Jefferson Airplane Grunds: 'Gotta Evolution'

  Zrakoplov Jefferson

Zrakoplov Jefferson oko 1970.

Arhiva Michaela Ochsa/Getty Images

Za Zrakoplov Jefferson , ovdje u jesen 1971., šest godina i mjesec dana od prve svirke u Matrixu, to je kao naslov novog albuma Hedge & Donna: Revolucija , s crnim filciranim 'X' preko 'R.' Ali u dva tanka poteza, tako da je izvorna cijela riječ jasna - ako ne i očitija za posao maskiranja.



Upravitelj Bill Thompson govori o evoluciji, ovdje u uredu na drugom katu vile Jefferson Airplanea, o jedinoj prostoriji u kući koja je ista, otkako je Grunt Records osnovan - iu 2400 Fultonu - kako bi pomogao ugurati članove Airplanea u druga era. Sada je to veliki posao, s Grunt Recordsom — pa čak se razmišlja i o podetiketi koja će se zvati Snort — i popisom umjetnika na čelu s Jefferson Airplaneom i članovima Airplanea kao takozvanim 'solo umjetnicima' i puno ideja o revolucioniranju diskografske industrije. I ako ovih dana možete skupiti svih šest njih zajedno za grupno snimanje, još uvijek vidite puno snage, mišića da poduprete ideje. Jorma s vikinškim obrvama i Casady s maminim ustima — vruća tuna! Grace i Paul i sumo-udarac djevojčice koja se sada zove China. Peckavi Papa John Creach, crnac, pognut i pršljiv nego ikad, čak i s vlastitim albumom koji se sada reže. Surfer boy bubnjar Joey, koji još ne pristaje, ali je doveo Papa Johna na scenu i pretvorio džem od Santane i tune u jednu od najslušanijih pjesama na Kora , novi album Airplanea, 'Pretty As You Feel', koji zvuči tako lijepo da biste pomislili da je Marty Balin još tu.

'13. kolovoza 1965.', razmišlja Bill Thompson, gladeći svoje Buffalo Bill-brkove i sjećajući se kroz svoje okrugle naočale zatamnjene vinom. “Imali su stand-up bas. Sve je bilo akustično osim Jorme, koji je imao malo pojačalo. Onda je Paul dobio veće pojačalo, a onda je Jorma dobio veće od da . Onda je Paul dobio veći od toga. A onda je Jack došao u grupu, i imao je dva ampera …”

Thompson je tada imao 24 godine, veteran je bio tri godine u San Francisco Chronicle kao dečko za kopiranje, i živio je s Martyjem u okrugu magle (zvanom Sunset), na 16. aveniji. 'Marty je uvijek bio nevjerojatan sanjar, 'Ja ću osnovati ovu grupu', rekao je. 'Bit će - pet frajera i jedna cura, svirat ćemo narodnu glazbu i uz to imati električne instrumente - i nazvat ćemo je folk-rock.'”

Od početka je kopilar bio prevarant. Čak i prije nego što je Airplane otvoren u Matrixu, Thompson je dobio priču u nedjelju Kronika — John Wasserman, tada drugi u nizu iza Ralpha J. Gleasona — zajedno s fotografijom Balina. Zatim, “Nagovorio sam Ralpha da ode dolje i čuje ih, a on je napravio recenziju, fantastična priča. … Zatim su nas spomenuli u Herbu Caenu [najpopularnijem tračeru u gradu], sportskoj stranici i stranici društva. Urednica društva Frances Moffat poznavala je Grace — Grace se vjenčala u katedrali Grace, jeste li to znali? — i Zrakoplov je svirao a igranje uloge - društvena stvar koju je MC'd napisao Danny Thomas. Izviždali su nas, ali Kronika napravio veliku priču.”

