Doktor je tu: Razgovor s dr. Johnom

Američki glazbenik dr. John nastupa uživo na pozornici Montreux Jazz Festivala u Montreuxu u Švicarskoj u srpnju 1973.

David Warner Ellis/Redferns/Getty

M alcolm John Rebennack je glazbenik iz New Orleansa koji je svirao na više sesija nego što se on ili bilo tko drugi može sjetiti. Godine 1968. njegov prvi solo album, Sivo-Sivo , objavljen je pod pseudonimom dr. John Creaux. Tri sljedeća albuma bila su manje uspješna, i umjetnički i komercijalno; ali se vratio 1972. sa Gumbo , posveta sunarodnjacima iz New Orleansa. Ove se godine udružio s producentom Allenom Toussaintom i instrumentalistom Metersom Na pravom mjestu , koji uključuje 'Pravo mjesto, krivo vrijeme'.



Početkom srpnja dr. John posjetio je Montreux, Pariz i London na koncertima “New Orleans Night”. Nikada nije, imao je rekord na ljestvici u Britaniji, a BBC je pustio “Right Place, Wrong Time” manje od deset puta. Atlanticova promocija u Londonu' za emisije premašila je 12.000 dolara, što je glasnogovornik tvrtke nazvao 'veličinom kampanje Alicea Coopera'. Koncert Rainbowa bio je pun, au publici su bili Cat Stevens, Alvin Lee, Kenny Jones, Ron Wood, Ian McLagan i Bill Wyman.

Razgovarali smo s Rebennackom poslijepodne njegovog Rainbow koncerta i dan prije njegovog nastupa u Sundown Edmontonu.

* * *

Spremamo se snimiti albume Fats Domina, to je trenutno stvar, čineći ga Trenutno zvijezda, a ne uspomena. To je naš projekt, ja i Allen Toussaint. Svi iz New Orleansa žele Fatsa, Profesora Longhaira i naše umjetnike predstaviti javnosti. Žao mi je što je Longhair morao ići u New York na Newport Festival i propustio nastupe u Londonu, ali drago mi je što ga sada slušaju ljudi koji prije nekoliko godina nisu čuli za Professora Longhaira.

Kada budete imali seanse Professor Longhair hoće li on svirati u svom stilu ili na drugačiji način?
'Fess nikad nije mogao igrati drugačije nego svojim stilom. Čvrsto vjerujem da bi Profesor Dugokosi svirajući samo instrumentale bio jednako učinkovit kao stilizirani vokal, toliko vjerujem u njegovu glazbu. Samo se nadam da je grupa koja ga podupire komplementarna i da ga ne pokušava uvući u nešto što nije prirodno. Ne bi trebalo biti problema jer se on slaže, ja se slažem i Allen Toussaint se slažu tko bi trebao igrati s njim.

Za koga ćete još raditi?
Upravo smo završili neke stvari s Johnnyjem Wintersom s kojima sam zadovoljan i upravo sam razgovarao s Joeom Crockerom o tome da napišem neke pjesme za njega, a također smo razgovarali s Vinegar Joeom. Bio je i još netko, ali sam zaboravio, pa sam zvao okolo.

Do sada ste vidjeli da je Columbia Records napravio trio od ploče Johna Hammonda.
Nekako mi se to gadi. Mislio sam da je to Johnov rekord. Vidim kako diskografska kuća razmišlja, moja je ploča popularna i možda će mu pomoći da se proda, ali ako mu šteti, jako ću se naljutiti. Bit će u redu ako se pokaže kao nešto više od narodnog umjetnika, što ja ne mislim da jest. Mislim da smo svi mi glazbenici; puštamo glazbu. Ako netko kaže “narodna glazba” pomislim na Donovana ili Petera, Paula i Moundsa, tako nešto, a ne na blues pjevača. Ne mislim da B. B. King i Muddy Water nisu folk pjevači, oni su blues pjevači, a isto je i s Johnom Hammondom.

Kategorije su tako zbrkane. Kao da ja ne mogu raditi ovdje jer sam nešto, ili ti ne možeš raditi ovdje jer puštaš glazbu koja ovdje ne ide. Zašto je to? Ako je glazba, ide. Ne mislim da je prikladno puštati 'Will the Circle Be Unbroken' gomili ljudi koji piju, ali ipak mislim da bi ti ljudi trebali čuti tu glazbu neki put u životu, a ne nikada.

