I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama!

Sama Janis nikada nije zvučala bolje na snimci, ali trebalo mi je četiri puna slušanja LP-a prije nego što sam je mogao čuti. Eto koliko je loš njezin bend. Kad (i ako) se dočepate ove ploče, moj savjet je da dobro poslušate kako je backup grozan - sve od aranžmana do razine muziciranja. Ti kurvini sinovi ne mogu ništa učiniti kako treba. Jedini odgovor je da se super upoznate s onim što rade kako biste to mogli ignorirati. I zatim ti Janis.

Ne mogu biti da loše, kažeš?

Na “Try,” mucaju poput Staxa koji odbija, ispuštajući brzi korak od 16 do takta toliko metronomski da vam smeta da se potapšete nogom, a kamoli ustanete i zaplešete. Janice zvuči sjajno, ali...



“One Good Man” sadrži možda jedini instrumentalni blagoslov na cijeloj ploči, gdje Sam Andrew svira podnošljiv uvod u usko grlo i obligato Janisinom vokalu. Barem je ostatak benda opušten na ovoj pjesmi, čak i ako ništa ne dodaju. (Međutim, uznemirujući podsjetnici na Canned Heat upadaju kasno u aranžman.)

'As Good As You've Been To This World' vraća bend u njihov navikli ritam: nevjerojatno ukočeni ansamblski odlomci koji cijelom svijetu zvuče poput marširanja koledžskog benda u poluvremenu koji izvodi svoj veliki Swing rutinski. Snooky Flowers svira najgori solo na bariton saksofonu koji sam ikada čuo, oduzimajući samo nekoliko amaterskih izvođača na jam sessionima u garažama. Solo tenor saksofona, iako je prazan, nešto je manje neugodan. Solo trube sastoji se uglavnom od mučnih pauza u kojima je bio obješen za ideje koje nikada, nažalost, nisu stigle. Zatim dolazi veliko chug-CHUG-CHUG pojačanje Janisina vokala, podsjećajući na one fine, oštre aranžmane iza Otisa Reddinga - osim što Janisin bend potpuno padne na lice. Veliko nagomilavanje je golemo, mukotrpno razočarenje, i samo veliki napor volje s Janisine strane uspijeva učiniti pjesmu na bilo koji način slušljivom. (Na način na koji je snimljeno, njezin je glas zakopan među rogovima, tako da na trenutke zvuči kao groteskni dvoboj između nje i Flowersinog ružnog, frkćućeg roga.)

Na “To Love Somebody,” Janis je pozitivno strastvena, dajući zastrašujuću hitnost ponovljenom stihu “You don’t know...” Bend je skoro meka iza nje, a aranžman za gaženje je jedini na ploči s bilo kakvim pravim karakterom. No, kvari ga nesigurna intonacija u rogovima. Netko ne štima - a zašto je producent Gabriel Mekler, Janisin orguljaš, dopustio da se to dogodi, teško je zamisliti. Itko može se pobrinuti da se bend ugodi.

“Little Girl Blue” je dobra stara melodija Rodgers & Hart, a Janis je u dobroj formi, oslobađajući svoj teksaški bijes (zajedno s nagovještajima Bessie Smith i Dinah Washington) na krhku melodiju pjesme. Ali uvod - gitara Sama Andrewa koja svira fuganu - gotovo je identičan aranžmanu Big Brothera za 'Summertime'. Zašto bi to trebalo biti? Hoće li svaka balada koju Janis napravi imati istu slatku/funky podršku? Aranžman žica (!) dovoljno je gipak i primjereno elegantan - sve dok na samom kraju, konačna nota violončela (zamišljena da završi cijelu stvar) ne sklizne niz barem pola koraka. Uništava cijeli prekrasni ugođaj koji je Janis stvorila, zapravo, jer ostajete s osjećajem da je cijela stvar u biti lapava. Nevjerojatno da je Columbia ovo objavila!

“Work Me Lord” je izvrsna Joplinova, unatoč ansamblu koji krade uhodanu figuru “Hey Jude”, i unatoč otrcanim rogovima, koji kiselo pušu desno i lijevo. Janis daje ovoj pjesmi (zapravo, cijeloj ploči) svu vitalnost koju ima. Slušajte kada ne pjeva, ovdje i drugdje, gdje je bend sam. Bez Janis na koju bi se mogli osloniti, zvuče nezgrapnije od harmonikaškog benda u pivnici.

Jedna od glavnih mana je drveno, mehaničko bubnjanje. Ali nisu u pitanju samo bubnjari, i ne samo ritam sekcija. Na temelju ove ploče, u bendu nema nijedne funky mačke — i to je čisti pakao: ništa nije odvratnije od slušanja nefunky mačaka kako rade na funku. Sreća za Janis je što je dovoljno funky - sasvim sama - da to nadvlada.

Ona zvuči super. Baš odlično. Jednostavno je pitanje dostizanja točke u kojoj ste u mogućnosti isključiti bend - u potpunosti - i slušati ovu ženu kako pjeva. Čudna strategija, doduše, ali zajamčeno vrijedna toga.