Je li Allen Klein uzeo Bangla Desh novac?

  Sve male

Američki biznismen Allen Klein, veljača 1972.

Evening Standard/Hulton Archive/Getty

“U ovom poslu ima dobrih ljudi i ološa. A kada je u pitanju puno novca, sigurno će biti i odijela. Tužbe su alati zanata i koristite alate koje imate da biste preživjeli…” – Sve male , u intervjuu za Playboy, studeni 1971



Allen Klein i ABKCo. Industries, Inc., optuženi su u članku New York Magazina da su ukrali oko 1,14 dolara od svakog Bangladeš album. Klein je podnio tužbu od 150 milijuna dolara protiv časopisa i Petera McCabea, pisca članka (pod naslovom “Neke kisele bilješke s koncerta u Bangladešu,” u izdanju tjednika od 28. veljače). Upućeni promatrači industrije, međutim, znajući da bi sudski slučaj prisilio potpuno otkrivanje svih financijskih detalja pregovora o albumu Bangla Desh, sumnjaju da će tužba ikada stići do suda.

McCabe, slobodni pisac (bivši novinar za Rolling Stone), analizirajući brojke i izjave iz Capitol Recordsa i ureda Allena Kleina, izvukao je zaključak: 'Jednostavnom aritmetikom koju može odrediti svatko tko je upoznat s diskografskim poslom, raščlamba prihod ostavlja otprilike 1,14 dolara po albumu neuračunatim. To nije samo dolar i kusur, ne kada se pomnoži s moguća tri milijuna.”

Klein je u tužbi podnesenoj 28. veljače Vrhovnom državnom sudu zatražio odštetu zbog objavljivanja 'lažnog i klevetničkog materijala' u vezi s ABKCo. Zatražena je i odšteta “zbog činjenice da je objavljivanje članka ozbiljno narušilo prodaju Koncert za Bangla Desh album', a treći zahtjev navodi 'odštetu za povredu kredita i ugleda ABKCo.'

McCabe je u članku opisao Kleina kao 'živahnog i poslovnog', koji je gotovo godinu dana istraživao Apple za knjigu o poslovnim aspektima raspada Beatlesa. McCabe povezuje posao s dobrotvornim koncertom u Bangla Deshu prošlog kolovoza: “Nema razloga misliti da je Allen Klein manje stalo do položaja jadnih izbjeglica Bangla Desha od bilo kojeg drugog smrtnika, ali postoji značajan razlog za mišljenje da je za Kleina koncert... također bila prilika za posao kao i obično.”

Nakon brzog pregleda složenih pregovora o distribuciji albuma, telefonskog istraživanja troškova marketinga i izdavanja koji mu “ostavlja najmanje 1,14 dolara neobjašnjenih” u glavi, McCabe nastavlja svoj portret Kleina. Šef ABKCo i menadžer Johna, Georgea i Ringa 'sebe vidi kao nešto poput Robina Hooda', piše McCabe. “On je nepušač, nepije alkohol, sklon blefiranju i pretjerivanju, i, kao što je javno priznao, sposobnosti za laži.”

McCabe je mislio na intervju za Playboy koji je Klein prošle jeseni dao stručnom piscu Craigu Vetteru, a koji je uključivao ovu razmjenu:

Biste li učinili doslovno sve da postignete ono što smatrate da morate za klijenta?

Klein: Da, mislim da jesam.

Biste li lagali?

Klein: Oh, naravno.

Biste li ukrali?

Klein: Vjerojatno.

* * *

Sredinom siječnja, nakon što je neumjereno odgođeni album konačno objavljen, dok su trgovci i distributeri vrištali zbog gotovo nemogućih ograničenja profita koje je diktirao Klein (koji predstavlja Apple), Klein je sjedio u svom uredu u New Yorku i razgovarao s novinarom New Yorka. York Times. 'Imao sam posebnog klijenta', rekao je tiho. “Deset milijuna gladne djece.”

Što se tiče članka u New York Magazineu, Klein daje sve od sebe. Zapravo, bacio se u središte tužbenog cirkusa i niza cifara troškova albuma koji su, na njegovu nesreću, samo dodali zbrku.

McCabe je počeo čuti gorke note nakon što je saznao za temeljni ugovorni sporazum za isplatu sredstava od veleprodajne cijene od 10 dolara: 5 dolara američkom Odboru za UNICEF i 2,73 dolara za Capitol (za troškove tiska i proizvodnje, uključujući 25 centi po albumu za Columbiju, koji distribuira kazete u SAD-u i Kanadi).

