Dolazi do tebe

Kad je utjecaj soul glazbe Memphisa odjeknuo svjetskom rock zajednicom prije nekoliko godina, zvuk Hi Recordsa jedva se čuo. Danas nitko ne nosi težinu glazbe tako moćno kao oni, a njihov proizvod ujednačeno predstavlja sve ono najbolje u suvremenom južnjačkom soulu.

Kućnom bendu se ne smije odati mala zasluga. Činjenica da gitaru, bas i orgulje sviraju braća (Mabon, Leroy i Charles Hodges, redom, zajedno s bubnjarom Howardom Grantom) svakako pogoduje neobično simpatičnoj međuigri, no vjerojatno je najbitniji za identitet glazbe onaj uloga izvršnog producenta, Willie Mitchell. Mitchell stvara glazbu za Memphis desetljećima. Svirao je trubu na najranijim RPM sesijama B. B. Kinga, a kao vođa benda, njegova snimka 'Crawling' poslužila je kao temelj za 'Walking the Dog' Rufusa Thomasa.



Danas, Hi ritam sekcija, iako nije tehnički blistava kao neki od svojih sjevernih pandana, oduševljava samo zbog nepretenciozne posebnosti svog stila. Mitchell održava svijest o odnosu bluesa, soula i da, rocka; pjesma poput 'Driving Wheel', na primjer, primamljivo sugerira utjecaj Creama, a Savoy Brown je obradio Greenovu blues-shuffle verziju pjesme 'I Can't Get Next To You'. Nadalje, za razliku od krute simetrije produkcije Ricka Halla, Mitchellovi utori gipko se postavljaju na svoje mjesto, ostajući sposobni za kontinuirane, ugodno iznenađujuće promjene boja i tekstura.

S izlaskom albuma Al Green Dolazi do tebe, glazba Hi Recordsa je dovedena do punog ploda. Green je, jednostavno, jedan od najenergičnijih i najintenzivnije ekspresivnih novih pjevača u okolici, s majstorskom sposobnošću (osobito Charlesa i Reddinga) da tekstove podredi hitnom ritmičkom primatu svojih zvukova, dok ih prožima odgovarajućim emocionalnim osjećajem.

Kad sam vidio Greena u Apollu prije nekoliko mjeseci, doslovno se suočio sa svojom publikom i natjerao ih da odgovore energijom koju je generirao. Tako je i na ovoj ploči, s Mitchellom koji otvara glazbene terene za Greena. Na 'Light My Fire' sklonoj klišejima, Mitchell stvara gotovo nepodnošljivu napetost zavodljivim usporavanjem ritma, dok Green korača kroz njega, karakteristično stenjući, dahćući, vrišteći, pa čak i mucajući.

Druge briljantne koncepcije su izvođenje gospel pjesme bez presedana u potpuno svjetovnom kontekstu, Johnnyja Taylora - cum - Soul Stirrers, 'God is Standing By', izvedeno u Mitchellovom najomiljenijem, ustrajno sinkopiranom ritmu. I tu je, naravno, Greenov top 20 hit, 'Tired of Being Alone'. Ultimativna Hi pjesma, to je uvjerljiv spoj hookova i rifova koji se svakim slušanjem čvršće i zapovjednički stapaju u pjesmu.

Green nipošto nije jedina Mitchellova produkcija. S umjetnicima kao što su Ann Peebles, Syl Johnson i O.V. Wright, Mitchell trenutno stvara proizvodni stil neprocjenjive valjanosti i kvalitete. Ali sa soul glazbom, singlovi su naziv igre, a kao nositelj visoke karte, proizvod Al Greena je najlakše dostupan. Zaslužuje da ga svi čuju.