Pitanja i odgovori: Eric Clapton

  Eric Clapton

Eric Clapton nastupa uživo na pozornici, oko 1974.

Arhiva Roberta Knighta/Redferns/Getty

Nakon povratka s turneje Blind Faith u SAD-u, Eric Clapton nekako se družio neko vrijeme. Sjedio je s Georgeom Harrisonom, Steveom Stillsom, Howlin’ Wolfom i dr. Johnom te otišao na europsku turneju Delaney i Bonnie. Činilo se da gazi vodu.



Na turneji Delaney i Bonnie, koju je Eric sponzorirao, nastojao je ostati u pozadini, na pozornici i izvan nje. Dok je Delaney skakutala po svlačionici Fairfield Halla u Croydonu, a Bonnie se lepezala, promuklo se pitajući kamo joj je nestao glas, George Harrison, sjajno preobličen u crnom majmunskom krznu, ušao je unutra, bacivši hladan pogled na sve napasnike. Eric se stisnuo u kut kao da je jedan od onih privjesaka.

Zatim se 14. lipnja, na londonskoj dobrotvornoj priredbi dr. Spocka i Američkog fonda za obranu građanskih sloboda, prvi put pojavio kao vođa vlastitog benda, Derek and the Dominos. U srpnju je objavljen 'Eric Clapton', prvi album izgrađen isključivo oko Claptona i prvi na kojem je on preuzeo vokalne zasluge.

Clapton je možda Bog za svoje obožavatelje, ali što se njega tiče, on je samo, sa svojih 25 godina, mučni glazbenik koji bi želio biti rock and roll zvijezda kad odraste. Iako se još uvijek skriva od vlastitog statusa u opciji protiv 'The Eric Clapton Group', nema sumnje koga Dominosi podržavaju. Vježbajući s Bobbyjem Whitlockom, Carlom Radleom i Jimom Gordonom u londonskom Revolution Clubu jedne mirne srijede poslijepodne u kolovozu, nesigurno pjevanje na albumu je ojačalo i očvrsnulo, a Eric Clapton bio je zvijezda koja se ljulja. Tri dana kasnije Derek i Dominos trebali su započeti jednomjesečnu turneju po britanskim klubovima na kojoj je Eric inzistirao da maksimalna ulaznica ne smije biti veća od funte.

Eric živi u nekoj vrsti maurske kuće, duboko u pokrajini Surreya. Nije bilo odgovora na opetovanu zvonjavu na vratima. Ušavši u kuću s terase s druge strane, zaveličali smo se. Mačka, koja je drijemala na suncu, izgledala je iznervirano. Dolje do bazena s njegovim 12 stopa dugim gitarama u pločicama na podu bazena; ni tamo nitko. Provjerio knjižnicu. Teniska cipela na stolu, sunčane naočale na kauču, kodacolor njegovih roditelja na krajnjem stolu, zlatne ploče na zidu za 'Disraeli Gears,' 'Goodbye,' 'Best of Cream', singl 'Sunshine of Your Love' ” i platinastu i zlatnu ploču za 'Wheels of Fire.' Odabrao sam jednu od velikog izbora knjiga na nijemom ekranu i smjestio se u tišini nakon bombardiranja. Jedini prekid bilo je iznenadno zveckanje telefona. Bila je to Ericova majka. Htjela mu je poželjeti sve najbolje na početku njegove turneje. Sat vremena kasnije, Eric je sišao dolje teturajući u ogrtaču i papučama, izgledajući pospano i posramljeno. Popio je šalicu čaja, presvukao se u traperice i otišli smo u vrt razgovarati.

Zašto ste nakon svih ovih godina počeli voditi svoju grupu?
Pa, jer je to bilo jedino što sam mogao učiniti. Bilo je to ili uklapanje u tuđu grupu, ili samo sviranje na sesijama, i jednostavno sam osjećao veliku potrebu da ustanem naprijed i pjevam, i budem ono što želim biti, umjesto da budem frustriran i sviram samo glavnu gitaru iza nekog drugog .

