Acid Crawlback Fest: Armageddon odgođen

  Young, Persons, Granby

Do 4000 mladih ljudi kreće na sjever cestom U.S. 34 u blizini Granbyja nakon otvaranja ceste, Colorado, 1. srpnja 1972.

John Beard/The Denver Post putem Gettyja

Granby, Colo. – O tome ste mogli čitati u Denver Post ili pogledajte na Six O’clock News. Do sredine svibnja očekivalo se da će svih oko 800 ljudi u Granbyju biti pregaženo – procijenjenih milijun fanatičnih Kristovih i ovisnika o drogi koji dolaze na bogohulni festival na planini Table, točno usred njihovog parka.



Trebalo je trajati puna tri dana i dosegnuti vrhunac 4. srpnja - svetogrđe svakako - hrpa ludaka za mirom gazila je planine na Dan neovisnosti. Milijun njih! Granby se spremao za najveću prirodnu katastrofu otkako su skakavci pojeli Utah.

Milijun je ono što su rekli, ili ponekad 144.000 - što je ipak značilo oko 180 stranaca po svakom lokalnom stanovniku. Tko god da je organizirao događaj, Rainbow Tribe ili neka takva luđačka skupina, radio je na tome tri godine. Pozvali su sve kongresnike, senatore i svjetske vođe; ali naravno nitko nije očekivao da će Nixon i Mao pokazati. Ne, vjerojatnije je da će motorističke bande koje su bile pozvane uspjeti. Hells Angels, Straight Sotone, silovatelji na kotačima, protutnjaju kroz Granby za sobom bijeli oblak kokaina i heroina. Otjerali bi jelene i antilope do Estes Parka. Sranje u potocima. Pastrve bi plutale trbuhom prema gore cijelim putem od planine Table do Granbyja.

Još gore, jedan veliki turistički vikend ovog ljeta bio bi propast. Hipiji (poznata je činjenica) ne spavaju u motelima niti kupuju oružje i opremu za pecanje. Po izgledu, neki od njih nisu ni jeli. Ali ljudi koji jesu, stalni posjetitelji, ljetni turisti iz malog grada, izbjegavali bi Granby na tisuće dolara.

Razmislite: Granby ima oko 110 ljetnih dana da preživi jesen i zimu. A Četvrti je veliki, kritični praznik. Zaustavljanje ovog festivala bilo bi pitanje opstanka za većinu Granbyja. Kontroverzno pismo koje je potpisao lokalni biznismen, Darvin G. Eherman, u Sky-Hi vijesti , velikožupanijski tjednik: „Žuto novinarstvo i uznemirenost TV-a uzrokuje da se županija pretvori u oružani logor. Nigdje ne možete kupiti čak ni kutiju čaura .22. Imamo čak i 'lokalce' koji se spremaju za tučnjavu samo da bi ubili ili ozlijedili nekoga samo zbog toga. Čak imam osjećaj da je mnogima od ovih mještana drago što su 'ljudi u jagodama' ovdje kako bi ih osvetnici mogli istjerati i spaliti baš kao u filmu Genea Autrya. . .”

Izdan je sudski nalog protiv okupljanja na planini Table, ali lokalni poduzetnik, Paul Geisendorfer, 46, ponudio je mjesto od 320 hektara na jezeru Strawberry, devet milja od planine. The Denver Post objavio je članak u kojem se spominje nedavni razvod i bankrot donatora i nagađao kakav je učinak 20 mjeseci u korejskom logoru za ratne zarobljenike moglo imati na njegov um. Nikada nije bio voljen u Granbyju - bio je otvoreni mirotvorac - Geisendorfer je iznenada shvatio da je izgubio sve svoje zasluge. U nekoliko navrata čak je zamoljen da napusti poslovne objekte Granbyja. Prema posljednjem izvješću, još uvijek je kupovao namirnice 30 milja dalje u Kremmlingu. Bile su dvije telefonske prijetnje po život.

Dana 24. lipnja tim okružnih dužnosnika jahao je na konjima strmom stazom do jezera Strawberry gdje je već bilo utaboreno 2000 pripadnika prethodnice. Održan je sastanak velikožupanskih povjerenika i logor je proglašen za smetnju javnosti. Vlasnici imanja i dužnosnici obližnjeg Nacionalnog parka dobili su 48 sati da smanje neugodnost. Posebni zamjenici i državna patrola postavili su blokade na dvije ceste koje vode do mjesta. Šerifovi zamjenici sa sačmaricama nadzirali su kopnene staze. Najmanje 50 ljudi bilo je u zatvoru zbog stopiranja, hodanja krivom stranom ceste ili vožnje s neispravnim stražnjim svjetlima.