Thompson je ubrzo napustio novine i pridružio se bendu. 'Upravo su otpustili svog prvog menadžera i htjeli su da razgovaram s poštenim novinarima.' Bill je radio na promociji u oglasnoj agenciji prije Kronika . 'Otišao bih u zračnu luku i uzeo njihove karte, a dečki i Grace nosili bi svoje gitare i slično.' A između njegovih zaštitnih traka “Jefferson Airplane Loves You” i prodornih nastupa grupe na Monterey Jazz i Berkeley Folk festivalima, san se ostvario. Marty dizajnira jedan od prvih plakata za plesne dvorane; Airplane je prvi iz paketa s velikim diskografskim ugovorom, prvi koji je vodio vlastitu nacionalnu turneju, prvi koji je rekao ovo i ono na svojim pločama, a sada i prva grupa iz San Francisca koja ima svoju veliku nezavisnu izdavačku kuću , potkrijepljen s puno novca od RCA-e i puno energije i mišića — grupni snimak, flex-flex.

Sada je Bill Thompson, bivši vozač, voditelj poslovnih poslova za novi stroj iz snova. I Marty Balin, osnivač, je otišao. A Signe Toly Anderson, njihova prva ženska pjevačica, je u Oregonu sa svojom bebom. A Grace Slick je majka po prvi put, živi s ocem Paulom i sedmomjesečnim Chinaom u okrugu Marin uz ocean, u kući sa studijem u podrumu za Kantnerovo i Slickovo solo i duet gunđanje, uz plivanje bazen za čiji će perimetar od sekvoje trebati još šest mjeseci da se polira, postavi i završi; s geodetskom kupolom za meditaciju i vokal; s japanskim GBC Mini TV kamerama koje promatraju kolijevku i garažu; s blistavom dnevnom sobom u kojoj Paul — koji je sad bez kokaina, usput — prerađuje pregradni zid između prednjeg dijela i same kuće, i ... ruši što zid? Majka- što?

Bill Thompson govori o tome kako su Airplane i San Francisco utjecali na glazbu i posao, a teško je, naravno, sve sažeti u jednu rečenicu. Ali, pokušava: “Od Beatlesa, ljudi su počeli slušati glazbu, a diljem svijeta ima ljudi čija se svijest mijenja. I nastaviš učiti. Kao prvo, naučite da ljude ne možete promijeniti prebijanjem po glavi, bombardiranjem ili bilo čim. To je star stil revolucije. Pokušaš, ne uspije, prijeđeš na nešto drugo.”

Ususret wa-all, muther-FUC-ker ...

“Neko vrijeme sam mislio da je to način...” Thompson pokušava loviti nešto dalje, radi analogije. “Kao u Životinjska farma ... zar ne ... kada su svinje preuzele farmu ... i nakon nekog vremena nisi mogao vidjeti razliku između toga kako su je svinje vodile i starih vladara.”

Prije nekoliko tjedana, Public Broadcast Service reprizirao je večer Airplane/Dead/Santana u Family Dog na Velikoj autocesti, jedan od dva TV specijala o rocku u San Franciscu. Drugi, također sa Zrakoplovom, zvao se Idi Ride the Music .

“Pa, glazba”, kaže Thompson. 'Glazba je još uvijek stvar...'

“Revolucija je pobijeđena u mnogim aspektima”, kaže Paul, naslonjen na krevetu, leđima okrenut oceanu. “Još uvijek je na vagi puno stvari i ne možete znati u kojem će smjeru ići. Ali puno toga je postignuto, a kasnije je otišlo.”

Nije da je Zrakoplov ikada bio tako jasan. Balin, koji je apelirao na korištenje zidova kao podršku drkadžijama, također je zapjevao: “Go ride the music.” U novom albumu, Kora , dok Paul nastavlja svoje željeno pjevanje u univerzalnu Nizozemsku, Grace tjera svinje kroz koje je uočila nju GBC: 'Zakon — bojim se da si upravo ušao ovamo u krivo vrijeme/iz pištolja mog starog nikad nije pucano, ali postoji prvi put...' Ali tamo gdje je Zrakoplov uvijek bio siv, njihova slika, dugo vremena ljudi, bila je tvrda crna. Prijatelj Abbie Hoffman; acid queen na Tricijinoj čajanki; treba revolucija. “Pa,” kaže Kantner, koji upisuje “građanska prava” i, nakon zamišljene stanke, “prosvjed protiv rata” kao dobivene bitke, “više se slažem s Georgeom Jacksonom (Brat Soledad ubijen u San Quentinu) nego druga strana. Ali nije do te crno-bijele razine. Sama Amerika je pala na kvadro-shizo raspoloženje i jednostavno je teško predvidjeti što se događa.' Među hrpama ovdje još uvijek postoje kopije najnovijih Berkeleyjevih podzemnih novina, zajedno s knjigama o erotskoj umjetnosti, Katalogom cijele Zemlje i, naravno, dr. Spockom.

