Divlje životinje

Ishod bitke tek treba biti konačan, ali moja tablica rezultata daje utrku za 'Najomiljeniji rock and roll bend na svim engleskim otocima' Mott The Hoople za dvije pune dužine preko Free.

Na ovom, njihovom trećem albumu, očito se osjećaju dovoljno sigurnima u sebe da se udalje od zvuka kojim dominira klavir/orgulje koji ih je u početku razlikovao (i pozvao na sve te Dylanove usporedbe). Umjesto toga čujemo country prizvuk pjesama “It Must Be Love” i “Original Mixed-Up Kid”. Iako je ovaj potez (u svjetlu svega što se dogodilo otkad je taj prvi acidhead naišao Johnny Cash u zatvoru Folsom ) može se činiti da igraju na neke poznate pretenzije, naši dečki imaju i ukusa i znanja da svoje eksperimente drže u pravoj perspektivi. Dakle, obje gore spomenute pjesme, iako relativno slabo zvuče, dobro su odsvirane i dovoljno ugodne u kontekstu Mott The Hoople koji se može slobodno povezati.



Još važnije, pronašli su nove načine za aranžiranje svojih instrumenata i efekti se osjećaju u cijelom albumu. Udarna snaga gitarista Micka Ralphsa, kao što smo već vidjeli u “Rock And Roll Queen” i “Thunderstruck Ram,” neke je ublažila. Njegov 'Whiskey Women' najbolje razjašnjava novi pristup benda: laganiji dodir, ali jednako snažan udarac. Ipak, usprkos ovoj promjeni u napadu (koja se najčešće vidi u korištenju akustičnih gitara), one i dalje proizvode nevjerojatno pun zvuk, koji se može pratiti u njihovoj nepokolebljivoj glazbenoj inteligenciji: kada dodaju dodatne instrumente, ne prelijevaju ih samo preko postojećeg zvuka (a uobičajena kamena zamka), ali promijenite taj zvuk da im se prilagodi.

“Angel Of Eighth Avenue” otkriva proganjajuću melankoliju baladnog stila pijanista Iana Huntera najuvjerljivije. (Hunter je, zapamtit će se, bio čovjek oko kojeg su se rane asocijacije na Dylana neizbježno usredotočile.) Njegov šmirglasti glas, koji ima gadnu naviku posustajati pod pritiskom ubrzanog tempa, beskrajno je bolje prilagođen sporijem ritmu. isporuka koju zahtijevaju ovakve pjesme. A utjecaj zemlje koji je toliko očit na drugoj strani bolje je prepoznat u stvarima kao što je 'Angel', gdje je spoj suptilan, a angažman u susjedstvu Hoppleovim poklonicima bit će poznatiji.

No kako cijela afera ne bi bila opterećena samovažnošću, problemom koji je prijetio prva dva albuma, priredili su nekoliko iznenađenja s promjenom tempa. Završna prva strana je energična izvedba pjesme “Lay Down” Melanie (!) Safke i, ako zanemarimo glazbenu izvrsnost pjesme, dobar je osjećaj samo čuti ovakav emocionalni proboj od Mott The Hoople. Drugih, deset minuta uživo pjesme “Keep A’ Knockin” koja zaključuje album s malo dvostranog rock and rolla, stvar je od koje je stvorena njihova engleska reputacija; više me podsjećaju na rane Who.

Sad kad su očito osvojili britansku krunu, nije li došlo vrijeme da dobiju priliku s ove strane Atlantika? Ima više nego dovoljno solidne glazbe na ovom albumu da to opravda. Uzmite prvu stranu i live verziju za njihovu dobro definiranu i zadovoljavajuću marku rocka, a zatim donesite vlastito mišljenje o country eksperimentima na drugoj strani. I ne bojte se; Mott the Hoople očito je otišao dalje od svake usporedbe s Dylanom koju ste možda čuli. Ah, samo je Dylan imao toliko svježe energije...