Federalci se oslanjaju na krijumčare

  Led Zeppelin

Led Zeppelin, nastup uživo na pozornici u Honolulu Civicu, 1. rujna 1971.

Arhiva Roberta Knighta/Redferns/Getty

U vrijeme tiska saznali smo da su savezni maršali izvršili četiri racije u šest dana na lokacijama koje koristi Rubber Dubber i zaplijenili više od 2000 albuma Led Zeppelina, 53 dodatne kutije albuma, 52 marke, 25 kutija naslovnica i negative korištene za proizvodnju albuma korice.



Zapljene je naredio službenik saveznog okružnog suda u Los Angelesu nakon što su savezne tužbe opisane u priči ispod podnesene okružnom sudu. Pretresi su omogućeni nakon što su odvjetnici diskografskih kuća tužitelja dali službeniku izjavu anonimnog dojavljivača koji je znao gdje se pohranjuju navodni krijumčareni materijali.—Ur.

Los Angeles—Nedavne tužbe protiv prodavaonica ploča, krijumčara i diskografskih kuća od strane Ode, Warner Bros. i Atlantic Records mogle bi značiti kraj ionako propadajuće industrije krijumčarenja. Ako diskografska industrija uspije, krijumčarenje će do kraja ove godine biti kazneno djelo, podložno provođenju FBI-a.

U potezu bez presedana, Ode Records je nedavno tužio Emanuela Arona iz Aron’s Recordsa u Los Angelesu zbog prodaje bootleg albuma izvedbe Carole King. Vlasnik male trgovine ploča tužen je za 1,5 milijuna dolara za odštetu i kazne.

Slijedeći Odein presedan, Warner Bros. Records i Atlantic Recording tužili su Rubber Dubber, Filmtronics, Third World Enterprises, Audio Educational Systems, Auditory Odyssey, Reflections and Location Recording Service Company, za ukupno milijun dolara. Diskografske kuće tvrde da je nelojalna konkurencija za prodaju snimaka Neila Younga, Jimija Hendrixa, Van Morrisona, Led Zeppelina, Jethro Tulla i Crosbyja, Stillsa, Nasha i Younga.

Emanuel Aron nije želio komentirati svoju tužbu s Ode Recordsom osim što je rekao da jako sumnja da će iz toga proizaći mnogo. Aron više neće prodavati krijumčarene ploče u svojoj trgovini, uvjet koji će vjerojatno uvjeriti Odea da odustane od tužbe. Trgovačke priče o ovoj parnici prestrašile su mnoge lokalne prodavaonice ploča od krijumčarenja, što je Odeu očito bilo važnije od pokušaja naplate 1,5 milijuna dolara od Arona.

Ova nova taktika diskografskih kuća ima veći učinak u gušenju nelegalne prodaje od brojnih drugih taktika koje su već isprobane. Steve Gabor, vlasnik dućana Music Odyssey u Los Angelesu i San Franciscu, izvijestio je: “Columbia mi je izričito dala upute da mi, ako me uhvate u prodaji jedne krivotvorine, neće dati ni centa u novcu za promotivno oglašavanje. Također sam dobio upute od grupe Warner-Elektra-Atlantic da mi više neće prodati nijednu ploču ako nosim samo jedan bootleg. Nisu bili voljni to napisati u pisanom obliku.”

Joe Smith, izvršni potpredsjednik Warner Bros. Recordsa, priznao je istinitost ove izjave. “Rekli smo podružnicama koje prodaju naše zapise, grupi Kinney, da ako trgovine prodaju neovlaštene proizvode i ilegalno umnožene proizvode, onda ne bi trebale imati prednost prodaje naših legitimnih proizvoda. Da osjećamo da nam predstavljaju izravnu prijetnju. Ne mislim da je to nerazuman zahtjev za trgovinu.”

Rubber Dubber, jedan od većih i živopisnijih krijumčara u Los Angelesu, izjavio je u telefonskom intervjuu da je “mnogo trgovina s kojima poslujemo dobivalo ovo 'Strpat ćemo te u zatvor' Najnovija velika prijetnja od strane velikih je da vam više nećemo prodavati ploče ako ih prodate šverceri . Koliko jebeno dugo velika diskografska kuća može ostati u poslu bez prodaje ploča? Gdje je to sada?

“Prodavaonice ploča mogu ostati u poslu ne prodajući ploče puno dulje nego što ih velike tvrtke mogu ne prodavati. Te prodavaonice ploča nemaju toliki trošak. A nakaze vode prodavaonice ploča. Nakaze su takve. Nakaze se zalažu za slobodno tržište.”