Još uvijek osjećam veliko zadovoljstvo svirajući na tuđoj ploči ili pjevajući s tuđom grupom. Još uvijek bih to mogao učiniti da ovo - ako sve - propadne i odjednom izgubim vjeru u svoj glas, ili nešto slično, vjerojatno bih i dalje bio sretan samo igrati u grupi. Ali zasad stvarno jako želim raditi ovu stvar.

Što mislite koliko dugo će ova grupa ostati zajedno?
Dvije godine je prilično vremensko razdoblje... stvarno je dosta dugo, znate. Ali, uh, ako sve bude tako dobro kao što je prošlo, nema razloga zašto bi uopće trebalo završiti ... jedino što bi moglo stati na put je činjenica da sam ja Englez, a oni Amerikanci i došli su u moje dvorište i mogli bi uhvatiti nostalgiju za domom, a ako je to istina onda bi možda poželjeli ponovno otići kući u nekom trenutku. No, osim toga, glazbeno mislim da postoji svaki razlog da zauvijek ostanu zajedno.

Zašto sad pjevaš?
Ah! ne znam Možda bi mi netko drugi mogao reći. Mislim, samo da na neki način smanjim sviranje gitare, da je zamijenim nečim prirodnijim. Znate, mislim da je prirodnije pjevati svojim glasom nego bilo čime drugim. Radio sam to sa svojom gitarom... A sada samo želim to malo izbalansirati.

Uglavnom sam bio vrlo zadovoljan. Do sada sam to radio na način da sviram nešto ili napišem pjesmu ili otpjevam pjesmu i onda je pustim. Snimite to i reproducirajte i provjerite, a onda to ponovite, reproducirajte i provjerite samo da vidite... pokušajte biti što metodičniji u vezi s tim kako ne bih otišao predaleko bilo što a da ne znam što radim.

Dugo vam je trebalo da se počnete baviti pjevanjem. Znam da su ljudi rekli da si bio vrlo nevoljan to učiniti. Zašto je to bilo?
Prije sam pjevao - pjevao sam sa svim grupama u kojima sam bio, osim s Blind Faith. Ali svaka grupa s kojom sam pjevao uvijek je imala nekog drugog pjevača koji je bio etabliran, ili bolji u tome od mene, ili koji je više želio ustati i to učiniti. Uvijek bih se nekako povukao. To bi bila samo vrsta sramote ili nešto u zadnji čas. Pretpostavljam da mi je trebalo ovoliko dugo da skupim hrabrosti.

Što ti je dalo tu hrabrost?
Aah! Mislim da je to vjerojatno zbog mog prijateljstva s Delaneyjem jer me on jako inspirirao i dao mi je samopouzdanje koje sam trebao. Rekao mi je da to može učiniti svatko, doslovno, samo ako se odluči.

S kojim ste pjesmama najzadovoljniji?
Mislim da mi se sviđaju sve pjesme... moje izvedbe su bolje na nekima nego na drugima. Mislim da je pjesma s kojom sam najmanje zadovoljan 'Bad Boy'. Sviđa mi se ta pjesma, ali još uvijek, u svom umu, nisam smislio način da to učinim, da bude nešto više od običnog. Pokušali smo to uvježbati na stotine različitih načina i još uvijek se vraćamo na način kako je na ploči. Sviđa mi se većina stvari tamo, ako to mogu uzeti s malo rezerve, znate, i shvatiti da samo ja pokušavam. U vrijeme kada sam radio album još sam bio vrlo svjež, znate.

To je zapravo isto kao i bilo što drugo što radite, znate, to je praksa. Da ne pjevam tjedan dana, bio bih tamo gdje sam počeo. Ali da je to svaki dan, kao da igram, bio bih sve bolji. Samo bih postao jači.

Zašto je bilo toliko kašnjenja između završetka albuma i njegovog izlaska?
Postoje dvije strane tog novčića. Prije svega odlučili smo ostaviti trake u LA-u i Delaney bi ih miksao, a Delaney me čekao da završim jednu od pjesama! A ja to nisam shvaćao. Čekao sam da miksa pjesme i pošalje ih. Napokon je moj menadžer postao nekako nestrpljiv i rekao Atlanticu da mi pošalje trake, a ja sam ih miksao - vrlo loše. Atlantic ih je čuo, nisu mu se svidjeli. Zatim su ih poslali Tomu Dowdu, koji ih je ponovno izmiksao.

