Ne pucaj u mene, ja sam samo klavirist

Vizualno, glazbeno i na svaki drugi način, Don't Shoot Me I'm Only the Piano Player je zanimljiva zabava i lijep korak naprijed u drugoj fazi Elton John karijere, faze koja je započela Honky Chateau. Bit Eltonove osobnosti, na albumu i u izvedbi, uvijek je bila nevina bujnost, kvaliteta svojstvena većini najboljih rock 'n' rolla pedesetih i ranih šezdesetih. Eltonov jedini veliki problem nakon uspjeha njegovog prvog albuma bio je pronaći pravi smjer za svoj talent, i sve do Honky odabrani put vodio je u slijepu ulicu. U Luđak preko vode, koji je zatvorio prvu fazu, pretjerano raskošna produkcija Gusa Dudgeona i često neprobojni tekstovi Bernieja Taupina u konačnici su stvorili barijeru između Eltona i njegove publike koja je ozbiljno ugrozila njegov status zvijezde. Honky Chateau bio je senzacionalan, neočekivani povratak, trijumf Dudgeonovog i Taupinovog svestranog profesionalizma koliko i Eltonove muzikalnosti.

Sretno, Don't Shoot Me I'm Only the Piano Player jednako je dobar, ako ne i bolji od svog prethodnika. Srce albuma je niz američkih filmskih fantazija čiji je glavni cilj oduševiti. Iako postoji implicitni društveni komentar u nekoliko pjesama, posebno u “Have Mercy on the Criminal” i “Texan Love Song,” on je predstavljen kao stereotipna filmska ponuda, namijenjena samo za mijenjanje emotivne napetosti između epizoda. Općenito, najučinkovitije pjesme su najjednostavniji izleti u fantasy-nostalgiju. Tipičan je neodoljivo zarazan i otrcan hit, “Crocodile Rock”. Uspješnije od bilo kojeg nedavnog singla, vraća duh rock 'n' rolla kasnih pedesetih, parodirajući stilove (“At The Hop” i “Runaway”) s tako nježnim visokim raspoloženjem da se pjesma pojavljuje kao istinski svjež artefakt sedamdesetih. . Eltonova melodija i Taupinov tekst savršeno su povezani. Pjesma ima konvencionalnu strukturu stihova i refrena i opću dikciju koja je ležerna i idiomatična bez naprezanja za preciznošću: “Sjećam se kad je rock bio mlad/Ja i Susie smo se tako zabavljali/Držeći se za ruke i skidajući kamenje/Imali smo stari zlatni Chevy i mjesto za sebe.” Tinejdžerska fantazija, eksplicitnija i bez naknadne pameti, također je tema pjesama “Teacher I Need You” i “I'm Ging to Be a Teenage Idol,” a obje imaju istu izvanrednu plovnost kao i “Crocodile Rock” i isti zaigrani stav prema polu-mitskoj prošlosti. U “Have Mercy on the Criminal,” inventivni eklekticizam John-Taupina posebno je upečatljiv sa svojom interpozicijom gitarske figuracije iz “Layle” i tipično prostranog orkestralnog aranžmana Paula Buckmastera.



Međutim, najdirljiviji isječak albuma je uvod, 'Daniel'. Dragulj tehničke virtuoznosti, ima Eltona koji svira na električnom klaviru i 'flautu' melotronu i Kena Scotta na sintisajzeru, koji zajedno vješto koriste nove elektroničke instrumente koliko sam čuo. Eltonova melodija i vokal neobično su nježni i ekspresivni, a Taupinova lirika, u kojoj se prisjeća kako je gledao kako avion nosi njegova starijeg brata, iznimno je ljupka:

Daniel večeras putuje avionom
Vidim crvena stražnja svjetla koja idu prema Španjolskoj
Oh, i vidim Daniela kako maše za pozdrav
Bože, izgleda kao Daniel, mora da su mi oblaci u očima
… Oh Daniele, brate moj
Ti si stariji od mene
Osjećate li još uvijek bol
Od ožiljaka koji ne zacjeljuju?
Tvoje oči su umrle, ali vidiš više od mene
Daniel ti si zvijezda na nebu.

Ako Honky Chateau postavio Eltona Johna kao vodećeg kandidata za naslov prvaka rock & rolla u bantam kategoriji, Don't Shoot Me I'm Only the Piano Player treba mu predati titulu.