Neki ljudi su me kritizirali zbog mog prvog albuma jer su govorili da uzimam sakralnu glazbu. Nisu znali ništa o tome što radim, to nije bila sveta glazba, to je glazba Ja napisao . Oblikovao sam to oko voodoo crkvene glazbe, ali to nije bila baš glazba ili tekst ili ništa.

Rekli ste da se na svojih prvih nekoliko albuma niste mogli natjerati da radite izvanredan komercijalni materijal, ali da sada mislite da može biti valjano snimiti hit singl.
Teško je to staviti u bilo što što zvuči razumno, jer već dugo radim komercijalne ploče za sve ostale izvođače. Osjećam da postoji određena točka u kojoj neke ploče budu povrijeđene ako pokušavaju biti komercijalne, ali onda postoje neke ploče koje su komercijalne i koje su dobre. Jedina stvar koja čini rekordnu reklamu je ako je ljudi kupuju. Prvotno sam smatrao da bih se reklamirao i prostituirao sam se i unizio glazbu. Kad sam razmislio, pomislio sam da bih i dalje mogao napraviti komercijalnu ploču koje se ne bih sramio, na koju sam ponosan i još uvijek jesam osjećaj za, onda to nije loša stvar, ali čak služi i dobroj svrsi.

Jeste li bili razočarani finalnim miksom za 'The Sun, Moon and Herbs', koji je imao britanske zvijezde (uključujući Erica Claptona, Micka Jaggera, P.P. Arnolda i Grahama Bonda)?
Ne toliko s miksom koliko s kasetama koje sam dobio. Kad sam dobio vrpce, koje nikada nisam sve vidio, Atlantic je dobio upravo ono što im je dao Charlie Greene [tadašnji Macov menadžer], a ono s čime sam trebao raditi nije bilo ono što sam isprva namjeravao i neki od vrpce su bile takve da sam morao napraviti plastičnu operaciju. Između smanjenja i prilagođavanja, ono što sam mislio biti tri albuma postalo je nešto čime sam bio jako nezadovoljan.

Čuješ li se ikada s nekim od Engleza na tom albumu?
Htio bih učiniti nešto s Ericom, ali ne znate tko će biti dostupan kad dođe vrijeme. Pokušat ću okupiti ljude za sesiju koju želim održati krajem kolovoza i u rujnu, neke ću snimiti na Floridi, neke u Tridentu [u Londonu], a neke u New Orleansu ako se izgradi studio. Ali to su sve ali i možda.

(Ulazi Lorraine, Macova druga žena.)

U kojim trenucima je Jerry Wexler bio ključan u vašoj karijeri?
Kad sam napravio svoj album Pravni lijekovi i ispalo je kao da je došao u studio jedne noći, Leon Russell, Jerry Wexler i njegova žena u to vrijeme, Shirley Wexler, i ja smo svirali neke stare pjesme iz New Orleansa. Rekao je: 'Pa, zašto ne izrežete album samo onoga što radite, starih pjesama?' Kasnije, kad sam bio u neredu s problemima s menadžmentom i svime što smo skupili za ono što je postalo Gumbo album, koji je sve došao iz one večeri kada smo napravili pauzu od sessiona i prisjećali se. Ostale su mi neke stvari od te ideje koje bih želio napraviti, ali ne tako brzo kao što smo mi radili Gumbo .

Jerry je rekao kako vjeruje da ste utjecali na glasovirske stilove Leona Russella i drugih. Slažeš li se?
Mislim da svi glazbenici utječu jedni na druge. Mislim da nijedan glazbenik ne svira nešto što je novo. Odsvirano je sve glazbeno.

(Lorraine uočava časopis s dr. Johnom na naslovnici.)

Ovdje je objavljena priča koja me jako unesrećila. Govorio je stvari o Papooseu [Walteru Nelsonu, gitaristu Fats Domina] koje je bolje prešutjeti. Pomogao mi je naučiti svirati gitaru. Glazba je dovoljno senzacionalna i bez govora o drogama i sličnim stvarima.