Emanuel Aron i Steve Gabor možda nisu čudaci, ali nisu ni najispravniji ljudi na svijetu. Ipak, niti jedan od njih neće nastaviti prodavati bootlegs. Gabor kaže da je zabrinut za sebe. “S moje točke gledišta, ne mogu zamijeniti neispravan bootleg. Krijumčari su gotovinski posao. Ako dobijem neispravan, pojedem ga. bacim ga. Ekonomski se pokazalo neisplativim. Većina tipova koji prođu kroz trgovinu s krijumčarenjem samo jednom prođu.

“Svaki pritisak na mene je izravni financijski pritisak. Dvadeset pet posto mog kruha i maslaca dolazi od Warner-Elektra-Atlantica.”

Jedan problem s taktikom diskografskih kuća za suočavanje s ilegalnim krijumčarima je taj što su same taktike često nezakonite. Odbijanje prodaje ploča ili poništavanje sredstava za oglašavanje trgovini koja se bavi krijumčarenjem kršilo bi savezne antimonopolske zakone. Mnogi vlasnici dućana s pločama prisiljeni su se jednostavno povinovati velikim izdavačima ne samo po pitanju krijumčarenja već i po pitanju namještanja cijena i drugih marginalno legalnih aktivnosti.

Smith je izvijestio da se konzultiraju odvjetnici Warner Brosa prije nego što se daju bilo kakve upute distributerima ili maloprodajnim trgovinama. “Sigurno nismo neselektivno pisali prijeteća pisma trgovcima ili trgovinama”, rekao je.

Sve nedavne prijetnje i tužbe znače vrlo malo više od odugovlačenja postupka diskografskih kuća dok se ne donese savezni zakon protiv krijumčarenja. Smith je nekoliko puta posjetio Washington kako bi lobirao za zakon protiv krijumčarenja. Dobrotvorne organizacije senatora za kućne ljubimce koje rade na zakonu protiv krijumčarenja dobile su velike donacije od izdavačkih kuća.

Prema Smithu, krijumčarenje je najveća pojedinačna prijetnja diskografskoj industriji ikad: “Ako bi se krijumčarenje nastavilo unedogled, cijela struktura glazbenog poslovanja kakvu poznajemo bila bi potpuno uništena. Došlo bi do kaotičnog razdoblja u kojem nitko ne bi bio voljan platiti za bilo što jer ne biste mogli iskoristiti prednosti toga. Ako ne možete ostvariti puni potencijal svoje investicije, uložit ćete manje.”

Gabor kaže da njega osobno nije previše briga koliko diskografske kuće zarađuju ili ne zarađuju. Brine ga što je krijumčarenje izmaklo kontroli. “Krijumiranje je postalo posao sam za sebe bez odgovarajućih sredstava za to. Ljudi koji ne žele dobiti poslovnu dozvolu i ljudi koji ne žele plaćati najam trgovine odu i nabave si magnetofon i misle da su u poslu. Druga stvar je da umjetnik ne dobiva ništa od krijumčarenja.”

Honorari umjetnika od početka su bili bolna točka krijumčarenja. Neki krijumčari ponose se time što su pljačkaši, tvrdeći da glazbenici već imaju dovoljno novca. Rubber Dubber, s druge strane, tvrdi da je osnovao zaklade za umjetničke i izdavačke tantijeme.

Zaklade Rubber Dubbera navodno je osnovao odvjetnik iz Los Angelesa Jack R. Willis. Willis je naznačio da doista predstavlja 'osobu koja sebe naziva Rubber Dubber', iako je u pismu naveo da su 'moji kontakti s Rubber Dubberom sporadični, ali se obično događaju jednom tjedno putem telefona. Osobu koja sebe naziva Rubber Dubber nikada nisam osobno sreo preko telefona.”

Willie je odbio pružiti bilo kakve detaljne financijske podatke, napisavši da će 'svaka daljnja informacija biti povjerljiva'.

I Gabor je smatrao da krijumčari nikada nisu plaćali autorske honorare, dodajući da “oni čak ni ne plaćaju porez na dohodak, što je zapravo ono zbog čega mogu stradati. Nisu platili porez na dohodak na ogromne količine novca.”

