Pariz 1919

Kao Frank Zappa, John Cale je fascinantan, živahan lik. Sve što je radio tijekom godina - od njegovog rada na električnoj violi i njegovog razvoja destruktivnih zvučnih efekata za Velvet Underground nadalje - svjedoči o ogromnoj inteligenciji i predanosti onome što ostaje održivo u avangardnoj tradiciji. Prošle godine Cale je objavio svoj prvi album Reprise (nakon dva izvrsna albuma za Columbiu), Akademija u opasnosti, koje je Warners s pravom nazvao svojim prvim “klasičnim” albumom. Pariz 1919., naprotiv, orijentiran je na pop s jakim klasičnim podlogama. Uistinu, daleko je bliže gotovom umjetničkom djelu od bilo kojeg prethodnog pokušaja da se ostvari sinteza rock-klasike.

Predmet od Pariz 1919 je ništa manje nego cjelina zapadnoeuropske visoke kulture, gledano grubo iz dadaističko-nadrealističke perspektive nakon Prvog svjetskog rata. Album je epsko preispitivanje povijesti, geografije i same umjetnosti. Velik dio njegove glazbe je u žanru Pink Floyd-Procol Harum — gusto teksturiran i post-romantični. ( Pariz producirao je čarobnjak Floyd-Harum Chris Thomas.) Gudači UCLA simfonijskog orkestra koriste se za veličanstven učinak, pojačan nečim što zvuči poput melotrona.



Caleovi tekstovi su nešto sasvim drugo. Postigao je veliki udar prilagodivši, često briljantno, duh dadaističko-nadrealističke poezije u pop idiom. Kontrast između pomalo destruktivne razigranosti dadaizma i romantičnog poticaja glazbe stvara napetosti koje nikada nisu razriješene, niti im je suđeno. U svom najpristupačnijem obliku, poezija je vrlo aluzorna i višestruka. Najjasniji primjer je u najljepšoj verziji albuma, “Andalucia,” u kojoj su impresije žene, mjesta i povijesti neraskidivo utkane u dirljivu i tajanstvenu cjelinu: “Andalucijo, kad te mogu vidjeti/Kad pada snijeg again/Farmer John wants you/Louder and softer closer and closer/Then again/Needing you take you keeping you leave you…” Pjesma i aranžman su zadivljujući, a povrh svega, Cale pjeva s tužbalicom koja podsjeća na Stevea Winwood.

Na drugim isječcima koji imaju sličan težak zvuk, stihovi su razigraniji: “Postoji zakon za sve/I za slonove koji pjevaju čuvati/Krave koje poljoprivreda ne dopušta…” jedna je od nekoliko urnebesnih izjava iznesenih u Caleovoj pjesmi 'Hanky ​​Panky Nohow', pjesma koja, paradoksalno, ima mistično, senzualno glazbeno okruženje. Središnja slika naslovnog isječka, čiji je aranžman donekle sličan Nilssonovoj prekrasnoj 'Mourning Glory', jest slika žene koja se pojavljuje kao duh 'sa sata s druge strane hodnika'. A tipično nadrealistička fascinacija vremenom ponovno se pojavljuje u “Pola prošle Francuske”. Jedan od najvećih rokera na albumu je vrišteća, razdirajuća pjesma 'Macbeth', koja savršeno dočarava sablasno nasilje predstave.

Iako bi se u početku sve ovo moglo činiti jednostavno uzvišenom besmislicom, velikim dijelom improviziranom, Cale koristi slike koje su temeljno kohezivne na impresionistički način i dodatno ujedinjene svojim elegičnim duhom. Njegove su svečanosti romantične koliko i antiromantičarske, možda više ovo prvo, budući da nas glazba konačno tjera da ga shvatimo vrlo ozbiljno. Duhovitosti, humora i ironije ovdje ima u izobilju. Isto tako i metafizička kontemplacija i tuga.

Pariz 1919 jedan je od najambicioznijih albuma ikad objavljenih pod imenom 'pop'. Unatoč i zbog svojih nepomirljivih proturječja, potrebno je mnogo osluškivanja kako bi se sagledale njegove pune implikacije. Kao i obično, John Cale je nekoliko koraka ispred vremena. Na nama je da ga sustignemo. Pariz 1919 je pop remek djelo.