To ostavlja saldo od 2,27 dolara plaćen ABKCo, a McCabe je nagovijestio da se diskografska industrija, općenito, 'pita'. “Samo se dio ovog novca može obračunati”, napisao je. “Standardno smanjenje Američkog saveza glazbenika je 1,05 posto, ali to bi ukupno iznosilo samo 13 centi. Pouzdani izvori iz diskografske industrije procjenjuju da bi kutija za album, zajedno s knjižicom koja ide uz njega, koštala najviše 50 centi. Tu je, naravno, i pitanje 'mehaničkih' tantijema, naknade od dva centa po pjesmi, po prodanom albumu, koja se plaća izdavaču pjesme i obično se dijeli 50-50 između skladatelja i izdavača. Ali čak i na albumu kao što je Koncert za Bangla Desh , koji ima 19 pjesama, od kojih su neke dulje od pet minuta i stoga dobivaju više od dva centa, maksimalni iznos koji se može platiti u mehaničkim iznosio bi oko 50 centi. Ovo ostavlja najmanje 1,14 dolara neobjašnjenih...

“Klein je bio taj koji je rekao da će se ‘sav skupljeni novac, uključujući kamate, predati dobrotvornoj organizaciji’. Ali do sada je Allen Klein bio nedostupan za komentar o tome što se događa svi album Bangla Desh se nastavlja. Kao što je John Lennon jednom rekao: ‘Kad Allen ne želi razgovarati, jednostavno se ne javlja na telefon.'”

Klein je prvo zahtijevao tiskano povlačenje. Negiran, sazvao je konferenciju za tisak u svom uredu na Broadwayu 29. veljače kako bi najavio svoju tužbu protiv New York Magazina i objasnio kamo je otišao sav novac. A prošli tjedan postavio je dvostruke oglase u sve trgovačke publikacije (koštajući u prosjeku 1500 dolara po stranici). Sada, međutim, odbija izravno odgovarati na pitanja, umjesto toga traži da ih pregledaju njegovi agenti za promidžbu, Solters and Sabinson, Inc. A do sada su pitanja dobivala u najboljem slučaju ohole, oštre odgovore. A pitanja je mnogo.

Na tiskovnoj konferenciji Klein je dao gotovo istu raščlambu troškova kao što bi to učinio u oglasima. Bez pokazivanja ikakve vidljive dokumentacije, rekao je novinarima o cijeni od 73,1 centa na kutiji albuma i knjižici u boji od 64 stranice (na temelju 1,25 milijuna jedinica) i plaćanju izdavačke naknade od 70,5 centi po albumu, obje brojke znatno više od McCabeove procjene. AFM je dobivao 16,5 centi, rekao je, 'inventar' je iznosio 65,2 centa, 'povrat' je bio devet centi po albumu (uz prodaju od 600.000), 'proizvodnja, umjetnički rad, studijsko vrijeme i prijevoz' bili su 20,3 centa, a “ostali troškovi proizvodnje” iznosili su 20,3 centa. I, na bazi 600.000 prodanih primjeraka, postojao je 'trošak koncerta' od 1.025 dolara po jedinici. Dakle, zaključio je Klein, Apple je zapravo gubio novac uz gorku melodiju od 329.000 dolara ako bi se album prodao u milijunskoj nakladi, odnosno 18.000 dolara ako bi prodaja dosegla šest milijuna.

U na brzinu sastavljenim trgovačkim oglasima, Klein prikazuje svoje gubitke koji se smanjuju s povećanjem prodaje. Ali on je smanjio amortizirani 'trošak koncerta' na još uvijek ogromnih 201.000 dolara, a povrat je zbrojen s umjetničkim radom (za koji je Camouflage Productions, koji je radio fotografije i dizajn, rekao da košta manje od 5000 dolara ukupnih troškova), studio za snimanje. vrijeme, vozarina, 'i drugi režijski troškovi' u novoj, kliznoj brojci u rasponu od 69,9 centi do 52,3 centa. Još jedna razlika je 'inventar pri ruci', za koji se procjenjuje da pada sa 65,2 centa na 600.000 jedinica, na 11 centi za tri milijuna prodanih jedinica.

