Blue Ridge Rangers

Ovdje je John Fogerty radeći ono što je prirodno. Ako se u Creedence Clearwater Revivalu činio neskromnim, opravdao se i dokazao da može napraviti finu, finu ploču bez ičije pomoći. Rendžeri Blue Ridgea možda najuspješniji rock album jednog čovjeka do sada, a ako opći koncept još uvijek nema smisla, barem ga je Fogerty uspio.

Cijeli album posvećen je reinterpretacijama osobnih favorita; uglavnom country, nešto spirituala i ranog rocka. To nema praktički nikakve veze s trenutnim rock trendovima, bili oni pjevači/tekstopisci, heavy metal, kazalište, blještavilo ili bljesak. Umjesto toga, ploča je kristalno jasna destilacija pogleda jednog čovjeka na rock & roll prošlost, izvor njegove snage i njegove vjere. Na njoj se čini da svaki isječak teče u rijeku osjećaja u kojoj se country i city, western i blues, gospel i svjetovna glazba stapaju u cjelovito tijelo autohtone američke glazbe.



Središte umjetnosti ovog albuma je Fogertyjevo pjevanje. Hoda tom linijom između ustupaka izvornom stilu i održavanja vlastitog identiteta kao što to može svaki bijeli pjevač. Šarmom stavlja odgovarajuće naglaske, ali ih ne opterećuje. Pjeva crnački materijal s country infleksijama, a country melodije s crnačkim. I koliko god ovaj album bio pomno osmišljen, ne sadrži ni natruhe domišljatosti ili pretjerane samosvijesti.

Instrumentalno, umakao je najvećem problemu one-man benda — bubnjanju. Svira krutim, energičnim stilom koji učvršćuje cijeli aranžman, a da ne postane pretjerano pojednostavljen. Na “Jambalaya” on samo svira pjesmu, ali njegovi dodatni udarci na bas bubnju i čvrsti dodir sa zamkom izvor su neobičnog pogona njegove verzije. Njegovo sviranje gitare ostalo je nepromijenjeno od dana Creedencea, s 'Workin' on a Building' koja sadrži dionicu gitare koja se prvi put čula na velikoj 'Green River'. A tu su i nedostaci, okus kompetentne violine, nešto ekstra lijepog sviranja čelika, nešto nažalost nezanimljivog bendža i nešto vrlo uvjerljivog trija.

“Blue Ridge Mountain Blues” neka je vrsta country standarda za koji John kaže da ga je preuzeo iz verzije J.E. Mainera, iako je dodao zvučni bas bubanj. To je savršena tematska pjesma za ovu vrstu albuma, vrlo specifična u tekstu, ali vrlo općenita u prizvuku. “You’re The Reason” i “Jambalaya” su country & western, a ne old timey, bluegrass ili straight country. Svira ih jače nego originale, pogotovo ove druge.

Fogerty je naučio pjesmu 'She Thinks I Still Care' s albuma Merle Haggard i to otkriva njegovu sposobnost odabira pjesama s upečatljivim tekstovima. Njegova široka ironija pojačana je Johnovim mrtvim govorom. A ozbiljnost s kojom pristupa svom materijalu još je jedan aspekt njegova stila koji jako cijenim. Radi neke vrlo sentimentalne stvari, ali ne čini se čak ni u iskušenju kampirati s njima. Svaka pjesma otkriva intenzitet njegova poštovanja prema izvorima vlastitog rada, ali poštovanja koje zazire od beskorisnog poštovanja.

“California Blues”, pjesma Jimmieja Rodgersa, bliža je podrijetlom “Blue Ridge Mountain Blues” od drugog country materijala, ali mu daje gotovo dixielandski tretman, držeći ga zajedno s prekrasnim dnom i nekim od svojih najboljih pjesama. “Have Thine Own Way Lord” je prava pjesma bluegrass i koliko god je dobro napravio, poziva na usporedbu s originalom Country Gentlemena, koji je on, samo u ovom slučaju, preprecizno kopirao.

“Please Help Me I’m Falling” i “Today I Started Loving You Again” obje su moderne country pjesme izvedene s čvrstoćom i uvjerenjem. Prva je bila prva country pjesma koja je ostavila dojam na mene, a Johnova verzija možda je malo previše podcijenjena.

Zatim tu je kontrapunktski materijal, crnački orijentirane interpretacije. “Somewhere Listening (for My Name)” napisao je Archie Brownlee, vođa grupe Five Blind Boys of Mississippi. Ne znam izvornik, ali Fogerty mu daje vrlo dojmljivu interpretaciju, posvećujući dovoljno pozornosti nijansama žanra kako bi uspostavio svoj autoritet, au isto vrijeme postavlja pjesmu točno unutar parametara vlastitog stila. Naučio je 'Workin' on a Building' s ploče Stanley Brothersa, ali je ovdje izvodi kao crni gospel. I 'I Ain't Never' je također podrijetlom iz zemlje, ali ju je Fogerty dovoljno modificirao tako da je bliža gospel-R&B-ju nego country glazbi - izlazi na uzbudljivu bubnjarsku svirku. I konačno, “Hearts Of Stone” savršen je pratilac pjesme “Jambalaya,” sa svojim gromkim bas bubnjem i vokalom tvrđim od originala. U ovom slučaju čvrstoća isporuke pomiješana je s nekom ranom Elvis Presley-Scotty Moore country gitarom, pružajući nam još jedan primjer kako Fogerty uspješno miješa izvore, stilove i povijest sa svojom osobnošću.

Blue Ridge Rangers radi bolje nego što sam očekivao jer Fogerty nije samo talentiran umjetnik, već i iznimno zreo. On zna mnogo o oblicima glazbe koje koristi, ali zna isto toliko o sebi. On može reinterpretirati bez općenito pozivanja na usporedbe jer koristi svoju maštu i usklađuje svoj identitet s materijalom, a da mu se nikada ne snishodi, ne odnosi prema njemu s pretjeranom predanošću ili ga oponaša. Stara glazba je glazba koju prvo treba razumjeti, a zatim svirati, svirati na način koji njemu odgovara. I, drago mi je što mogu dodati, čini mi se dobro.