Luđak preko vode

Elton John Glazba mi puno znači i, kao rezultat toga, nisam presretan s ovim albumom. Ploča s temom, to je prikaz, ponekad fotografski, ponekad emotivan, prečesto metaforičan, o Eltonu Johnu u Americi - luđaku s druge strane vode. Kao dojmovi, izvukao je najgore u Bernieju Taupinu i natjerao Eltona da se vrati njegovim melodijskim uređajima. One su ponekad dovoljno moćne da naprave pjesmu, ali prečesto nisu. I dalje mi se sviđa ovaj album, ali samo su te kvalitete prosvijetlile Elton John i Tumbleweed Connection za mene su iscrpljeni, i prisiljen sam gledati dalje od magije i vidjeti pjevača i tekstopisca koji su prilično pogrešni.

Ploča dobro počinje s 'Tiny Dancer'. Ima delikatnu melodiju, virtuozno pjevanje i inovativan aranžman koji su obilježili Eltona Johna još od “Your Song”. Zapravo, zvuči kao 'Your Song', s možda nekom drugom poznatom melodijom i nekoliko novih dodira poput pedal steela. Ali to je u redu; možda je to ista pjesma, ali je dobra pjesma.



“Levon” se ističe na radiju jednostavno zato što bi to bilo koja pjesma Eltona Johna. Ali, ovdje počinjemo nailaziti na zamršeni problem koji se pogoršava kako se album nastavlja. tj. o čemu on to, dovraga, priča?

Levon u gradu prodaje balone iz crtića
Njegov obiteljski posao napreduje
Isus cijeli dan puše balone
Sjedi na trijemu i gleda ih kako lete
A Isus, on želi ići na Veneru

Ostavite Levona daleko iza sebe... Nisam doslovno nastrojen glupan, ali kad je netko nejasan, volim imati osjećaj da se bori s nečim do čega je teško doći, a ne samo da se igra riječima. U mnogim Dylanovim pjesmama značenje je bilo daleko od jasnog, ali mogli ste osjetiti da tu ima nečega. A bilo je fraza koje su blistale iako cjelina nije sjela na svoje mjesto. Ovdje nemam takav osjećaj. I, slušajući prva dva albuma, znam da su mi se pjesme Johna/Taupina najviše sviđale one koje sam razumio. Bilo je snage u tim pjesmama, pa makar bile i eliptične. “Levon” zvukovi dobro, ali mogao bih to slušati godinama i nikad ne znati o čemu se radi. I čini razliku.

S 'Razor Face' situacija se popravlja čak i ako nemam pojma što to znači. Ima istu vrstu dalekosežnog pjevanja i klavira koji su se tako dobro koristili Tumbleweed veza, nešto kao 'Amoreena'. Nažalost, nakon toga slijedi rez naslova, koji je i meni najslabiji. “Madman Across The Water” suprotstavlja Eltonove akrobacije protiv nabojnih žica Paula Buck-mastera. Ali, opet ga tekstovi sapliću. Pjesma je površno o ludilu, ali je ispunjena toliko opskurnim slikama da je dobra pjesma samo ako je ne slušate previše.

Druga strana je malo manje dosegnuta. “Indian Sunset” je priča, s dobrim evokativnim Eltonovim pjevanjem. Tema - tragedija američkih Indijanaca - gotovo nadjača pjesmu, ali uspijeva biti dirljiva. Zatim, nažalost, dolazi još jedan komad americane pod nazivom 'Holiday Inn' i otprilike isto: 'And you ain't see nothing/Until you've been in/A motel baby/Like the Holiday Inn.' Pretpostavljam da banalna tema zaslužuje banalne tekstove, ali zašto se truditi? “Rotten Peaches” je dobar osnovni Elton s dobrom melodijom i zidom zvuka koji ispunjava sobu. Kad bih samo znao kakve veze imaju trule breskve s čežnjom za domom koja je, čini se, tema.

Tek u kratkom (1’48”) završnom dijelu dobivamo uvid u to što su Elton i Bernie bili. “Goodbye” je proganjajuća, tužna pjesma samo s Eltonom i klavirom i nekim prikladnim gudačkim instrumentima. Melodija pjeva, a riječi su poezija. To je tužno, ali me čini još tužnijim što nije bilo više ovoga.

luđak neće stvarno slomiti Johnove obožavatelje, jer pjeva s istom snagom i briljantnošću koju je pokazao otkad je bankrotirao. No, vjerojatno ni to neće izvući. luđak je težak, ponekad nevjerojatno gust zapis. Amerika je vrijedna bolje priče od ove ploče, a Elton John treba bolju priču od ove da bi je otpjevao.