Curtis/Uživo!

Curtis Mayfield ovih dana brka svoje snage sa slabostima. Kao skladatelj i pjevač Impresija pokazao se prije svega kao prekrasan melodičar. Nakon toga često je pisao izrazito osobne i osjetljive tekstove, iako je za svaki dobar koji je smislio našao i nevješt i pretenciozan pandan. Njegov vlastiti glas zvučao je briljantno kada se suprotstavio nevjerojatnim harmonijama koje su Sam Gooden i Fred Cash koristili. A aranžmani Johnnyja Patea bili su savršeno sredstvo za instrumentalnu stranu njegove glazbe.

Otkako je napustio Impressions, Mayfield je ignorirao svoj melodični dar dok je ispuštao niz pjesama pod utjecajem Sly Stonea i Normana Whitfielda koje su bile posebno neistaknute. Danas se više koncentrira na tekstove koji su postali sve više politički i pretenciozni. Visoki glas May-fielda pokriva otprilike isto područje kao i oni Eddieja Kendricksa i Smokeya Robinsona. Kao ona dva dobra pjevača, najbolje zvuči kao dio spoja. Sam po sebi nema punkt i dinamički raspon. Na Uživo!, jedina vokalna potpora dolazi od benda, što se teško može usporediti s originalnim zvukom Impressionsa. Sam bend, na ovom albumu, iznimno je fina četvorka, ali jednostavno ne može pružiti kolorit i širinu koju Curtisova glazba zahtijeva.



Pa što nam preostaje Uživo! ? Pjesme su jednako podijeljene između solo materijala i hitova Dojmova. Nove stvari su samo 'pranje očiju'. Melodično ne zahtijevaju ništa od njega i čini se da lirski traju vječno. Česti su trenuci neugodnosti, kao kada nam Curtis nudi ovu nepromišljenu mudrost u 'Planiram ostati vjernik':

Ima nas više od dvadeset milijuna,
I ne bi trebalo dugo da se spasi dijete iz geta
Kad bismo digli dupe,
10 dolara po čovjeku godišnje, razmislite malo
Dvadeset milijuna puta 10 dolara godišnje
Sigurno bi onda oslobodio našu braću.

Ovo od čovjeka koji je napisao 'People Get Ready' i (ovdje uključeno u verziji koja je znatno inferiornija od originala) 'We're A Winner'?

Prava sramota Curtisa Mayfielda dolazi kada pjeva neke od velikih hitova Impressionsa. “Might, Mighty” je imala tako snažan refren u originalu, a ovdje zvuči tako prazno i ​​obično. “Ciganka” je nešto više od sjene svog izvornog bića. I 'Mi smo pobjednik.' čak i sa svojom završnom strofom koja se nikad prije nije čula, nema ništa od one nevjerojatne vožnje i puncha (izvorni bubnjar je bio nevjerojatan) hit singla.

Dakle, vraćamo se na izvornu tvrdnju: da Mayfield brka svoje snage sa slabostima. Sigurno će čovjek koji je stvorio toliko istinske ljepote ponovno pronaći svoju umjetničku prodaju. U međuvremenu, tužno je izvještavati o tome Uživo!, Curtis Mayfield, solo umjetnik, jednostavno se ne događa.