Bilješke za snimanje

 Hrpa albuma

Hrpa zapisa

Fotografija - Lyn Randle/Getty

D o ljudi kupuju ploče — ili odlučuju da im se sviđaju — zbog umjetnina na jakni? Toliko je toga napisano i rečeno u posljednjih nekoliko godina o LP-u, njegovoj 'cjelovitosti', njegovom raspoloženju, njegovom 'konceptu', da je još uvijek iznenađujuće da ima toliko loših jakni. Čini se da su Columbia i Epic upali u smrtonosni obrazac za većinu svojih albuma po redovnoj cijeni—fotografija u boji na prednjoj strani, mutna crno-bijela slika na poleđini. Columbia unipak skuplje cijene poput Skyline Nashvillea često su lijepi, ali većina njihovih izdanja ima onaj loš dojam, kao da ih je dizajniralo računalo.



Elektra je osmislila nekoliko dobrih posljednjih mjeseci, osobito njihovu ludo gay sliku na naslovnici Roxy album (autor Etienne Delessert), savršene punk fotografije na The Stooges (dizajnirao Robert Heimall), i njihovo vrhunsko postignuće, jeftina naslovnica Wild Thing-a zabava ‘. Ovo posljednje je prikazivalo hrpu pravih mačaka i, kako se govorilo, mačića, koji su plesali ispod užasno zastarjelih natpisa Twist Era i uokvirenih ružnim bojama. Nedostajala je samo mala naljepnica u gornjem desnom kutu s natpisom 'Sniženo na 39c' (doći će). U svakom slučaju jakne su kupcu govorile točno kakva je ploča, i na kraju su zapravo pojačale (ili u slučaju Wild Thinga, smanjile — ali svejedno je) utjecaj glazbe.

Naslovnice albuma osmišljene su za komercijalni učinak, naravno - to mora biti razlog zašto je A&M odlučio promijeniti upečatljivu naslovnicu na engleskoj verziji novog albuma Fairport Convention, Bez cigle , koju je dizajnirao Diogenic Attempts, a koja se sastojala od jednostavne fotografije u boji ugodnog starijeg para u prvom planu i skupine koja pije čaj u pozadini. S druge strane bila je domaća snimka skupine koja jede večeru; cijeli paket je bio nepretenciozan i pun dobrog osjećaja. Ali starci se očito ne prodaju rock and roll publici osim ako nisu groteskni - pa je A&M spojio bezazleni kolaž slonova i grupnih snimaka. Nitko nikada neće primijetiti taj album po omotu.

Najbolje nove jakne dolaze iz Blue Thumb Recordsa. Čini se da omot albuma smatraju prilikom za zabavu i pokazivanje, a rezultati su dobri. Percy and the Garbage People dizajnirali su sjajnu naslovnicu za Southwind Spreman za vožnju , ta ogromna debela žena obučena poput Barbie lutke koja sjedi na barskoj stolici. Unutra je bila prekrasna slika benda kako svira na dva ogromna kamiona s ravnom platformom, a poleđina je bila jednostavna crna i kestenjasta, odajući ugođaj albuma, dajući mu dojam izvrsnosti. Naslovnica Blue Thumba za Aynsley Dunbar Retaliation Osveta (sada ima maštovit naslov) vrišti teddy boy—a jakna je savršeno dizajnirana, čak do točke nabora na slici da izgleda kao pljesniva stara fotografija iz pedesetih. Toliko je impresivan da pripada na zid umjesto na policu; a posljednji detalj je na poleđini, s glavnim gitaristom koji čita stari časopis obožavatelja Rolling Stonesa. Dizajniran od strane Hipgnosisa (a gdje su nabavili tu odjeću? Basist ima leopard odijelo!), naslovnica je čisti esej o britanskoj pop povijesti, a da pritom nije nimalo umjetnički ili pretenciozan.

I uz sve zaboravne jakne koje ovih dana oblažu trgovine, čini se da Columbia promašuje okladu sa svojim novim albumom Johnnyja Otisa. Prvi poziv Svi dobiju malo , s crtežom Jacka Davisa iz časopisa Mad koji prikazuje crne pljačkaše koji pljačkaju Wattsovu trgovinu kućanskih aparata, povučen je - 'uvredljiv', 'loš ukus' itd. - da bi se vratio s novim naslovom, Cuttin’ Up , i fotografija na prednjoj strani. Nijanse od Prosjački banket . Bez obzira na sve prodavaonice ploča koje bi je odbile prikazati, postojale bi stotine potencijalnih kupaca koji bi je primijetili.