Ostanimo zajedno

Al Green , iz Forrest Cityja, Arkansas, uzdigao se iz mraka u slavu brzinom koja je zapanjujuća čak i prema standardima živačke glazbene industrije. Njegov neobično ekspresivan glas i jednostavni, štedljivi aranžmani producenta Willieja Mitchella pristajali su uz besprijekorno savršenstvo koje je karakteriziralo suradnju Reddinga i Croppera. Greenovi zapisi zvuče kao da su se morali dogoditi; za slušatelja koji voli soul glazbu, činjenica da je dva i pol milijuna ljudi kupilo jednu verziju pjesme 'Let's Stay Together' može biti samo šlag na vrlo ukusnoj torti.

Fleksibilnost Greenova glasa je nešto čemu se treba čuditi. On može pjevušiti, vikati, skandirati, uzdizati se do najgladnijih falseta i ispuštati najsmješnije režanje, sve u toku jedne pjesme. Dug prema Samu Cookeu i Otisu Reddingu je očit s vremena na vrijeme, ali Greenov cjelokupni pristup, njegov poseban zvuk, dosljedno su njegovi. Činjenica da on piše ili piše većinu svog materijala i da ima tako simpatičnu podršku glazbenika iz Memphisa koji rade za Hi, pomaže objasniti tijek i ujedinjeni osjećaj oba njegova albuma, ali ipak se sumnja da je samo Green to mogao izvesti .



Al Green dolazi do tebe je prokleto-skoro savršen LP, funky LP, i uza svu svoju raznolikost dosljedan LP. Novi album još je homogeniji, nešto mekši; a naslovna melodija njime dominira na isti način na koji je dominirala “Satisfaction”. Iz naših glava. Usporedba je još prikladnija činjenicom da je London Records, Hiova matična tvrtka, prodala isto toliko kopija “Let’s Stay Together” koliko je prodano “Satisfaction”.

Jedini problem sa stvaranjem singla koji postiže status instant klasika je stvaranje albuma koji u usporedbi s njim ne zvuči plitko. The Ostanimo zajedno LP prolazi daleko bolje od većine albuma izgrađenih oko pojedinačnih hitova. Zapravo, prva strana, koja počinje s Monsterom, uspijeva održati stabilan groove i visoku razinu sve do zadnjeg dijela, 'Old Time Lovin'', koji ima topao, obavijajući vokal i neke od najboljih chop-ritam gitara s ove strane raja.

Druga strana ima jednu od najboljih pjesama albuma, Greenovu 'It Ain't No Fun To Me', koja počinje poput funky bluesa i pretvara se u uzavrelu viku koja ne prestaje. Također ima jedini razočaravajući isječak na albumu, verziju od više od šest minuta pjesme 'How Can You Mend a Broken Heart' grupe Bee Gees. Green ju lijepo pjeva, a gudački aranžman je ukusan i minimalan na svoj način kao i nenaglašeno sviranje benda Hi studio. Ali pjesma je proširena do točke u kojoj njezina blagost postaje neka vrsta polaganog kimanja u nesvijest, a ono što je počelo zvučati kao slatka soul glazba ostavlja zagorjeli metalni okus muzaka. Ovo samo po sebi i nije tako loše; ono što je zastrašujuće je da priopćenje za tisak koje prati album svira pjesmu kao da je vrhunac seta.

Ako je ova pjesma početak trenda u glazbi Ala Greena, udaljavanje od duševno blagog u opušteno banalno, onda je to primjer trenda koji se čini osobito endemskim za scenu u Memphisu. I Sun i Stax izgradili su svoju reputaciju na nizu country-jednostavnih ploča koje su se prodavale upravo zato što su bile mnogo vitalnije, visceralnije i čistije od svega što je konkurencija imala ponuditi. U oba slučaja, tvrtke su krenule nizbrdo kada su prilagodile viškove konkurencije koju su nedavno nadmašile. Kako njihove u osnovi jednostavne formule ne bi zvučale kao ista stara stvar, dodali su gudače, limene duhačke instrumente i isprazni materijal iz hit parade, i proširili svoje djelovanje do točke u kojoj je prepoznatljiv jedan studio, jedan bend zvuk se više nije mogao održati. Poanta je da nisu patili samo slušatelji znalci i okorjeli obožavatelji; tvrtke i njihovi umjetnici također su ekonomski patili.

Srećom, to se nije dogodilo Alu Greenu i Hi Recordsu, barem ne još. Njihov položaj u avangardi novog oživljavanja glazbe Memphisa je i zavidan i gotovo zastrašujuće izložen. Svijet će gledati da vidi može li tim Green/Mitchell isporučiti nova blaga i nastaviti prema još većim uspjesima, bez žrtvovanja ravnoteže, čistoće i jedinstva prva dva Greenova albuma. U međuvremenu, Ostanimo zajedno je kao i prethodnik neizostavna poslastica.