New Orleans Cops & the Dead Bust

  Zahvalan mrtvac

Grateful Dead, oko 1970.

Larry Hulst/Arhiva Michaela Ochsa/Getty

New Orleans — Upozorenje glazbenicima koji dolaze u ovaj grad na nastup: ostanite čisti i ostanite hladni.



“Recite im ne samo da budu cool, već da budu iznimno cool. Policija New Orleansa jednostavno ne prima rock bendove,” upozorava Lenny Hart, menadžer Grateful Dead . 'Svaka grupa koja ide tamo trebala bi biti jako oprezna.'

Hart govori iz iskustva. U New Orleansu kako bi se otvorila nova plesna dvorana, lokalno poznata kao 'Skladište', većina Dead-a i njihove ekipe na cesti uhvaćeni su u napadu na drogu u istom hotelu French Quarters u kojem su samo nekoliko tjedana prije uhićeni članovi Jefferson Airplanea. Državni i federalni narcisti uhapsili su 19 ljudi u raciji Dead, ali također nisu bili previše pristojni u vezi s tim.

“Bilo je vrlo čudno i čini se da su im oni smjestili”, kaže Hart, koji nije bio s bendom, ali je preko telefona dogovorio njihovu jamčevinu. “Čekali su kad su se vratili s koncerta. Imali su nalog i već su pretražili sobu kad se bend vratio. Pa su ih pozvali u njihovu sobu, jednog po jednog, i uhapsili ih. Ništa nije pronađeno ni kod jednog od ljudi osim stvari za koje su imali recepte. Sve što tvrde da su pronašli bilo je u sobi, rekli su. Ali nitko u bendu ne zna odakle je išta od toga došlo. To nisu bile njihove stvari. Grateful Dead inače su vrlo hladni i oprezni.”

Svi iz benda, osim Pigpena i Toma Constantena, bili su uključeni u poprsje, zajedno s nekoliko članova njihove pratnje i nekim domaćim ljudima. Dodatni bonus za vrućinu u New Orleansu bio je muškarac naveden kao Owsley Stanley, 35, iz Alexandrije, Virginia, tehničar benda, optužen za ilegalno posjedovanje narkotika, opasnih ne-narkotika, LSD-a i barbiturata. “Kralj Acida uhićen,” oglasio se lokalni tisak.

Kad su ih u četvrtak pokupili u zračnoj luci, upozorili su ih na vrućinu u New Orleansu i dali su im ime odvjetnika za svaki slučaj. Kasnije tog poslijepodneva, kućni detektiv u hotelu Dead zaustavio je gitarista Jerryja Garciu u predvorju i pitao ga je li bio s Flockom, još jednim bendom na računu u Warehouseu. Kad je Garcia odgovorio da je s Deadima, kućni kurac mu je navodno rekao: 'Gledaj, bolje ti je da budeš čist, jer ćeš biti uhićen.'

Kad su se Dead vratili sa svoje svirke negdje nakon 3 ujutro, 31. siječnja, njihova je soba već bila pretražena, a narcisti su samo sjedili i čekali ih. Svih 19 osoba uhvaćenih u raciji uhićeno je zbog posjedovanja neke kombinacije marihuane, LSD-a, barbiturata, amfetamina ili drugih opasnih nenarkotičkih droga. Samo posjedovanje u Louisiani je 5 do 15 godina.

Jamčevina je obično 5.000 do 15.000 dolara po osobi, a to je ono što su isprva pokušali držati svakog od njih 19. Ali početkom tjedna tamo je uhićen sin mornaričkog admirala i pušten je s 2000 dolara. Dakle, nakon nebrojenih gnjavaža, Hart je konačno uspio izvući svih 19 na ukupno 37.500 dolara—ili 3.750 dolara nepovratne premije. Bila je to zarada The Dead za svirku te večeri.

'Policajci su nam također dodatno otežali', rekao je Hart. “Priveli su bend, sve zajedno im stavili lisice na ruke i postrojili ih ispred zgrade za novinarsko fotografiranje. Policajci su uživali, samo su se snalazili po svome. Na kraju su morali provesti osam sati u zatvoru; iako je jamčevina bila odmah spremna, toliko su ih gnjavili. Ne mislim da je to način na koji bi policija to trebala rješavati.'

Dva tjedna kasnije nitko još ne zna konkretne optužbe. Prema Hartu. “Stalno ih pitamo i oni kažu da su sve informacije zapečaćene. Tako da još uvijek nema riječi o bilo čemu.”

The Dead su odgovorili na njihovu propast odsviravši prekrasan set u subotu navečer nakon tako-tako debija u petak. U nedjelju su se pridružili Fleetwood Macu u dobrotvornoj akciji za propali fond za sebe i druge bendove izvan grada. Bio je usrano mokar dan u New Orleansu, a uz tako kratku obavijest, ionako se pojavilo samo oko 850 ljudi. Ali bendovi su raznijeli poklopac s kuće.

Čini se da se policija New Orleansa boji da će njihov dobar grad postati sljedeći Haight-Ashbury, a možda se tako osjećaju s nekim razlogom. Činjenica je da New Orleans počinje pucati. Glavne trgovine i butici niču posvuda, a ulicama hoda puno duge kose.

Ono što ovo čini tako nevjerojatnim je to što heteroseksualni građani New Orleansa gledaju na fenomen više sa znatiželjom nego s prezirom. Dok bi dugokosi mogao naletjeti na Easy Rider scene u zemlji, siguran je u New Orleansu kao i u bilo kojem drugom velikom gradu u ovoj zemlji. A na dubokom jugu to nešto govori.

Mnogi kažu da je policija odabrala Warehouse kao svoju metu i da misle da mogu zatvoriti cijelu scenu tako što će birati bendove čim dođu u grad. Čini se da njihova taktika opravdava ovaj strah. Osim što su ranije uhapsili Dead and the Airplane, bili su spremni za otvorenje Warehousea - kupci su se žalili na uznemiravanje, automobili su odvučeni i uobičajeni riff.

A Warehouse je vrlo važan za hip pokret u New Orleansu. To je stara zgrada od cigle, koja se prije koristila za skladištenje pamuka i kave, a nalazi se samo nekoliko metara od rijeke Mississippi. Imao je 6000 na večer otvaranja. Kao i mnoge starije zgrade ovdje, ima čarobnu atmosferu. Ili, kako je rekao Peter Green: 'Ovo mjesto - vau, znaš - dođi u New Orleans i pronađi ovo - vau, znaš?'

Mrtvi se vraćaju u New Orleans krajem veljače na svoj dan na sudu. Bend će se pobrinuti za pravnu obranu za svih 19 ljudi 'samo zato što smatramo da je to prava stvar', prema Hartu. Treba im oko 50.000 dolara za njihovu pravnu obranu, a Bill Graham im daje pogodnost u Winterlandu 23. veljače, s Jefferson Airplaneom, Quicksilver Messenger Serviceom, Santanom i It’s a Beautiful Day koji igraju besplatno.