Pitanja su usredotočena na 'inventar pri ruci', što nijedan izvršni direktor diskografske kuće s kojim je ova publikacija kontaktirala ne može objasniti ('Teško je shvatiti što to znači', rekao je Stan Cornyn, potpredsjednik u Warnersu, nakon što je proučio Appleov oglas). 'Povrat' također treba objasniti, budući da je Capitol bio zadužen za proizvodnju i distribuciju ploča te je, zapravo, proglasio strogu politiku povrata za trgovine (deset posto, u usporedbi s uobičajenih 100 posto) zbog dogovora nametnutog Kapitol od Kleina. Troškovi kutije/knjige su sporni (glavni tiskari i umjetnički direktori do kojih je došao Rolling Stone dali su obrazložene procjene u rasponu od 250.000 do 750.000 dolara za paket za koji Klein tvrdi da košta više od 900.000 dolara).

Ali Kleinove brojke ne samo da klize; čini se da se mijenjaju, nestaju ili ponovno pojavljuju po želji. U podnesku tužbe (kako je objavljeno u Varietyu), ne spominje se 'inventar', ali troškovi koncerta sežu do 1,02 dolara, amortizirani, što znači ukupni trošak od više od 600.000 dolara za korištenje Madison Square Gardena za dva nastupa , troškovi umjetnika, ekipe i Klein zna što još. U vijestima u vrijeme dobrobiti objavljeno je da je ABKCo, kao producent koncerata, potrošio 50.000 dolara. Također prije članka u New York Magazineu, Kleinov agent za tisak iz L.A.-a dao je raščlambu troškova albuma, s kutijom i knjigom od 75 centi i saldom od 1,52 dolara po albumu za povrat i dvije opće kategorije, “zastarjelost” i “itd. ” U tom je trenutku ukupni iznos bio čistih 10 dolara. Nije spomenut gubitak.

Osim pitanja o takozvanih nedostajućih 1,14 dolara, članak u New York Magazineu prepričao je glasine da je 'Klein koristio album Bangladesh kao klin za postizanje drugih poslova s ​​Capitolom.' McCabe je nastavio:

Potpredsjednik marketinga tvrtke, Brown Meggs, nije bio voljan izravno odgovoriti kada je zatraženo da potvrdi ovo, ali je rekao da je 'bilo puno drugih pregovora između Capitola i g. Kleina, a g. Klein nije propustio ih je spomenuti tijekom svojih razgovora o albumu Bangla Desh.'”

Otkako se članak pojavio, Meggs je utihnula. “Stvarno ne mogu komentirati tu prokletu stvar,” rekao je, “budući da je stvar u parnici. Rekli su mi moji ljudi ovdje.” Ali jedan od 'njegovih ljudi' rekao je da Capitol nije izravno uključen u tužbu protiv Kleina i da nije u opasnosti zbog razgovora. Još jedan od 'njegovih ljudi' - predsjednik Bhaskar Menon, koji je izravno pregovarao s Kleinom - bio je voljan razgovarati. Upitan o Meggsovom odgovoru na glasine o 'klinu', Menon je jednostavno rekao: 'Ne mogu prepoznati da je to bio slučaj. Ako je tako, nisam toga bio svjestan.”

Ipak, pitanja kao što su pojedinačni proizvodi Beatlesa i spadaju li različiti zapisi u ugovor Capitol-Apple ili stariji ugovor EMI/Capitol-Beatles (koji je mnogo manje unosan za Apple i Klein) ostaju sporna. Stoga odgoda nedavnih Lennon-Ono izdanja kao što su singl Attica i live/jam album Fill-more East, koje Capitol smatra proizvodom Beatlea, dok Apple inzistira da je, uz Yoko sudjelovanje, album “ne-Beatle” i stoga rekord Applea, a ne Capitola.

Klein je odgovorio na pitanje o njegovoj uporabi Bangladeš da se izbori za druge poslove s jasnim 'ne', preko svog agenta za promidžbu. Što se tiče pitanja o njegovim analizama troškova i uključenim uvjetima, odgovorio je: 'Ako pišete članak o diskografskom poslu, trebali biste znati što te riječi znače.'

'Svi u Appleu su uznemireni', rekla je Sharon Lawrence, publicistica ABKCo u Los Angelesu. “To je gotovo 95 posto neistinito. Klein kaže da je spreman prihvatiti krivicu, ali priča kaže... čini se da kaže da su ljudi oko njega pokvareni ili da ih je on odveo na krivi put.

Rekao je da su George i Bob jako uzrujani zbog članka.