* * *

Jorma Kaukonen, Hestonov izgled s zaušnjacima, majice bez rukava i astečki nakit, nestrpljivo čeka, uglavnom se radujući trećem albumu blue funka grupe Hot Tuna. Snimit će se na kraju njihove listopadske turneje, vjerojatno u Chateauu, malom klubu u planinama Santa Cruz gdje je snimljen najnoviji album Tune, na RCA-u, ​​i gdje mu je ugodno. “Znam to tri godine; tamo je u šumi, u sekvojama.” Ili će možda biti snimljeno u restoranu-klubu u Bodegi, također dobrom području tune. “Nastupi su mnogo prijateljskiji na takvim mjestima - jer nisu takvi velik .”

Vruća tuna rođena je iz praznina u rasporedu aviona. Ovo ne govori točnu priču, ali u ulošcima za Najgore od Jefferson Airplanea , vidite gdje je bilo pet mjeseci između Kruna stvaranja i Blagoslovi njegovu šiljatu glavicu (album uživo). Onda prije devet mjeseci volonteri , objavljen u studenom 1969. Godine 1970. ništa osim zbirke najgorih. Pa sranje. Jorma Kaukonen svira svaku večer. A Jack Casady svira i više od toga! Tako su glavna gitara i bas počeli svirati - pod svojim jednostavnim imenima, u prvoj konfiguraciji Hot Tuna - u Matrixu. Zatim, kada je došlo vrijeme za ozbiljno snimanje, bili su u New Orleans Houseu u Berkeleyu. Sada su to Jack i Jorma, a iza njih Papa John na elastičnoj violini i Sammy Piazza na bubnjevima. Piazza iz Waca u Teksasu upoznao je Tunu na svirci u San Diegu, svirali su i, kao što Kaukonen ima običaj reći kad god se bavi poviješću, “Jedna stvar je vodila drugoj”. Tako su Spencer Dryden i Joey Covington boravili, a Marty je pjevao s njima u jednom trenutku, a Jormin brat Peter bio je dio toga u jednom trenutku, i Will Scarlett, vrsta tajanstvenog svirača harfe koji je nosio samoizgrađenu harmonika u različitim ljestvicama oko lokalne folklorne scene, bila je unutra i van.

„Dugo sam razmišljao o vrućoj tuni“, rekao je Jorma. “Postoji vrsta glazbe koju sam imao na umu, a Airplane jednostavno nije pustio tu glazbu. A Jack i ja - slušali smo to dugo vremena. Bili bismo u hotelskoj sobi i nemamo što raditi, a ja bih ga naučio stvarima koje sam znao.' Jack i Jorma, puno prije nego što je Marty počeo sanjati, svirali su zajedno, u Washingtonu D.C., u srednjoškolskom bendu Triumphs, Jorma na ritmu i vokalu, Casady na glavnoj gitari. “Radili smo hitove Rickyja Nelsona. I morao bih upotrijebiti Jackov Wollensak magnetofon kao pojačalo, s mikrofonom zataknutim ispod remena pokraj gitare. A bas čovjek nije imao bas, pa bi samo umrtvio sve žice Gretsch gitare...'

Ali prije toga, Jorma nije svirao rock & roll. Njegova glazba dolazila je s 'pik radio postaja' i njegovih vlastitih ploča, Muddyja Watersa i Little Waltera i Jimmyja Reeda. Tome je naučio Casadyja na putu sa zrakoplovom. A prije bluesa, bilo je prekomorskih putovanja, kao predtinejdžera, sa svojim ocem, direktorom Azijske zaklade, i Jorma je slušao azijske drvene puhače, sitare i druge gudače u Pakistanu i na Borneu, i to mu također ostaje u sjećanju. “Tu i tamo ću čuti čudnu ploču — stranu stvar — i prilagodit ću je u nekoliko odlomaka. Kao narodna glazba južne Indije ili japanska ploča Koto. Ako čujem pjesmu koja mi se sviđa, puštat ću je u svakoj pjesmi tjedan dana. Volim krasti lize.”

