Crna magija

Ne pitajte me što se dogodilo Marthi i Vandellasima. Ni ja to ne mogu shvatiti. Ovo je njihov najnoviji album — respektabilniji paket od njihovog prethodnog, Prirodni resursi, ali još jedna kolekcija sitnica nemarno zamotanih, punila od svilenog papira rasipaju se po šavovima i zbijena su tako debelo da gotovo cijelu stvar izbacite prije nego što pronađete dobre dijelove.

Možda je to neizbježna posljedica puta Crna magija bila organizirana ili neorganizirana. Iako ne postoji nikakva dokumentacija - naveden je samo 'koordinator' - album je očito djelo nekoliko različitih producenata ili produkcijskih timova, od kojih svaki radi na svom materijalu. Na primjer, “Bless You”, koju je napisala Corporation, također su producirali oni, baš kao što je drugi prethodno izdani singl, “In and Out of My Life”, producirao i napisao isti tim, George Gordy i Lawrence Brown — sve se pripisuje 45-ima, ne albumu. Uz vjerojatnost da će još dva producenta pridonijeti albumu, pa čak i izrez (nenadahnuta, umorna prerada pjesme “Something” Georgea Harrisona) preuzet s posljednjeg LP-a, konačni proizvod ima predvidljivo zalijepljenu, nejednaku kvalitetu. Ovo je vrsta jedva zainteresiranog rukovanja s obzirom na neprovjerene grupe s jednim hit singlom. Martha & the Vandellas sigurno zaslužuju bolji tretman, a to što ih je Motown ovako odbacio posljednjih nekoliko godina jednostavno nije u redu. Toplinski val je možda prošao, ali to nije razlog da se jadne djevojke smrzavaju.



Unatoč tome, Crna magija sadrži neke vrlo lijepe radove i Martha Reeves, barem, preživjela (tendencija je izgraditi Vandellas, Sandru Tilley i Lois Reeves, s elektroničkim 'dubinskim' uređajem koji čini da zvuče kao anonimni refren, ili smjestiti instrumentalnu pjesmu između njih i Marte, pokapajući djevojke). Uvodna pjesma, “No One There,” ističe se kao možda jedina vrijedna grupe, svakako najbolja stvar koju su napravili od njihovog singla iz 1970., “I Should Be Proud”. Nenametljiv aranžman i stil podsjećaju na rane Supremes ili Marthinu pjesmu 'My Baby Loves Me' — jarko i oštro. U stihovnom smislu koristi se istom vrstom specifične slike koja je razlikovala “I Should Be Proud” (ostavljena sama, Martha se muči “Auti koji koriste prilaz samo da bi se okrenuli/Razgovor s prazninom čini tako usamljen zvuk”) i odlazi ti sa živopisnom slikom žene 'kako leži u mojoj zamračenoj sobi s ljubavlju koju žudim podijeliti.' Martha ne zvuči tako moćno kao nekoć; intenzitet se ujednačio i veći dio čvrstoće je nestao, ali ona zadržava toplu, bogatu, insinuirajuću kvalitetu koja čak i početno brujanje i stenjanje čini krajnje slasnim jer se previše trudi ponovno uhvatiti stari osjećaj Marthe & the Vandellas, drugi rez, 'Tvoja ljubav čini sve vrijednim', ne uspijeva baš. Baš kad počnete skakati uokolo i pomisliti: 'Žica pod naponom!' 'Živi pijesak!' primjećujete da je pjesma pretanka, nedovoljno glasna, ima tamburu umjesto pljeskanja i Marthi nedostaje odgovarajuća odlučnost. Oh dobro.

Druga najbolja verzija, koju su napisali Nick Ashford i Valerie Simpson i, pretpostavljam, producirali je 'Tear It Down'. Započinje kao pjesma Valerie Simpson: samo nekoliko nota na klaviru, lupanje bubnja i Martha koja najavljuje: 'Želim pjevati pjesmu o ponosu - slušajte', a dalje uključuje najbolju upotrebu Vandella i jedan od najukusniji proizvodni poslovi ovdje. 'In and Out of My Life', trenutni singl, je respektabilan, ali bljutav. Martha je jaka u ovom kontekstu i zvuk, posebno bas linija, je lijep, ali, konačno, samo nekako sjedi tamo.

O ostalim stvarima ne želim ni govoriti: glupa 'Bless You'; neobično neskladna, užasno neugodna verzija 'I Want You Back' (volio bih vidjeti da Jackson 5 probaju 'Heat Wave'); beživotni “Anyone Who Had a Heart” koji trebao bi bili su odlični; 'Benjamin', što zvuči kao umjereno inteligentna nastupna melodija, ali ipak nastupna.

Ne razumijem to: Martha & the Vandellas, jedna od najvećih grupa svih vremena, šuška se ovdje s ovom polovičnom zbirkom pjesama, dok se Undisputed Truth tretira kao plemić. Možda je to samo Motown Politics. Ili je možda grupa trenutno vrlo nepovezana. Oh, dođi i uzmi ove uspomene.