Priča se da je visoko pozicionirani državni dužnosnik rekao: 'Svakog dana je sve više kurvinih sinova na cesti, ali država je zaključana čvršće od bubnja.'

* * *

Postoje oni koji će vam reći da je Barry E. Adams duhovni prevarant, Elmer Gantry u svijetu. Drugi ga znaju kao Barryja Plunkera, ili samo Plunkera, i smatraju ga prorokom. On je mršav muškarac u kasnim 20-ima koji nosi pramen brade i naočale sa žičanim okvirima.

Prije nešto više od tri godine, Plunker, čovjek tajanstvene prošlosti, imao je proročansku viziju: veliko okupljanje plemena, 144 000 Božjih izabranika koji se spominju u Knjizi otkrivenja. Izabrani bi se svi sastali na Dan neovisnosti u središtu svemira – mjestu koje legende o Arapahoima zgodno postavljaju na Table Mountain. Što je više Plunker o tome govorio svom plemenu, Duginoj obitelji živog svjetla, to je vizija postajala stvarnija, neizbježnija.

Opremljen popisom od oko 1000 komuna u Americi, prorok Plunker krenuo je sa svojim bratom iz Rainbow plemena, Garrickom, (izgledajući još proročkije od Plunkera: raspuštene crne kose i tamnih upalih očiju) da osobno posvjedoče Božju volju. Dva su proroka posjećivala komune, zatim filmske i prehrambene zadruge, usput skupljajući autostopere, dajući im letke o Stolnoj planini da prodaju. Poslani su periodični bilteni kako bi se izabrani podsjetili na događaj. Tiskano je i distribuirano deset tisuća plakata.

S Plunkerom je ponekad teško razgovarati. Ako ga pitate gdje živi, ​​reći će 'Zemlja'. Ako ga pitate o strukturi plemena, on će spomenuti Tao i usporediti način življenja svjetlosti s autocestom. I, kako i dolikuje proroku, Plunker to ekstemporizira u parabolama.

Malo istraživanje pokazuje da je Rainbow Tribe of Living Light legalna korporacija smještena u blizini Eugenea, Oregon. Na zemlji trenutno živi oko 40 plemena i žena. Godine 1966. Plunker je živio u komuni u ulici Haight u San Franciscu, a kasnije je pleme migriralo na farmu u Marblemountu u Washingtonu.

Dio Plunkerove karizme je opaka sposobnost spajanja svetog pisma i legende. Posvjedočite ovome: U Knjizi otkrivenja je zapisano: 'I dat ću moć svojoj dvojici svjedoka, da prorokuju tisuću dvjesto i trideset dana, odjeveni u kostrijet.' Zaboravite kostrijet, nije potreban, ali 1260 dana, zašto dolazi do . . . tri i pol godine. . . ostvarenje vizije proroka Plunkera. Aleluja, braćo i sestre!

Tu su i indijanske legende koje tvrde da će se duh poginulih ratnika vratiti kako bi povratio zemlju. Ako dovoljno dobro razmislite o tome, pušite i razgovarate s Indijancima, postaje vam jasno da su današnji dugokosi mladi ljudi . . . su reinkarnacija mrtvih ratnika. Okupljanje plemena mogao bi biti ples mira o kojem su starješine Hopija uvijek govorile; to bi mogao biti i Veliki ples duhova o kojem su ravničarska i planinska plemena počela govoriti kasnih 1890-ih.

Što je prorok Plunker više vidio kako se sveto pismo i legenda usklađuju (zašto ne bi, ako oboje dolaze od Boga?), postajao je sve entuzijastičniji. A Plunkerova energija, zajedno s Garrickovom energijom, stvorila je univerzalni val duhovnog uzbuđenja. Velika piramida bila bi izgrađena na planini Table. Plunker je tri godine nosio kamen kako bi formirao svoju bazu. A točno u podne na Dan neovisnosti (još jedna legenda), izabrani bi se uhvatili za ruke i O-m-m-m-m. S toliko duhovne energije koja vibrira na 9000 stopa iznad razine mora, tko bi mogao reći što će se dogoditi? Apokalipsa? Armagedon? Kraj svijeta? Nastanak svemira?

Jer za proroke je pisano: 'Kad završe svoje svjedočanstvo, zvijer koja izlazi iz bezdana učinit će protiv njih, pobijedit će ih i ubiti.'

