Moondog Matinee

U normalnim okolnostima ovo bi bio prilično razočaravajući album Bend , koji dolazi nakon godinu dana starog live seta i dobrih 30 mjeseci od posljednjeg pojavljivanja bilo kojeg originalnog materijala. Ali s obzirom na to da nadolazeća turneja Boba Dylana vjerojatno zaokuplja veliki dio njihove pažnje i mogućnost promjene izdavačke kuće koja se sprema, vjerojatno su mislili sačuvati ne baš plodnu energiju grupe igrajući se s prošlošću. Moondog Matinee , vlastiti bend Autoportret , je u najmanju ruku ugodan rezultat.

Kao i kod većine starih albuma, dio užitka ovdje leži u gledanju inspiracija za koje je bend smatrao da ih treba uskrsnuti iz svojih ranih početaka roadhousea. Uglavnom su dobro crtali, odabirući ritam i blues stilove koji se protežu od Clarencea 'Frogmana' Henryja do Plattersa, a sve je profinjeno u ambijentu zadimljenog drvetom koji pokriva bivše Hawkse poput prijateljske cipele. Svaki odabir uzimaju ravno, ležerno i gotovo bez rukava. Malo je iznenađenja, još manje napetosti, i ako album sadrži jasan nedostatak izvanrednih trenutaka, dosljednost grupe je rijetko kada bila očitija ili potrebnija.



Ipak, iskupljen koliko god da jest, Moondog Matinee ostaje slabo djelo, zbirka B strana koje su jednako ugodne koliko i zaboravljive u kontekstu većih briga grupe. Tome ne pomaže ni Bendov dar za potcjenjivanje, koji, iako poboljšava vlastiti materijal grupe, manevrira suprotnim ciljevima s kretanjem albuma. “A Change Is Gonna Come”, nepodnošljivo lijepa melodija Sama Cookea, kao rezultat toga gubi mnogo svoje emotivne snage, dok “Third Man Theme” postaje tek lijepi komad felliniesque muzaka. Na čvršćem su tlu kad se opuste i rock & roll, kao što je slučaj s 'Mystery Train' ili Chuck Berryjevom 'Promised Land', potonja je izvrsna evokacija Edwarda Kaspara na briljantnoj oslikanoj naslovnici, T-Bird iz '55.

Smisao za humor također pomaže, što je uvelike prikazano Levonovim veličanstvenim napuklim čitanjem 'The Great Pretender' ili segmentom o žablju u 'Ain't Got No Home'. Najbolje stvari na setu su 'I'm Ready' Fatsa Domina, koja vodi i udara u Leiber-Stollerovu (preko LaVerne Baker) 'Saved'. “Holy Cow” je vrh za šešir Allenu Toussaintu, čijim se aranžmanima za rog odaje počast na cijelom albumu, a “Share Your Love” prikazuje Richarda Manuela u jedinoj verziji koja uspijeva izaći iz jook-joint koncepta i sjediti na svoj kao potpuno realiziran dodir klasike.

Teško je ne voljeti Moondog Matinee , s obzirom na njegov niski prioritet i skromne ciljeve, ali čini mi se da Bend i njihovi fanovi zaslužuju bolje.