Dakle, sve su se miješale tri puta. Naravno, nikad nisam čuo Delaneyeve mikseve sve dok nije bilo prekasno, sve do prije otprilike dva tjedna, kada je ploča već izašla. I zapravo su jako dobri. One su najbliže izvornom konceptu svih pjesama. Ali Tom Dowd je vjerojatno dobar s druge točke gledišta jer dolazi s vanjske točke gledišta i sa svime pomiješan vrlo objektivan... vrsta stava.

Razumijem da ne želite da se objavi nijedan singl s albuma?
Ne s albuma, ne. Jer sada je ovo druga grupa. To je grupa s kojom sam sada, i sve singlove koje treba objaviti treba napraviti ova grupa.

Prije godinu dana rekli ste nešto u smislu da biste željeli vratiti glazbu u čisti oblik pedesetih.
Pa, to je vjerojatno ono što pokušavam učiniti. Ali, kako onda možete? Mislim, to je samo ideja. Kad pokušate primijeniti tu ideju, ispadne nešto drugačije. Nemoguće je čak ni za, recimo, grupu kao što je Sha Na Nas da potpuno oživi ono što se događalo u pedesetima. U to vrijeme nisam ništa igrao, pa zapravo ne znam. Samo imam neku vrstu sjećanja na to kako je bilo, neku vrstu romantične ideje. Na mene je utjecala cijela ta stvar - to je ono što me dovelo u glazbu. Ali ako pokušam ostvariti tu ideju... svejedno će izaći s nečim potpuno novim i svježim, jer to radim s četvero ljudi koji imaju svoje ideje. A onda konglomerat toga pretvara u nešto potpuno novo. Trebalo bi učiniti!

Nisam bio u kontaktu, nisam baš dugo vidio da sviraju mnoge grupe. Ne znam kako ćemo se uklopiti. Kako će se to što radimo uklopiti u cjelokupnu sliku. Bilo da će se isticati poput salive ili samo biti dio ogromne hrpe onoga što svi drugi rade. Ali ja svakako jako vjerujem u to. Čini mi se da je to puno jače od stvari koje sam radio prije, osim što sumnjam u sebe. Ali uopće ne sumnjam u ostale iz grupe. Sve su one za mene stijene - samo fantastično jake. Stalno me guraju.

Kakve sumnje imate o sebi?
Pa… iste sumnje kao i bilo tko tko se potrudi i napiše pjesmu. Bilo da je to uopće vrijedno pisanja ili ne. Sve je to već učinjeno. Jednom kada to imate u glavi, vrlo je teško učiniti bilo što s uvjerenjem.

Toliko je glazbenika u posljednje vrijeme, osobito u Britaniji, optuženo da sviraju za sebe: imam osjećaj da vam je vrlo važno da možete komunicirati sa svojom publikom.
Da, zapravo je vrlo važno, vrlo, vrlo važno. Ali ne, ne nužno riječima ili idejama ili sloganima. Ali više samo s osjećajem, pretpostavljam. Imam veliko poštovanje prema glazbi poput reggaea, za koju mislim da je fantastično visoka, komunikativna vrsta glazbe, jer je kao jednostavna. Toliko se ljudi veže za tu glazbu, poput skinheadsa. Za njih je reggae potpuna vrsta jezika. Za ljude koji to prije nisu čuli, zapravo je prilično čudno.

Mislite li da je Blind Faith došao do svoje publike?
Pa, bilo je... bilo je vrlo krhko. Cijela ta stvar koju smo napravili bila je vrlo transparentna. Mislim, gotovo da ga nema. I u kontekstu nečega poput Madison Square Gardena gdje imate mnogo tisuća ljudi koji su vidjeli stotine boljih bendova, ili, znate, poput Hendrixesa u publici. I imate tu fantastično krhku stvar na pozornici, i pokušavate je držati čvrstom i učiniti ono što mislite da publika zaslužuje, a oni svi vrište i viču. To je potpuno nemoguća situacija.

Čim izađete na pozornicu u Madison Square Gardenu, prvo što pomislite je kako izaći. Samo se borite, završite s tim što je brže moguće. Mislim da bih to osjećao i sada da sam danas imao taj nastup.

