Europa ’72

Uvjeren sam da je Bog stvorio Grateful Dead kako bi se mogli čuti na koncertu. Osim ogromne količine glazbe koju Dead puštaju na spoju (obično će svirati dok ih ne zaustave), bend odiše opuštenim, sretnim samopouzdanjem koje baca plamen u dušu i osmijeh na lice; da, ima. Grupa je živi osjećaj sigurnosti i zadovoljstva za promatrače pop glazbe, a to je vjerojatno naš najvažniji bend koji još uvijek funkcionira.

Ovaj set od tri ploče rezultat je europske turneje Grateful Dead prošlog proljeća. Sniman je u Londonu, Amsterdamu, Parizu i Kopenhagenu, a nedostaje mu nešto više od deset minuta da bude puna dva sata glazbe. Izgled ovog albuma i benda Rock of Ages je dovoljno da 1972. bude vrlo dobra godina za live snimke.



Prije svega, izvrsno je snimljeno, s jednom od najvjernijih lokacija snimanja koje sam ikada čuo. Većina pjesama zvuči kao studijski materijal, ali ponekad postoji i najblaži nagovještaj pljeska na kraju pjesme. Usput, veći dio pljeska je izbačen, tako da ne plaćate da čujete buku koju mrtvi dižu nakon svake brojke. Kao što je Ralph Gleason komentirao o Band LP-u na ovim stranicama, ovaj set je nevjerojatna povoljna cijena u vašem lokalnom diskontu, baš kao što je pravi koncert Grateful Dead u vašoj lokalnoj rock dvorani.

Većina od 17 uključenih melodija može se pronaći na drugim Dead albumima, ali su ovdje tretirane s mišićnom fleksibilnošću što ih čini nedvojbeno novim izvedbama. Ovdje uključena verzija “Jutarnje rose” duga je više od deset minuta; bend ne žuri s numerom, a rezultat potvrđuje novu oštrinu i okus. Na završnoj strani mu prethodi osmominutni instrumentalni preludij koji postavlja usporeno-i-odrađeno kako treba aromu koja prožima ploču. Imate “Truckin'” i “China Cat Sunflower” i slično, ali također imate sjajne obrade “Hurts Me Too” Elmorea Jamesa i “You Win Again” Hanka Williamsa koje Dead čine svojima svojstvo od prvih bilježaka.

To također ne znači da Dead ne stoje i ne ljuljaju. “One More Saturday Night” je živahna kao što ćete je čuti na bilo kojem Southern truck stop jukeboxu, a tu su i riffovi svih vrsta obilno razbacani po cijeloj pjesmi.

Što kažete na nastup? Jerry Garcia u potpunosti vlada svojim instrumentom kao i bilo tko u rocku. On pokazuje više čistog znanja o gitarskoj pragovi i njenoj inkorporaciji - ali ne i sublimaciji - u rock milje nego itko koga mogu sjetiti. Garcia, Bob Weir, Phil Lesh i Pigpen svi rade svoj posao; ne da glume, već da formiraju jedinicu — jednu od najsretnijih grupa u svijetu. Klavir Keitha Godchauxa i bubnjevi Billa Kreutzmanna te neki vokali Donne zaokružuju krug; čine prekrasnu cjelinu u području glazbe koje je gotovo definirano svojim fragmentima.

Očita je usporedba sa Živ/Mrtav. Iako produženi jukin’ tog seta ima što za reći, ovaj mi se više sviđa. Bolje je snimljen, ima izdašniju ponudu glazbe i preciznije se približava koncertnom učinku Grateful Deada. Nijedan album ne može zamijeniti nastup Deada uživo — ali oni koji se ne mogu zasititi ovog iznimnog benda bit će zauzeti još neko vrijeme s ovim.