Novac je, naravno, središnji problem u krijumčarenju. Gabor izvještava da je čuo za prodajne ekipe na koncertima koji su zaradili nekoliko tisuća dolara tjedno od nelegalne prodaje. Rubber Dubber tvrdi da nije prodao više od 6000 primjeraka albuma i izjavio je da je njegov oporezivi prihod prošle godine iznosio samo 2267 dolara.

Teško je odrediti točne troškove proizvodnje bootleg albuma. Trošak velike diskografske kuće po tiskanju može u prosjeku iznositi oko 12 do 14 centi, s najmanje jednakim iznosom potrošenim na etikete, omote i termoskupljajuću ambalažu. Procijenjeno je da trošak tiskanja bootleg-a ne bi trebao premašiti 35 centi uz minimalnu nakladu od 3500 ploča.

Maloprodajne cijene boolegova variraju od ploče do ploče i od trgovine do trgovine. Rijetki bootlegovi, poput nedavnog dva albuma Gledajući unatrag postavio Dylan, može se prodati za čak 10 dolara. Inferiorne snimke, poput nedavne Bend u živo album, prodat će se po cijeni ili pokloniti.

Zbog niskih općih troškova i neplaćanja tantijema uključenih u krijumčarenje, svaka cijena veća od cijene prešanja je profit. Rubber Dubber cijeni svoje ploče od tri dolara po disku, a cijena je otisnuta na omotu. Razlog?

“Cijena je na albumu jer još uvijek, nažalost, imamo kapitaliste koji drže neke prodavaonice ploča, koji pokušavaju naplatiti 12 dolara za duple albume. Tako da smo sigurni da bi samo idiot platio više od cijene albuma.”

Režije Rubber Dubbera niže su nego kod mnogih krijumčara jer posjeduje vlastitu opremu za mastering i tiskarske ploče. To također čini gotovo nemogućim ući u trag proizvodnji njegovih zapisa. Dubberova najnovija preša navodno je napravljena 1955. godine. Dio za prešu koristio se za oblikovanje gumenih peraja za plivanje. Rubber Dubber procjenjuje vrijednost svoje opreme na 200 dolara.

Steve Gabor prisjeća se poznanika (vjerojatno ozloglašenog Dub Michaela Taylora) koji je bio jedan od pionira Veliko bijelo čudo , klasični Dylanov dupli bootleg. Gabor je pratio avanture ovog krijumčara još od GWW dana.

“Znam što je učinio sa svojim izvornim novcem. Uzeo je sav novac koji je zaradio Veliko bijelo čudo i kupili fenomenalnu opremu za snimanje. S novom opremom koju je snimao JETRA bolja nego što ćete ikada biti . U tome je stvarno dobro prošao. Bila je to najprodavanija singl ploča Music Odyssey dva tjedna u obje trgovine. Prodano je u više od tisuću primjeraka na svakoj.

“Onda sam naišao na tog tipa prije nekoliko mjeseci kada su Facesi svirali s Rodom Stewartom u Santa Monica Civicu. Imao je ovaj mali kofer sa sobom. Otvorio ga je i u njemu je bio mikrofon vrijedan 5000 dolara. Njegov prijatelj je imao magnetofon. Dakle, pretpostavljam da je još uvijek u poslu. Ti su ljudi poznavali zakon i pazili su da ga ne prekrše.”

Razni krijumčari specijalizirali su se za različite vrste krijumčarenih albuma. Postoje krijumčari poput Rubber Dubbera koji će puštati samo koncerte koji se 'sviraju besplatno publici koja plaća.' Drugi se koriste radijskim i televizijskim prijenosima.

Svaka od ovih posebnosti je u svoje vrijeme forsirala izdavanje raznih albuma. CSN&Y-ovi Četverosmjerna ulica slijedio je vrlo uspješan bootleg, za koji mnogi tvrde da je bio bolje kvalitete od proizvoda koji je tvrtka objavila. Dylanova Autoportret je navodno požurio nakon otkrića da su kopije mnogih vrpci korištenih na albumu ukradene iz Columbijinih trezora. 11-17-70 Eltona Johna teško patio od bootlegova koji su mu prethodili tjednima.

Prodavač krijumčara koji sebe naziva Velikim bijelim čudom i čija je izdavačka kuća poznata kao Immaculate Conception Records (IC Records) izjavio je da njegova organizacija prvenstveno izdaje krijumčare sa vrpci koje je dobio od suučesnika u Londonu. Londonski krijumčar u zamjenu dobiva vrpce s američkim nastupima.