Jeste li učinili sve što ste htjeli sa Blind Faith?
Stvarno ne znam, ne znam za što je to bilo sposobno. Imao je puno različitih faza. Kad smo počeli s probama, na primjer, bio je to drugi bend. Bili smo samo ja i Steve, i drugi ljudi koje smo imali oko sebe i bilo je tako potpuno drugačije, gotovo jazz stvar, a onda kad smo počeli snimati, opet se promijenilo, a onda kad smo izašli na pozornicu, već je bilo gotovo, nekako. Srce, srž onoga što je Blind Faith mogao učiniti bilo je umotano u vrijeme prije nego smo zapravo bili razotkriveni.

I nakon tih prvih nekoliko koncerata u Americi već smo bili na putu prema dolje. Samo pitanje ustajanja na pozornici svake večeri i pokušaja pronalaženja neke vrste šablona u koji bi se mogao uklopiti, a koji bi to učinio sigurnim. I radite iste brojeve svake večeri istim redoslijedom i pokušajte ih uglancati kako ljudi ne bi mogli misliti da smo samo hrpa hypea, kao što su oni govorili da jesmo. Tako da je već bilo mrtvo, znaš.

Je li album Blind Faith snimljen uživo?
Nešto od toga bilo je uživo, nešto gotovo uživo, samo uz sinkronizaciju glasa i gitaru. Skupili smo pjesme i sve zajedno do te točke da bismo vjerojatno mogli ući u to i izbaciti dva albuma u dva tjedna, ili tako nešto. Ali stanje u kojem su Blind Faith bili kad smo ušli u studio, nismo imali nijednu pjesmu, osim tuđih stvari koje smo radili. Tako da smo morali sve skupiti u roku od dva tjedna. Žurilo se i bilo je jako panično. I pokušali smo to sami proizvesti za početak i nismo uspjeli jer smo samo sjedili tamo na kraju svake večeri. Samo se pitam što učiniti, znaš. Morali smo pozvati Jimmyja Millera, a ni on zapravo nije znao što učiniti, jer nije znao što želimo učiniti.

Sve je bilo vrlo zbunjeno. Kako bih to učinio drugačije? ne znam Pretpostavljam da bih mu pristupio s više performansi. Provedite više vremena sastavljajući grupu i postanite dio grupe, umjesto da budete samo glazbenik koji svira s grupom. Pronađite bolju ulogu unutar grupe. Steve je tako dobar, tako nevjerojatan pjevač. To je ono što kažete: 'On je tako dobar da ne mogu pjevati s njim, ali kad dođemo do večeri, na pozornici, probat ću.' A kad dođe noć, na pozornici... još si dalje od njega. Da smo proveli više vremena zajedno, moglo je biti puno bolje.

Na kraju Slijepe vjere pisali ste samo sporadično, a sada ste postali vrlo plodni.
Ne baš! Polako! Stevie Winwood radi pet pjesama dnevno, a ja završim jednu tjedno. Ali sve je bolje. Samo bih volio da nisam toliko star, da sam počeo mlađi, da sam mogao ranije otkriti sve te stvari. Osjećam da je sada već prekasno za mene.

Jedno pitanje na koje nikad nije odgovoreno, što se dogodilo s Blind Faith?
Raspalo se na samoj turneji. Mislim da smo do neke točke bili prilično zadovoljni s onim što radimo, kao što je nastup u Madison Square Gardenu bio klimav, ali još uvijek smo bili prilično entuzijastični glede budućnosti grupe u to vrijeme. Onda nakon toga, i biti u New Yorku, i svi ostali u grupi odlučili su da žele ići kući, vidite. I htio sam ići na ovu turneju. Tako sam ostao u New Yorku i kao rezultat toga počeo sam se družiti s Delaneyem, jer tamo nije bilo nikoga drugog. Sva naša grupa je otišla kući. Kad su se vratili, već sam bio na korak od njih.

