Odakle dolazim

Ambiciozni, osobni albumi možda su prezasićeni drugdje na tržištu, ali u Motownu oni su nešto novo. Ovi, od dva Corporation's Finest, predstavljaju subverzivni koncept, dopušten samo producentima, nadglednicima Motownove korporativne plantaže, sve dok nisu postali previše drski. I Gaye i Wonder bili su relativno neovisni u Motownu, njihove su karijere pratile vlastite fluktuacije izvan mainstream studijskih trendova, ali ovi posljednji albumi su odstupanja čak i za njih.

Oboje su sami producirali i uglavnom sami sastavili (Wonder radi sa svojom suprugom Syreetom, Gaye sa šestero drugih, uključujući njegovu suprugu Annu) osobne 'izjave'. Po prvi put na etiketi, oba albuma sadrže tiskane tekstove. Još jedan neočekivani presedan: nakon svih ovih godina. Motown je počeo odavati priznanje svojim studijskim glazbenicima, uvrstivši njih 39 na Gayein album i po prvi put priznavši da takvi ljudi stvarno postoje.



Nažalost, nezgrapnost koja se lako provuče u tijeku pjesme bolno je očigledna kada se ta pjesma svede na tiskane retke. Iako oba albuma pate od ove pretjerane eksponiranosti lirske ukočenosti, Gayein rad je mnogo gipkiji i konverzacijskiji u konačnici se izglađuje na onom što je vrlo dobra ploča, dok je Wonderov previše samosvjestan i prelazi u pretencioznost (“Suffocate new high Ride bodljikava mazga koja viče 'Iskopaj si grob i odmah zagazi'”) nedavno razvijen Curtis Mayfieldov sindrom koji postaje gotovo nerazumljiv kada se pjeva.

To nije Stevie Wonder njegov prvi album koji je sam producirao, on je napravio svoj posljednji, Potpisano. Zapečaćeno i isporučeno. tijesan i dušom zadovoljavajući kao i svaki izašao iz Motowna ali jasno Odakle dolazim je pokušaj uspostavljanja potpuno osobnog, idiosinkratičnog stila i projiciranja prema njegovim vlastitim uvjetima. Već jedan od najinventivnijih, najekspresivnijih pjevača koji danas nastupaju, Stevie je očito želio priliku da se opusti izvan okvira tipičnog Motown singla. Ali uprskao je. Ne samo da se tekstovi nažalost ne razlikuju, već je velik dio produkcije i aranžmana neobično samozadovoljan i pretrpan efektima koji prečesto zamagljuju potpunu virtuoznost Wonderova pjevanja.

U najgorem slučaju, u “Do Yourself A Favor” i “I Wanna Talk to You,” obje dulje od pet minuta, Wonder se toliko zaokuplja istraživanjem ove virtuoznosti da je baca u vodu. Propuštajući shvatiti da ekstravagantni vokalni stil veliku snagu crpi iz kontrastnog, hladnokrvno kontroliranog aranžmana koji će ga postići najvećim učinkom, Wonder nastoji sve utopiti u debeli studijski furnir; posebno se pretjerano koristi dvostruka pratnja za vokalnu samopratnju.

Najuspješniji dijelovi, “Think of Me as Your Soldier” i “If You Really Love Me,” kratke su, skromne ljubavne pjesme, ugodna vozila za Wonderov šarm. Ovdje se njegov izvanredni intenzitet, njegovo intimno teško disanje, njegovo radosno jecanje jasno ističu kao uzbudljivi elementi toplog, senzualnog stila. Na kraju, međutim, čak ni živahni vokali ne uspijevaju odvesti album dalje od vlastitih ekscesa. Pravo razočarenje.

Marvina Gayea Što se događa još je ambiciozniji napor. Tamo gdje je Stevié bio zadovoljan isporukom svojih poruka - koliko god bile zamagljene - u tri ili četiri pjesme, Gaye je dizajnirao svoj album kao jednu višestruku izjavu o uvjetima u današnjem svijetu, napravljenu gotovo besprijekorno pažljivim prijelazima između rezova. Jednostavan, prigušen ton održava se kroz cijelu pjesmu, nadograđen instrumentalnom i vokalnom podlogom guste teksture.

U početku je ta istovjetnost zvuka koja traje od pjesme do pjesme dosadna, ali postupno koncept albuma poprima oblik i njegova cjelovitost postaje vrlo dirljiva. Stil je postavljen u prvoj verziji, 'What's Going On', sa svojom slatkom početnom linijom roga; Gayein meki, tinjajući glas koji se prekrasno odražava u sebi iz dvije ili tri pjesme; kontrast konga i žica; razbija uzbudljivu zbrku jivea i scattinga na uglu ulice. Kao što su posvuda, tekstovi ovdje teško da su briljantni, ali bez pretjerivanja hvataju određeno bolno nezadovoljstvo koje je dio raspoloženja albuma.

'What's Happening Brother' naslanja se na 'What's Going On', pojačavajući njegov utjecaj tako što situaciju čini konkretnijom: brat se vraća iz Vijetnama i pokušava se ponovno orijentirati, mijenjajući pitanja o starim druženjima i strahovima da nigdje nema posla: “Reci čovječe, jednostavno ne razumijem/Što se događa po ovoj zemlji.” “Mercy, Mercy Me” jedna je od najpodnošljivijih ekoloških pjesama, žanr koji ne inspirira posebno suptilne ili inteligentne tekstove; Gayeove su neuvredljive, a sama pjesma je divna. Značajno promijenjen u odnosu na verziju koja je podupirala 45 'What's Going On', 'God Is Love' i dalje ima čudnu privlačnost. Počinje, 'Nemoj ići i pričati o mom ocu/Bog je moj prijatelj', i na neki način raste na tebi.

“Inner City Blues (Make Me Wanna Holler)” završava album i jedna je od njegovih najboljih verzija. Opet, učinkovita kombinacija latinskog bubnjanja i gudača s višestrukim vokalom maksimalno iskorištava izravne stihove: “Make me wanna holler/The way they do my life/This ain't livin', this ain't livin'/No, no dušo, ovo je! živjeti'.' Zaokruživši cijeli album, 'Inner City Blues' ponovno se stapa s 'What's Going On', lijepo se potvrđujući.

Jedan ili dva druga dijela ne drže se tako dobro ('Right On', najduži broj, promašuje), ali album kao cjelina ima prednost, upijajući vlastite nedostatke. Malo je izvođača koji bi mogli izvesti ovakav projekt. Uvijek sam se divio Marvinu Gayeu, ali nisam očekivao da će on biti jedan od njih. Pretpostavljam da sam ga ozbiljno podcijenio. Neće se ponoviti.