Proces za nezakonito krijumčarenje na saveznoj razini je težak. Joe Smith opisao je nedavnu situaciju koja je ukazala na potrebu za federalnim zakonom za razliku od državnih ili lokalnih zakona: 'Upravo smo imali slučaj. Neki ljudi su snimali ilegalne vrpce u Tennesseeju. Stvarno su potkradali ljude. Tako je država Tennessee uvela vrlo strog zakon. Cijela se operacija preselila u Alabamu, odmah preko granice. Gospodarska komora u gradu Alabami priredila je zabavu dobrodošlice za tvornicu i radnike koje je dovela.”

Nada industrije da zaustavi krijumčarenje na nacionalnoj razini je McClellan Bill, predstavljen Senatu 26. siječnja 1971., a nedavno ga je usvojilo to tijelo. McClellan Bill mijenja naslov 17 Kodeksa Sjedinjenih Američkih Država 'kako bi omogućio stvaranje ograničenih autorskih prava na zvučnim snimkama u svrhu zaštite od neovlaštenog umnožavanja i piratstva zvučnih snimki i za druge svrhe.'

Gabor se složio sa Smithom da će većina krijumčara dva puta razmisliti o tiskanju zapisa ako se radi o kaznenom djelu. Gabor smatra da će federalno zakonodavstvo u potpunosti uništiti tržište sitnog krijumčarenja, za koje smatra da je trenutno samo mali posao zbog svoje rasprostranjenosti.

Međutim, čini se da sami krijumčari nisu zabrinuti oko naslova svog zločina. Rubber Dubber bavi se krijumčarenjem 12 godina, od vremena kada je naučio izrađivati ​​Glen Miller 33 1/3 kompozite od starih 78-ica. Njegovi kupci poznaju njegove prodavače iz viđenja i poznaju njegov proizvod. Uvjeren je da će ga dobra karma nakazne moći zaštititi. On uspoređuje krijumčarenje ploča s dilanjem droge.

'Idi izbaci dilera droge iz posla', rekao je. “Puno sreće. Ne postoji ekonomski ili pravni pritisak koji možete podnijeti. Bez prijetnji koje tip već nije čuo.”

Bilo da se krijumčarenje nastavi ili sutra prekine, krijumčari i njihov proizvod ukazali su na nekoliko slabosti u muzičkoj industriji:

• Glavne diskografske kuće zarobljene su u inflatornoj spirali koja je uzrokovala nagli porast troškova proizvodnje albuma. Bootlegovi, povremeno gotovo jednako dobri kao kompanijski miksani live albumi, u proizvodnji ne koštaju gotovo ništa.

• Krijumčareni albumi koncerata dolaze do potrošača nekoliko dana nakon događaja. Kompanijskim albumima uživo potrebno je nekoliko tjedana do mjeseci da se miksaju, upakiraju i objave.

• Prema krijumčarima, profit od krijumčarenih albuma ravnomjernije se raspodjeljuje zaposlenicima nego profit velikih tvrtki koji se često usmjerava prema matičnim konglomeratima.

Naravno, niti jedan od ovih argumenata ne stoji nakon prethodnog čitanja. Krijumčarenje potkrada ne samo diskografsku kuću, već i glazbenu izdavačku tvrtku, promotore koncerata, umjetnike i javnost koja često kupuje krivo predstavljenu robu.

Što potrošač misli o krivotvorenju? Sada je opće mišljenje da ih mogu uzeti ili ostaviti. Obožavatelji Dylana smatraju Dylanove bootlegove svetinjom. Spojka za obožavatelje Neila Younga Drveni nikal šverceri kao da su davno izgubljeni ljubavnici.

Ali šverceri su možda još uvijek na izlazu. Pripisuje li se njihova smrt sudskim sporovima, razočarenju, financijama ili dosadi, nijema je tema.

'Uzbuđenje krijumčarenja je nestalo', kaže Steve Gabor, nekoć veliki trgovac GWW i JETRA . “Ljudi su kupovali krijumčarenje jer je bilo uzbudljivo. Riječ bootleg je kao prohibicija. Velik dio uzbuđenja je nestao s razočaranjem zbog loše snimke i izgrebanih ploča. U San Franciscu, krijumčari su mrtvi. Ne možete ih pokloniti. Neki ljudi u L.A.-u su još uvijek kolekcionari. Ljude iz San Francisca nije bilo briga, htjeli su kvalitetnu snimku. Samo su se zgadili protiv šverca.

'Cijeli diskografski posao nije tako zabavan kao što je prije bio.'