lude sjene

Naslovnica ovog albuma, koja je fotografija nečega što podsjeća na Rorschachovu mrlju od tinte, vrlo je simbolična za glazbu koja se nalazi unutra i za reakciju slušatelja na nju. Poanta takve mrlje od tinte, naposljetku, je njezina namjerna dvosmislenost, koja dopušta (ili prisiljava) gledatelja da je vidi u onome što želi vidjeti. Mott the Hoople je sama po sebi nešto poput mrlje od tinte, ovaj put: mogući razlog zašto nisam mogao odlučiti sviđa li mi se ovaj album doista ili ne jest taj oni još nisu odlučili što će biti.

Eklekticizam njihovog prvog divnog albuma još uvijek je vidljiv lude sjene, ali je prigušen i mnogo difuzniji. Pristup Dylan-cum-Laugh-at-Me postao je samo sugestija raspoloženja u nekim pjesmama i manje je izravnog citiranja utjecaja grupe. Ono što se dogodilo jest da je Mott potpunije apsorbirao te utjecaje (uglavnom Dylana, Procol Haruma i ranih Kinksa) u vlastiti stil. Problem je što još nisu potpuno apsorbirani, i imamo frustrirajući fenomen da čujemo proizvode Mottovog vlastitog osebujnog genija koji se bori da izroni iz temelja rock glazbe nakon 1965. u kojoj su još uvijek ugrađeni.



Dakle, među sedam rezova (svi, ovaj put, od strane članova grupe) samo su dva u kojima je ovaj temelj transcendiran. “Walkin’ With a Mountain” je jedini rocker na albumu, i to dobro. Moglo bi se, pretpostavljam, prigovarati oko toga što pjevač zvuči točno kao Dickie Peterson iz Blue Cheer, ali meni je to sasvim u redu. Tu je i nekoliko lijepih refrena 'Jumpin' Jack Flash.'

Jedina pjesma u kojoj se sve spaja i čujem zaista osebujan glas je uvodna pjesma, 'Thunderbuck Ram', za koju mislim da je najbolja na albumu. Ovo je u osnovi instrumental, jer postoje samo dva kratka vokala u pet minuta pjesme. U njemu su integralno spojena dva snažna elementa glazbe grupe: ton intenzivnog lirizma, kao u prekrasnom uvodu; i prijeteću, gotovo zlonamjernu snagu koju bend komunicira u drugim dijelovima pjesme.

Zapravo, ova dva elementa ponekad se šizofreno miješaju drugdje, a album postaje vrlo koristan kao kamen probni kamen za razjašnjavanje nečijeg ukusa za rock and roll. Želi li netko da Mott the Hoople postane totalni rave-up heaviers, ili da učini Pjesme a la Kinksi ili Beatlesi? Rave-up aspekt je naglašen na ovoj ploči, a sudeći prema recenzijama live nastupa grupe, vjerojatno više predstavlja njihov trenutni stil. Ipak, postoji mnogo pokazatelja da mogu oboje, čim se odluče na to njihov put.

Mott the Hoople ima puno toga za to: stručnost, ogromnu energiju, moćan, gust, bas-teški zvuk, i oni znaju kako rock. Iako smatram da je ovaj album manje simpatičan od njihovog prvog, on je dobar primjerak teškog hard rocka. Možda će treći album biti onaj koji stvarno čini to.