Dugi igrač

Kao jedan od rijetkih engleskih bendova koji su ostali voljni (dapače, presretni) razmetati se svojom engleskošću, i štoviše rangirani ne niže od trećeg mjesta na trenutačnoj omiljenoj listi tako teških kritičara kao što je John Mendelsohn, Lica trebao bi biti samo jedan krik od toga da doista postane vrlo ogroman, i, po mišljenju teških kritičara kao što je John Mendelsohn, možda spasi rock and roll od toga da se u tom procesu ozbiljno shvati do smrti. S obzirom na to svi imamo razloga biti pomalo razočarani Facesovom novom Dugi igrač, jer, dosljedno dobra ležerna zabava i povremeno sjajan koliko god to moglo biti, nema namjere mašte spasiti nečiju dušu (kao što bi album nekog vrlo ogromnog doista trebao) ili čak spasiti FM eter iz kandži takvih sve dosadnijih stavke kao Elton John.

Jednostavno, čini se da Licima nedostaje jasno definiran osjećaj za smjer. Od odlaska nevjerojatnog Stevea Marriotta, nisu bili u stanju (ili nisu bili raspoloženi) stvoriti više čarobnog i prekrasnog engleskog fantasy rocka izvedenog iz R&B-a kao što je on Ogden’s Nut Gone Flake ; posljedično, dužni su (ili skloni) tražiti smjernice, osim rijetkih doprinosa u velikom starom stilu basista Ronnieja Lanea, kasnim dodacima Ron Woodu i onom tipu s frizurom na plast sijena. Wood, koji najčešće mašta o ugodnim, iako neizostavnim, varijacijama nakrcanim uskim grlom na De Bloozeu, nije lice koje bi dalo taj smjer. A njegov prijatelj s frizurom u obliku plasta sijena ne čini se ni približno tako namjernim pružanju usluga kao što se povinuje ukusu ostalih momaka u svrhu spašavanja grupe od toga da postane Rod Stewart (s Licima). Ali Stewartova prisutnost očito je toliko zastrašujuća (na način koji bi, naravno, trebao biti obostrano koristan, ali do sada nije bio) da su ostali momci previše željni prikloniti se Stewartovom ukusu. Sadašnji rezultat je da, umjesto da dobijemo i albume Faces i Stewartove albume, Dugi igrač biti ništa više od vreće sitnica koje su dovoljno dobre samo da nas zadrže do Stewartova trećeg 'solo' albuma.



Tako je neprikosnovena zvijezda presjekla Igrač je onaj na kojem Rod i bend najupečatljivije rade u istom odnosu jedni prema drugima kao i na njegovim solo albumima, pri čemu njegov glas i riječi zaokupljaju većinu pažnje. Ostavljajući na trenutak po strani pitanje trenutne nemogućnosti Facesa da budu nešto više od Stewartovog pratećeg benda, kakav je to komad!, uključuje odmah privlačnu Woodovu melodiju, divne orgulje poput Gartha Hudsona Iana McLagana, prekrasnu pedalu čelična gitara solo, i veličanstveno Stewartovo pjevanje i tekstovi o pomirenju s nepomirljivošću s bivšim ljubavnikom:

Njezine španjolske navike tako je teško zaboraviti
Gospođa je lagala svakim dahom, prihvaćam
Bilo je pitanje vremena kada će mi lice prestati odgovarati
Cijelo vrijeme sam znala da ću morati odustati
U svakom slučaju, bolje da ti više ne gubim vrijeme
Samo ću se ukrasti

Istražite ovdje i drugdje njegovu upotrebu slika iz američke geografije, poput: 'Mislim da ću se vratiti kući i početi sve ispočetka / Gdje vode Golfske struje obično ublažavaju bol.'

U istom duhu, ali na neki način bez karizme “Sweet Lady Mary” je “Tell Everyone,” balada u gospel stilu s povremeno izvrsnim Stewartovim riječima (koje se bave onim što je za njega rijetka tema, dvostranom radnom ljubavnom vezom ) i vrlo lijepi ukrasi za gitaru od drveta.