'Nitko u Appleu ne zarađuje', rekla je. 'Zapravo, mogu izgubiti novac.'

(U međuvremenu, trgovci još uvijek izvještavaju o Kleinovoj objavi namjere ABKCo da kupi Apple. Klein je to otkrio na godišnjoj skupštini dioničara ovdje 15. veljače. Lennon i Starr, objavljeno je, dat će ponudu Paulu McCartneyju za njegovih 25 posto Apple Corps Ltd. i cijelih 100 posto moglo bi biti na pregovorima.)

Članak u New York Magazineu, nastavila je Sharon Lawrence, “došao je kao iznenađenje. Klein je samo tjedan dana prije znao za nekakav članak. Netko u Appleu je za to čuo slučajno, s ulice.” U podnesku tužbe se navodi: 'U vrijeme objave tuženi je mogao utvrditi da je predmet na koji se žali neistinit.'

McCabe kaže da je pokušao razgovarati s Kleinom početkom veljače ('Nakon što je priča poslana', dodala je gospođica Lawrence kasnije). “Rekao sam im da radim članak o situaciji u Bangla Deshu za veliki časopis. Razgovarao sam s njegovom tajnicom i rekao joj da imam neka pitanja... o raspodjeli prihoda, o tome zašto je Harrison nazvao Capitol da se ispriča [Harrison je u emisiji Dicka Cavetta na ABC-ju okrivio Bhaskara Menona za četveromjesečno kašnjenje izdavanja albuma ], i o tome što se dogodilo s 1,14 dolara po albumu koje sam smatrao neobračunatim. Rekla mi je da su pitanja 'bezobrazna', ali je rekla da će mu dati popis i da će se on javiti. I nisam čuo više ni riječi.”

Kleinova tajnica, ispitana, odbila je komentirati, uputivši sva pitanja reklamnoj tvrtki.

(I dok je Klein brzo sazvao konferenciju za novinare kako bi najavio tužbu, odvjetnik ABKCo, Alan Kahn, poslao je sljedeće upozorenje ovoj publikaciji:

('Obaviješteni smo da se spremate objaviti članak koji uključuje informacije sadržane u članku [u New Yorku]...

(„Ovim vas obavještavamo da su informacije sadržane u tom članku netočne, netočne i obmanjujuće.

(“Sukladno tome, ovime se traži da prestanete i odustanete od objavljivanja takvog članka.

(“Ako ustrajete u objavljivanju takvih informacija, morat ćemo pokrenuti sve potrebne pravne postupke kako bismo zaštitili svoja prava.”)

New York Magazine, rekao je McCabe, stoji iza članka i nudi mu usluge svog odvjetnika. Magazin će objaviti pismo potpredsjednika marketinga Capitola, Browna Meggsa, koji nije bio na pregovorima o albumu Bangla Desh, ali je dugo razgovarao s McCabeom.

Meggs je, međutim, ispravio samo manje točke, i napisao je: 'Ni ja ni bilo tko drugi u Capitolu nismo upućeni u informacije o raspolaganju računima albuma Bangla Desh od strane Applea/Kleina i... nemamo nikakve osnove za crtanje, niti bilo što od toga pokušavamo izvući bilo kakve zaključke u vezi s raspolaganjem tim primicima.” New York Magazine je rekao da će također ispraviti grešku. Capitol ima ugovor s Apple Recordsom, a ne s ABKCo, kako je napisao McCabe.

Inače, McCabe je rekao: “New York Magazine je vrlo miran. Na svojoj tiskovnoj konferenciji Klein je rekao da mu je Sheldon Zalaznick [izvršni urednik] rekao da je ovo najnetočniji članak na koji je ikada naišao u povijesti novinarstva. Sheldon je to opovrgnuo u New York Timesu i opovrgnut će to svakome tko bude pitao.”

Zalaznick, koji je uredio članak, kimne. 'Apsolutno. Bile su tri ili četiri stvari koje mi je pripisao, a koje apsolutno nisu bile točne.” Članak se pojavio u srijedu, 23. veljače, rekao je, 'i Spector je nazvao u četvrtak da kaže da je Klein uznemiren, tako da smo u četvrtak navečer imali sastanak od dva i pol sata.' Tijekom razgovora, Zalaznick je rekao da je komentirao: “Da je sve što je Klein rekao istina, onda bi ovo bio svojevrsni svjetski rekord u netočnosti. Klein je na tiskovnoj konferenciji također rekao da sam mu rekao 'New York Magazine je opljačkan.' Ono što sam ja rekao bilo je: 'Ako smo bili opijeni, doista sam uznemiren.'” Zalaznick je rekao da je uvijek bio siguran u utemeljenost McCabeova članka i da je Kleinu ponudio prostor za odgovor. Ali Klein je navodno inzistirao na tome da ima novinara koji bi napisao njegovu stranu priče.