Zvučalo mi je da smo Papoose i ja hrpa glupana. Možda smo uzeli tablete, ali i mnogi drugi ljudi rade te stvari. Možda smo popušili travu, meni to nije bit. Poanta je da je Papooseova glazba bila toliko daleko od bilo kojeg drugog gitarista. Gdje je Charlie Christian stao, Papoose je započeo novu stvar; bio je inovator gitare. Stvari koje je radio tijekom svoje diskografske karijere s Fats Dominom u pedesetima i šezdesetima do dana kada je umro bile su dio glazbe New Orleansa koliko i bilo tko drugi može ponuditi. Od dana kada je Papoose svirao s bendom Professora Longhaira, prije nego što se upleo u sve te druge stvari, to je bio pravi Papoose.

U danima kada je crncu i bijelcu bilo vrlo teško čak se i družiti, da crnac bijelcu daje satove gitare dok se bori da zaradi za život bilo je više nego lijepo. To je najduhotvornije što mogu reći. Bio sam poput klinca pankera s tim dečkima koji su govorili, hej, možeš li mi pokazati kako se ovo radi, a oni bi . U vrijeme kad bijelci nisu prihvaćali crnce, oni su to bili spremni zanemariti kako bi mi pomogli u glazbi. A ti momci nisu bili samo ulični svirači, oni su bili najbolji momci tamo.

Svi su rock & roll i rhythm & blues uzeli izvan onoga što su bili do onoga što sada nazivaju funk , bugaloo. Sinkopirana glazba za kojom danas vlada ludnica nikada ne bi nastala da rock nisu uzeli u funk.

(Lorraine je telefonski nazvao liječnik koji je obavijestio da rendgenska snimka njezine Macove noge pokazuje da ima artritis.)

Misliš da skočim u plivanju i povrijedim nogu i imam arturitis? Moraš me šibati!

Lorraine : Trebat će vam injekcije kortizona.

Ne želim gutanje kortizona. Netko napiše da dobivam šansu i ljudi će misliti da sam na smeću, nanizan u hotelu Londonderry.

Lorraine : Slušajte ovo iz časopisa: 'Ime, dr. John Creaux, da skinem naslovnice s toga: moja tazbina s očeve strane...' Ne postoji takva stvar kao što je tazbina s očeve strane.

To je pogrešan citat i pol.

Lorraine : “A obitelj moje žene bila je Crow.” Kunem se Bogom, Mac, jebeno ću te ostaviti ako pročitam još jedan ovakav članak.

Shvaćam da je izvođenje imena lažno.
Prezime moje prve žene bilo je jako dugo [počinjalo je slogom koji je zvučao kao 'Vrana']. Nisam htio uzeti njezino obiteljsko prezime, pa sam uzeo Hueya Meauxa, koji je u to vrijeme bio moj poslovni partner kad sam pisao stvari. Ja i još troje ljudi imali smo produkcijski ugovor u New Orleansu koji je bio švercer, jer u to vrijeme smo imali jedine ploče napravljene u New Orleansu bile švercere. Hueyjevo sricanje Meauxa s 'vranom' učinilo je da zvuči Creaux.

Oduvijek sam se bojao da će itko biti svjestan činjenice da smo imali poslovnu stvar koja se odvijala nakon što je sindikat zatvorio New Orleans sa scene za snimanje kako nitko od momaka ne bi dobio više kazne. U posljednje tri godine platio sam svojih 1700 dolara kazne Uniji glazbenika. Ostali dečki, ne bih volio vidjeti da oni i ja dobivamo još kazne.

Čini se da imamo neku vrstu kontradikcije ovdje jer članak nagovještava da se ne možete vratiti zbog vlastite sigurnosti, ali vi ste danas rekli da želite tamo snimati.
Dopusti da to raščistim. Čak su i tipovi gangsterskog tipa za koje sam radio, za koje se pretpostavljalo da bi me htjeli otjerati ili tako nešto, danas vrlo bliski sa mnom. Ne volim ih nazivati ​​gangsterima iako su ljudi koji su u tome oni tipovi koje povezujete s kockarnicama i tim krugovima, a ne krugovima zabave. Vrlo sam dobrodošao s njima. Uopće nema loših vibracija. U vrijeme kad sam radio za njih nisam mogao dati otkaz, ali kad su me uhapsili, sve se ohladilo, a novac koji sam dugovao kad sam otišao, čak su rekli, pa, zaboravi. I danas sam tijesan s istim ljudima i ne znam točno odakle su te stvari (osobna opasnost) krenule.