I od tog sam trenutka napravio vrlo djetinjaste usporedbe s našom grupom i njihovom grupom. I zapravo nije bilo usporedbe, ali u nekim sam se večerima ustao tamo i svirao tamburu s Delaneyjevom grupom i uživao u tome više nego svirajući s Blind Faithom, jer Blind Faith je već bio stvar o kojoj se trebalo brinuti. I bio sam zabrinut zbog toga. I do tada sam nekako pokrenuo ovaj križarski rat za Delaneyjevu grupu. Htio sam ga dovesti u Englesku.

Znao sam da je Steve pomalo razočaran grupom i pomislio sam, dobro, kad se vrati u Englesku vjerojatno će reformirati Traffic i zaboraviti cijelu stvar. Tako da sam to nekako uzeo zdravo za gotovo. A što se Ginger i Ricka tiče, njih uopće nisam računao u svoje planove. Mislim da su oni bili ljudi koji su bili najviše razočarani raspadom, jer su očekivali da će se to nastaviti i mislim da uopće nisu bili svjesni činjenice da je to na izmaku.

Ova grupa koju sada imamo ovdje, vidite, neću organizirati nastupe poput Madison Square Gardena: najbliže tome ćemo vjerojatno biti negdje poput Fairfield Halla (Croydon) koje bismo mogli rezervirati prije ili kasnije, ali bolje nam je u ovom trenutku da radimo klubove pod pseudonimom Derek and the Dominoes pa da se vratimo u to bez previše naprezanja.

Glazba koju trenutno imamo zaslužuje procvat iz sviranja u klubovima. Znate, skupit će se kroz taj medij. A kad bismo to sad iznijeli na koncertnu pozornicu, u ovom trenutku, samo bi se ugušilo. I uhvatila bi nas panika i izgubili bismo dodir s onim što pokušavamo učiniti. Dok u klubovima možemo ustati.... Mogu pjevati što god jebeno želim pjevati ... pjevati blues, ili rock numeru ili jednostavno ... staviti brojeve. Možemo svirati koliko god želimo, ili kratko koliko želimo i tu je mnogo više ... više slobode.

Jeste li dovoljno financijski imućni da igrate u tim klubovima po najvišoj cijeni?
Ne! Ni najmanje. Moj menadžer mi uvijek govori da ću biti dobro do kraja života, ali ja ne vidim da je to istina. Ako sad igram u klubovima ostatak godine, vjerojatno ću propasti! Ali mislim da bih zapravo mogao postojati izvan zapisa o tantijema.

Činiš se puno sretnijim i ekstrovertiranijim i kao da znaš što sada radiš. Zašto je to?
Počela sam pronalaziti sebe, počela sam se suočavati sa sobom, na neki način. Mislim sa Blind Faithom bilo mi je vrlo lako, još jednom, ušuškati se u mali usjek i ... i sakriti se. I dalje puno toga skrivam, ali uglavnom mi je lakše suočiti se sa samim sobom, slušati svoje ploče sada, nego prije. Ili uživati ​​u tome što netko uživa u meni, znate, lakše je nego ikad prije.

Pa, što je dovelo do ove promjene?
Stvaranje tog albuma je doista bio veliki korak. Bilo je to nešto što sam se obvezao učiniti i morao sam proći kroz to. Sve do zadnje sekunde bio sam nasmrt prestrašen. Jako sam se bojao da neću ispuniti očekivanja drugih ljudi. Vjerojatno nisam, znaš, ali barem ja učinio to i na neki sam se način suočila sama sa sobom.

Mora postojati nešto što vas je dovelo do točke u kojoj ste to ipak namjeravali učiniti?
Pa da. Vidite, upoznavanje Delaneyja je bilo, znate, vrlo jeziva stvar. Jer postojao je taj čovjek koji je cijeli život pjevao, bio je kao planinski seljak. Vikao bi odavde i ljudi tamo bi to čuli. I on je cijeli život slušao istu vrstu glazbe koju sam ja slušao, a njegove su ideje bile iste. On je kopao na način na koji sam ja svirao gitaru, a ja sam kopao na način na koji je on svirao gitaru, i kad bih htio... Želio sam pjevati i pratiti sam sebe, radio bih to isto kao i on. I nisam mogao razumjeti zašto je on bio tako pozitivan o tome što radi, a ja nisam, jer smo radili relativno istu stvar.