Vizija Stolne planine: 12. sata svetog dana, moćni O-m-m-m potresa zemlju. Zatim, razdijelivši tišinu koja je uslijedila, snažan urlik razbije bubnjiće okupljenih plemena. Dolje, velika zvijer Moloch uzdiže se ogromna i strašna iz jezera Granby i vode se kotrljaju s njegovih ljuski - a jezero, koje je bilo poput plavog oka na licu zemlje, samo je blatna i šuplja rupa. I dalje se zvijer diže prema Stolnoj planini u koracima dugim stotinama lakata i Djeca su jako uplašena i drhte pred njom, jer Moloch je zvijer moćnija nego što je zemlja vidjela. Strašniji od Konga koji je kročio zemljom ili Rodana koji je ubio iz zraka. Još moćniji od legendarne Godzille koja je opljačkala drevnu zemlju Japana. Ali, gle, proroci Plunker i Garrick stoje goli i neustrašivi pred zvijeri. Tihi, oni trpe da im Moloch otrgne udove od tijela i da im meso kida i komada.

Isto poglavlje Otkrivenja otkriva da tijela proroka neće biti pokopana, a oni koji su ih mrzili za života će se veseliti i razmjenjivati ​​darove. Nakon tri i pol dana, proroci se dižu na nebo, a druga će zvijer ustati sa zemlje i ubiti Moloha i neprijatelje proroka, ostavljajući samo izabranike Božje da naslijede zemlju. 'Ne mislim da će se sve to dogoditi.' Denny Eichhorn mi je rekao, “ali volim razmišljati o tome. Od toga ti se po leđima i rukama pojave guščiji prištići.” Eichhorn je pomogao Plunkeru organizirati Vortex 1, rock festival koji je alternativa razbijanju konvencije Američke legije u Portlandu u Oregonu prije nekoliko godina. Promovirao je prvi piknik Crkve univerzalnog života u državnom parku Farragut u Washingtonu – trodnevni skup koji je okupio 80.000 ljudi. Sada se bavio malom slobodnom promocijom u ime Rainbow Tribea.

Početkom travnja, država Colorado poslala je dva predstavnika Nacionalnog parka Rocky Mountain u Eichhornov dom u Moskvi, Idaho. Jedan, rendžer po imenu Steve Hickman, objasnio je da izravno preko grebena od planine Table, urednik Denver Post imao je ljetnu kolibu, a preko drugog grebena, visoki dužnosnik u kalifornijskoj državnoj patroli imao je još jednu ljetnu kolibu i bilo je drugih, još moćnijih ljudi s kabinama, i iz tog je razloga Stolna planina bila 'osjetljiva'.

Postojali su zakoni protiv Armegeddona u državi Colorado, ili se barem tako činilo. Kad bi proroci pokušali povesti pleme na planinu, rekao je Hickman, bili bi odbijeni. U jednoj od kabina planirano je zapovjedno mjesto. Tu bi bila šerifova postrojba i državna patrola, a možda čak i Nacionalna garda.

U međuvremenu se Prophet Plunker pojavio na sudu u Coloradu koji je zabranio okupljanje. Zatim se Geisendorfer javio sa svojom zemljom Strawberry Lake. Kasnije ju je ponudio na prodaju za milijun dolara. Rainbow Tribe je ponudio 30.000 dolara kao predujam.

Prorok Garrick i Rainbow brat po imenu Patrick imali su konferenciju s potguvernerom Kolorada Johnom Vanderhoofom. Kako Garrick priča, Patrickov je jezik bio lagodan s Bogom tijekom tog sastanka i svi su prisutni postali kao djeca pred njegovom mudrošću.

'Što je Patrick rekao?' Pitao sam.

“Upravo je objasnio da su Indijanci bili 12 izgubljenih plemena Izraela, a ljudi na putu za Colorado bili su reinkarnacije mrtvih Indijanaca, da je Okupljanje bilo predodređeno u Otkrivenjima.”

'Što je Vanderhoof rekao?'

“Pa, dugo nije ništa rekao.”

“Mora da je nešto rekao.”

'Pa, na kraju je rekao nešto poput: 'Baš me briga imaš li Boga na svojoj strani, ja sam doguverner i kažem da neće biti festivala na Table Mountainu.''

'Je li to sve?'

“Pa, neposredno prije nego što je bilo gotovo, zavalio se u stolicu i rekao: ‘Gospodo, vjerujem da država Colorado ima Boga njegov strana.' '

* * *

Slušao sam o Colorado Gatheringu na ulici nekoliko mjeseci i razvio sam prilično razumnu predodžbu o tome tko će biti ondje: autostoperi, mjenjači, dobrovoljno siromašni i kozmički svjesni. Siddhartha međudržavnog puta. Znao sam to još od Kerouaca i Na Put , neki mladi Amerikanci tumače skitnicu kao svetost.