Jeste li ikada pokušali pratiti sve te sesije?
Jedan momak u L.A.-u radi na tome. Ali na putovanju ovamo pogledali smo ga i Profesor Dugokosi pokušao je ispraviti svoje diskografske pogreške. Svatko od nas ima greške u tome. Bio sam jako uznemiren kada sam pročitao da je Battiste svirao klavir na pločama Johnnyja Adamsa, a ja. Allen Toussaint bio je jako uzrujan što Marcel Richards, koji je svirao klavir na 'Ya Ya', nije dobio zasluge i rečeno je da je Allen svirao. Osjećam da je važno da pravi tip dobije priznanje, čak i ako je to loš dosje. Osjećam da je Melvin Lastie dao doprinos glazbi na solo kornetu na pjesmi Barbare George 'I Know' da čak i ako nije svirao ništa drugo u cijelom životu, a svirao je dosta, to je bio glazbeni doprinos koji je napustio svijet.

Lorraine : Tvoje su bile pjesme za orgulje na “Spanish Harlem”.

Je li to ono što piše? O, Bože, nadao sam se da sam učinio nešto bolje od toga.

Lorraine : Mislim da je zvuk orgulja pomogao napraviti sjajnu ploču.

Pokušavao sam proizvesti ptičje zvukove.

Lorraine : Nemojte to govoriti ljudima, znat će da niste uspjeli.

Mislim da zvuči kao zvuk ptica. U španjolskom Harlemu nema zvukova ptica, zato sam to napravio.

Što se tiče vaše diskografije, mislite li da postoje neke informacije koje nitko nikada neće moći pronaći?
Postoje neke stvari za koje mislim da nitko nikada neće moći iskopati. Imali smo seanse svaki dan, ponekad dvije ili tri seanse dnevno, a ti si se samo borio da prođeš. Ponekad se jedan tip može promijeniti u odnosu na prošlu sesiju, ponekad jedan tip može zamijeniti samo jednu sesiju. Ako sam pokušao dati podatke o diskografiji i pogriješio tog jednog tipa, onda je sve pogrešno.

Mislite li da su ti session igrači pošteno plaćeni?
Ne, pogotovo tipovi poput Lee Allena. Praktično svaka od tih ploča ima Lee Allen solo saksofon. Danas bi trebao biti bogat za solaže na pločama koje su bile hitovi za Shirley i Lee i Little Richarda i Fatsa Domina i sve ostalo. Ipak mora ići na posao. Za mene je to nepravedno. Ali siguran sam da nitko ovo neće pročitati i reći: 'Moram ići dati Lee Allenu nešto novca!'

Prije nekog vremena trebali ste producirati grupu pod nazivom Inner Space Fungus. Što im se dogodilo?
Što se manje govori o Inner Space Fungus to bolje. Još uvijek imam kasete u svojoj kući, ali bojim se reproducirati ih, jer se bojim da će mi bakterije zavladati kućom.

Što se dogodilo s tvojom zmijom Oscarom?
Mislim da ga je SPCA ubio. Nikada ga nisam držao u kavezu osim ako su djeca bila u blizini, a znao je puzati okolo, a susjedi su se napeli. Otišao sam na turneju i vratio se i ništa nije bilo tamo.

Privlačite li još uvijek puno pozornosti na takve stvari kao što su zmije u vašoj kući?
Ne otkad smo se preselili iz kuće [u Los Angelesu] i malo ljudi zna gdje živimo. U staroj kući gdje je stalno bila glazba, ljudi su sigurno mislili da radi diskoteka. Nisu bili previše sretni. Sada je puno hladnije.

Na ‘Gumbu’ ste bili odjeveni u odijelo. Na raznim naslovnicama i koncertima odjeveni ste drugačije i neobično. Ima li ovo kakvog značaja?
Ništa više od toga što sam u to vrijeme morao nositi. Kao i svi drugi, ponekad se morate presvući. Da uvijek nosim istu stvar, izašli bi na tribinu i odsvirali gažu bez mene.

Nekoliko recenzenata koncerata sugeriralo je da morate biti duboko uvučeni u vudu ili scene New Orleansa da biste u potpunosti cijenili svoju izvedbu.
Ne. Ako se namjeravate upustiti u nešto, ne trebate znati ništa o tome, glazba je univerzalan jezik. Ako je opera na talijanskom, ne bi trebao znati ništa o Italiji, možeš samo sjediti i kopati po tome.