Povratak u svijet

Privlačan i paradoksalan (barem u napetim zapadnim terminima), izrazito muški falset; lukav osjećaj spoja zgodne R&B melodije sa stvarnošću i mitovima crnačkog života u sedamdesetima; 'fly and jivey' ulični osjećaj pop poezije i proročanstva, plus znatne aranžerske vještine Johnnyja Patea - sve se to urotilo da Curt Mayfield napravi soundtrack filma super muha jedan od najvećih pop albuma 1972. I sve te sposobnosti, bez prisutnosti aranžera Patea i bilo kakvog vidljivog filma (uvijek postoji film uma), vraćaju se ove godine, uredno upakirane u Povratak u svijet. Zanimljivo je da se ovaj novi album Mayfielda više doima kao filmski soundtrack nego što je bio Super muha. Tri izvrsne pjesme na prvoj strani u prosjeku imaju oko šest minuta svaka, dok se inferiorna druga strana čini više sastavljena od dodatnih i proširenih vozila za R&B aranžmane velikih ansambala.



Evo mog zapleta: naš heroj je crni narednik koji je upravo došao 'Povratak u svijet' (GI žargon za bilo koje mjesto osim za Vijetnam i također naslov iz ovog zapisa). U Namu je bio i bogati TooDoo trgovac kokainom i ratni zarobljenik. Povratak na južnu stranu odlazi vidjeti svoju mamu i provjerava ljude koji se šišaju na ulici, a mama mu kaže da se stvari nisu promijenile — „Na ovim gradskim ulicama, posvuda moraš biti oprezan/Gdje pomičeš svoj stopala i kako dijeliš kosu.” Izlazi i pokušava dobiti neku vrstu poštenog posla, ali Nixon kuje zavjeru da njujorške banke podignu kamatu kako crni veterani ne bi mogli pokrenuti posao. U očaju uspijeva nabaviti službenu kokainsku franšizu Super Fly za Illinois. Općenito ljut, on također formira bend od nezadovoljnih kolega veterana i pjeva finu naslovnu pjesmu, kao i 'Future Shock' (udaraljkasti prvi rođak 'Pushermana' i 'Super Fly'), o tome kako je gotovo u sadašnjosti — “Cijena mesa/Više od droge na ulici...”

U svakom slučaju, njegovo poduzeće raste i uskoro ulazi u ogromne zarade čikaške policije od droge, koja ga naravno pokušava otjerati (scena potjere makroa i mobitela), ali uspijeva ga samo zaslijepiti. Sada stvarno ljuti, Curt i bend pjevaju 'Right on for the Darkness', osam solidnih minuta gorčine, ljutnje i samopouzdanja, istinski učinkovitu pjesmu o 'neurednom svijetu suza'. Poznati promotor za veliku diskografsku kuću čuje melodiju dok traži pogodak, potpisuje ugovor s bendom, izdaje 'Right on for the Darkness' kao singl i prodaje se u četiri milijuna primjeraka u šest tjedana. Pretjerana orkestralna koda izvornog broja (aranžmane ovaj put Richard Tufo) je naravno montirana iz singla.

Na drugoj strani naš junak susreće finu ženu i vodi bend na put. U Holiday Innu izvodi tešku i užurbanu pjesmu nazvanu 'If I Were a Child Again', nostalgični djelić topline o starim danima. U istoj motelskoj sobi jede malo organskog meskalina i svoju ženu; kombinacija čarobnih alkaloida i vaginalnih sekreta izravno iz izvora vraća mu vid, a on pjeva 'Keep On Trippin'', a bend svira 'Can’t Say Nothin'', produženi aranžman za veliku R&B odjeću i glupe riječi. Sjajno meskalin!

Ono što je izvanredno kod Mayfielda i ovog albuma čini se da nisu ništa manje od cikličkih emocija koje čine otkucaje snažnog pulsa crnačkog života. Curtis pokriva mnogo osjetilnog područja - gorčinu, ambivalentne osjećaje, ekstazu - i pjeva kao sudionik i kao promatrač, uvijek uspijevajući svoju osobu umočiti u oštri, povratni funk. A evo i moje kučke, Curtis: Glazbenici koji su svirali u ovom ciklusu pjesama nisu navedeni - doprinos koji daju himni čiste empatije i stil poput 'Povratak u svijet' ne bi trebao proći nezapaženo.

Ovo je kuharski rekord. Možda ovaj put dobije nominaciju za Oscara.