Jackson Five: The Biggest Thing Since the Stones

  michael jackson 1970

Michael Jackson

Arhiva Michaela Ochsa/Getty Images

A t jedna točka tijekom Jackson 5 koncertu u Madison Square Gardenu 19. listopada, desetogodišnja ili jedanaestogodišnja djevojčica koja je stajala na sjedalu ispred nas okrenula se prema jednoj od svojih jednako mladih prijateljica i uzbuđeno zgrabivši drugu djevojku za ruku rekla: 'Osjeti moje srce !” To je ono o čemu se radilo: lupanje srca. Nisam čuo tako ekstatično, strastveno, ne-mogu- stajati - vrišti otad The Rolling Stones svirao na Glazbenoj akademiji u New Yorku 1965. Policija je utvrdila pozornicu, ljudi su gotovo u gomilama zakrčili prednje prolaze, djevojke su se mahnito penjale, vrišteći, preko sjedala kako bi se približile, nitko dolje nije stajao mirno, a još manje sjedio. Ljudi, opet je to jedan od onih fenomena, a pismo obožavatelja prikladnije je od kritičkog izvješća.



Jackson 5 nije bio u New Yorku više od godinu dana, a tijekom tog vremena grupa se preselila ( pomaknuto - na nizu milijunski prodanih singlova i tri albuma od početka godine) od pozicije trominutne glumice na izboru za Miss Crne Amerike (također u Gardenu) do djela koje bi moglo ispuniti tu monstruoznu ljušturu na malo otkazan više od tjedan dana. S promotivnom kampanjom povjerenom glavnoj njujorškoj crnačkoj stanici, WWRL-u (čiji su se DJ-i pojavljivali masovno i vrlo zajedno za crnačko ujedinjenje repa između nastupa na koncertu), i jednim ili dva mala novinska oglasa, nastup je bez muke rasprodan gotovo isključivo crnačka publika. Prosječna starost Jacksona 5 je gotovo 15 godina ( Michael , vodstvo, je 10; Marlon, 13 godina; Jermaine, 15 godina; Tito, 17 i Jackie, 19). Prosječna dob publike u Gardenu činila se približno istom, što je dovelo do toliko potpune identifikacije da je polovica publike djelovala ošamućeno – kao da prvi put pronalaze vlastitu zadivljujuću ljepotu u ogledalu.

I bilo je zapanjujuće. Prije svega vizualno: petorica braće su lijepa ili možda samo slatka, ali imaju potpunu kontrolu. Nema neugodnosti dječjih zvijezda, već zapanjujuće samopouzdanje mladih muškaraca. Kad je Michael svoju izvedbu pjesme “Who’s Loving You” isprekidao postupnim nizom međunožnih guranja naprijed – standardna R&B gesta za ugađanje publici – netko je bio zadivljen ne toliko njegovom prerano sazrijevanjem koliko njegovom savršenošću, njegovom profesionalnošću; djevojke su se rastvorile u blaženim krikovima.

Cijelo vrijeme, Jackie je bila u središtu, uz bok Marlona i Michaela za neprekidne plesne rutine, tri plesača okružena Titom na gitari i Jermaineom na basu (s bubnjarom iza i orguljašem s desne strane, obojica rođaci 5. ). (Dodatna vizualna napomena – a crni izvođači uvijek su držali do važnosti imidža, geste, rutine: odjeća Jacksona 5 otprilike je najfinija bogata hippy odjeća koju sam ikada vidio, a pritom ostaje vjeran preferencije boja i tekstura crnog stila. Na primjer, Marlonov kombinezon jarkih boja od izvezene indijske tkanine preko košulje od šartrez šifona ili Titova ogromna, žarko ružičasta dječačka kapa s kombinezonom za sjaj cipela. U isto vrijeme ukazuje na preokret utjecaja bijele boje o crnoj glazbi/stilu i postojanosti njegove potpuno crnačke suštine.)

Tek što su osvojili publiku ovim neposrednim vizualnim udarom, grupa je legla u 'Stand' Sly Stonea. Od tog trenutka nadalje nije bilo izgubljenog trenutka.

Preokrenuvši uobičajenu formulu održavanja hitova da traju, “I Want You Back” bila je druga pjesma, “ABC” treća, a cijelo je mjesto reštavo pjevalo zajedno s Michaelom. Dva najbolja singla ikada napravljena, a zvučali su još bolje prigušeni vrištanjem – Michael se šepuri, svirajući pjesmu s mikrofonom u ruci. Iznenađenja seta, koji je trajao oko 50 minuta, bila je solidna izvedba 'Feeling Alright' s nekim upečatljivim visokoharmonijskim refrenom koji se ponavljao 'tweedle de de'; uvodni rap za “Who’s Loving You”: “Nemoj nitko imati blues kao ja,” Michael se hvali, a zatim ubacuje u Smokey Robinson pjesma s puno više autoriteta nego što prenosi na ploču; Jermaineovo vodstvo na “I Found That Girl” (pjesma odgovor na “Shop Around”) i njegov back-up vokalni rad koji daje dublji kontrapunkt Michaelovom jadanju; i dinamitni završetak koji posuđuje uvod Isaaca Hayesa u 'Walk On By' (tutnjava gitara i refren 'Walk On'), a zatim upada u nju s iznenadnim 'Stop!' koji započinje njihov vlastiti hit, 'The Love You Save'.

Na posljednjoj noti pozornica je ispražnjena, kućna svjetla upaljena i zvijezde navodno u tri limuzine (koje boje?) gotovo prije nego što je itko stigao reagirati. Došlo je do prilično zastrašujućeg stampeda prema prostoru iza pozornice – sva ta energija je morala nekamo otići – samo da bi nestala u uzbuđenom trčanju. Jackson 5 su brzo otišli na još dva nastupa – držali su ogledala u Detroitu i Chicagu (njihovi su nastupi namjerno svedeni na minimum i nijedan nije zakazan u bliskoj budućnosti), prije nego što su se vratili u svoj dom i škole u Los Angelesu.

Da, čak i Fenomeni idu u nižu srednju školu.

Ova je priča iz izdanja Rolling Stonea od 26. studenog 1970.