Njegov bend i ulični zbor

Tijekom njegovih opuštenih dana. Van Morrison živio u Green Streetu u Cambridgeu, Massachusetts. Nakon hita 'Brown Eyed Girl' tijekom ljeta 1967., Van je pratio svoje zvijezde u Boston na ozloglašenom 'Bosstown Sound'. Tada je Bostonska čajanka predstavljala uglavnom lokalne bendove, a najpopularniji od njih bila je grupa pod nazivom Hallucinations, koja se pokazala pretečom J. Geils Banda.

The Hallucinations su izvodili Morrisonov klasik 'Gloria' kao redoviti dio svog nastupa. Jedne večeri, pred neobično nemirnom gomilom, predstavili su “čovjeka koji je napisao ovu pjesmu” i Van je izašao otpjevati je ispred njihovog vrlo tvrdog aranžmana. Činilo se da nitko ne zna tko je on. Frustriran i bez kontrole stajao je na pozornici izvikujući besmislene fraze i nesuvisle slogove poput kakvog poludjelog demona. Raspoloženje publike se mijenjalo od ravnodušnosti do neprijateljstva sve dok jedan od gitarista grupe nije zgrabio mikrofon i u naletu bijesa vrištao na publiku: “Zar ne znate tko je ovo? Ovaj čovjek je napisao pjesmu.”



Vidio sam Van Morrisona prije više od godinu dana, svirao je drugi iza benda. Uveo je većinu pjesama iz Moondance eto i svi su zvučali odlično. Bend mu je bio sjajan. Aranžmani su bili super. Nažalost, ni sam Van opet nije bio u vlasti. I to je bio samo još jedan od onih koncerata koji su mu priskrbili reputaciju ukočenog izvođača uživo.

Pa, dame i gospodo. Vidio sam Van Morrisona kako nastupa prije mjesec dana, pred 3000 ljudi, i nije ukočen. Dok je započinjao svoju polovicu koncerta, osjetio sam kako postajem nervozan zbog njegove nervoze. Trebalo mu je iznimno dugo za ugađanje i očito je bio zabrinut. Započeo je neodlučnom i drhtavom 'And It Stoned Me', ali kad je pogodio drugu pjesmu, 'These Dreams of You', sve je palo u vodu. Od tada pa nadalje, sljedećih sat i pol, bio je poput lokomotive koja se kretala niz tračnice dižući paru na svakom stajanju.

Kad Van Morrison počne gorjeti, to je bez manira i držanja koje povezujemo sa zvijezdama. Nizak, nešarmantan, neglamurozan i neuglađen, on jednostavno stoji ispred svog benda s gitarom u ruci i pjeva. Nema afektacije. Sve je otkriveno i ništa skriveno igrama lažnog šamana. Dok je prebirao po klasicima Astralni tjedni, a zatim 'Moondance', 'Come Running' i većinu Moondance. Stalno sam mislio da pjeva s osjećajem i žarom koji su neki drugi umjetnici dosad izgubili.

Nakon “Moondance” bend je napustio pozornicu za solo od Vana i onda se vratio, bez rogova, za vrhunsku “Ballerina”. Kad je stigao do 'Into the Mystic', glazba je treštala, a publika je bila na rubu bijesa. Rogovi, koji su se ranije tijekom večeri teško snalazili, sada su pružali savršenu podršku njegovom glasu, a sam Van se otvarao, sve više i više, sa svakim novim stihom i refrenom.

Nastup je tu mogao stati, ali sada su se tri žene koje čine Ulični zbor na turneji pridružile Vanu za izvrsnu pjesmu “Crazy Love” i “Domino”. Sve je završio s “Karavanom”.

Za bis Van je ponudio “Cyprus Avenue”. Probijajući se do žestokog zaključka, stao je pred publiku odmahujući glavom naprijed-natrag, dok mu je kosa padala oko njega, izgledajući kao lud čovjek. Naposljetku, s porastom napetosti, pretrčao je pozornicu, opet potrčao natrag, preskočio akord mikrofona, prinio mikrofon licu i vrisnuo: 'Prekasno je sada prestati', i nestao.