U subotu ujutro, 1. srpnja, neki su me prijatelji ostavili na vrhunskom mjestu za kupnju na University Avenue u Berkeleyu. Napravili su široku akciju, vratili se niz Sveučilište i psihički me pripremili za put tako što su se nagnuli kroz prozor i vikali:

'Nađi posao, kretenu!'

Dva sata kasnije, već izvan Sacramenta, zatekao sam se kako razmišljam o Kent Stateu, Jacksonu, Chicagu 1968. Dva dana kasnije, na Okupljanju, jedan od prisutnih duhovnih ljudi, čovjek sa žezlom koji je bio odjeven poput renesansnog portreta Isus bi mi rekao: 'Mogli bi me danas upucati i pobiti sve moje prijatelje i ne bi me bilo briga jer su oni slabi, a mi imamo pravu snagu.'

Izvan Rena uhvatio sam vožnju s šutljivim studentom koledža, smjerom šumarstva na putu za Montanu kako bi se ljeto borio s požarima u grmlju. U pustinji pri zalasku sunca, uz toplinu koja još uvijek svjetluca na cesti i planine koje strše plave u daljini, nasmijali smo se u radio emisiji konzervativnog milijardera H.L. Hunta Sloboda Crta . Amerika je ugrožena, otkrili smo “od strane komunista, perverznjaka i studenata”.

U Winnemucci, Nevada, pokupio me blagi 22-godišnjak s konjskim repom koji mi je rekao da je prevarant i žigolo. Držala ga je 35-godišnja žena, a on je svog novog Mustanga kupio zaradom od velikog posla s drogom. Ti su meksički dogovori prije nekoliko godina bili lakši, rekao mi je, ali sada je zbog 'meksičke mafije' momku teško. Počeo sam sumnjati u njegov status prevaranta kad sam ga uvjerio da krene autocestom 40 od ​​Salt Lakea umjesto Interstateom kako je planirao. Počeo sam sumnjati u njegove priče o dilanju droge kad je proveo pet minuta u toaletu benzinske postaje ostavivši me samu u autu sa svojim ključevima.

Četiri sata ujutro: vozio sam dok je navodni diler droge drijemao na stražnjem sjedalu. Prešli smo granicu Utah-Colorado, teško stižući do ranča gdje su zemljoposjednici otrovali većinu populacije kojota. Ovo ne ostavlja prirodnu kontrolu nad zečevima, a cesta je klizava zbog njihovih unakaženih tijela. Gledaju, smrznuti od straha, u iznenadnom bljesku farova i umiru u malim prigušenim udarcima.

Nedaleko od Craiga, Colo., policajac James O’Donner izmjerio me na 85 mph usred duge nizbrdice. Košta brzih 25 USD. O’Donner se na čudan, ispričan način nasmijao usred rečenice.

'Kakav je zakon o autostopiranju u ovoj državi?' Pitao sam.

– To je ha-ha-ha protuzakonito.

'Što ako samo podignete znak?'

'Ne možete ha-ha-ha-tražiti prijevoz ni na koji način.'

'Što ako samo hodaš uz rub ceste?'

“To je prekršaj. Morate hodati lijevom stranom ceste.”

Uhvatila sam se kako padam u isti tihi smijeh. 'Imate li ovdje ozbiljne nesreće?'

'Ha-ha-ha-ne, ali imali smo dva smrtna slučaja na drugoj autocesti kod Elk Springsa prošli tjedan.'

'Bez šale. Zašto nisi tamo gdje ha-ha-ha-ljude ubijaju?'

Policajac James O’Donner rekao je da ima svoje naredbe i da je zakon zakon. Bili smo na jedinoj zapadnoj autocesti do Granbyja.

Tek što sam prošao Steamboat Springs, pozdravio sam se s prevarantom i potaknuo sreću držeći znak na kojem je pisalo NE TRAŽIM VOŽNJU DO GRANBYJA. Gotovo odmah pokupio me kombi pun hodočasnika s Planine Table i stigao sam u Granby 23-1/2 sata nakon napuštanja San Francisca.

Bio je to novi polu-transkontinentalni brzinski rekord za višestruke vožnje autostopom od nešto više od 43 milje na sat.

* * *

Neidentificirani rendžer citiran u Denver Post je rekao: 'Jedini razlog zašto ova djeca dolaze ovamo je zbog droge i seksa.' Ali svatko tko je upoznat s te dvije robe zna da ako želite stalnu opskrbu, ponesite vlastitu.