Na tiskovnoj konferenciji, Kleinov recital o troškovima albuma bio je gotovo izvikan ustima i čeljustima između Phila Spectora, producenta i A. J. Webermana, smetlara. Weberman je počeo osporavati Kleinove brojke kao 'napuhane' i nazvao ga 'opljačkanom'. Spector, koproducent albuma Bangla Desh, rekao je Webermanu da 'ide prodavati hrenovke ispred Dylanove kuće' – Klein je nastavio svoju litaniju, Spector je nastavio vikati i naguravati se s radijskim novinarom, i na kraju, konferencija gotova, krenuo je na Webermana i morao je biti povučen.

Ljutnja se nastavila niz hodnik, A.J. i Phila koji su izmjenjivali borbene poze i izašli na ulicu, gdje se Weberman konačno povukao uz 'Budimo prijatelji'.

'Jebi se', rekao je Spector.

Na vrhuncu buke oko Bangla Desha, još jedan rock osloboditelj, Albert Goldman iz Life Magazinea, bio je povezan sa Spectorom, barem glasinama. Priča se da je Goldman pokušao posjetiti Spectora u mobilnom kamionu za snimanje Wallyja Heidera izvan Madison Square Gardena. Phil ga je navodno izbacio, a Goldman je tada objavio prvu glasinu o tome da Dylan dobiva 25 centi po albumu, dok su svi ostali umjetnici donirali svoje usluge (uključujući tantijeme za snimanje i objavljivanje) fondu za izbjeglice. Newsweek je preuzeo priču, a odatle se proširila na stručne časopise... i u McCabeov članak, gdje je izvijestio da je Columbia nazvao naknadu 'tantijemom za korištenje' za Dylana.

Predsjednik Kolumbije Clive Davis oštro je demantirao. 'Novac nema nikakve veze s Dylanom', rekao je. Davis je rekao da je uvijek bio voljan objaviti Dylana za album Bangla Desh, iako izvori iz Capitola (uključujući Menona) ukazuju na Davisa kao na faktor usporavanja pregovora dok se zajednički distribucijski ugovor morao iskovati. Davis je to opisao: 'Uvjeti distribucije predloženi Capitolu i Columbiji dali su Capitolu prvi izbor između distribucije ploča ili distribucije vrpci plus 25 centi.' S vrpcama, rekao je Davis, cjenovna marža nije dovoljna da pokrije troškove slanja i druge troškove – osobito u slučaju manjeg opsega poslovanja s vrpcama.

Tih 25 centi izdvojeno je iz Capitolovih 1,865 dolara po albumu, što jedva pokriva troškove distribucije i režije. Dakle, stiskanje i vriska, dok se Klein tiho hvali što je učinio za svog 'posebnog klijenta', izgladnjelu djecu. Očekuje da će prodati tri milijuna albuma kako bi prikupio 15 milijuna dolara. Film o koncertu i prihod od njega tek slijede. I, naravno, Klein je najavio da će, ako dobije parnicu, novac koji dobije ići ravno u fond za izbjeglice.

Odmah nakon iznimno uspješnog koncerta u Madison Square Gardenu, Klein je počeo planirati još jedan koncert, u Engleskoj. To je trebala biti dobrotvorna pomoć za Shelter, tamošnju dobrotvornu ustanovu. Pokupili smo McCabea, razgovarajući s Kleinom malo prije nego što su planovi propali. Klein je citiran u New York Magazinu:

“Znate što se događa na Wembleyu? George će objaviti da će održati koncert, zar ne? Otprilike dva tjedna prije, Ringo će reći: ‘Hej, i ja ću igrati.’ Zatim, John kaže da će on biti tamo. Svi će htjeti znati gdje je Paul. Mislit će da ga pokušavam osramotiti. Možeš se kladiti. Ispeći ću mu jebenu guzicu.” Računovodstvo albuma 'Concert for Bangla Desh' koje je reklamirao ured Allena Kleina Klein: Njegove brojke su, nažalost po njega, samo doprinijele zabuni