Trenutno je Kaukonen među pomoćnicima na albumu Papa Johna, a na kraju će biti i album Jorme. “Želim napraviti potpuno akustičnu ploču. Radite jednu stranu stvari koje su podložne tom tretmanu, a onda imam prijatelja, Toma Hobsona, koji bi mogao raditi drugu stranu, samo radi što želi.” Ali vruća tuna je prava stvar, a ovdje krilo polijeće po vlastitom uzorku. “Vjerojatno ćemo ići na turneju puno više od Airplanea”, kaže Jorma. 'Više sam motiviran u tom smjeru, gdje se Paul i Grace nekako vole družiti.' Također, gdje je Kantnerov strop sazviježđe koje se proteže nebom, a njegove su oči 'tragači sunca', a njegove uši imaju 16 staza, Jorma voli svirati u malim barovima. Ako ne to, onda njegova dnevna soba. 'Gotovo da se nekako bojim zaglaviti u mehanici i troškovima velikih studija', kaže. “Volim sjediti na podu u svojoj dnevnoj sobi i pritiskati male gumbe. Soba je dugačka 40 stopa i akustični zvuk je stvarno dobar. Mislim da će akustični album biti izrezan u mojoj dnevnoj sobi.” A to je kratka vožnja, Harleyem, do studija u središtu grada od njegovog doma u dijelu grada St. Francis Woods. 'Ne smeta mi otići u studio da to učinim.' Zbog čega zvuči kao da radi samo sesije sa Zrakoplovom.

“Malo sam više uključen u Hot Tuna — tehnički je zahtjevniji — i zabavniji. U nastupu i sviranju u Airplaneu svi su više-manje na istim nogama, ali ono što ja radim i pišem - to zapravo nije ono što radi Airplane. Što se tiče Tune, svi smo dolje u studiju; za Jefferson Airplane, ako se radi o nečemu u čemu ste stvarno uključeni - poput vaše pjesme - to je druga priča. Ako nije, ne proizvodite.” Thompson se složio: 'Čija god melodija bila, on je vođa grupe te večeri.' Ili Kantner, govoreći o autoportretu Joeyja Covingtona a capella 'Thunk' na novom albumu: 'Gurirao sam da ga stavim unutra. Mnogi su ljudi mislili da je previše bizaran. Pa, ni ja to ne razumijem, ali nije me briga. To je njegov … Mislim, kad bi se svima moralo svidjeti sve u ovoj grupi, izdali bismo jedan LP svake dvije godine — s jednom pjesmom na njemu.”

* * *

'Ponekad', kaže Jorma, 'mislim da imam više privatnosti kod kuće ovdje u gradu nego Paul i Grace, tamo na plaži.'

Da vidimo, prošli tjedan je to bila glasina o smrti Grace Slick, sa svim istinama koje su letjele od Anonimnog pozivatelja do UPI-ja do radio postaja i naprijed-natrag, gotovo do te mjere da su disk džokeji požurili u knjižnice ploča kako bi izvukli “Bijelog zeca. ” ('Koju bi pjesmu želio da ti sviraju kad umreš?' upitao sam. 'Scabs Are Forming', rekla je Grace.) Nekoliko tjedana prije toga, bila je još jedna runda Grace Splits, ova je bila na solo turneji. Grace je puno pomogla, naravno, tako što se svojim Mercedesom zaletjela u bankinu ​​na mostu Golden Gate i završila s tri potresa mozga i još uvijek ozlijeđenom desnom stranom usta. I ona radi solo album, ali nisu li svi?