A ako imate vlastitu, onda nema posebnog razloga da stopirate pola Sjedinjenih Država, riskirajući uhićenje od strane nervozne policije i brutalnost od strane samodopadnih seljaka. Nema razloga da provedete sat vremena gušenja u plućima penjući se ravno uzavrelom prašnjavom stazom - ne za nešto što se lako može učiniti u klimatiziranom stanu u Dubuqueu, Kalamazoou ili Akronu.

Lutajući okolo, razgovarajući s ljudima u Strawberry Encampmentu, uhvatio sam se kako ih dijelim u četiri kategorije: 1) Oni koji su došli na rock festival; 2) Oni koji su došli da budu sa sebi sličnim i jednostavno crpe snagu iz džemata; 3) Izgubljene duše i acid crawlbacks koji traže strukturu u životu ili kozmičku poruku; 4) Ribari duša, vjernici i gurui, koji traže novake, točnije obraćenike.

Sam tabor bio je postavljen na livadi dubokoj milju u promjeru i možda tri milje dugačkoj. Kampovi su uzdizali livadu do dubine od najmanje pet šatora. Planine su pak zvonile kampovima. Prije tjedan dana ovdje je paslo 100 losova.

Ali losovi su nestali i pojavili su se bogati dimovi marihuane. Ovdje nije bilo toliko droge kao na rock koncertu, iako je bilo dosta dokaza: domaće govno iz Iowe i Kansasa u teškim vrećama od vreća. I poklanjalo se. Na funtu i na kilogram. Trgovci u kampu bili su tretirani onako kako bi se pobožni irski katolik ponašao prema svećeniku koji mu je ponudio napolitanke za pričest po dolar.

Logor je bio podijeljen na male zajednice, ljudi u biblijskim haljinama, goli ljudi, razni usamljenici koje je povezivala neka vrsta sklonosti. Bilo je najmanje pet javnih kuhinja – besplatna hrana iz komune po vašem izboru, a sve što ste trebali učiniti bilo je poslušati malo čavrljanja i možda pomoći u nekom poslu. Baš kao i Vojska spasa.

Denver Post je rekao da je kamp ugostio 15.000 ljudi u vrijeme špice, ali ne postoji pravi način da se točno procijeni broj hodočasnika. Gotovo svi šatori postavljeni su u šumi – gdje su fotografije iz zraka beskorisne. Drugi su bili razapeti visoko u obližnjim planinama.

Uzela sam hranu u kuhinju Love Family, gdje sam saznala da je zgodan i energičan muškarac u tridesetima po imenu Love Israel fizičko utjelovljenje Kristove ljubavi. Obitelj Love imala je osam kuća na pomalo zapuštenom Queen Ann's Hillu u Seattleu i oko 60 komunara, svi nazvani po Kristovim vrlinama. Bilo je, na primjer, Imagination Israel i Courage and Fortitude i Sympathy and Obedience and Mercy Israel.

Kuhinja je bila obor prekriven platnom s otvorenom vatrom, a moja je hrana bila mješavina žitarica, paste od rajčice, krumpira i mrkve. Ne Ritz, ali sam shvatio da je netko (možda Fortitude?) vozio hranu sat i pol ravno uzbrdo.

Babu, koji je bio nešto stariji od prosjeka koji se kreće između 20 i 30 godina, podijelio je sa mnom svoj obrok. Imao je bradu i bijelo odjeven, oči su mu bile intenzivne, ali pomalo tužne. Upoznao me sa svojom ženom, Joy, i svoje dvoje male djece, Omom i Shanti, i dobio sam kratki duhovni obilazak Babua:

“Pa, brate, imao sam Lincoln Continental i tepih od zida do zida, kad me Bog u meni natjerao na poštenje.” Babu se bavio prodajom osiguranja i nekretnina. “Živio sam godinu dana u Indiji i učio kod nekoliko duhovnih učitelja, i otkrio sam da su moje materijalne imovine bile ograničene, a nagrade mog novog života bile su beskrajne.” Babu je očito tako iskren, toliko uvjeren da je s njim bilo gotovo nemoguće razgovarati.

“Brate,” kaže on, “svi smo mi, svi mi ludi, ali Bogom lud čovjek je najviše vrijedan poštovanja.” Kimnula sam i nasmiješila se. Babu je uzvratio osmijeh, položio mi ruku na rame i rekao: 'Osjećam da razumiješ.'

