Hej sada Hej (druga strana neba)

Aretha Franklin već neko vrijeme luta izvan konvencionalnih granica soula (najuspješnije na prošlogodišnjem neugodnom, ali snažnom Mlad, darovit i crn ), ali novi album njezin je najveći stilski odmak od R&B-a dosad. Zlokobni duh Roberte Flack lebdi nad pothvatom, prvi u korištenju soul-jazz-pop fuzije i narkoleptičnog tempa populariziranog u “The First Time Ever I Saw Your Face” i “Killing Me Softly”; drugo, u korištenju Quincyja Jonesa—koji je često bio Robertin live aranžer—kao producenta; i konačno u snimci jedne od glavnih pjesama Flackovog live repertoara, “Somewhere” (od priča sa zapadne strane ), pjesmu kojoj daje kompetentno, nenadahnuto čitanje.

Aretha nas neprestano podsjeća da može pjevati staloženo, kontrolirano i suzdržano. Zapravo, njezina verzija pjesme 'That's the Way I Feel About 'Cha' Bobbyja Womacka stvara tihu vatru koja mi tako često nedostaje u radu Roberte Flack. Ali to je Pirova pobjeda za Arethu. Koliko god ukusne bile raskošne orkestracije, one je najčešće ograđuju. Na 'Angel', lijepoj, jednostavnoj melodiji koju je skladala njezina sestra Carolyn (autorica pjesme 'Ain't No Way'), zatvorenost je najočitija. Pjesma se bavi jednostavnim osjećajima - onakvim koji je najprirodniji u Arethinoj glazbi - ali njezina se vokalna izvedba utapa u moru nadmoćnog gudačkog aranžmana. Čovjek čezne za njezinim bivšim producentskim timom Wexlerom, Dowdom i Mardinom, koji su joj, u svom povremeno jednostavnom stilu aranžiranja, uvijek ostavljali slobodu da samo otpjeva pjesmu, ostavljajući joj prostor i prostor da radi jedinu stvar koju očito najbolje zna.



Da stvar bude gora, originalne skladbe ne zadovoljavaju standarde koje je sama sebi postavila. Ona i Bernice Hart osmislile su jednu prekrasnu, ali preambicioznu stavku, “Master of Eyes (The Deepness of Your Eyes)”. Sadržao je provokativne retke kao što su: 'Ljudi kažu da oči pričaju priče i otkrivaju dušu/Odražavaju li tvoje istovjetnost jednoga, jedinstvo koje treba imati i držati.' Atlantic ga je objavio kao singl. Nažalost, ukočilo se. Neobjašnjivo je izostavljena s albuma, dok je naličje, uglađena show-off verzija jazz standarda King Pleasure, “Moody’s Mood for Love”, uključena.

Dok se “Master” možda pretjerao naguravši više ideja u jednu pjesmu nego što većina ljudi može unijeti u pet, ostali Franklinovi originali su neobično nedovoljno razvijeni, posebno oni brzi. 'Druga strana neba' i 'Sestra iz Teksasa' su anemične, iako potonji ima određenu hirovitost i zgodnu rečenicu, 'Znaš, ponos će te ubiti.' Album završava sparnim big band bluesom koji mi se, iako dobro izveden, čini nebitnim.

Balade prolaze nešto bolje. Za 'That's the Way I Feel About Cha' je trebalo malo razumne obrade, ali pod odgovarajućim okolnostima - kasno noću, boca Dewar'sa u blizini - uvlači mi se pod kožu. “Mister Španjolska” je opušten i šarmantan, ali odmiče u neku vrstu neuglađenosti. Pa ipak postoji nešto upečatljivo ovdje - Aretha je pogodila pomalo oštru notu koja me vratila na retke, 'Nemoj to raditi, gospodine Španjolska, nemoj to učiniti/Nemoj zabadati još jednu iglu u svoju venu.'

S tih nekoliko riječi pretvara turobnu romantičnu baladu u nešto intenzivno osobno i iskreno. Zbog takvih stvari ovaj, njezin najmanje uspješan album u nekoliko godina, još uvijek vrijedi poslušati. Nadajmo se da će sljedeći put odustati od srednjeobraznih pretenzija za manje samosvjestan pristup svojoj umjetnosti.