Unatoč svemu, Grace i Paul promijenili su brzinu, prošli kraj zemlje i još ne baš na onom zvjezdanom brodu - ali tamo je ta drvena i staklena kupola u dvorištu, definitivno poboljšanje u odnosu na prvi model koji je Paul imao na vrhu 2400 Fultona. 'Onda ga je velika spektakularna oluja jednostavno otpuhala s krova,' geodetski izbrisavši automobil na povratku na Zemlju. A Paul sada piše o plaži i bebama - 'Postoji pjesma pod nazivom 'Sun Fighter' na našem sljedećem albumu (Grace i Paula), sve o svim sranjima koja su se dogodila na plaži, izlijevanju nafte i svemu.' Ipak, nastavlja razmišljati i primati informacije o svom svemirskom brodu. On bljesne kopiju NASA-inog tehničkog izvješća - s gumenim pečatom 'Povjerljivo' na svakoj stranici - pod naslovom 'Relativistički modeli svemira s tlakom jednakim nuli i jednolikošću ovisnom o vremenu.'

Kantner istovremeno čita i prelistava uvod. Gospodin Čarobnjak kao dječak, ispred svog prvog Erector seta. A ako ništa od toga ne leti, pa, ''Ratni film' je alternativna budućnost zvjezdanom brodu.' “War Movie” je Kantnerova pjesma razvijajućeg optimizma, smještena u 1975., “u bitci za vječne ravnice/svi moji ljudi ruku pod ruku pod ruku na kiši/laserski način je pobijedio/bez da je ijedna živa duša pala dolje/ vladine trupe bile su okružene suncevim oružjem našle su se u bijegu/… od naše nacije/stijena je podignuta nema potrebe za skrivanjem/s druge strane sada… transformacija.”

Paul Kantner, otac i glava kućanstva - ne samo soba na trećem katu vile u Airplaneu, kakva je bila prije njihovog preseljenja prošlog Dana zahvalnosti - je, oprostite na izrazu, blag. Njegova kuća nije palača, ali ima zemlje po kojoj se može šetati, mjesta za studio u podrumu i, što je najvažnije, oceana kao stražnjeg dvorišta, i gotovo je vrijedan 100.000 dolara. Pogotovo jer je RCA to platio. “Ovo se upravo dogodilo u vrijeme kad smo pregovarali, a oni bi popustili za sve da nas natjeraju da ponovno potpišemo. Pa sam ih natjerao da mi kupe kuću. Ali za njih se stvarno isplati što ja imam studio ovdje. To štedi tisuće sati po cijeni od 100 USD na sat.” Osim toga, Kantnerov vlastiti album bliži se statusu zlatne ploče, a on može tražiti male darove.

Dakle, Paul je sretan, tapkajući oko svog novog bazena dok Grace njiše Kinu naprijed-natrag, obješena o visoku zelenu gredu unutra. Grace je opet mršava; dotjeran, da budem fin u vezi toga, obrazi zdravi, usta uopće ne smetaju, pametan smisao za humor netaknut, i novi mercedes u garaži ... pa čak je napisala pjesmu o svemu tome u Kora : “Nikad se ne svađaj s Nijemcem ako si umoran ili Europska pjesma.” Na lirici izgleda kao ševa, njemački je izgovoren fonetski (Sticken in mine haken/sticken in mine haut/fugen mine gas mit mine auss pucken), ali Grace objašnjava: „Nisam znala njemački, pa Sve sam tekstove dobio od raznih ljudi na ulici. Kad bih čuo nekoga da govori njemački, otišao bih gore i rekao: 'Hej, možeš li mi pomoći, pišem ovu pjesmu i moram znati kako to reći na njemačkom. ‘”

Ono što je rekla bilo je “Šavovi u mojim međunožjima ('To je u vezi s bebom')/Šavovi u mom licu/miješanje moje pljuvačke s mojim gasom/Ne svađaj se s Nijemcem. Moj auto ide jako brzo/ali se zabije u zidove...”

U nesreći 13. svibnja Grace je pretrpjela “tri potresa mozga. Mora da sam zaspala, jer se ne mogu sjetiti da sam ušla u banku — znate, onaj trenutak kada pomislite, 'Aggh, sudarit ću se!'” Veliki Mercedes je uništen, a ona je provela tjedan dana u bolnica. Sada dopušta Paulu da ih odveze u grad, ali ne trpi naknadne strahove. “Volim automobile. Voziš auto kao što jašeš konja, stvar je u mogućnosti osjetiti to. Ali ja nemam vremena nahraniti konja, a ti možeš autom udariti u zid i uzeti još jedan.”