Kasnije sam se susreo i razgovarao sa samim Love Israelom. Kosa mu je bila crvenkastosmeđa, a profil u klasičnom kalupu. Učinio mi se nekako previše skladnim i zgodnim za svoju ulogu: Troy Donahue je pogrešno glumio Mojsija, Jeffrey Hunter kao Krist. Ne, primjer je bio previše ekstreman; Ljubav prema Izraelu bila je stroga ili više nepopustljiva.

'Ljubavi,' rekao sam, ponavljajući malo Strawberry Lake Wisdom, 'zar svi putovi ne vode do istog cilja?'

'Ne, moj način je jedini način', odgovorio je. Djevojka, Mercy, tridesetogodišnjakinja i puna stasa, kimnula je.

Ranije sam čuo dva člana Love Family kako govore o dobronamjernoj diktaturi svijeta, s Ljubavlju na prijestolju. A zašto ne, ako Ljubav govori izravno od Boga?

“Ljubavi,” pitao sam, “kada ste prvi put otkrili da ste fizičko utjelovljenje Kristove ljubavi?”

“Prije nekoliko godina, nakon što sam dao otkaz u Los Angelesu.”

'Što si radio tamo?'

“Prodavao sam stvari.”

'Koje stvari?'

'Brate, je li to doista važno?'

Ljubav me pogledala ravno u oči i uhvatila me za ruku. Mercy je uzdahnula od težine geste. Je li doista bilo važno što je prodao? Droga, cipele, rabljeni automobili – kakve je to veze imalo? Love je godinu dana živio u sobi u Seattleu, a sebe je zvao Love Israel. “Neki ljudi su mislili da sam lud, ali drugi su me počeli spontano slijediti”, odgovorio je na pitanje o ego-tripu – posjedovanju harema i učenika.

A Ljubav se zagledala duboko u moje oči, dodirujući mi rame. Mercy mi je dotaknula drugo rame. Energetske stege su se stegle. 'Brate, zar ne možeš priznati da možda imamo nešto što ti još ne vidiš?'

“Naravno da bi mogao, ali . . .”

'Zar ne vidiš sreću ovdje?'

'Da, ali nisam posebno nesretan.'

“Nesretan si, prijatelju. Osjetio sam to u tebi.”

“Ljubavi, previše je drugih stvari koje želim raditi. . .” 'I zar ne vidite da smo ih sve napravili?' Mercy je kimnula i nasmiješila se, ponovno uzdahnuvši s apsolutnom istinom Loveinih riječi.

'Ljubavi,' rekla sam, izvlačeći veliku, 'bi li rekla da si benigna ili zloćudna?'

Trenutak kasnije rekao je: 'Maligno, jer mi ubijamo . . . zlo.'

Mercy se nasmijala vještom načinu na koji je Love preokrenula pitanje, a ja sam razmišljala koje bi mi ime Love dala, da može. Ciničan? Skeptik? Ali to nisu bile Kristove vrline, bile su to osobine đavla, a đavao je, naravno, zao.

Nismo pričali o zlu. Nismo razgovarali o 26-godišnjem Williamu Van Bruntu Eddyju i 22-godišnjem Gregoryju LeMastersu, obojica pronađena mrtva, licem prema dolje na podu Armagedonske crkve u Seattleu, lica nagurana u plastične vrećice toluena , industrijsko otapalo koje izaziva jednosatni halucinacijski napad poput DMT-a. U ljubavinoj svetoj obitelji mrtve ljude nazivali su poštovanjem i solidnošću. Obitelj nije tražila obdukciju tri dana. Postojala je šansa da jedan ili oboje uskrsnu iz mrtvih, rekla je obitelj, a obdukcija bi dovela do neurednog uzašašća. Mrtvozornik im ipak nije udovoljio i otkriveno je da su Reverence i Solidity umrli od masivnog gutanja para toluena. Glasnogovornik obitelji, prikladno nazvan Serious Israel, objasnio je da toluen nije ilegalan. Koristio se kao sakrament. Obitelj ga je kupila u bačvama od 500 galona.

* * *

Oko 4:30 Armagedon ujutro, netko je u sljedećem kampu počeo udarati u conga bubanj. Posljedično, uhvatio sam briljantan zlatni i ružičasti planinski ljetni izlazak sunca. Bio je to previše lijep dan za kraj svijeta.

Logor je ustao rano, oko šest. Plan je bio marširati devet milja do planine Table. Kad bi policija iznudila sukob, vjernici bi ih preplavili ljubavlju. “Ponašaj se prema svinjama kao prema braći”, rečeno mi je. Gotovo tri stotine pobožnika je u gluho doba noći prešlo dug put do središta Svemira. Već su bili smješteni na vrhu, čekajući ono za što su se nadali da će biti 143.700 njihove braće i sestara. Drugi su skupili kolekciju za ljubavnu gozbu i kupili tonu voća u lokalnom supermarketu. Bilo je toliko penija da je upravitelj trgovine izvagao stotine njih i podijelio ukupnu težinu s tom brojkom.

