shvaćen ozbiljno, sada zvuči susretljivije.

“Kad bi se radilo o izboru između pobune i spavanja negdje drugdje, mislim da bismo svi odabrali spavati negdje drugdje,” rekao je Rubin, “Nećemo umrijeti u Flamingo Parku. . .

“Nećemo biti podvrgnuti mačizmu ili pritisku na lažno sukobljavanje na Demokratskoj konvenciji kada sve što će pomoći jest pomoći Richardu Nixonu, a ne želimo nasilje na Republikanskoj konvenciji. Ne mislimo da bi to bilo ičijoj svrsi. Cilj nam je imati veliki broj ljudi na ulicama, a kroz medije pokazati ljudima svijeta i SAD-a koliko je Nixon nepopularan. . .

“Republikanci ne žele uspostaviti presedan posjedovanja stranice na Demokratskoj konvenciji koju bismo onda koristili na Republikanskoj, pa žele blokirati stranicu za oboje i reći ako bude problema, neka bude na prvoj konvenciji. . Kako bismo izbjegli upadanje u tu zamku, povukli smo raniji poziv u kojem je pisalo da će biti rock glazbe i da ljudi trebaju doći iz cijele zemlje na masovnu kontrakonvenciju. . . . Isprva smo mislili da će doći do tijesne borbe delegata između Humphreyja i McGoverna i mislili smo da će velike demonstracije na ulicama naštetiti Humphreyu. Ali sada se čini da stvarno nema smisla.”

Dakle, umjesto golih ludaka, Yippiji organiziraju piknike za neke od tisuća starih ljudi u Miami Beachu, od kojih su mnogi oduševljeni pažnjom. Za vrijeme kongresa planiran je 'kulturni bazar' u parkovima — danju, naravno — s umjetnicima i glazbenicima uključujući Maxa Neuhausa, skladatelja podvodne glazbe, i Johna Harrisa. Harris je umjetnik koji piše na nebu čiji je prethodni rad uključivao ugraviravanje riječi TRČI visoko iznad trgovačkog centra u Ryeu, N.Y., zatim zaranjanje aviona prema gledateljima ispod.

Čini se da je sva ta umjetnost učinila malo da ublaži zajednicu. Uz gotovo čujan zvuk trljanja ruku, sudac kaznenog suda u Miami Beachu naredio je obustavu normalnog sudskog postupka od 9. do 15. srpnja i od 21. do 25. kolovoza, u iščekivanju masovnih uhićenja. Militantne kubansko-američke skupine odbile su se sastati čak i s antiratnim skupinama koje su tako čvrsto utemeljene kao što je VVAW. Ellis Rubin, odvjetnik koji se lokalno opisuje kao 'mali Joe McCarthy', kružio je peticijama u kojima se sugerira da prosvjednici rade sve osim da se vrate u maternicu. Rubin također ima reputaciju u južnoj Floridi kao ovisnik o publicitetu, što je kao biti poznat u križarskom ratu Billyja Grahama kao skroman.

'Mislim da zajednica još uvijek reagira na neke od ranijih procjena o stotinama tisuća prosvjednika', rekao je upravitelj okruga Goode. 'Mora se održati golemi komunikacijski i obrazovni proces.' Da je netko slušao, nešto od te edukacije moglo bi doći izravno od organizatora, od kojih nitko više ne govori o sto tisuća prosvjednika ni na jednoj konvenciji. Kotrljajući kamen zaustavio 30 ljudi na ulicama New Yorka koji su izgledali kao da bi mogli ići na konvencije kako bi pokazali svoju prisutnost. Nitko nije rekao da planira ići. Samo je jedan rekao da zna ikoga tko jest.

Unatoč tome, vlada je vršila pripreme prikladne za zadržavanje naslaga. Federalne trupe bit će smještene u Miamiju. Jedinice Nacionalne garde bit će stacionirane na Miami Beachu. 'Nacionalna garda bit će smještena na golf terenima koje smo prvo tražili', rekao je Foss iz VVAW-a. “Mogu tamo staviti vojsku, ali ne mogu veterinare. To mi se jednostavno obilo.”

Sve je to, naravno, savršeno razumljivo onima koji su uvjereni da Nixonovo ministarstvo pravosuđa želi vidjeti demokrate okaljane još jednom rundom uličnog nasilja koje prenosi nacionalna televizija. Prema jednom domorodačkom Yippieju, Jeffu ​​Nightbyrdu, savezni 'savjetnici' za provođenje zakona već su uspjeli poništiti rad sastanaka između Yippija i šefa policije Miami Beacha Rockyja Pomerancea. 'Pomerance je prilično bistar policajac koji se u biti želio nositi sa situacijom', rekao je Nightbyrd. “Ali on je ambiciozan. Želi biti predsjednik udruge šefova policije. Ovi federalci dolaze i igraju s njim igru ​​Big Time vs Small Time. Kažu, 'Gle, ne vjeruješ im baš kad kažu da će biti miroljubivi, zar ne, Rocky?' A on kaže: 'Neee, nisu me prevarili.' Pa je prešao s nositi se sa situacijom onako kako se nosi s njom u vojnom smislu.”

Okružni upravitelj Goode rekao je da su se federalci dobro ponašali, što se njega tiče: 'To je linija koju je zastupalo nekoliko vođa pokreta, ali ne nalazim u tome nikakvu vjerodostojnost, na temelju mojih kontakata s federalcima dužnosnici. Vrlo su oprezni u smislu politike slobodne ruke u pokušaju da ovaj proces učine lokalno upravljanim procesom u svakoj mogućoj mjeri.'

Jerry Rubin ponudio je vlastitu verziju Goodeovih osjećaja. “Goode je rekao meni i Jeffu ​​Nightbyrdu da je, kad je prvi put otišao u Washington, rekao da ne želi imati kaotičnu situaciju u Miami Beachu tijekom konvencija, prisjetio se Rubin. 'A federalni dužnosnici s kojima je razgovarao rekli su: 'Ne bi bilo tako loše da to bude tijekom Demokratske stranke, zar ne?' Goode nam je rekao: 'Znam da se šale, ali ponekad se pitam.'