Njena najveća radost je, naravno, Kina. (Paul je to ime preimenovao iz svog izvornog, certificiranog imena, koje je 'bog'. “To je bilo iz vedra neba,” rekla je Grace. I nema veze ni sa zemljom ni s djetetom Abbie i Anite Hoffman, “Amerika .”)

'Bebe su stvarno zanimljive za gledati', kaže Grace. “Oni su novi ljudi. Kroz njih možete promatrati fenomene koji se događaju, jer oni nemaju predrasuda. Kao kad je bila dolje u studiju i čula visoku buku, podigla je pogled. Nikad prije nisam čuo za to. Visoki zvukovi navode osobu da misli da dolazi sa stropa.

“I gledaju reklame. TV reklama ih jednostavno usisava. Razina zvuka je viša u odnosu na druge programe i bebe reagiraju na to.”

China ima svoju vlastitu sobu, veliku i prozračnu, vrlo viktorijansku s blijedim ružičastim cvjetnim uzorcima na zidu, malim mjedenim krevetom, s daljinskom TV kamerom smještenom u nizu ručnika i kapa u ormariću od ratana. Za Kantnera i Slicka, TV nije ekstravagancija. Dolje u svom studiju neće čuti plač svoje bebe, a ovo je način da ostanu u kontaktu.

Ostali televizori zatrpani su ostatkom kuće, zajedno s hrpama knjiga i časopisa, vrpcama, obiljem gitara, akustikom na katu blizu kreveta; elektrika u stalku u studiju, zajedno s velikim klavirom i električnim Hammondom, Altec zvučnicima i Ampex kasetofonima (širokopojasnim i četvrt inčnim), i make-do Fairchildovim 8-stazama.

Unatoč elektronici, to je dovoljno mekana kuća, s mnogo vaših tepiha Design Research razasutih po slamnatom podu. I, naravno, tu je ta kupola, koju je dizajnirao Roy Buckman, prijatelj obitelji koji se bavi izradom namještaja i koji je izgradio stalak za mučenje za kuću u zrakoplovu, a sada uređuje šetnicu oko bazena.

To je prekrasna kupola, trokutasta drvena vrata i stakleni prozori gdje su Buckman i Kantner smatrali prikladnim; reflektor oceana, a na platformi na prvi pogled zvjezdani brod.

'To je indijska stvar', objašnjava Kantner. “Rekli su da su kvadratne površine loše za čovjeka. Stvar je u tome što su kutovi od 90 stupnjeva jedna od rijetkih stvari koje je napravio čovjek.” Kantner ispruži desnu ruku kao zid, a kažiprst lijeve kao osobu. “Sjeca protok dok idete duž zida i udarite u kut. Sve stvari Indijanaca bile su kružne. Nije baš objašnjivo, ali osjećate se ugodno unutar kupole. To je poput kokaina. Blago je euforično - ali ne možete to definirati.'

Grace nudi: 'To je način bez droga da se pozicionirate tamo gdje se osjećate najbolje.'

A Paul dobrovoljno kaže: “Prekinuo sam kokain. Više nema dobar okus. Imao sam toliko toga da je došlo do točke u kojoj nisi mogao disati.” A trošak? Slijeganje. “Nije vidljivo. Grupa je to platila. Bio je to poslovni trošak.”

A Grace? “Nakon nesreće liječnik mi je rekao da se klonim teških droga. I popio sam pola boce vina - obično mogu uzeti dvije boce i biti će mi dobro - i noge su mi se digle ispod mene. Dakle, da, bio je u pravu. Ali,” nasmiješi se, “sad znam.” Koja vrsta? “Oh, još uvijek volim koka-kolu, ali svaka osoba mora pronaći kemiju od koje se sastoji. Ne postoje dvije osobe koje mogu uzeti istu količinu iste vrste droge.”