Van Morrisonov put bio je kamenit i nije ga ostavio bez ožiljaka, ali sada je očito da nije samo prošao kroz svoja osobna loša vremena, već da je došao i u razdoblje velike osobne kreativnosti. Počevši od Astralni tjedni, u zadnje dvije godine izdao je tri albuma izvanredne kvalitete.

Moondance je, po mom mišljenju, jedan od sjajnih albuma 1970. Na njemu je Van predstavio svoj potpuno razvijeni glazbeni stil. Pjesme su bile gospel obojene, ali i dirnute ljepotom poput balade. Bend je zamahnuo sa slobodom dobrih jazz grupa, ali se zatvorio u jednostavnu melodijsku strukturu pjesama. Stihovi su bili jednostavni, osobni i intenzivni. A pjevanje je bilo sve za sve: gospel, jazz i rock. Morrison ima sjajan glas i dalje Moondance našao je dom za to.

Ako Moondance imala manu bila je u svojoj savršenosti. Ponekad su stvari sjedale na svoje mjesto tako savršeno da sam poželio da ima više prostora za disanje. Svaka je pjesma bila izbrušeni dragulj, a ipak previše sjaja u isto vrijeme i na istom mjestu može biti zasljepljujuće. Albumu bi dobro došle neke promjene u raspoloženju i tempu usput. Jedan ili dva lagana i razigrana reza obavila bi posao.

Na Njegov bend i ulični zbor čini se da je to shvatio i pokušao s slobodnijim, opuštenijim zvukom. Znajući da ne može smisliti još deset tako savršeno izbrušenih pjesama kao one na njemu Moondance, odlučio je pokazati drugu stranu onoga što se događa oko njegove kuće.

“Give Me A Kiss”, “Blue Money,” “Sweet Jannie” i “Call Me Up In Dreamland” primjeri su Vanovog novog, veselog stila za dobar provod. “Give Me A Kiss” je stari rock and roll izveden s laganim, jazzy dodirom. Refren je poboljšan jednostavnim pratećim pjevanjem i, kao i na većini ploča, bubnjar i pomoćni producent Dahuud Elias Shaar savršeno pomiče stvari. “Blue Money” ima neku vrstu napumpanog klavira Alana Handa i sjajan besmisleni refren Vana i dijela zbora. “Sweet Jannie” je izravna premetačina o, vjerojatno, Vanovoj ženi Janet Planet: “Slatka Jannie, hoćeš li izaći večeras da te provedem u šetnji, po blijedoj mjesečini,” a zatim, “Oh, dušo, hajde, uzmi me za ruku, ne želim prestati hodati, dok ne dođemo do propovjednika.' Glavna gitara Johna Platanije je hladna i blaga i savršeno svira protiv Vanovog glasa. A Van pjeva blues s manjkom pretenzije koju inače ne povezujemo s bijelim pjevačima.

“Call Me Up In Dreamland” pjesma je godine. Poput “Blue Money” ima neku vrstu duplog basa u dnu, ali refren, koji pjevaju, čini se, svi na ploči, posebno je moćan:

Pozovi me u zemlju snova,
Radio za mene čovječe,
Pošalji mi poruku,
U svakom slučaju možete…

Dok “Blue Money” zvuči gotovo previše slobodno, a “Give Me A Kiss” usprkos svom pogonu, malo previše konvencionalno. “Call Me Up In Dreamland” je i opuštena i poznata, ali još uvijek zvuči potpuno originalno i svježe.

Kao da se želi uravnotežiti ovaj izbor laganog materijala, postoji skupina nižih melodija koje se prepoznaju po istaknutoj upotrebi akustične gitare: 'Crazy Face', 'I'll Be Your Lover Too' i 'Virgo Clowns'. Prva govori o čovjeku koji vadi pištolj i objavljuje: 'Dobio sam ga od Jesseja Jamesa.' Druge dvije su jednostavne ljubavne pjesme, a potonja poziva djevojku da 'Neka tvoja ljubav ispuni sobu.'

