Jim Croce, pet drugih poginulo je u avionskoj nesreći

  Jim Croce

Glazbenik Jim Croce, gitarist Maury Muehleisen u Helen Reddy Showu, 1973.

NBC/NBCU foto banka/Getty

Natchitoches, La. — Pop pjevač i tekstopisac Jim Croce , 30, poginuo je 20. rujna kada je jednomotorni zrakoplov u kojem su se on i još petorica vozili udario u drvo pri polijetanju.



Ostale žrtve u nesreći bili su Croceov drugi gitarist, Maury Meuhleisen; upravitelj ceste Morgan Tell; komičar George Stevens, booking agent i pilot.

Croce je tek nedavno stekao status glavnog izvođača, nakon svojih hit ploča 'Don't Mess Around With Jim' i aktualne 'Bad, Bad Leroy Brown'. Bio je na putu sa sveučilišnog koncerta na Northwestern State Collegeu, 75 milja jugoistočno od Shreveporta, na drugi u Shermanu, Texas.

'Vjerujem da je to bio jednomotorni avion', rekao je zamjenik Walter Braxton. 'Polijetao je i nije postigao nikakvu visinu.' Zrakoplov je prošao pored piste, udario u drvo i okrenuo se u zraku prije nego što se srušio.

Croce je iza sebe ostavio suprugu Ingrid i dvogodišnjeg sina Adriana.

Corb Donahue, Croceov prijatelj i zaposlenik u njegovoj diskografskoj kući ABC/Dunhill, opisao je Crocea kao 'jednostavno jedno od najboljih ljudskih bića koje sam ikada upoznao.' To su mišljenje ponovili i drugi koji su ga poznavali.

* * *

Jim Croce rođen je u južnoj Philadelphiji 10. siječnja 1943. i odrastao je uz ragtime, country i dixieland glazbu. Svirao je harmoniku kao dijete i sam je učio svirati gitaru, ali nije svirao profesionalno sve do 1964., dok je bio na koledžu Villanova u Pennsylvaniji. Ondje je osnovao razne bendove i svirao na zabavama bratstva. Također je radio u građevinskim ekipama kako bi se prehranio.

U razgovoru s Rolling Stoneom u Londonu dok je bio na tamošnjoj promotivnoj turneji prije dva mjeseca, Croce se prisjetio: “Morao sam nekoliko puta ulaziti i izlaziti iz glazbe, jer glazba nije uvijek značila život. Ne zarađujete toliko u barovima; Još uvijek se sjećam tih noći, sviranja za 25 dolara po noći, a nitko me nije slušao.” Izvan barova, Croce je radio kao učitelj: 1966. podučavao je gitaru u umjetničkom kampu, a kasnije je podučavao emocionalno poremećenu djecu u Philadelphiji. “Nikad više ne bih predavao”, rekao je. “Kakva je to godina bila, pretukla me djevojka koja je imala 260 funti u srednjoj školi.” I rekao je: “Moja jedina prilika za uredski nastup bio je rad na radijskoj postaji WHAT u Philadelphiji. Pisao sam jive reklame za R&B postaju. Bio bih na aveniji Germantown i pokušavao prodati vrijeme jazz baru. Bio sam jedina bijela osoba koja je ušla u neke od tih barova i mislili bi da sam ili policajac ili naplatitelj.'

Croce i njegova supruga Ingrid bili su u Meksiku, gdje je ona dobila stipendiju za studiranje keramike, kada se ponovno susreo s prijateljem s fakulteta, glazbenikom Tommyjem Westom, koji ga je pozvao da isproba njujoršku kavanu. Croce je s Westom i Terryjem Cashmanom producirao album 1969., a kad se nije uspio prodati, postao je vozač kamiona sve dok se on i Ingrid nisu preselili na farmu u Lyndellu, Pennsylvania. Kad je ponestalo novca, Croce se vratio građevinskim radovima, pjevajući sa strane za reklame. Konačno, nakon jedne odbijenice od ABC/Dunhilla (koju je Croce uokvirio i stavio na zid pored svoje prve zlatne ploče; odbijenica je izražavala žaljenje što njegove pjesme 'nisu dovoljno jake za nas'), potpisao je s izdavačkom kućom i izrezao nekoliko pjesama koje je napisao u kabini kamiona, na svom građevinskom poslu: “You Don't Mess Around With Jim” i “Operator”. Oba su postala hitovi i dovela do drugog albuma, Život i Vremena , singl broj jedan, “Bad, Bad Leroy Brown,” i nova karijera u TV i filmskom radu.

“Leroy Brown,” rekao je u Londonu, “izašao je iz američke ulične tradicije. Napisao sam puno stvari u uličnom smislu, puno pjesama o vožnji kamiona. 'Leroya' sam napisao kod kuće i temeljio se na stvarnim likovima. Poslovi koje sam radio privlače likove.” (Rekao je Donahue za ABC/Dunhill: 'Nije bilo osobnosti između Jima i njegovih pjesama; bio je snažan čovjek koji se nije bojao biti nježan.')

'Lijep je osjećaj imati rekord broj jedan', rekao je Croce prije dva mjeseca. “Čudan je to osjećaj. Nakon toliko dugog igranja ne znam ni kako to opisati.”

Croce je upravo završio treći album za Dunhill, Imam ime . Skraćeni naslov dio je soundtracka za novi film 20th Century Foxa, Posljednji američki heroj .