I što se dogodilo s onom starom pjesmom 'White Rabbit'? Sada vas vodimo u kupaonicu. I evo ga, 45 RPM zlato — ispod poklopca WC školjke. 'To je samo nešto što dečki gledaju kad piju', kaže Grace. 'Odgovara.'

* * *

Četrdeset minuta kasnije, niz valovitu cestu od plaže Stinson pored Sausalita, preko mosta Golden Gate i natrag u njihovu staru kuću, novo sjedište tvrtke, Billa Thompsona prekine djelatnik Grunta telegramom da Kora izgleda da će biti topbuster, broj 30 sljedeći tjedan u Record Worldu. I RCA šalje priopćenje za javnost da je već certificiran kao zlatni, RIAA, i hej, je li se nešto stvarno promijenilo?

Odgovor je da. Grunt Records je vlastita etiketa Airplanea, a uloga RCA je proizvođač i distributer. Prije je sve to bio RCA, s tim da je Airplane potpisao ugovor i naizgled bio u smrtonosnoj borbi. “RCA čak prije godinu dana nismo ni razmatrali”, kaže Thompson. “Nismo osjećali da imaju distribuciju, a bili su loši na mnogo načina. Ali napravili su mnogo promjena. Na Najgori album su tiskali u 150.000 primjeraka. Naravno, odmah ga je nestalo, a ljudi bi ulazili u dućane, a ne bi ih bilo. Pa, od tada su dodali neke teške mačke.”

Zapravo, zato se ovaj put govori o zlatnim pločama tjedno u trgovinama. “Prodaja RCA-e dobila je dovoljno prednarudžbi da bude zlato.

“Još jedna stvar, u Engleskoj i Europi, znam da je Airplane velika grupa, ali rekordna prodaja to nikada nije pokazala. Nedavno je RCA imao osam od Top 25 singlova u Europi. I tamo počinju razbijati guzice.”

Jednostavno, rekao je Thompson, 'RCA je, među svim tvrtkama s kojima smo razgovarali, bila jedina koja je shvatila što Grunt želi učiniti i kako možemo pomoći RCA-i i pomoći da se RCA preokrene.'

I još jednostavnije: 'Oni sada plaćaju novac', uz obećanje potpune autonomije i slobode.

Grunt Records, u ovom trenutku, su Airplane, Hot Tuna, Kantner i Slick kao solisti i tim, i Papa John (njegov album, koji je sada u tijeku, s jazzistima, puhačkom sekcijom, swing gitaristom i ostalima Hot Tuna all chiming in, 'pokrivat će svu glazbu,' kaže on, 'iz svih vremena i svih mjesta,' počevši od 'St. Louis Blues'.) Na albumu će biti i Mike Lipskin, Gruntov producent/inženjer , koji svira klavir (on je štićenik Willieja “lava” Smitha), i Jack Bonus na saksofonu i flauti. Bonus također pjeva, a on će biti izvođač Grunta, kojeg će producirati Lipskin i njegov cimer, Marty Balin. 'Marty će i dalje raditi s nama', rekao je Thompson. 'To je njegov izbor', rekao je Kantner. 'Može producirati ploče... možda se kasnije vratiti u Airplane ili snimiti vlastiti album ako okupi bend.'

“Marty se jednostavno umorio od snimanja i sviranja uživo,” rekao je Thompson. Balin je imao tri melodije koje su trebale biti uključene Kora , 'ali došlo je do točke u kojoj grupa nije znala hoće li on više biti s njima, i nisu htjeli imati materijal na albumu koji nisu mogli raditi na turnejama.'

Balin je rekao da producira novu Bay Area grupu pod nazivom Grootna, ali Thompson je rekao da Grootna definitivno neće biti na Gruntu. Zašto ne? 'Bez komentara. Bilo bi previše negativno da se pusti u tisak.”