I bilo je samo pitanje probuditi se s činjenicom da, bez obzira na to da li se drugim ljudima sviđa ono što radite, sve dok to radite i ugađate sebi, sigurno ćete ugoditi i nekom drugom, što mi je Delaney usadio. Prije nisam mogao pronaći druge ljude kojima bi se svidjele iste pjesme kao što bih ja želio, ili koji bi stvarno razumjeli zašto sam svirao gitaru na ovakav način. A njegov otvoreni entuzijazam za moj pokušaj stvarno me natjerao na cestu.

Jeste li osjećali da je većina glazbenika s kojima ste prije svirali bila konkurentnija od njega?
Da, to je vrlo točno do određene mjere, osim za Stevea Winwooda. On je stvarno jako fin čovjek. Vidiš, Steve, uh... Steve je vrlo... Steve ima puno svojih problema. I, znate, u vrijeme kada smo radili Blind Faith - dok smo krenuli na put - imao sam više od njega i trebao sam pomoć, ali on zapravo nije mogao izaći i pomoći mi ni u jednom trenutku jer je bio zapravo se i sam bori održati na okupu.

Mislite li da ćete ponovno igrati s Delaneyem i Bonnie?
Nadam se. Volio bih vidjeti kako se cijela ovakva stvar opet spaja. Na neki način volio bih vidjeti da se naš bend u jednom trenutku ponovno stopi s njihovim. Kad smo imali taj koncert u Lyceumu, nekako sam, na kraju, napola očekivao kao što su rekli u novinama: vidjeti Delaneyja i Bonnie kako se vesele i dovesti stvari do potpunog vrhunca. I još uvijek očekujem da će se u jednom trenutku odjednom pojaviti i da će cijela stvar opet postati kao ujedinjena obitelj.

Svirali ste s njima, a onda su se njihovi glazbenici razišli i oni sviraju s vama. Kakav je sada osjećaj između vas?
Ah, to je kao da imam staricu koju jako volim, i da mi je Delaney želi uzeti, ne mogu se sjetiti nikoga boljeg da je imam. Radije bih da je otišla kod njega nego kod, recimo, predsjednika Nixona. Dakle, to je zapravo ista stvar.

Zašto ste se opirali ogromnim ponudama za reformu Creama?
Uglavnom zato što su same ponude djelovale nekako plitko. Da postoji bilo kakav razlog da se grupa ponovno okupi, učinila bi to iz vlastitog zamaha. Ili bih ja jako osjećao da se treba okupiti i približiti drugima, ili bi netko od njih to jako osjećao i prišao meni. Ali kada dobijete promotora koji nudi stotinjak milijardi funti da se Cream ponovno okupi, vrlo je lako to odbiti. Jer to je vanjska ponuda. Vidi se da su u tome samo radi kruha. Ako to nije prirodna stvar, izbjegavajte to.

Jeste li ikada ponovno igrali, od prekida?
Ne! Ne kao ta postava. Niti jednom... nikad. Pretpostavljam... Pretpostavljam da smo to svi na neki način izbjegli. Pomalo uplašen činjenicom da smo možda pogriješili što smo ga uopće raskinuli. U to sam vrijeme bio vrlo uvjeren da je sviranje s tom grupom pogrešno za mene, i morao sam to uvjerenje stvarno učvrstiti kako bih ga razbio. Htio sam otići. Morao sam to na neki način preuveličati.

Zašto ste mislili da to nije u redu za vas?
Svi su se previše skidali, nekako, i samo je vrlo brzo gorjelo. Svi su upali u previše teški ego-trip. Virtuozi i sve te smeće. Ta je grupa počela kao jedna stvar, a pretvorila se u nešto drugo kad smo stigli u Fillmore. U Kaliforniji je po prvi put grupa zapravo ušla u drugu brzinu. Stvarno smo mislili da smo kraljevi naših instrumenata. Nitko drugi nije mogao prići onome što smo radili. I sve je to bilo kroz dodvoravanje koje smo dobivali. Publika je bila kriva koliko i svi drugi. Jer oni su nas dogurali do tih visina. Nikada si ne smijete dopustiti da u bilo kojem trenutku mislite da ste najbolji u onome što radite - to je smiješno. Ali to smo definitivno mislili – svatko od nas! Mislim da neki od nas vjerojatno još uvijek to rade.