Obitelj Love brzo je razbila svoj kamp. Organski materijal bio je zakopan u golemu jamu. Anorganski otpad vozio se niz stazu u golemim plastičnim vrećama ili vrećama. Do devet, osim natkrivene jame i ugažene trave, nije bilo znakova da je itko bio tamo.

Bila je to brza i prepuna šetnja niz Strawberry Lake, praćena dvosatnim čekanjem autobusa koji je vozio prema apokalipsi. Odabrao sam hodanje, a odluka me koštala pola sata. Bilo je 11:30 prije nego što sam stigao do podnožja Stolne planine.

Putem su bili brojni državni policajci, zaposlenici parkovne službe i posebni zamjenici. Bili su nasmijani i dobre volje za razliku od panike koja je vladala prethodnih dana. Neki su planinare čak nazivali 'bratom' i 'sestrom' - iako pomalo sarkastično. Iznad njih kružio je veseli vojni helikopter.

Pitao sam djelatnika parkovne službe s fotoaparatom čemu služe te slike. 'Oh, samo moje uživanje.' Državni službenik rekao je da su njegove slike za 'dosjee'. Volimo znati tko koristi naš park.” Snimio je moju fotografiju. 'Ne brinite, nikad ih ne koristimo.' Zastao je; zatim dodao, “. . . brat.'

Policija je imala razloga za veselje. Nije bilo problema na jezeru osim dva slučaja akutne upale slijepog crijeva koji su helikopterom prebačeni u najbližu bolnicu. Rainbow Tribe je bio kooperativan koliko god je to moguće. Devedeset pet posto logora nestalo bi za samo nekoliko sati. No, samo da budemo sigurni, bilo je policajaca s megafonima koji su govorili: “Automobili ostavljeni na parkiralištu nakon zalaska sunca bit će zaplijenjeni. Ponavljam, automobili ostavljeni na parkiralištu. . . .”

Ironično, većina posjetitelja festivala preskočila je Armagedon kako bi rano krenula na put. Samo nešto više od 3000 ih je stiglo do podnožja Table Mountaina, a nekoliko stotina njih je odustalo nakon testiranja uspona: Gotovo 800 stopa gore, ravno gore, bez preokreta. Kut je bio strm poput požarnih stuba na njujorškoj stambenoj zgradi.

Bilo je nečeg biblijskog, barem simboličnog, u dugom nizu šareno odjevenih ljudi, vidljivih cijelim putem do vrha, kako se polako penju uz planinu, zaustavljajući se na dahu svakih deset koraka. Razni sveti ljudi van forme harangirali su gomili sa stijena duž puta. Dobio sam primjerak The Divine Times. Imao je vijesti o 14-godišnjem guruu, Satguruu, i sadržavao je dugačak članak njegove kozmičke bekstejdž majke, Shri Guru Maharaj Ji.

'Uzmi kamen za piramidu, brate', rečeno mi je nekoliko puta.

'Ubrat ću jednu na vrh', rekao sam. Mnogi su nosili kamenje, međutim, minijaturne križeve na američkoj Golgoti.

'Koliko je sati, brate?'

'Skoro podne', rekao sam. Prošlo je pet poslije, a bili smo još nekoliko minuta od vrha.

Cresting, posebno me oduševio pogled. Stolna planina vrh je u golemoj dolini okruženoj bijelim planinama. Zemlja pada s planine plodna zelena. Shvatio sam zašto su Arapaho ovo mjesto smatrali središtem svemira.

Mahnito tapšanje po mom ramenu. Okrenuo sam se prema lijepoj mladoj djevojci s najizmučenijim i najmučenijim licem koje sam ikada vidio.

'Koliko je sati, brate?' - zagrcnula se, jedva prozborivši kroz suze.

'Dvanaest i trideset', morala sam reći. Bijesno me pogledala, kao da sam ja kriv što nosim sat. Zatim joj se lice užasno iskrivilo i počela je jecajući, histerično trčati niz planinu.

Drugi su sa suzama u očima već bili na putu prema dolje. Ipak, lako je bilo 2000 ljudi u blizini vrha i oni su pjevali, Om-ing i radosno skandirali. Većina ih je bila gola.

“Što se dogodilo s krajem svijeta?” upitao sam djevojku punih grudi s jastogovo crvenom kožom.

