'Pigpen' McKernan mrtav u 27

  Rone'Pigpen' McKernan, American rock band,The Grateful Dead

Ron 'Pigpen' McKernan iz američkog rock sastava The Grateful Dead 4. travnja 1972.

Michael Putland/Getty

CORTE MADERA, Kalifornija - Ron McKernan - poznatiji kao Pigpen - pronađen je mrtav u svom stanu ovdje 8. ožujka. Orguljaš i pjevač, član utemeljitelj Grateful Dead , imao je 27.



Tijelo je oko 21 sat pronašla njegova gazdarica. Primijetila je da je njegov auto nekoliko dana bio u garaži, da su svjetla u kući gorjela, a stražnja vrata otvorena. McKernan je pronađen kako leži na podu pokraj svog kreveta, poluodjeven kao da se sprema ući u krevet. Navodno je bio mrtav dva dana.

U vrijeme tiska mrtvozornički ured okruga Marin nije objavio konačnu obdukciju, ali se sumnja da je uzrok smrti krvarenje krvnih žila oko jetre i točke gdje jednjak ulazi u želudac. Bio je pod liječničkom skrbi zbog ciroze.

Mrtvozornik je rekao da je McKernan “točno slijedio upute liječnika. Pokraj njegovog kreveta nalazio se grafikon koji je pokazivao što je jeo i vrijeme kada je trebao to pojesti.”

McKernan je živio sam u modificiranom mjestu u stilu ranča s pogledom na zaljev San Francisco. Dugogodišnji prijatelj grupe, obilazeći stan u subotu, otkrio je kasetu koju je McKernan navodno snimio u zadnjem tjednu svog života. Na vrpci svira spori, gospel/blues klavir i pjeva jezivim, slabašnim glasom. Jedna je od pjesama izvanredna zbog načina na koji se tekst i fraza mijenjaju ui iz forme strofe, a isto tako čini se da melodija sama kroči svoj put neovisno o bilo kakvom obrascu koji se ponavlja.

“Teško je reći”, sugerira pronalazač vrpce, “kome je pjesma upućena. Siguran sam da su neka mjesta usmjerena na pojedince iz obitelji Dead. Nešto od toga je jasno, možda sve na nekoj razini, svima.' Slikovi stihova su odvajanje i odlazak:

Ne tjeraj me da živim u ovoj boli
više ne

Znaš, postajem slabiji, ne
jači

Moje jadno srce ne može više izdržati
Jednostavno se ne mogu suzdržati od razgovora
Ako ćeš izaći kroz ta vrata,
počni hodati

Vratit ću se nekako
Možda ne sutra, ali jednog dana
Znam da ću jednog dana pronaći nekoga
Tko može olakšati moju bol kao nekada ti*

*Autorsko pravo na stihove 1973

* * *

Ronald Charles McKernan rođen je 8. rujna 1945. u predgrađu San Bruna u Kaliforniji, na poluotoku San Francisco. Njegov otac, Phil McKernan, bio je disk džokej koji je imao dnevni blues program na radio postaji KRE u Berkeleyu od 1951. do 1956. Godine 1966. McKernan je rekao intervjuu: 'Počeo sam pjevati sa 16 godina. Nisam bio u školi, bila je samo glupost. Oduvijek sam pjevao uz ploče, moj tata je bio disk džokej i to je bilo ono što sam želio raditi.”

Njegovi roditelji te mladi brat i sestra, Kevin i Carol, pratili su njegovu karijeru s Grateful Dead i, prema Kevinu McKernanu, 'posjetili su svaki koncert koji su Dead svirali na poluotoku.'

“Možete me citirati kako ovo govorim,” Kevin je također rekao: “Planiram slijediti njegove stope.”

Ron je napustio školu sa 16 godina i počeo se družiti u klubu Chateau u Palo Altu, gdje je upoznao mladog gitarista i bendžista po imenu Jerry Garcia. Godine 1964. njih su dvojica s Bobom Weirom osnovali Mother McCree's Uptown Jug Champions. The jug bend je postao jezgra Grateful Dead.

Garcia pripisuje McKernanu zasluge za ideju sviranja rock & rolla: “Neko me je vrijeme gnjavio, htio je da osnujem električni blues bend. To je bilo njegovo putovanje. . . jer smo na jugband sceni svirali blues pjesme, poput pjesama Jimmyja Reeda.” Kad je grupa postala električna, McKernan se prebacio s harmonike na orgulje, a njegovo pjevanje, koje je nešto dugovalo Chicago bluesu, nešto Lightnin’ Hopkinsu, bilo je istaknuto.