No s obzirom na užasnu produkciju, Laneov 'On The Beach', divna priča o mladiću koji unatoč svojoj mršavosti uspije dobiti med na plaži, bio bi dostojan nasljednik Prvi korak 'Three Button Hand-Me-Down' kao izvrsna pjesma za piće Facesa. Na njegovom drugom zapisu, “Richmond,” maleni bas-tumper isporučuje neizrecivo šarmantan sramežljivi vokal, ali pjesma ima dojam nedovršenosti zbog nedovoljno razvijenog aranžmana.

“Bad 'N' Ruin” i “Had Me A Real Good Time” obje se malo previše oslanjaju na riffove Larryja Williamsa i ritmičku inzistentnost tipa Stax i kao posljedica toga se loše nose, dojmljuju se kao prilično zamorne i možda čak sitnice vode oko desetog sluha. Osobno smatram da su oba nedovoljno mahnita — oba odaju dojam da namjeravaju raznijeti krov, ali ako je tako, zašto Faces trče kada bi trebali sprintati u smislu tempa? Marriott, superčovjek kakav jest, mogao je to izvesti pri ovim relativno smirenim brzinama (sumnjičavi se potiču da ispitaju mnoge pjesme na posljednjem albumu Small Faces). Jesenji kamen, koji bi mogao biti definitivni engleski rock and roll album). Stewart, čiji glas (i raspon izražavanja) postaju sve tanji kada previše gura, ne može.

Dva live zapisa, “Maybe I’m Amazed” i “Feel So Good,” oba su manje nego užasno dobra u usporedbi s neizrecivo dinamitnim live stvarima na Jesenski kamen (da ne zabrinjavam stvar do smrti, ali da naglasim da rad Facesa kada su bili The Small itekako zaslužuje vašu pozornost). Na prvom se grupa zadovoljava vjernim recitiranjem originalnog aranžmana, koji je u ovim mračnim danima Blood, Sweat & Tears, Keitha Emersona i svakog posljednjeg punk tinejdžerskog garažnog benda koji ima vlastiti originalni pristup, užasno osvježavajući. Čini se da je ovdje monstruozni vrhunac unaprijed upozoren time što se grupa zaustavila na tri četvrtine puta samo da bi se ponovno pokupila, ali to se, srećom, nikada nije ostvarilo.

Što se tiče pjesme 'Feel So Good', njezino prisustvo na albumu ukazuje na to da Faces imaju problema s pronalaženjem materijala ili da imaju široku crtu samozadovoljstva, jer ovo ovdje je gotovo devet minuta zapanjujuće urlajućeg De Bloozea koji je, koliko god bio dobar, učinio publiku uživo koja je imala zadovoljstvo gledati ih kako se šepure po cijeloj pozornici i grle jedno drugo poput davno razdvojenih ljubavnika na svoj karakterističan način dok su svirali, čini slušatelja osjećati dosadu i iznerviranost nakon otprilike 30 sekundi pune zabave. Ne samo da Rod vrišti krajnje pogrešno pitanje na pozornici: 'Jesi li sa mnom?' ne jednom, nego četiri puta, ali to je također otrcana snimka, na kojoj se uglavnom čuje samo crash činela iz kompleta bubnjeva Kennyja Jonesa.

U redu, nekoliko usputnih komentara koji će, nadam se, staviti moje osjećaje o ovom albumu i Faces Smallu i inače u neku nejasnu perspektivu: veličanstven glazbeno (izvanglazbeno on je uvijek veličanstven) kakav je većinu vremena, Stewart nije baš odgovara sjećanju na Stevea Marriotta u kontekstu ovog posebnog benda — definitivno je bila velika tragedija u rock and roll kozmosu kada je Marriott napustio Lanea, Jonesa i McLagana da bi se pridružio Humble Pieu, koji su poznati samo po svojim nevjerojatnim sposobnostima ostati smrtno užasan čak i s njim u grupi. Kupi sebi Dugi igrač za “Sweet Lady Mary” ako jednostavno jedva čekate nadolazeći album Roda Stewarta, ali nemojte se usuditi nazvati se obožavateljem Facesa zahvaljujući LP ako prvo niste iskusili nenadmašnu ekstazu od Jesenski kamen.