Sam Marty je u New Yorku, rekao je Thompson, 'radi na scenariju za knjigu ili tako nešto', a Balin je općenito izbjegavao komentirati vlastitu evoluciju i raspuštanje, od osnivača i pjevača do samo člana ekipe, kada se Grace pridružila i postala središnja točka s pjesmama koje je kupila od Great Society, “Somebody to Love” i “White Rabbit”. Rano napadnut od strane njujorškog rock tiska - što je bilo od toga '67. - zbog njegovih ljubavnih pjesama u Nadrealni jastuk , brzo se smanjio, do točke kada je napisao samo pola pjesme - tekst za 'Volunteers' - na tom albumu. Njegovo ozbiljno lice također je izblijedjelo iza pune brade i kose što mu je na pozornici davalo nepogrešiv fiz Charlieja Mansonica.

“Pa,” kaže Thompson, govoreći sve što može reći da se može objaviti, “nadamo se da će pomoći na albumu Papa John, a rekao mi je da će napisati neke stvari za Jefferson Airplane. A ako tako odluči, bit će umjetnik na Gruntu. Čovječe, on je još uvijek dio Airplanea na neki način, iako nije u grupi. On je sigurno dio svijesti.”

Uz Grunta sada se nalaze i Peter Kaukonen, sam glazbenik koji je diplomirao na svojoj posljednjoj grupi, Black Kangaroo, i ponovno osnovani Ace of Cups, nekada samo ženski bend, sada osam članova, od kojih tri muškarca .

Čudnosti radi, postoji još jedno otkriće Covingtona, 'mali bend', izvijestila je Grace, koji se sastoji od '10-godišnjeg bijelca na gitari, 12-godišnjeg debelog crnog bubnjara i Chicano basista od oko 10 ili 13 godina. .” Zatim postoji grupa sa sjedištem u Bolinasu, u okrugu Marin, pod nazivom One, koju vodi tip po imenu 'Reality' koji, opet izvještava Grace, 'pušta zvukove kroz usta. Kao dionica za jednoručnu hornu.” Jedan je također osam komada, s tri ili četiri benda unutar benda sposobnih za sve, od arapske do jazz glazbe. Jedne, pak, ponekad podržava Circ d’Sol, trupa od 14 ljudi koji žongliraju, gutaju mačeve i rade druge magije.

To su Gruntovi nastupi. Thompson govori što im Grunt nudi, a što je toliko različito od svih ostalih diskografskih kuća: “Vrlo visoka stopa tantijema — svi izvođači na Gruntu dobivaju isto. Pokušat ćemo im pomoći da dobiju vlastito izdavaštvo. Imaju potpunu umjetničku slobodu.” Što ne znači ništa ako nema dovoljno vremena ili novca. Grunt se nada da će izgraditi - ili imati lijepu novu RCA verziju za njih - studio; u međuvremenu, 'oni dobivaju vrlo veliku količinu studijskog vremena i jamstvo puno većeg iznosa promotivnog novca nego što je Airplane ikad dobio', a kako će se koristiti prepušteno je primateljima.

“Ovo može biti jedna od najvećih stvari u muzičkoj industriji”, kaže Thompson. “Ako budemo uspješni, druge će tvrtke morati umjetnicima dati više slobode. Umjetnik je predugo zajeban.” Grunt će, rekao je, nastojati ne popucati sam po sebi. 'Ne znam koliko grupa možemo imati, možda do 20 ili 25 za tri ili četiri godine.'

Thompson, prevarant, upoznaje posao, sirov kao što ste vi još uvijek nakon samo pet ili šest godina. Gleda izdavačku kuću Rolling Stonesa: “Stonsi to ne rade onako kako bi mogli. Atlantic Records im je samo dao etiketu, a Atlantic promovira i radi sve. To je dobro za Stonese, ali što je s novim izvođačima koje bi mogli imati?” Lokalno, Bill Graham ima dvije etikete, Fillmore i San Francisco. “Ali nisu dobili nikakva jamstva od Atlantica i Columbije; niti jedan nije potrošio novac, pa što imaš?'

Vrativši se na plažu, Kantner gleda kako Grace skače po Kini poput kvrgavog jastuka. Čovjek opet postaje sanjarski. “Ovo je u redu — za sada. Mislim, želio bih 10 000 hektara sekvoja plus ocean. Ili svemirski brod u širokom otvorenom svemiru. To bi bilo zanimljivo neko vrijeme.”