'Ovo nije kraj svijeta', oštro je odgovorila. 'To je okupljanje plemena.'

Prišao sam golom paru koji se držao za ruke i zurio u jezero Granby. “Što se dogodilo s krajem svijeta?”

'Još nije puno podne, brate.' Pokazao sam im svoj sat. 'To je vrijeme za Kongres', rečeno mi je. “Ljetno računanje vremena. U podne je sunce točno iznad.' Tako je i bilo. Još jedna prilika za Armagedon.

Pet minuta prije dogovorenog sata, 1500 okupilo se kako bi sjedili goli, držali se za ruke i gledali Om. Bio sam potpuno odjeven muškarac sa strane, koji je s vremena na vrijeme provjeravao jezero Granby. Točno u podne, u 1 sat, zavladala je teška meditativna tišina koja je trajala nekoliko minuta. Sićušna bijela točkica, jedrenjak, plutala je jezerom ispod.

Prorok Barry Plunker, koji je sjedio u središtu Oma, uzeo je svoju lutnju s dvije žice (ranije mi je rečeno da bi se, gledana iz letećeg tanjura, lutnja mogla činiti kao trska koju nosi prorok spomenuti u Otkrivenjima) i polako hodao preko vršnog platoa. Sjedio je gol i sam, okrenut prema jezeru. Obuzeo sam strašno veselje znajući da ću biti prvi koji će postaviti to okrutno i smrtonosno pitanje. Odlučio sam mu dati 15 minuta, u najmanju ruku.

Četiri ili petorica iz njegova plemena pridružila su mu se i sjedili su u tihom razgovoru kad sam čučnuo s njima.

„Reci, Barry, zar nisi prorekao . . .” Jedan pogled na njegovo kostursko lice u nemilosrdnom blještavilu i izgubio sam srce za ovaj posao. Poslanik je bio potpuno slomljen čovjek. Ali već sam bio predaleko u pitanju.

'Niste li predvidjeli nekakav Armagedon?'

'Da, da, naravno', rekao je dovoljno brzo. “Mi smo danas ovdje i naša braća i sestre u komunama i zatvorima širom svijeta su zajedno s nama. A u središtu mandale,” pokazao je ravno iznad glave prema blještavom suncu, “u središtu je Bog.”

'Vidiš li ga tamo?'

“Ne s ovim očima, brate, ali osjećam to . . . ovdje.' Lupio se po prsima i koža je iz crvene postala bijela i polako ponovno postala crvena. Plunker je bio jedan osunčani prorok.

Barryjeve su oči ponovno odlutale prema jezeru. Nije htio razgovarati. 'Tako puno ljudi . . .” počeo je, a zatim prestao. 'Zaboravio sam što sam namjeravao reći.' S nama je sjedila niska, privlačna sestra Rainbow. 'Zdravo, fina damo', rekao je prorok. I držali su se kao gola djeca koja tuguju za gubitkom roditelja.

Nisam ništa pitao o piramidi. Barryjeva stijena bila je jedna od pet u nečemu što nije bila hrpa, a još manje piramida. Sjedili smo u tišini nekoliko minuta, dijeleći naranče i grejpfrut.

Barry je promatrao plato na vrhu. Oči su mu bile vlažne i tužne. “Još uvijek ga vidim”, rekao je polako, “Grad Mandala. Tamo bismo imali šatore starješina, a ovdje bi bilo zajedničko vijeće, a na onom dalekom grebenu bili bi šatori plemena. Vidim. . . .” Ponovno je odmahnuo glavom, možda ne posve siguran u viziju.

Rukovali smo se i pozdravili. Na putu prema nizbrdici vidio sam tamnog i dlakavog čovjeka raširenog na leđima kako divljački zuri u nebo. Čučnula sam pokraj njega.

'Garrick, je li okupljanje bilo ono što si očekivao?'

'Da apsolutno. To je duhovni orijentir. Tu je planina Sinaj, Maslinska gora i Stolna planina.”

“Ali nije bilo nešto više. . . dramatično bi se trebalo dogoditi?'

'Zar ne osjećaš oduševljenje, brate?'

'Pa, ne, ne mogu reći da znam.'

“Osjećam da je ovo početak svjetskog sklada”, rekao je. “Osjećam to ovdje.” Lupnuo se po prsima.

Naglo je sjeo. “Biste li to stavili u svoju priču? Onaj dio o planini Sinaj, Maslinskoj gori i Stolnoj gori?'

Obećao sam mu da hoću. Uzeo je moju desnu ruku u svoje dvije i vlažno me poljubio u dlan.