Hapšenje krijumčarenja: jedan mali korak za čovjeka

  Rekord svira, krijumčari uhvaćeni

Ploča se vrti na stolu za okretanje

filonmar/Getty

Phoenix, Ariz.–—U ovom vrlo marljivom gradu, u potpuno novom kompleksu industrijskog parka, National Manufacturing Company proizvodi vrpce——osam pjesama i kasete—sa 100 zaposlenika na platnom popisu koji rade u dvije osmosatne smjene i s naoružani stražari na vratima potpomognuti 24-satnom crvenom uzbunom koju nadzire privatni sigurnosni policijski sustav.



Prilično opsežna operacija. Zapravo, kada su savezni šerifi konačno prošli pored jednog od stražara—–nakon što su uručili nalog za zapljenu koji je potpisao američki okružni sudac William P. Copple——otkrili su da je pred njima cijeli dan i noć rada. Bilo je potrebno gotovo 12 sati—–počevši od 16:20—— da se objekt očisti. Pet maršala završilo je s pet polukombija napunjenih sa 150.000 praznih vrpci, 25.000 unaprijed snimljenih vrpci, 17 strojeva za namatanje, opremom za umnožavanje, strojevima za omatanje i etiketiranje. Sveukupno oko 30 tona opreme.

'Ovo je, bez greške, bio veliki centar za cijelu zemlju', rekao je Al Berman iz agencije Harry Fox, koja je potaknula autorsko pravo tužbu u ime 59 glazbenih izdavačkih kuća. “Vjerojatno su bili odgovorni za polovicu ilegalne prodaje vrpci u Sjedinjenim Državama.” “

“U pet mjeseci poslovanja u Phoenixu,” rekao je odvjetnik agencije Fog, Pasquale Cheche, “tvrtka je ostvarila bruto dobit od više od 2 milijuna dolara. Tjedno su proizvodili 80.000 vrpci za 100.000 dolara tjednog profita.”

Zato Phoenix, Arizona; zato sigurnosni sustav. Privatni istražitelji su, navodno, otkrili da se National Manufacturing Company preselila u Phoenix kada je otkriveno njezino djelovanje u južnoj Kaliforniji, gdje je bila American Manufacturing Company. U Kaliforniji - kao iu New Yorku - krijumčarenje vrpci je prekršaj; takav zakon trenutno je zatvoren u državnom zakonodavstvu Arizone.

Što zapljena znači u sveukupnom ratu protiv krijumčara—–ili, točnije, umnožavača albuma i vrpci—–nije sigurno.

Bermanu samo malo nedostaje do likovanja. 'Ovo je bio znatan prodor', rekao je, tvrdeći da krijumčarenje 'sada nevjerojatno čini više od jedne trećine prodaje snimaka u Sjedinjenim Državama', što ukupno čini 'nelegitimni prihod u stotinama milijuna dolara', većina toga ide proizvođačima i trgovcima u udaljenim ili rubnim gradovima; ništa od toga ni umjetnicima, ni skladateljima, ni izdavačima, ni diskografskim kućama. Capitol i RCA Records, obje strane tužitelja, nisu mogle ponuditi nikakve procjene svojih gubitaka.

Potpredsjednik Warner Bros. Joe Smith složio se da je poprsje Phoenixa 'veliko, jer su otkrili izvor opskrbe.' Ali, dodao je, “to još uvijek ne rješava nijedan problem. Mogu biti kažnjeni novčano ili zabranjeno krijumčarenje, ali još uvijek nisu suočeni sa saveznim zakonom koji to čini kaznenim djelom.' Ukratko, rekao je, krijumčari se hvataju i kažnjavaju prekršajno, ali opet mogu iskrsnuti s nekom drugom biljkom. Smith je rekao da je NMC samo jedna od desetaka ilegalnih operacija.

RIAA (Udruga diskografske industrije Amerike) pokušava krijumčarenje klasificirati kao kazneno djelo kroz zakon o autorskim pravima koji je prije tri tjedna predstavio senator John McClellan iz Arkansasa. No mjera koja se bavi piratstvom ploča i vrpci samo je jedan od nekoliko prijedloga zakona okupljenih u jedan veliki zakon o autorskim pravima koji mora proći, ukupno, kroz McClellanov pododbor, njegov puni odbor, Senat i dvorane.

Do tada, to je građanska tužba Agencije Harry Fox protiv ukupno 30 optuženika—uključujući trgovce, radio postaje koje su reklamirale ilegalne proizvode i same proizvođače.

Pearl Rosner, zakupac zgrade u Phoenixu, podnio je zahtjev sudu za povrat zaplijenjenog materijala. Tužitelji se, naravno, protive njenom zahtjevu uz obrazloženje: “Ako se dokazi vrate, sutra će nestati.” Sudac Copple trebao je donijeti odluku o zahtjevu ovog vikenda, 24.

U međuvremenu, rekao je odvjetnik Cheche, National Manufacturing Company još uvijek šalje vrpce koje nisu navedene u tužbi, uključujući najprodavanije na Atlanticu i A&M. Vrpce se prodaju, često putem kataloga koje nose cestovni prodavači, maloprodajnim trgovinama za 3 dolara ili pola cijene u maloprodaji. Vrpce se općenito prodaju za 4 USD ili 2 USD ispod maloprodajne cijene za legitimne vrpce.

Uređaji za umnožavanje otkriveni su, rekao je Cheche, kada je radnik nazvao GRT, kalifornijsku tvrtku za snimanje vrpci i ploča, za zamjenske dijelove za motače vrpci i dao serijske brojeve na strojevima. GRT je bio u potrazi za ukradenom opremom – izgubili su sedam namotača vrpce – i usporedio je brojeve iz Phoenixa s ukradenim strojevima. GRT je poslao dijelove i natjerao policiju da prati dijelove od njihova dolaska u zračnu luku Phoenix do industrijskog parka.

'Racija je bila gotovo operacija poput Jamesa Bonda', rekao je Berman. “Svo osoblje u zgradi je pobjeglo osim jednog čovjeka. Ovaj čovjek je rekao da ono što je iza zaključanih vrata što je maršal želio ispitati nije dio operacije. Ovo se nije pokazalo točnim.” Zamjenik maršala Marvin Morisett morao je izvaditi igle iz šarki. 'Tamo unutra', rekao je, 'nisam stručnjak za terminologiju - bilo je deset robova (jedinice robova su strojevi koji umnožavaju vrpce) - vrlo skupi strojevi.' Drugdje su šerifi pronašli glavnu biblioteku za vrpce koje je tvrtka proizvodila, pa čak i kuhinju za zaposlenike.

Agencija Fox, koja je zastupala brojne izdavačke kuće u manjim parnicama za kršenje autorskih prava, tražit će odštetu u iznosu od 8 ¢ za svaku pjesmu na svakoj prodanoj vrpci. Očekuje se da će se druge diskografske kuće pridružiti Capitolu i RCA-u u tužbi. Charlie Tillinhast, odvjetnik u Capitolu, rekao je da će tvrtka 'surađivati ​​u akciji u punoj mjeri u kojoj od nas traži agencija Fox'. Berman je u međuvremenu obećao podići optužnicu protiv “svakog tko na bilo koji način pomaže ovim parazitima koji plagiraju tuđa životna djela, lišavajući ih izvora prihoda”.