John Prine

Ovo je vrlo dobar prvi album vrlo dobrog tekstopisca. Dobri tekstopisci su u porastu, ali John Prine drugačije je dobro. Njegov rad zahtijeva malo vremena i razmišljanja od slušatelja — on ne želi pisati ugodne melodije, on želi uhititi letimičnog slušatelja i privući pozornost na neke važne stvari koje ima za reći i, na sreću, on ih izgovara bez upadanja u uobičajenu zamku pisanje s prizvukom samovažnosti ili samodopadnosti. Melodije su mu izvrsne.

Da je Prine imao manje talenta, ovo bi recenziju bilo puno lakše napisati. Zbog činjenice da visoki tonovi pokazuju sjaj, niski su uočljiviji; on je dobar tekstopisac, ali postoje naznake da može biti izvrstan. U svojim bilješkama Kris Kristofferson piše o Prineu: 'Ima dvadeset četiri godine i piše kao da ima dvjesto dvadeset.' Spremno sam se složio s tim, ali nakon ponovljenog slušanja, uvjeren sam da on zapravo ne piše kao da je star - gorčina u njegovim pjesmama mogla bi to učiniti tako. Nadajmo se da godine donose i malo mekoće. Priče koje priča imaju negativnu nastranost; ako bol nije vidljiva, odmah je ispod površine.



“Spanish Pipedream” je vesela pjesma, ali je je pust san. “Your Flag Decal Won’t Get You Into Heaven Anymore” još je jedna vesela pjesma, ali bavi se smrću. To ne znači da je Prineov pogled na turobnost života netočan. (“Six O'Clock News” bi mogle biti pretjerane, završavajući samoubojstvom dječaka koji je saznao da je izvanbračan.) Ovo čak nije namijenjeno da se ova kvaliteta Prineova rada proglasi greškom, jer njegovo ogorčeno oko odražava da on stvarno ima snažne ideale, da je on suosjećajna osoba koja je vidjela oštro razočaranje koje raste iz nebrižnog ponašanja ljudi prema drugim ljudima. Sigurno je svjestan usamljenih zamki koje ljudi sami sebi prave. Samo ta gorčina nakon nekog vremena nagriza - to je slijepa ulica za tekstopisce.

“Donald and Lydia” mora biti definitivna pjesma fantazije o vođenju ljubavi (ljudi bruje o tome kako se radi o masturbaciji, ali to zapravo nije poanta pjesme), nemoguće je odabrati važnije rečenice: pjesma je potpuni dragulj, stihovi i zbor. “Daleko od mene”, prepričavajući strašnu nagovještaj da će vas onaj koga volite napustiti, toliko je bolno točan u odnosu na osjećaj situacije da ga možete osjetiti. “Hello in There” je dirljiva, napisana o usamljenom starom paru, temi koju tekstopisci relativno ne istražuju (s iznimkom Jacquesa Brela).

“Pretty Good” je prilično dobra pjesma i prilično smiješna (ali opet s onom nastranom crtom) u kojoj pjevač ševi djevojku s Venere, drugu djevojku siluje pas, a razni bogovi se druže, a sve je isprepleteno neobičnim refrenom što je jedan od rijetkih dodira slatkoće na albumu: “Mjesečina me čini vrtoglavom/Sunčeva svjetlost čini me čistim/Tvoja svjetlost je najslađa stvar/Što je ovaj dječak ikada vidio.”

Sve Prineove pjesme imaju snažan country osjećaj, ali 'Paradise' je čisti, klasični country, čisti bluegrass i u tekstu i u melodiji, s pričom o tome kako je kompanija za ugljen uništila prekrasnu zemlju u zapadnom Kentuckyju. “Flashback Blues” je brza oproštajna tužbalica koja je poetsko prevrtanje oštre nostalgije, uvida u usamljenost i izolaciju, boli gledanja sebe u emocionalnoj ogoljenosti i trčanja ispred te boli - ali ponekad je sustigne.

Prineov G.I. narkomanska pjesma. “Sam Stone” je već poznat nekima i omiljen je u repertoarima drugih pjevača. Smatram da je previše izmišljeno, da nije u skladu s Prineovim standardom. Zatim tu je 'Anđeo iz Montgomerija'. gdje je opet pripovjedač star. “Quiet Man” ima promišljenu rečenicu, “Stabilan gubitak znači da ne koristiš/ono što stvarno misliš da je ispravno.” “Illegal Smile” opet govori o lošem slučaju bluesa (spašenog smislom za humor) — John Prine mora znati što su loša vremena.

Album je dobro produciran, s malim pratećim bendom koji se koristi cijelo vrijeme. Iako nakon što sam vidio Johna kako izvodi solo na Paul Colby's Bitter Endu, prateći sebe na gitari, očito je da može dobro i sa i bez njega. Dobro je imati u blizini tako finog novog talenta koji je i zanimljiv i provokativan. Ako je tako dobar ovako mlad, vrijeme bi trebalo biti na njegovoj strani.