Vidiš li još uvijek Jacka Brucea?
Vidio sam ga prije otprilike tri mjeseca. Bilo je lijepo, znate, bio je sjajan osjećaj ponovno ga vidjeti, i postali smo jako uzbuđeni i pretjerano ekspresivni jedno prema drugom. Ali i dalje osjećam da smo na neki način nekompatibilni. Ono što on nastoji učiniti je u drugom smjeru od mene.

A Ginger?
Pa on je jednostavno lud! Potpuno je poludio. Kad bih se sada pridružio njegovom bendu, vjerojatno bih napravio zaokret. Mislim na njegove bijege... čovječe. Volim Gingera, stvarno ga volim kao muškarca, ali lakše mi ga je voljeti kad ne radim s njim. Jer ne moram prolaziti kroz svu tešku stranu toga. Očito, kad volite nekoga, morate voljeti i sve njegove mane. No činilo se da sam uvijek preuveličavao mane i nisam uživao u dobrim dijelovima. Dok nisam s njim, mogu više cijeniti njegovu nježnost i njegovu kreativnost.

I on je stvarno vođa. Uvijek sam mislio da ako ću biti u njegovom bendu on će biti vođa i da ću dobiti upute što trebam svirati. Morao bih se uklopiti u bilo koji koncept koji on želi postaviti. Opet je druga stvar, jer on je mnogo više vrsta glazbenika koja se temelji na jazzu. The Cream je zapravo bila jazz grupa, jazz-rock grupa - a jazz dio toga bio je ono što mi se nije sviđalo.

Idete na toliko seansi, kao da ih isprobavate za veličinu. Zašto si tako dostupan?
Nisam baš toliko dostupan. Mislim, sve sesije koje sam radio u zadnja dva ili tri mjeseca bile su za Georgea, za njegov novi album. Ili za njega ili za našu grupu. Ili prije toga, Steve Stills, vjerojatno. Volim Stevea, on je stvarno sjajan tip za igrati. Većinu vremena to radim samo da pobjegnem od bilo čega drugog što radim. Neću to morati činiti od ovog trenutka nadalje jer su Domino moj bijeg. Kad igram s njima, sretan sam, kad ne igram s njima, nekako mi je dosadno. Ali većina razloga za seanse prije je bila usamljenost. Htio sam ići i igrati se s nekim.

Vjerojatno sam vas vidio više nego itko drugi, bilo koja druga grupa u Londonu... u Doctor Johnu, s Delaney i Bonnie, u Howlin' Wolfu...
Jedan od mojih najvećih problema je reći ne ljudima. Ljudi telefoniraju i lagano pitaju bih li želio održati sesiju za tri mjeseca. Ne razmišljajući o posljedicama, kažem 'Da'! Kad dođe vrijeme, očajnički pokušavam smisliti način da se izvučem iz toga, ali ne mogu. Ali nikada nisam požalio zbog sesija koje sam odradio. Ne osjećam da sam se na bilo koji način prostituirao ili pretjerano eksponirao. Zato što sam naučio nešto od svih s kojima sam svirao na sastancima. Naučio sam od Wolfa, toliko sam naučio igrajući s njim. Toliko sam naučio od Delaneyja i Bonnie. Toliko sam naučio od Georgea.

Biste li se pridružili Trafficu da su vas pozvali?
U jednom trenutku bih to učinio. Jer sam doslovno umirao od gladi da igram. Otišao sam ih vidjeti u Oxford i morao sam svirati s njima. Bili su to samo Steve, Jim i Chris. I svidjelo mi se kako zvuči. Nisam mislio da su bolji dok sam ja svirao s njima, ali osjećao sam da im treba još jedan instrument. Još uvijek mislim da jesu. Bas, znaš. Nadao sam se nakon te svirke da će me pitati. Da jesam, učlanio bih se. Samo tako. Ali nisam bio pitan, pa se nije dogodilo.