Na rock materijalu aranžmani koji uključuju cijeli bend svedeni su na jednostavan minimum, s većinom kreativnih zvukova koji dolaze iz visoke dionice rogova. Na baladama, ritam sekcija ostaje labava s glavnom akustikom koja prevladava, a rogovi, opet, dodaju prepoznatljiv i neočekivani dodir. Vanovo pjevanje glatko je i snažno kao i prije. Povremeno koristi neke ekscentrične fraze koje remete tok glazbe umjesto da ga pojačavaju, ali puno je češći intezitet duše s kojim pjeva. 'Ti ćeš biti moja kraljica, ja ću biti tvoj kralj, a onda ću biti i tvoj ljubavnik.'

Kreativna srž albuma čine četiri pjesme. “Gypsy Queen” je svojevrsni tribute to the Impressions koji zapravo ne zvuči kao Impressions. To samo daje Vanu izgovor da upotrijebi svoj falset, što on radi briljantno. “I’ve Been Working” jedna je od dvije pjesme na albumu koje izravno koriste Vanove korijene u modernoj soul glazbi. Rođeni riff mogao je bez problema pronaći put do James Brown sessiona. Refren u kojem se trube i Vanov glas spajaju kako bi rekli 'Ženo, ženo, ženo, zbog tebe se osjećam dobro' oduzima dah. A ritmovi, posebno bas, bubnjevi i gitara su puno zabavniji nego što bi se očekivalo.

Konačno “Domino” miješa taj R&B funk s nekim pop tekstovima i melodičnim idejama i ispada da je Vanov top deset singl. Figura gitare na početku isječka nije samo sjajan način za početak singla, već i dobar način za početak albuma. Vanovo pjevanje je u svom najboljem izdanju, budući da sve njegove ekscentričnosti i nijanse ovdje imaju smisla: “Oh, Domino, prevrni me preko Romea, eto ti...” Bas, bubnjevi i rogovi, sve to stoji zajedno, kao i sve što je nedavno izrezano u Muscleu Shoals ili Memphis.

Kao što “Domino” otvara album demonstracijom snage. “Street Choir” ga završava naletom glazbene i poetske energije koja ne samo da je bolja od bilo čega drugog na albumu, već bi mogla biti jedna od Vanove dvije ili tri najbolje pjesme. Ovdje klavijatura drži aranžman na okupu, dok Street Choir pojačava refren kao što to čini dobro u pjesmi “Call Me Up In Dreamland”. I na kraju, Vanovi tekstovi preuzimaju potpunu izjavu albuma,

Zašto ste otišli iz Amerike
Zašto si me iznevjerio,
I sada kada stvari izgledaju bolje,
Zašto dolaziš,
Znaš da jednostavno ne mogu vidjeti, znaš,
U mojoj novoj svjetskoj kristalnoj kugli,
Znaš da te sada jednostavno ne mogu osloboditi,
To uopće nije moj posao.

Njegov bend i ulični zbor je besplatan album. Snimljen je uz minimalno presnimavanje i očito je trebao pokazati drugu stranu Moondance. A ako ima manu to je to, kao Moondance, previše je ono što je zacrtano. Nekoliko više brojeva s težinom 'Street Choir' učinilo bi ovaj album najbližim savršenstvu koliko je itko mogao podnijeti.

Ali bez obzira na svoja ograničenja. Njegov bend i ulični zbor je još jedna lijepa faza u kontinuiranom razvoju jednog od rijetkih originala preostalih u rocku. Na svoj misteriozan način. Van Morrison nastavlja odmahivati ​​glavom, udarati po gitari i pjevati svoje pjesme. On zna da je sada prekasno da prestane i prestao je pokušavati prije mnogo, davno vremena. U međuvremenu, pjesma koju pjeva postaje sve bolja i bolja.

Van Morrison: Rock on.