Uz dodatak Phila Lesha na basu i Billa Kreutzmana na bubnjevima, rođeni su Warlocksi. Grupa je 1966. godine promijenila ime u Grateful Dead, nakon duge veze s Owsleyjem Stanleyem, kemičarem kiselina, i Acid Testovima Kena Keseyja, te su postali oslonac plesne scene u San Franciscu.

Sa svojom dugom crnom kosom s indijanskom trakom za glavu, prugastim košuljama, crnom kožnom jaknom prekrivenom medaljama i oznakom Hell's Angels, svojom biciklističkom kapom i bradom koja je često izrasla nekoliko dana, “Pigpen” je bio najvizualniji član grupa. No unatoč svom grubom izgledu - vozio je BSA i bio je počasni Hell's Angel - McKernan je bio poznat kao nježna, introvertirana duša.

'Bio je topao, drag mačak', kaže dr. Eugene Schoenfeld. 'Za razliku od mnogih zvijezda rock & rolla, on nikada nije projicirao sliku pritajenog zla.' Ironično, McKernan je bio jedan od dvojice članova Deada koji su uhićeni u poznatoj hapsi 1967. godine; od skupine se daleko najmanje drogirao.

Godine 1971. McKernan se prvi put razbolio i otprilike godinu dana rijetko je svirao s Deadima. Pridružio se grupi na europskoj turneji prošlog ljeta, navodno protivno uputama liječnika, a kada se vratio, dijagnosticirana mu je anemija. Prošle godine prvi put se nije pridružio Deadima kako bi otpjevao “Midnight Hour” ili “Love Light” na tradicionalnom novogodišnjem koncertu grupe.

Dusty Street, disk džokej na KSAN-FM-u u San Franciscu i veteran pionirske podzemne FM postaje KMPX, sjeća se McKernana iz davnih vremena: “Poznavala sam Piga kad smo oboje imali 15 ili 16 godina u Palo Altu,” ona rekao je. “Sjedili smo i pili zajedno.

“Pa, napio se do smrti. Pred kraj je bio stvarno mršav - stvaran mršav, čovječe njegove su ruke bile mršavije od mojih. Pao je na oko 126 funti, a u najboljim godinama imao je 180.

“Pio je smeće - Ripple i Thunderbird, čak i Thunderbird pomiješan s Kool-Aidom od maline. Čak i nakon što je zaradio nešto novca, najkvalitetniji lush koji je ikad pio bio je Bourbon Deluxe. Nikad nije bio sasvim trijezan, čak ni kad bi se ujutro probudio; probudio bi se pijan.

“Da bi bilo gore, pio je i nije jeo. Svi smo mu govorili da ne pije, godinama. Zatim mu je pozlilo i više nije mogao piti. Ironično, otprilike u to vrijeme mi svi su počeli piti.”

Pogreb je održan 12. ožujka u modernističkom pogrebnom poduzeću od blokova i obojenog drva udaljenom šest blokova od mjesta gdje je McKernan živio. Prisustvovalo je oko 200 ljudi, gotovo svi prijatelji s obiteljske scene Acid Test i Dead, uključujući Kena Keseyja i glavnog šaljivdžiju Kena Babbsa. Najmanje desetak Hell’s Angelsa, uključujući predsjednicu New York Angelsa Sandy Alexander, prisustvovalo je. Na tradicionalnom rimokatoličkom sprovodu bila je prisutna i šačica konzervativno odjevenih starijih ljudi.

“Njegova nam je obitelj stvarno zaludila, čovječe,” rekao je Dead menadžer Rock Scully. 'Položili su ga u otvoreni kovčeg - odjeven u svoju kožnu jaknu i smeđu kaubojsku košulju, sa šeširom na jastuku.' Pogrebna služba nije uključivala hvalospjeve, ali je velečasni James Healy održao kratku, bezličnu propovijed o važnosti glazbe 'kao instrumenta za dobro u tumačenju glasa budućnosti i mladih.' Tijelo je pokopano u Memorijalnom parku Alta Mesa na poluotoku.

Noć prije sprovoda održano je bdijenje u kući Boba Weira. “Tamo je bilo mnogo ljudi,” rekla je Dusty Street, “možda 75 ili tako nešto. Mnogo ljudi koje nisam vidio godinama, poput Jasona, osmogodišnjeg siročeta iz Haighta, čija je majka živjela s mrtvima. Bilo je puno pečene peradi, purana i drugih vrsta; i šunka, goveđe pečenje, salata. Pilići su se nokautirali na tome. Bilo je puno cuge i bez prisjećanja. Ljudi su sjedili i slušali glazbu, razgovarali i opijali se.

“To je ono što bi on želio. Bila je to dobra zabava. Drago mi je što sam otišao.”