Zašto mislite da niste?
stvarno ne znam. Mislim da Steveu ne treba gitarist. Mislio sam da bi gitarist učinio grupu svestranijom. U stvari, to bi mu dalo više krute strukture. To bi značilo da, budući da ja mogu svirati samo gitaru, on je mogao svirati samo orgulje ili klavir. Možda smo mogli imati dvije gitare. Ali vidite, ja sam vrlo nesvestran glazbenik u usporedbi s ljudima poput Stevea Winwooda, jer mogu svirati samo jedan instrument, a možda se i baviti basom. Stoga za ovu grupu zapravo ne bi bilo poboljšanje da sam se pridružio. Dok dodavanje basa hoće, jer daje Steveu više mogućnosti za skakanje.

Misliš li da bi mogao igrati s Daveom Masonom?
Da, mislim da ima fantastičan dodir. Volim kako svira gitaru. A pjesme su mu super. Ali još uvijek smo dvije različite osobnosti, a glazba koja proizlazi iz tih osobnosti u ovom trenutku je sasvim drugačija. I trenutno ima puno stvari na svom platu koje pokušava sastaviti. Trebao bi otići u Ameriku i napraviti turneju u svoje ime. Jer ne želim da se pridruži ovoj grupi i postane jedan od Domina dok stvarno ne dobije neku vrstu priznanja koje zaslužuje kao solo umjetnik.

Čuo sam da Mick Jagger razmišlja o pridruživanju Dominama...
Pa, pitao me da sviram sa Stonesima prošle godine, prije nego što je pronašao Micka Taylora. Ali volio sam Blind Faith... pa ne. I od tada smo se vraški puno viđali, i to samo iz prijateljstva. Ali nikad ništa nije predložio. Možda ne osjeća da želi biti napadan. Ili je presramežljiv da to kaže, jer je sramežljiv kao i ja. Znam da mu se sviđa grupa i da bi nas vjerojatno želio koristiti na nekim sastancima. Ali mislim da on sam ima dobar bend.

Što si radio s Georgeom?
Vjerojatno reže dvostruki album. I izaći će krajem ove godine, mislim na jesen. A upravo smo postavljali tragove. Većina je Domino. Osim oko tri ili četiri pjesme gdje je koristio Ringa i Klausa. Pete Drake je svirao steel gitaru na nekoliko stvari.

George piše nevjerojatno lijepe pjesme. Ali treba više povjerenja u sebe. Bio je u fazi u kojoj sada mora staviti sve vokale, tako da će vjerojatno proći kroz dosta samoomalovažavanja, dok to radi, što bi ga malo udaljilo od albuma. Ali mislim da stvarno ne bi trebao biti, jer su pjesme tako sjajne i način na koji ih pjeva je tako sjajan. Svi će to iskopati. Nema sumnje u to. Mnoge pjesme koje ima gotovo su kao folk-rock stvari. Vrlo dylaneskno, ali svaki put kad bi nas natjerao da dođemo svirati, jednostavno su se pretvorili u rock, znaš, sviđalo se to njemu ili ne.

Ponekad se čini da 'Londonska škola' postaje previše odgojena, svi zajedno igraju u mreži Old Boysa.
“Londonska škola”? Mislim da smo to pokupili iz Amerike. London je nekoć bio prilično sterilno mjesto za glazbenike; još uvijek je prilično napeto. Prvi put sam doživio bilo kakvu razmjenu ideja ili ometanje kad sam prvi put otišao u New York. Kad sam otišao u Whisky-a-Go-Go i svi su svirali. Hendrix i mnogi drugi ljudi. I svi smo samo svirali i odlazili na tuđe stanove i svirali. I kad sam se vratio iz Amerike, uvijek bih svima ovdje pričao kako je vani. I svi ostali koji su otišli tamo i vratili su se vratili sa sobom. Dakle, to je zapravo neka vrsta transplantacije, ako ništa drugo. Prije ili kasnije, London će imati koristi od toga. To je još uvijek zatvorena trgovina. Ali… moglo bi se promijeniti.

S kim bi volio igrati?
Volio bih igrati sa svima za koje smatram da sam vrijedan. Najsretniji sam igrati sa svojom grupom, nego bez grupe. Jer tada postoji razumijevanje. Svaki put kad krenete svježim terenom, morate proći kroz razne pripremne radnje, rješavajući jeste li ili niste dovoljno dobri.